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DURKHEIM Y WEBER:

SOBRE LOS ANLISIS SOCIOLGICOS


Y LOS ANLISIS HISTRICOS
Ricardo Sidicaro

Ricardo Sidicaro es Investigador del CONICET


con sede en el Instituto de Investigaciones Gino
Germani, de la Universidad de Buenos Aires, y Direccin laboral: Pte. Jos E. Uriburu 950, 6
Profesor de esa Universidad y de la Universidad piso, Ciudad Autnoma de Buenos Aires, CP 1000,
Nacional del Litoral. Argentina.

Resumen Summary
mile Durkheim y Max Weber opinaban que mile Durkheim and Max Weber believed that
el antagonismo entre los anlisis sociolgicos the antagonism between sociological analysis
y los anlisis histricos no exista. Sin embar- and historical analysis does not exist. However,
go los dos fundadores de la Sociologa fueron the two founders of sociology were very critical
muy crticos de los historiadores en los aspectos of historians in the conceptual and epistemologi-
conceptuales y epistemolgicos. Los paradigmas cal aspects. The conceptual paradigms proposed
conceptuales propuestos por Durkheim y Weber by Durkheim and Weber made from historical
elaborados a partir de comparaciones histricas comparisons provided important knowledge to
ofrecieron importantes conocimientos para for- formulate new hypotheses and research. For
mular nuevas hiptesis e investigaciones. Para Weber, Sociology and History were empirical
Weber, la Sociologa y la Historia eran ciencias sciences of action whose research should provi-
empricas de la accin cuyas investigaciones de- de knowledge contrary to the views of common
ban proporcionar conocimientos contrarios a las sense. According to the author, the subject of
visiones del sentido comn. Segn el autor, el this article is relevant to the Argentine case, in
tema de este artculo es relevante para el caso which the political and social crises adversely
argentino, en el que las crisis polticas y sociales affected many sociological and historical studies
influyeron negativamente en muchos estudios of the twentieth century whose arguments and
sociolgicos e histricos del siglo XX cuyos argu- conclusions did not differ from the illusions of
mentos y conclusiones no se diferenciaron de las common sense and tended to identify with the
ilusiones del sentido comn y tendieron a identi- values of the actors.
ficarse con los valores de los actores.

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De los autores clsicos que abordaron la cuestin de las relaciones entre los anlisis
sociolgicos y los anlisis histricos, los escogidos en este breve texto elaboraron
paradigmas conceptuales, o programas de investigacin, que influyeron notoria-
mente sobre el conjunto de las Ciencias Sociales. Dada la importancia que tenan
los estudios histricos para la construccin de los Estados-Nacin, las consecuen-
cias de las discusiones metodolgicas rebalsaban ampliamente los lmites de las
disputas acadmicas. Cabe aclarar que, en la medida que las perspectivas de mile
Durkheim y Max Weber sobre los anlisis histricos remitan a aspectos centrales
de sus teoras de la accin social, el objeto de anlisis especfico que aqu ocupa
nuestra atencin presenta dificultades para ser acotado. Por otra parte, no se trat
de debates acadmicos en los que se confrontaban slo opiniones epistemolgicas,
sino que ambos socilogos, ms all de sus diferencias, haban construido sus teoras
e investigaban acordando un lugar central a las comparaciones histricas en tanto
recurso de experimentacin racional, razn por la cual los modos de construir
conocimientos de los historiadores y sus resultados no les eran indiferentes.
Adems, preocupados por la vida poltica de sus sociedades, prestaban atencin
a los efectos ideolgicos de las interpretaciones histricas, ya que los modos de
presentar a los protagonistas y a las relaciones del pasado incidan en las ideas
sobre el presente. En ese aspecto, sus posiciones sobre la necesidad de determinar
la socio-gnesis de las causas de los procesos sociales situaron a sus visiones de la
Sociologa en un espacio muy distinto a los del sentido comn de las elites polticas
y culturales de su poca. En fin, probablemente la mayor actualidad de los temas
que abordaremos reside en el contraste que presenta el estado de estos debates
acadmicos en las Ciencias Sociales a nivel internacional y en Argentina. Mientras
en el primer caso han sido en buena parte saldados y profundizados; en el segundo,
las polmicas persisten. En nuestro pas los estudios sociolgicos e histricos sobre
temas relativamente recientes o actuales, presentan an las influencias de viejas
interpretaciones no debidas tanto a la falta de nuevos conocimientos sino a las
endebles fronteras que las separan de las reflexiones del sentido comn.

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Durkheim
En realidad, que yo sepa, no hay conocimiento sociolgico que merezca ese
nombre y que no tenga un carcter histrico1. Con esos trminos Durkheim preci-
saba su posicin sobre la ausencia de antagonismos entre ambas disciplinas, pero al
mismo tiempo subrayaba sus discrepancias con las formas en que los historiadores
definan sus objetos de anlisis y los procedimientos de investigacin. La polmica
que a fines del siglo XIX estableci el fundador de la Sociologa francesa con Charles
Seignobos, se mantuvo durante las dos dcadas siguientes. En cierto modo, lo que
se conocera como el imperialismo cientfico durkheimiano en materia de Ciencias
Sociales y la inclinacin a darle a la Sociologa un lugar rector en los estudios sobre
la sociedad fue, adems de constitutiva de la contienda por la institucionalizacin
de la nueva disciplina, una prolongacin de los debates polticos.
En la poca de Durkheim, la Historia se mostraba ms activa y productiva que la
incipiente Sociologa para proponer interpretaciones sobre temas que, de un modo
u otro, gravitaban en las formas de pensar de la sociedad y de sus elites polticas. Los
historiadores tenan ya un reconocimiento en la esfera universitaria, mientras que
la Sociologa consigui ser aceptada como disciplina luego de muchos esfuerzos. En
la medida en que las investigaciones de los historiadores tenan como fuentes los
documentos y testimonios de las instituciones y de los protagonistas, ms all de
las conclusiones, sus mtodos objetivamente eran afines a las formas de pensar de
los sectores ms influyentes de la sociedad. En cambio, por su teora de la accin
social, la sociologa durkheimiana no jerarquizaba los roles desempeados por las
grandes personalidades. Consideraba que los legisladores no hacan ms que
convertir en ley lo que la sociedad previamente haba aceptado como costumbre
o regla tica; cuestionaba los sistemas de representacin poltica territorial de los
que salan las designaciones de los nuevos profesionales de la poltica; pona en
duda la validez del sufragio individual propugnando la formacin de corporacio-
nes socio-profesional en las que la deliberacin fuese la base de consensos y de
integracin social. La afinidad con los jefes de la Tercera Repblica familiarizados
con las teoras de August Comte, cultores de la idea de progreso e interesados
por el desarrollo de los sistemas educativos fue, sin embargo, lo que favoreci la

1
mile Durkheim, Debate sobre la explicacin en Historia y en Sociologa (1908), en: Las reglas
del mtodo sociolgico y otros escritos sobre filosofa de las ciencias sociales, Madrid, Alianza
Editorial, 1988, p. 292.

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aceptacin de la escuela durkheimiana que no ocultaba sus disidencias con los
procedimientos polticos imperantes y en el plano terico con el comtismo. Si
bien las objeciones de Durkheim a Seignobos pudieron desconcertar a los dirigen-
tes republicanos por ser contrarias a sus prenociones de sentido comn, dada la
situacin de anomia que segn Durkheim caracterizaba a la sociedad francesa,
los miembros de la clase poltica mayoritariamente se mostraron ms propensos
a pensar en sus intereses electorales o beneficios personales que en cuestiones de
mayor trascendencia, y con sus prcticas crearon lo que se denomin la Repblica
de los favores, con formas inditas de clientelismo2.
La discusin con Seignobos no abarc slo la labor de los historiadores, sino
los fundamentos epistemolgicos del trabajo de produccin de conocimientos en
Ciencias Sociales. Para Durkheim, los documentos y testimonios que manejaban
los historiadores eran de dudosa utilidad, pues en los mismos los actores dejaban
las trazas de sus experiencias pensadas desde puntos de vista necesariamente sesga-
dos por sus introspecciones, mientras que escapaban a sus percepciones las causas
sociales de sus conductas. De all que criticara a Seignobos y su escuela por estar
introduciendo en historia el mtodo introspectivo de un modo ilimitado cuando
cualquiera saba en qu medida la consciencia est desbordada de ilusiones3.
Dems est decir que esas consideraciones pondran hoy en cuestin numerosos
trabajos sociolgicos que toman al pie de la letra las declaraciones de los actores
o sus autobiografas y, ms en general, que convierten las respuestas a entrevistas
y encuestas en criterios vlidos de descripcin para dar cuenta de lo que sucede
en los ms diversos dominios. Durkheim, por el contrario, explicaba las causas
de los modos de hacer, pensar, o sentir de pocas presentes o pasadas, quitndole
toda relevancia a los motivos aducidos por sus actores y, en cambio, centraba el
anlisis en los sistemas de relaciones sociales y en las representaciones colectivas
que condicionaban esas acciones. Caba, entonces, remitir a los mltiples espacios
en los que se establecan vnculos sociales con dismiles niveles de regulaciones
ticas o legales, a los efectos de encontrar las claves de inteligibilidad tanto de las
conductas individuales y colectivas como de las formas de percepcin y cognicin
de los agentes sociales. Situado en esa perspectiva terica, cuando Durkheim in-

2
Frdric Monier, La Rpublique des faveurs, en: Marion Fontaine et al. (comps.), Une contre-
histoire de la III Rpublique, Paris, La Dcuverte, 2013, pp. 339-352.
3
mile Durkheim, Debate sobre la explicacin en historia y en sociologa, op. cit., p. 294.

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vestig las variaciones de las tasas de muerte voluntaria las explic ponindolas en
relacin con los niveles de regulacin y de integracin de los medios sociales en
las que las mismas se producan, y estim innecesario tomar en cuenta las cartas
de justificacin dejadas por los suicidas.
Los socilogos durkheimianos, fueron igualmente crticos de lo que por enton-
ces llamaban los historiadores historizantes. As, Franois Simiand aplic la teora
general al criticar a los historiadores diciendo que llamaban:

causa de un hecho a uno o varios hechos anteriores elegidos sin regla precisa, a su
juicio, a su impresin, a su olfato personal (...) Parece que con frecuencia se guan
simplemente segn la verosimilitud, es decir, segn las relaciones de fenmenos que
el historiador, con sus ideas, con sus ideas del medio, segn los modos intelectuales
de la poca o de la estacin, juzga verosmiles4.

Poco antes del artculo de Simiand, haba sido publicado un libro en el que
Seignobos5 planteaba sus crticas generales a las distintas corrientes de la Socio-
loga (palabra inventada por filsofos) que, segn estimaba, con sus objeciones
recprocas no haban sido capaces de construir conocimientos significativos y bien
fundamentados. En trminos un tanto indirectos, las objeciones de Seignobos
a Fustel de Coulanges, a August Comte y a Karl Marx parecan estar, tambin,
dirigidas a los durkheimianos.
No fueron pocos quienes encontraron afinidades entre las ideas de Durkheim y
las de Marx. Sin embargo, Durkheim, resumi las diferencias sealando que adems
de las relaciones establecidas en la produccin econmica, existan otras igualmente
importantes en la vida urbana, en las religiones, en las corrientes de entusiasmo por
causas diversas, etc., que creaban realidades sui generis cuyas capacidades de presin,
coaccin o constreimiento, se expresaban en usos, costumbres o representaciones
colectivas que condicionaban y/o determinaban las conductas individuales y gru-

4
Franois Simiand, Mthode historique et science sociale. Etude critique d'aprs les ouvrages rcents
de M. Lacombe et de M. Seignobos, en: Revue de Synthse historique, 1903, publicado tambin
en: Mthode historique et sciences sociales, Paris, ditions des archives contemporaines, 1987,
pp. 113-169, en castellano en: Empiria. Revista de Metodologa de Ciencias Sociales, n 6, UNED,
Madrid, 2003, pp. 163-202.
5
Franois Seignobos, La mthode historique applique aux sciences sociales, Paris, Alcan, 1901,
publicado en castellano por Daniel Jorro, Madrid, 1923.

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pales. En sus caracterizaciones sobre la naturaleza de las doctrinas y los smbolos
que convertidos en creencias se tornan fuertes y perdurables, Durkheim sostuvo
que si se llama delirio a todo estado en el que el espritu aade a los datos inme-
diatos de la intuicin sensible y proyecta sus sentimientos e impresiones sobre las
cosas, no existe, quiz, ninguna representacin colectiva que en este sentido no
sea delirante6. La capacidad performativa de los delirios bien fundados, para
producir realidades sociales y polticas, situ a la sociologa durkheimiana fuera
de las dicotomas materialismo-idealismo. Con Marx, Durkheim poda decir que
los hombres hacen su propia historia, aun cuando no la hacen a su libre arbitrio
sino bajo condiciones que no escogen; que no es la conciencia del hombre la que
determina su ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su con-
ciencia; que la tradicin es eficaz en tanto representacin imaginaria que oprime
los cerebros de los actores y condiciona las puestas en escena de la poltica; y que
el lenguaje, es la conciencia prctica de los seres humanos.
Marx se haba expresado muy negativamente sobre las ideas de Comte, comen-
tndole a Engels, en una carta de 1866, que estaba leyendo:

a Comte porque los ingleses y los franceses hacen tanto barullo en torno a esa persona.
Le admiran lo enciclopdico, la sntesis. Pero en comparacin con Hegel es un dbil
mental (si bien Comte le es superior como matemtico y fsico de formacin, pero
slo en cuestiones de detalles, pues en su conjunto Hegel lo supera infinitamente).
Y este lastimoso positivismo se ha manifestado en 1832!7.

En cambio, tal como lo destacamos en un texto sobre las relaciones de Durk-


heim con la poltica8, la recepcin de sus ideas en los medios marxistas de Francia
comenz siendo favorable, tal fue el caso de Georges Sorel, quien a partir de la
lectura de la Divisin del trabajo social consider que:

6
mile Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa, Madrid, Akal, 1992, p. 223.
7
Karl Marx y Friedrich Engels, Correspondance, Mosc, ditions du Progrs, 1971, p. 179.
8
Ricardo Sidicaro, La poltica segn Durkheim, en: mile Durkheim, Escritos Polticos, Barcelona,
Gedisa, 2011.

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ningn cientfico estaba mejor preparado que Durkheim para hacer entrar las teoras
de Marx en la enseanza superior, pues es el nico socilogo francs que posee una
preparacin filosfica suficiente y un espritu crtico lo bastante desarrollado como
para poder captar en los cambios de la historia las leyes cientficas y las condiciones
materiales de su devenir9.

Sin embargo, el punto en el que la sociologa durkheimiana se distanciara


totalmente de los marxistas sera respecto de su filosofa de la historia resumida
en la sucesin de etapas que necesariamente deban conocer las sociedades re-
chazndola de plano.
Sobre los cambios revolucionarios, tema que en su poca interesaba no slo
a los historiadores sino que atravesaba muchas discusiones polticas, Durkheim
desarroll sus ideas en los cursos que luego fueron publicados con el ttulo La
educacin moral. Desde una posicin coherente con su sociologa, en la que haca
un paralelo entre las leyes de la fsica y las que regan el desarrollo de las sociedades,
afirm que las sociedades no podan ser modificadas totalmente por la voluntad de
los hombres: aunque los ciudadanos de un mismo estado se pongan de acuerdo
para realizar unas revolucin econmica o poltica, si esta revolucin no est en
la naturaleza de las cosas, en las condiciones de existencia de la sociedad, fracasar
irremediablemente10. Considerando las relaciones Estado-sociedad como clave
de inteligibilidad de las transformaciones polticas, Durkheim sostena que en los
pases que haban tenido desenvolvimientos sociales similares al francs, el Estado
era el resultado del desarrollo espontneo de la sociedad. Pero en trminos de
los anlisis histricos comparados, tambin plante la situacin diametralmente
inversa en 1902 al comentar las posiciones de un autor que defina la peculiaridad
del caso ruso y afirmaba que all el Estado era el agente constructor de la sociedad.
Frente a ese argumento, Durkheim se interrog sobre la tradicin poltica rusa y
la profundidad real de los cambios sociales realizados por iniciativa del Estado, y
seal que si no se modificaba el sistema mental de la poblacin los cambios, que
hoy denominamos desde arriba, estaban condenados a ser meras modificaciones
superficiales, sin races y ajenos a la vida social. El fundador de la sociologa fran-
cesa muri en los mismos das que los bolcheviques comenzaban su revolucin

9
Citado en Marcel Fournier, mile Durkheim, Paris, Fayard, 2007, p. 233.
10
mile Durkheim, La educacin moral, Buenos Aires, Schapire, 1973, p. 284.

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desde arriba, acontecimiento que marc casi todo el siglo XX. La historia, ese
gran laboratorio a cielo abierto, confirm su hiptesis.
Coherente con el criterio que supona que toda ciencia deba ajustarse al modelo
de las ciencias naturales, Durkheim estableca la diferenciacin entre lo normal y lo
patolgico, que lo llev a elaborar el concepto de anomia para analizar el desarrollo de
los mbitos de relaciones sociales en los cuales existan dficits de regulaciones legales
o ticas. Anomia fue y es uno de los conceptos durkheimianos ms divulgados pero
cuyo alcance explicativo perdi precisin con su difusin al ser definido de forma
tautolgica, remitiendo simplemente a la etimologa: ausencia de normas. Ese modo
literal de definir por la negativa, neutraliz la capacidad heurstica del concepto de
anomia, puesto que al decir que no hay ley se omite que rige la ley del ms fuerte.
Por ms de una razn, Durkheim debi decidir abandonar el uso del concepto de
anomia, luego de haberlo definido con total claridad en trminos macro-sociolgicos
en el prefacio a la segunda edicin de De la divisin social del trabajo, publicada en
1902. Con notable precisin, en dicho prefacio, explicaba las causas de la aparicin
del estado de anomia, y los mecanismos de su difusin en la sociedad, diciendo que
su origen deba atribuirse a la falta de regulaciones de las modernizadas actividades
industriales y mercantiles, situacin que llevaba a los permanentes conflictos entre los
actores que se desempeaban en las mismas y generaba enfrentamientos dado que:

como nada contena las fuerzas en presencia y no le asigna lmites que estn obli-
gados a respetar tienden a desenvolverse sin frenos para chocar unas contra otras,
para rechazarse y tratar de someterse mutuamente. Sin duda, las ms intensas logran
aplastar a las ms dbiles o subordinarlas. Pero si bien el vencido puede resignarse
por un tiempo a la subordinacin que est obligado a padecer, no la consiente, y, en
consecuencia, no se puede constituir un equilibrio estable. Las treguas impuestas por
la violencia son provisorias y no pacifican los espritus. Las pasiones humanas no se
detienen sino ante un poder moral que respetan. Si falta una autoridad de este tipo,
reina la ley del ms fuerte, y, latente o agudo, el estado de guerra es necesariamente
crnico. Evidentemente tal anarqua es un fenmeno mrbido, ya que va contra el
objetivo mismo de toda sociedad, que es suprimir, o al menos moderar, la guerra entre
los hombres, sometiendo la ley fsica del ms fuerte a una ley ms alta11.

11
mile Durkheim, De la divisin del trabajo social, Buenos Aires, Schapire, 1967, p. 9 (cita corregida
a partir de la versin francesa).

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Pero la gravedad de esa situacin se ampliaba, segn Durkheim, debido a que
se trataba de una forma de actividad que ocupaba un lugar muy significativo en
la vida social, y en la que un gran nmero de personas pasaba buena parte del
da, por lo que las mentalidades adquiridas en esas esferas sin regulaciones (hoy
diramos los habitus incorporados en el sentido de Pierre Bourdieu), eran trasladadas
a otros espacios sociales de los que participaban.
En cuanto a las proyecciones de la situacin de anomia, en La educacin moral
Durkheim sostuvo que en pocas de gran perturbacin se ve subir a la superficie
de la vida pblica una cantidad de elementos nocivos que, en pocas normales
permanecen disimulados en la sombra12. La reflexin durkheimiana se refera
igualmente a las situaciones en las que existan caudillos polticos que tomaban
decisiones como dspotas, libres de todo control y sin oponentes, y a los partidos
polticos demasiado poderosos, que no se enfrentan con minoras suficientemente
resistentes [y] no tardan en arruinarse por el mismo exceso de sus fuerzas, pues,
como nadie es capaz de moderarlos, se dejan inevitablemente conducir a violencias
extremas que los desorganizan a ellos mismos13. La insatisfaccin en el plano social
e individual era para Durkheim la consecuencia de situaciones en las que, sin normas
claras que fijasen logros bien definidos, nada poda colmar los deseos, demandas y
aspiraciones. Empleando el concepto de anomia Durkheim explic la permanencia
de los ideales socialistas en los obreros de fines del siglo XIX, quienes aun cuando
conseguan mejoras salariales y de nivel de vida, mantenan las insatisfacciones
expresadas en reclamos sindicales e ideas revolucionarias. Por otra parte, en amplios
sectores de la poblacin, el estado de anomia generaba sentimientos de inseguridad
y de amenaza que los llevaba a imaginar la existencia de complots y de enemigos,
como ocurri en el affaire Dreyfus. Los argumentos de Durkheim cuando le obje-
taba a Seignobos confundir las causas de las conductas sociales con los motivos
declarados por los protagonistas, pueden encontrar un buen ejemplo en el caso de
las situaciones de anomia en los que surgen modos de hacer, pensar y sentir que
llevan a los agentes a tomar iniciativas que ellos justifican remitiendo a ideologas,
creencias o sentimientos, que estiman vlidos por el hecho de ser aceptados por el
sentido comn de aquellos colectivos de los cuales forman parte.

12
mile Durkheim, La educacin moral, op. cit., p. 167.
13
dem, p. 55.

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Tanto en las situaciones normales como en aquellas definibles mediante el
concepto de anomia, los individuos piensan con categoras de entendimiento cuya
socio-gnesis se explica por el carcter de los medios sociales de los que partici-
pan. Es por eso que las construcciones de la Historia que Durkheim impugnaba
operan en la perpetuacin de la confusin, ya que toman por verdades lo que en
realidad son introspecciones de grandes personajes, del hombre y la mujer, de
intelectuales que en nombre de lo que dice el pueblo se presentan como la voz
de los sin voz, o bien de los economistas liberales a los que slo los ejercicios de
introspeccin podran confirmarles que el egosmo es parte de la naturaleza del ser
humano. No es sorprendente que en esas situaciones de confusin hayan aparecido
quienes con xito movilizaron a amplios sectores de sus sociedades invocando lo
que Len Poliakov defini como causalidades diablicas.

Weber
En Max Weber convivieron las vocaciones por la Historia, el Derecho, la
Economa y la Sociologa. En todos sus textos cabe encontrar ideas y ejemplos
que muestran un inters por la elaboracin de explicaciones que han dado lugar
a desacuerdos sobre la disciplina en la que cabe inscribirlas o bien reconocer que
se trata de un esfuerzo interdisciplinario que desborda los casilleros acadmico-
burocrticos14. La Tesis de Habilitacin de Privatdozent en derecho romano, ger-
mnico y comercial, sostenida en Berln en 1891, publicada en castellano bajo el
ttulo Historia Agraria Romana15, su artculo La decadencia de la cultura antigua.
Sus causas sociales16 de 1896, el texto sobre las economas agrarias de la Antige-
dad (Agrarverhltnisse im Altertum) de 1909, empleando la caracterizacin con la
que Wolfang Schluchter defini La tica protestante y el espritu del capitalismo,
pueden ser considerados en primer lugar trabajos de Historia pero que eran mucho
ms que eso, ya que en ellos si bien se aportan respuestas a problemas histricos
tambin se reacciona ante una compleja constelacin cientfica de problemas

14
Al respecto ver Bryan Turner, Max Weber. From History to Modernity, New York, Routledge, 1993.
15
Max Weber, Historia agraria romana, Madrid, Akal, 1982.
16
Publicado en la Revista de Occidente en 1926, tomo XIII, e integrado a la compilacin La transicin
del esclavismo al feudalismo, Madrid, Alkal, 1989.

66 [Durkheim y Weber: sobre los anlisis sociolgicos y los anlisis histricos] rICARDO SIDICArO
y se establece una orientacin para la investigacin en el campo de las ciencias
culturales en cuanto ciencias sociales17.
En cualquiera de las primeras obras mencionadas, por sus observaciones metodo-
lgicas y los mecanismos explicativos para vincular recprocamente esferas o dimen-
siones de distintas actividades sociales, se reconocen los esbozos de una sociologa
en estado prctico que plantea dudas sobre cundo Weber comenz a ser socilogo.
Entre las opiniones autorizadas al respecto, Paul Veyne, se refiri al conjunto de los
aportes weberianos y destac que los estudios comparativos, por cierto diferentes a
los realizados por los historiadores de acontecimientos, no le quitan a los primeros su
inscripcin en los anlisis histricos18. Mucho antes de que, con su particular estilo
de precisin expositiva y cuidadoso uso de los trminos, definiese la Sociologa, su
contenido haba sido adelantado en las diversas maneras de referirse al sentido de
la accin de los actores y a las conexiones causales entre esferas de prcticas socia-
les. Si toda trayectoria intelectual supone un deslizamiento de problemticas que
slo excepcionalmente produce rupturas epistemolgicas, que los arquelogos del
conocimiento registran, esa tarea se hace difcil en la obra de Weber.
As como Durkheim discuti con Seignobos sobre la concepcin entonces predo-
minante de la historiografa francesa, Weber polemiz con la escuela histrica alemana.
En Economa y sociedad, en varias oportunidades compar las ciencias empricas de la
accin (Sociologa e Historia), que estudian el motivo de la accin, y las diferenci de
la ciencias dogmticas (Jurisprudencia, Lgica, tica, Esttica) que pretenden inves-
tigar en sus objetos el sentido justo y vlido. En las ciencias empricas de la accin
distingua que, en la medida que pueden observarse regularidades, es decir:

acciones que se repiten con el mismo significado subjetivo tpico en un mismo


agente o en numerosos agentes (y que, eventualmente, se repiten tambin al mismo
tiempo), de dichos tipos de desarrollo de la accin se ocupa la sociologa, a diferencia
de la historia, que se ocupa de la imputacin causal de acontecimientos individuales
importantes, es decir, decisivos19.

17
Wolfang Schluchter, Accin, orden y cultura. Estudios para un programa de investigacin en conexin
con Max Weber, Buenos Aires, Prometeo, 2009, p. 114; Guenther Roth y Wolfang Schluchter, Max
Webers Vision of History, Ethics & Mehods, Berckley, University of California Press, 1979.
18
Paul Veyne, Comment on crit lhistoire. Essai dpistmologie, Paris, Seuil, 1971, pp. 197-198.
19
Max Weber, Conceptos sociolgicos fundamentales, Madrid, Alianza, 2006, p. 110.

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En relacin a esa distincin, Catherine Colliot-Thlne destac que la sociologa
de Weber elabora conceptos o reglas generales y aporta medios para las pruebas de la
Historia y al contrario que los teorizadores puros, la sociologa de estilo weberiano
acuerda de entrada a sus construcciones abstractas un carcter instrumental (...) l
no piensa que las construcciones abstractas constituyen en s mismas conocimientos
de la realidad20, ni tampoco imaginaba que la realidad poda deducirse. Sobre
las aplicaciones de los tipos ideales, Weber aconsejaba a quienes se especializaban
en la historia de la Antigedad no aplanar la complejidad y fluidez de aquellas
situaciones estudiadas que no permitan aplicar conceptos estables y precisos, pro-
ponindoles en el captulo final de Agrarverhltnisse im Altertum texto que aqu
citamos a partir de la traduccin francesa, el empleo de conceptos ideal-tpicos
a los efectos de no violentar los datos histricos y las variaciones existentes en la
realidad agraria de las grandes civilizaciones de la Antigedad21.
El captulo inicial de la primera y de la segunda versin de Economa y sociedad,
preparadas y publicadas luego del fallecimiento de Weber, por su presentacin
formalista de definiciones y categoras, poda llevar a pensar que el autor espe-
culaba sobre bibliografas, desinteresado de las realidades circundantes, y que los
largos desarrollos de sociologa histrica eran ilustraciones histricas incompletas.
Adems, ese comienzo formalista, en la segunda versin ampliada de dicha obra
dejaba a los recortes de los escritos polticos agregados un carcter impreciso, que
le restaba su significacin en tanto esbozos de una sociologa del tiempo presente.
Es interesante sealar que ante esa compaginacin que desvirtuaba el plan original
de Weber, los nuevos editores de la obra en alemn restituyeron el sentido de su
inconcluso proyecto y lo ordenaron con criterios propios de un aporte fundacional
de sociologa histrica.

Si, en definitiva, me hice socilogo ha sido esencialmente con objeto de poner trmino
a estos ejercicios a base de conceptos colectivos, cuyo espectro no cesa de merodear.
En otras palabras, tampoco la sociologa puede proceder sino de las acciones de uno,
o de algunos o de numerosos individuos separados. Por eso se encuentra obligada a
adoptar mtodos estrictamente individualistas22.

20
Catherine Colliot-Thlne, La sociologie de Max Weber, Paris, La Dcuverte, 2006, p. 37.
21
Max Weber, Economie et socit dans lAntiquit, Paris, La Dcuverte, 2001, p. 394.
22
Max Weber a Robert Liefmann, en: Revue franaise de sociologie, octubre-diciembre, 2005.

68 [Durkheim y Weber: sobre los anlisis sociolgicos y los anlisis histricos] rICARDO SIDICArO
Este fragmento de la carta escrita por Weber a Robert Liefmann en 1920, ha
animado no pocos debates sobre la concepcin weberiana de la disciplina ya que
su estilo irnico y telegrfico de resumir algunas claves de su perspectiva terica,
deja lugar a interpretaciones contradictorias. El rechazo de las entidades colectivas
de carcter metafsico era para Weber un requisito cientfico indispensable para
diferenciarse de quienes crean en el espritu del pueblo desde pticas filosficas o
polticas diversas y alentaban populismos e idearios anacrnicos para quienes vean
necesario modernizar la sociedad y las instituciones. Las explicaciones de indivi-
dualidades histricas ubicaron la perspectiva terica weberiana en el polo opuesto a
quienes formulaban leyes generales del devenir histrico, lo que expres diciendo:
dos vas estn abiertas: Hegel o nuestra manera de ver las cosas23. Con respecto
a los mtodos individualistas, Weber explic en varias oportunidades que:

Las acciones reales discurren en la gran mayora de los casos sin que se tenga con-
ciencia de su significado pensado en una vaga semiconsciencia del mismo. El agente
siente ese significado de una manera ms imprecisa que si lo tuviera claro; en la
mayora de los casos acta por impulsos o costumbres. El significado de la accin slo
en algunas ocasiones se consiente como un significado racional, y, cuando se trata
de acciones iguales realizadas por una masa de personas, slo se hace consciente en
algunos individuos. En realidad, una accin con un significado claro y plenamente
consciente es siempre un caso lmite24.

A modo de sucinto e incompleto resumen, digamos que en sus comparaciones


socio-histricas Weber propuso una amplia caja de herramientas heursticas tanto
para el anlisis del particular desarrollo econmico, poltico y cultural de las socie-
dades occidentales como de aquellas que siguieron vas diferentes. Las mltiples
dimensiones tenidas en cuenta en los estudios de las unidades consideradas como
individualidades histricas, le permitieron, por similitudes y diferencias, consolidar
en trminos metodolgicos lo que en principio present como formulaciones en
estado prctico.

23
Citado en Pierre Buretz, Les promesses du monde. Philosophie de Max Weber, Paris, Galimard,
1996, p. 25, prrafo que integra una carta de Weber a F. Eulenburg, de mayo de 1909.
24
Max Weber, Conceptos sociolgicos fundamentales, op. cit., p. 96.

ESTUDIOS SOCIALES 46 [primer semestre 2014] 69


Consciente de avanzar en un terreno conflictivo, sus artculos epistemolgicos
fueron en ms de un aspecto reiterativos, y puntualmente datados segn las cir-
cunstancias y los ocasionales autores objetados. Pero a diferencia de Durkheim,
Weber tuvo interlocutores con mayores acerbos cientficos y culturales. Esto fue
particularmente claro con respecto a quienes adheran a las ideas de Marx, con-
cepcin ideolgica ms desarrollada en Alemania donde se constituy la poderosa
socialdemocracia que inspir a las de otros pases, mientras que en Francia existan
slo cenculos reducidos con escasos conocimientos del marxismo cuya influencia
poltica era mnima. Aun cuando en algunos de los textos histricos iniciales de
Weber las referencias a los factores econmicos pudieron estar influidas por sus
lecturas de Marx, las articulaciones entre las diversas dimensiones de las prcticas
sociales situaron sus investigaciones en claves diferentes, no siempre opuestas y slo
en algunos casos explicitadas como tales. El rechazo a las filosofas de la historia,
las bsquedas del sentido de la accin, los estudios de individualidades histricas,
las hiptesis encaradas mediante nexos explicativos relacionales, as como la cons-
truccin de generalizaciones empricamente fundadas y causalidades mltiples,
cuestionaban ms al marxismo vulgar o economicista que al pensamiento dialctico
de Marx. En tanto la ciencia se caracteriza por formular preguntas all donde hay
respuestas, la amplitud de los aportes hechos por Weber provoc un gran nmero
de apreciaciones negativas en el campo cientfico, mientras que algunas de sus
apreciaciones sobre la poltica le granjearon, igualmente, legiones de objetores.
Dada su definicin de la Sociologa y de la Historia como ciencias empricas
de la accin, Weber no poda evitar las menciones de aspectos puntuales que por
incompletos o controvertidos suscitaron desacuerdos de los especialistas. La natu-
raleza polmica de muchas de sus afirmaciones sobre la Antigedad seguramente
poda ser captada por pocos lectores, pero la manera expositiva que lo llevaba a
proponer paralelos con acontecimientos o actores del presente, funcionaba como
provocaciones a quienes nada podan opinar sobre la historia de Egipto, Grecia o
Roma. Ese modo expositivo no era arbitrario, pues expresaba la naturaleza terica
de las matrices relacionales que empleaba, cuya productividad resida en situarse
por encima de los criterios de las lneas de tiempo. Incluso en contribuciones
sobre temas alejados de los problemas polticos o culturales de su tiempo, Weber
no dejaba de hacer alusiones que recalcaban la similitud de procesos pasibles de
ser homologados con la actualidad. En Las causas sociales de la declinacin de la
civilizacin antigua, prevena a sus lectores diciendo que no esperasen que dijese

70 [Durkheim y Weber: sobre los anlisis sociolgicos y los anlisis histricos] rICARDO SIDICArO
de te narratur fabula ni que concluyese con un discite monti!, pero agregaba que
el caso histrico a abordar, singular por cierto, se refera a la autodisolucin de
una vieja civilizacin25.
Stephen Kalberg26 propuso una importante contribucin sobre la sociologa
histrica comparativa weberiana, en la que sistematiz los nexos explicativos re-
lacionales, no siempre explicitados por Weber en sus obras publicadas, que junto
con las definiciones de las categoras conceptuales y de los tipos ideales, integran el
entramado analtico de sus contribuciones cientficas. Esos nexos explicativos que
articulan esferas diferentes de prcticas (econmicas, polticas, culturales, religiosas)
que fueron fructferos recursos de investigacin de la historia y de la sociologa
weberiana cabe considerarlos como la mejor muestra de la compatibilidad entre
ambas disciplinas y distan de ser nicamente de inters para quienes se especia-
lizan en sociologa histrica. Los estudios comparativos proveen generalmente
insumos para la formulacin de hiptesis de investigacin no slo para nuevas
comparaciones sino tambin para los anlisis de individualidades histricas, y en
todos los casos los mencionados nexos son la clave para evitar la alternativa entre
descripcin y explicacin.
Sobre el nexo explicativo accin-estructura, Kalberg plante una interpretacin
que sin encontrarse textualmente en Weber no contradice su teora, en la cual
refiere lo estructural a los rdenes de las costumbres y usos de procedimientos
legitimados y los loci sociolgicos. Para Weber la comprensin e interpretacin
del sentido subjetivo de la accin deba encararse partiendo de las acciones de los
individuos, pero no crea que los mismos se movan en vacos experimentales ya
que la nocin de poder y de sus formas, que vertebraban su teora, presuponan
sistemas de dominacin que imponan lmites y sometimientos de muy diferentes
tipos. Los tipos ideales, utilizados para estudiar esa configuracin variable de in-
tereses que caracterizaban la dominacin, fueron un recurso empleado por Weber
para producir conocimientos que superan las descripciones desde sus tempranas
obras histricas y, seguramente, hasta las ltimas y todava inditas.

25
Max Weber, Las causas sociales de la declinacin de la civilizacin antigua, en: Economie et
socit dans lAntiquit, op. cit., p. 65.
26
Stephen Kalberg, Max Webers Comparative-Historical Sociology, Chicago, The University of
Chicago Press, 1994.

ESTUDIOS SOCIALES 46 [primer semestre 2014] 71


A modo de cierre
Durkheim y Weber dejaron algunas notas marginales sobre la Argentina de
finales del siglo XIX. Se trat de pequeas reflexiones que aludan a dos temas
centrales relacionados con las migraciones internacionales27.
Durkheim en el volumen V de la revista LAnne Sociologique (1900-1901) es-
cribi un breve comentario sobre el artculo de P. Sitta titulado La popolazione
Della Rpublica Argentina (publicado en la Rivista Italiana Di Sociologia, IV, 3,
pp. 310-335) del cual tomaba las informaciones para afirmar que lo:

interesante de la Repblica Argentina desde el punto de vista demogrfico es la


parte enorme de los extranjeros inmigrados en el conjunto de la poblacin (25%).
Esta particularidad fundamental lleva consigo otras: predominancia marcada del sexo
masculino, proporcin considerable de hombres de entre 20 y 40 aos, dbil pro-
porcin de familias, pero alta natalidad tanto en los nativos como en los inmigrados
(ms de 4 hijos por mujer casada). El pueblo argentino tiene entonces una constitu-
cin demogrfica muy particular, cuya influencia se hace sentir necesariamente en la
marcha general de su historia28.

El fundador francs de la Sociologa no se ocupaba de las consecuencias polticas


de la inmigracin, pero pudo haber continuado su texto diciendo que una sociedad
con tales caractersticas socio-demogrficas no poda sino conocer fuertes carencias
en el plano de las instituciones y de la integracin social y, adems, diagnosticado
los probables procesos de anomia que, en trminos generales, acompaaban los
rpidos incrementos de poblacin y de urbanizacin, as como las situaciones de
movilidad social vertical. Por otra parte, en sus consideraciones conceptuales sobre
el origen del estado de anomia Durkheim haba incluido los efectos de la inter-
nacionalizacin de los mercados que quitaba previsibilidad a las fluctuaciones de
las economas nacionales. Hubiese podido considerar tambin datos seguramente
no registrados en su fuente: el sistema de explotacin del trabajo asalariado sin

27
Los textos de Durkheim y Weber sobre la Argentina estn incluidos en: Ricardo Sidicaro, Sobre
las etapas polticas de doscientos aos argentinos, Trabajo y Sociedad, Universidad Nacional de
Santiago del Estero, verano de 2011.
28
mile Durkheim, LAnne Sociologique (1900-1901), Paris, Alcan, reproducido en mile Durkheim,
Journal sociologique, Paris, Presses Universitaires de France, 1969, p. 385.

72 [Durkheim y Weber: sobre los anlisis sociolgicos y los anlisis histricos] rICARDO SIDICArO
legislaciones estatales protectoras del tipo que comenzaba a implementar Europa,
cuya ausencia agudizaba los efectos patolgicos de la divisin del trabajo social.
Igualmente, desde una perspectiva durkheimiana caba observar las consecuencias
del proyecto modernizador fundado en la necesidad de tomar distancia de las
tradiciones espaolas, en la laicizacin de la educacin, en la crtica de las formas
de sociabilidad del interior vistas como arcaicas, en la estigmatizacin de las po-
blaciones aborgenes. Crear un pas fundado casi exclusivamente en la conciencia
colectiva relativamente dbil que surge de la solidaridad orgnica, hubiese dicho
Durkheim, har difcil la estabilizacin de un rgimen poltico democrtico dadas
las insuficientes condiciones para la formacin de un espritu pblico unificado
en torno a valores nacionales compartidos.
En 1894, Max Weber se preguntaba por las verdaderas causas de los bajos pre-
cios de los productos argentinos que ponan en peligro la produccin de cereales
en Alemania, y no fue en los aspectos naturales agronmicos en los que centr su
anlisis. Para responder ese interrogante, Weber dispona de escasas informaciones
y sus fuentes principales fueron unas pocas cartas de colonos alemanes que vivan
en nuestro pas que proporcionaban descripciones etnogrficas de los modos de
trabajo, contratacin y alojamiento de los obreros rurales de las colonias agrcolas
de Entre Ros, y, adems, algunas informaciones cuantitativas tomadas de la Review
of the River Plate de fines del ao 1893. La reflexin de Weber sobre la Argentina
tena continuidad con sus estudios sobre la situacin de los obreros agrcolas del Este
del Elba, en los que haba sacado importantes conclusiones sobre las relaciones que
caba establecer entre los modos de trabajo y los formatos de organizacin poltico-
institucionales. Segn Weber, las ventajas comparativas argentinas en el comercio
mundial de granos surgan de la sobreexplotacin de los trabajadores transitorios con
muy bajos salarios, sin leyes de proteccin social y alojados en barracas insalubres.
En la formacin de precios competitivos tambin jugaba la inestabilidad del valor
de la moneda local que, en el anlisis de Weber, le permita al sistema comercial
favorecerse con las depreciaciones monetarias al pagarles menos a los productores,
los cuales a su vez hacan recaer sus prdidas sobre los trabajadores. Coherente con
los hallazgos de su investigacin sobre el Este del Elba, Weber subrayaba que las
situaciones de desarraigo de los obreros agrcolas provocaban efectos perjudiciales
para la formacin de los lazos sociales necesarios para la construccin de institucio-
nes estatales-nacionales modernas. Preocupado por la defensa de los intereses de su
pas, vea como imposible competir con las importaciones de cereales argentinos a

ESTUDIOS SOCIALES 46 [primer semestre 2014] 73


menos que Alemania decidiera descender y no ascender en el carcter de nuestra
estructura social y en nuestro nivel cultural, llegando al nivel de un pueblo semi-
brbaro de baja densidad de poblacin, como lo es Argentina29.
Gino Germani emple el concepto de anomia sin definirlo del mismo modo que
Durkheim, pero manteniendo algunos de sus criterios explicativos, a los efectos de
indagar sobre los apoyos polticos de los obreros provenientes de las migraciones
internas al peronismo emergente, en un texto de 1956 que fue integrado luego al
libro Poltica y sociedad en una poca de transicin. No resulta sorprendente, dada
la crisis general en que viva el pas, que el buen comienzo que supona estudiar
desde una perspectiva cientfica la problemtica poltica argentina no haya prospe-
rado, y que la contribucin de Germani tuviese como principal eje de lectura no
cuestiones de teora sociolgica sino problemas secundarios en relacin al mundo
obrero y a aspectos de las transformaciones demogrficas. La discusin sociolgica
sobre la anomia argentina qued desplazada y lo que hubiese podido ser un tema
central para la reflexin sobre las causas, en sentido durkheimiano, de la crisis
poltica argentina abiertamente manifestada en las sucesivas supresiones de la
vigencia del orden institucional que, adems, contaban con el apoyo de sectores
importantes de la poblacin, desapareci prcticamente en tanto tema conceptual
de la agenda acadmica.
Con muy pocos datos pero contando con paradigmas sociolgicos de gran
capacidad heurstica Durkheim y Weber haban propuesto sus notas marginales
sobre las dificultades probables de un lejano pas sudamericano que por entonces
llamaba la atencin por sus aparentes potencialidades econmicas. La anomia
durkheimiana en el sentido de la imposicin de la ley del ms fuerte habra de
combinarse con los efectos de la sobre-explotacin del trabajo rural que a Weber
le daba la clave de la competitividad en materia agroalimentaria. La clase obrera
que al decir de Germani haba tenido un ersatz de participacin poltica bajo el
decenio peronista, se convirti despus de su derrocamiento en una incgnita
para los socilogos influidos por las filosofas de la historia que anunciaban una
necesaria radicalizacin de sus ideas y prcticas.

29
Max Weber, Revista Sociedad, n 6, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires,
1995.

74 [Durkheim y Weber: sobre los anlisis sociolgicos y los anlisis histricos] rICARDO SIDICArO
Por otra parte, la explicacin de Germani mal leda dejaba lugar a pensar que
el peronismo haba sido un proceso explicable por el protagonismo de los obreros
entre los cuales paulatinamente se borraban las diferencias entre nuevos y viejos.
La influencia de esas visiones estaba destinada a desorientar los estudios de aquellas
provincias de escasa o nula industrializacin que tuvieron peronismo y en las cuales
haba una cantidad mnima de obreros. La invencin del peronismo en el interior del
pas, libro compilado por Daro Macor y Csar Tcach, as como otros trabajos de his-
toria sobre los peronismos no-metropolitanos, pueden considerarse no slo aportes
desmitificadores de los orgenes del conglomerado poltico que se caracterizara por
un permanente pragmatismo a-programtico, sino tambin un insumo intelectual
valioso para el fortalecimiento de las ciencias empricas de la accin. Adems, la mayor
difusin de la obra de Weber, y sobre todo las crisis de la poltica, favorecieron que
en las dos ltimas dcadas se pudiese pensar con ms agudeza conceptual sobre el
campo poltico y quienes viven de la poltica y, con Durkheim, preguntarse si las
creencias en la representacin no tienen mucho de delirios bien fundados que se
debilitan cuando los sustratos de las sociedades se fragmentan.

Registro bibliogrfico Descriptores Describers


SIDICARO, RICARDO Sociologa / Historia / teoras de la accin social
Durkheim y Weber: sobre los anlisis sociolgi- / Durkheim / Weber
cos y los anlisis histricos, en: ESTUDIOS SOCIA- Sociology / History / social action theories /
LES, revista universitaria semestral, ao XXIV, N Durkheim / Weber
46, Santa Fe, Argentina, Universidad Nacional del
Litoral, primer semestre, 2014, pp. 57-75.

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