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Edad Moderna

Cristbal Coln propuso la ruta hacia el oeste, conocida ya en los centros acadmicos la
esfericidad de la tierra, y muri creyendo que haba llegado a Asia, siendo as que haba
descubierto otro continente. Con el descubrimiento de Amrica por los europeos y el
subsiguiente esfuerzo de control y divisin de aquellas tierras revivi el inters por los
mtodos cientficos de la cartografa.

Siglo XV

El monje Nicolas Germanus escribe una pionera Cosmografa que aade nuevos mapas a la
Geographia de Claudio Ptolomeo.21

1485.El portugus Pedro Reinel elabora la ms antigua carta nutica portuguesa


firmada.
1492.El mercader alemn Martin Behaim disea el ms antiguo globo terrqueo que
haya sobrevivido.
1492.El cartgrafo portugus Jorge de Aguiar elabora la ms antigua carta nutica
portuguesa firmada y datada.

Siglo XVI

El explorador y cartgrafo espaol Juan de la Cosa, embarcado con Coln, crea las primeras
representaciones cartogrficas conocidas que muestran ambas Amricas. El mximo
exponente de la poca dorada de la cartografa es el flamenco Gerhard Kramer, conocido
como Gerardo Mercator. Su obra fue promovida por Carlos I de las Espaas y Felipe II de
las Espaas (Flandes desde entonces perteneci a la corona espaola) de nuevas rutas
comerciales. En esta poca los mapas eran secretos de Estado, dada su importancia geo-
estratgica militar.

1502.Un cartgrafo portugus annimo elabora el Planisferio de Cantino, primera


carta nutica que representa implcitamente latitudes. El nombre se debe a Alberto
Cantino, un agente italiano que lo llev a Italia.
1504.Pedro Reinel dibuja la ms antigua carta nutica con escala de latitudes.
1507.El gegrafo alemn Martin Waldseemller es el primero en usar el trmino
Amrica.21
1519.Los cartgrafos portugueses Lopo Homem, Pedro Reinel y Jorge Reinel
elaboran un grupo de mapas conocidos como Atlas Miller
1527.Diego Ribero, un cartgrafo portugus al servicio de Espaa, crea el que es
considerado primer mapamundi cientfico, conocido como Padrn Real,22 que
muestra la extensin del Ocano Pacfico, las costas americanas y la demarcacin del
Tratado de Tordesillas. Para ello cont con la informacin proporcionada por
Fernando de Magallanes, Juan Sebastin Elcano, y Esteban Gmez.
1569.Gerardo Mercator inventa la proyeccin Mercator, la mejor para la navegacin
en aquella fecha.
1570.Abraham Ortelius publica elTheatrum Orbis Terrarum, considerado el primer
Atlas moderno.21

Siglo XVII

El Observatorio de Pars es el centro ms activo de cartografa. Fundado en 1667, su principal


objetivo es elaborar el mapa topogrfico detallado de Francia. Tambin en este siglo
expediciones cientficas francesas llegaron a Per y confirmaron la teora de Isaac Newton
de que la Tierra era achatada en sus polos, ya que un objeto pesa ms que en el ecuador
debido a la gravedad ms elevada.

1608.El explorador ingls John Smith publica el primer mapa de la costa de Virginia23
1670.El astrnomo italiano Giovanni Cassini comienza el primer mapa topogrfico
de Francia, que no se complet hasta 1789 1793 por su sobrino Csar-Franois
Cassini de Thury.2425

Siglo XVIII

1715.Herman Moll publica uno de los ms famosos mapas antiguos de Norteamrica,


el Castor Map.
1740.El editor alemn Matas Seuter es el primero en usar la proyeccin de
perspectiva vertical.
1745.El astrnomo francs Joseph-Nicolas Delisle construye la fase final de la
proyeccin cnica equidistante26

1763.James Cook cartografa la isla de Terranova.


1772.El matemtico suizo Johann Heinrich Lambert inventa las proyecciones cnica
conforme Lambert y azimutal equivalente Lambert.26

Siglo XIX

1805. Heinrich Albers inventa la proyeccin cnica equivalente,2627 conocida como


proyeccin de Albers.
1845. Domingo Fuentes elabora la primera representacin importante de So Paulo,
la Carta Geomtrica de So Paulo.
1884. El meridiano de Greenwich se convierte en la referencia internacional para los
cartgrafos, o meridiano cero.

Siglo XX

En el siglo XX los mapas se hicieron ms abundantes, debido a los adelantos de la impresin


y la fotografa, que hicieron la produccin ms fcil y barata. Los aeroplanos hicieron posible
fotografiar grandes reas a la vez.

1919.Henry Maurer elabora la proyeccin equidistante de dos puntos26


1935.Karl Siemon inventa la proyeccin loximutal, perfeccionada por Waldo Tobler
en 196626

Los cambios tecnolgicos

La tecnologa de los mapas ha tenido un progreso continuo con el fin de satisfacer las
demandas de las nuevas generaciones de usuarios y de creadores de mapas. Los primeros
mapas fueron elaborados a mano con pluma sobre pergamino, por lo que variaban en calidad,
y su distribucin fue muy limitada. Por otro lado, los mapas fueron promovidos por la realeza
para facilitar las conquistas militares y rutas comerciales, por lo que no siempre estaban
interesados en su difusin.

La introduccin de dispositivos magnticos, como la brjula permiti la creacin de mapas


de diferentes escalas ms precisos y ms fciles de manejar. Los avances en dispositivos
mecnicos como la imprenta, el cuadrante, el sextante, el telescopio o el nonio permiti la
creacin de mapas ms precisos y la posibilidad hacer de reproducciones ms exactas.

Los avances en tecnologa fotoqumica, como la litografa o los procesos fotoqumicos,


facilit la creacin de mapas con gran detalle y ms resistentes a la humedad y el desgaste.
Esto elimin la necesidad de hacerlos mediante grabado, y as se acort mucho el tiempo
necesario para la creacin y reproduccin de los mapas.

Los avances en la tecnologa electrnica en el siglo XX conllevaron otra revolucin en la


cartografa, para facilitar la difusin y expansin en la produccin de mapas.
Especficamente, los dispositivos de hardware de los ordenadores, tales como pantallas,
plters, impresoras, escners, procesadores de imgenes, y software de base de datos. han
democratizado y expandido grandemente la elaboracin de mapas.

En la actualidad la mayora de los mapas de calidad comercial se realizan mediante la


aplicacin de tres tipos principales de software: diseo asistido por ordenador (DAO), a
Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) y software de iluminacin. La informacin
espacial se puede almacenar en la base de datos, de donde se puede extraer. Estas
herramientas permiten hacer mapas ms dinmicos e interactivos, que pueden ser
modificados digitalmente.