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SITUACIN PROBLEMTICA

Para el anlisis de este caso se recomienda la lectura del Mdulo y de la Bibliografa


Bsica en lo concerniente a los tipos y clasificacin de contaminacin, clasificacin de los
contaminantes, fuentes de contaminacin y la relacin entre contaminantes, ambiente y
salud.

Considerar tambin el rol que desempean las distintas partes interesadas en un


problema de contaminacin, en el que interactan intereses sociales, estatales,
particulares y de organizaciones no gubernamentales.

CASO

Ituzaing Anexo: un cctel de contaminantes y enfermedades

Barrio Ituzaing Anexo (ciudad de Crdoba) se transform en un caso testigo de


contaminacin ambiental, pero tambin en un ejemplo de lucha civil.

Aunque el informe independiente que estn realizando la Ctedra de Biologa Evolutiva


de la Universidad Nacional de Crdoba y Funam recin estar terminado en marzo de
2004, sus primeras conclusiones difieren por completo del diagnstico que hace la
Direccin Provincial de Ambiente.

Por eso es necesario repasar con seriedad tcnica lo mucho que hoy se sabe gracias a
los investigadores, al barrio y a sus habitantes. La movilizacin de las madres logr que
se iniciara all uno de los estudios ambientales ms intensos e innovadores que registra
Crdoba. Lo indito es que sus protocolos de anlisis fueron originalmente propuestos
por los vecinos y no por el Gobierno. Cada estudio fue consensuado y luego seguido muy
de cerca por las madres del barrio.

A medida que el Ceprocor entregaba los resultados de los anlisis qumicos, el


rompecabezas ambiental se volva ms y ms sorprendente. La primera conclusin fue
que en el barrio no actuaba un contaminante, sino muchos, y al mismo tiempo. Esto dio
origen a la nocin de cctel de contaminantes. Durante aos, los vecinos estuvieron
expuestos a contaminantes persistentes de origen natural, como arsnico, plomo y
cromo y a plaguicidas que se aplicaban en los campos vecinos. En el sedimento de los
tanques de agua, por ejemplo, detectamos 74 partes por milln de plomo, 44 ppm de
arsnico y 27 ppm de cromo. Estas cifras superan en 1480, 880 y 540 veces,
respectivamente, los valores permitidos por nuestra legislacin para agua.

Tcnica versus burocracia

Lamentablemente, la lectura tcnica es muy distinta de las conveniencias burocrticas.


Los tres grandes grupos de contaminantes hallados en el barrio (arsnico, metales
pesados y plaguicidas) actuaron como si fuesen un cctel, mezclado a su vez con los
contaminantes que generaban los propios vecinos en sus viviendas.
Antes de que se cambiara el sistema de provisin de agua, la cooperativa que la provea
sola interrumpir sus servicios. Al reiniciarse, el agua caa sobre los sedimentos, que
podan ingresar entonces a la red y ser consumidos. Cuando el agua se calentaba para
cocinar o preparar leche en polvo, aumentaba la concentracin de los contaminantes
que venan desde los tanques sin tapa.

La procedencia del arsnico y de los metales era una incgnita. Pero gracias al estudio
pudimos saber que los suelos de los campos vecinos estaban naturalmente
contaminados con altos valores de arsnico (hasta 43 ppm) y cromo (13 ppm), desde
donde los poda llevar el viento. Lo irnico es que con ese valor de arsnico, 43 ppm, el
campo vecino al barrio est muy por encima de lo que permite la Ley Nacional de
Residuos Peligrosos 24051, que es de 20 ppm. Resulta por lo menos curioso que la
Direccin de Ambiente de la provincia no haya tomado medidas al respecto. Tambin es
posible que parte de la contaminacin por arsnico, plomo y cromo de los sedimentos de
los tanques se haya acumulado a partir de los pequeos niveles que traa el agua de la
cooperativa, pero esta hiptesis no ha sido todava confirmada. El arsnico es un
cancergeno humano cierto para la Agencia de Investigacin sobre el Cncer (Iarc).

Los sedimentos de los tanques (y de los suelos de las viviendas) tambin contenan
pequeas cantidades de plaguicidas. Se hall endosulfn y DDT, actualmente prohibido.
Considerados aisladamente parecen no plantear un gran problema toxicolgico. Pero
tanto el endosulfn como el DDT e incluso el arsnico son disruptores endocrinos y esto
no tiene nada que ver con su toxicidad. Al tener actividad estrognica, pequeas dosis
pueden alterar el sistema hormonal de las personas expuestas.

Una parte del barrio est sometido adems a los campos magnticos de lneas
superpuestas de media y baja tensin. Las medidas efectuadas mostraron que en
numerosos lugares y momentos esos campos superaban los 0,3 microteslas (unidad con
que son medidos). Aunque estas lecturas no violan la obsoleta resolucin 77/98 del
Ministerio de Economa, tanto los estudios de Greenland como los de Ahlbom mostraron
que a valores de campo magntico superiores a 0,3-0,4 microteslas el riesgo de
leucemia infantil creca en 1,7-2,0 veces. Esto tambin forma parte del cctel.

Finalmente estn los PCB. En el barrio haba un transformador contaminado con esta
sustancia. No se hall PCB en suelo, pero en numerosas oportunidades el aceite
contaminado se volatiliz. Si hubo algn efecto debi limitarse a unas pocas decenas de
metros alrededor del aparato.

La Direccin de Ambiente de la provincia minimiz sus efectos diciendo que para el Iarc
los PCB son probables cancergenos (grupo 2A), como si ese probable los tornara
inofensivos. Nada ms alejado de la realidad. La lista de sustancias cancergenas del Iarc
establece cinco categoras (1, 2A, 2B, 3 y 4). Los PCBs estn en el segundo grupo ms
crtico (2A) no en el 3 ni en el 4, donde se ubican, s, las sustancias que no son
probablemente cancergenos. Los PCB son adems disruptores endocrinos.

Riesgos, ayer y hoy


Qu sucedi y sucede en el barrio? La respuesta, preliminar pero no por ello menos
cierta, es que durante aos actu un cctel de contaminantes, y que la gravedad de ese
cctel vari a su vez de vivienda en vivienda. En algunos casos la aplicacin de
plaguicidas fue tan insensata que los nios quedaban literalmente impregnados.

Hoy ya desaparecieron algunas de las fuentes, pero los campos magnticos y el uso de
plaguicidas continan. En un cctel, lo que importa es la accin simultnea de muchos
contaminantes, no slo la de uno en particular.

Esta contaminacin que viene desde fuera de las viviendas se suma a la que producen
algunos de sus ocupantes al fumar o quemar plsticos ftalatos. El resultado es ms
riesgo.

Lo que no puede admitirse es que se omitan con ligereza burocrtica datos


contundentes. Cuando en marzo del 2004 se realice la Segunda Conferencia
Internacional sobre Nios y Salud Ambiental en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical,
en Londres, quedar formalmente presentado el principio de cctel de contaminantes.

Su aplicacin, que salvar seguramente muchas vidas, naci de ese grupo de madres de
barrio Ituzaing Anexo que sin tener ttulos universitarios ni cargos pblicos tuvieron la
valenta de preguntarse porqu la gente se enfermaba.

Por Ral Montenegro Bilogo


Fuente: La Voz del Interior (Crdoba - Argentina)
Diciembre 31, 2003

PREGUNTAS

Lee atentamente esta nota periodstica y a partir de ella:

1. Indica cules son los factores ambientales afectados.

2. Indica los orgenes de la contaminacin.

3. Responde: cules son los efectos sobre el ambiente y la salud de las personas?

4. Identifica las partes interesadas e involucradas en el caso.

1 Qu efecto sobre la salud humana provoca la


. exposicin al PCB?

Trastornos al sistema respiratorio.


Irritacin de la piel.
Cancergeno.
Trastornos cardiovasculares.
Anemia.

2
Qu es el PCB?
.

Un plaguicida de uso agrcola.


Un gas incoloro de olor picante.
Una sustancia refrigerante para transformadores.
Un metal pesado presente en los suelos.
Un metal pesado no ferroso presente en la
atmsfera.

3 Cul fue la primera conclusin de importancia obtenida, al ir conocindose los resultados de


. los anlisis qumicos, con respecto a la contaminacin?

La contaminacin se originaba por la aplicacin de plaguicidas exclusivamente.


La contaminacin se originaba por la actuacin de un contaminante exclusivamente.
La contaminacin se originaba por la actuacin de varios contaminantes de origen natural.
La contaminacin se originaba por la actuacin del arsnico presente en el agua.
La contaminacin se originaba por la actuacin de un cctel de contaminantes.

4 Qu debe importar en el anlisis de los efectos de una contaminacin provocada por


. un cctel contaminante?

La accin del contaminante ms peligroso del cctel.


La cantidad de PCB presente en el cctel.
La accin de los contaminantes de origen antropognico.
El porcentaje de metales pesados presentes en el cctel.
La accin simultnea de los contaminantes presentes en el cctel.

5 Qu efectos provoca el plomo sobre la salud de


. las personas?

Saturnismo.
Irritacin de ojos y vas respiratorias.
Provoca cncer.
Irrita los pulmones.
Asma y bronquitis.

6 Cul de todas las partes interesadas tuvo un rol preponderante en la problemtica de


. contaminacin del barrio Ituzaing?

Organizaciones No Gubernamentales (ONGs).


Universidad.
Iglesia.
Estado provincial.
Vecinos.

7 Principalmente, qu actividad antropognica participa en la


. contaminacin del barrio?

Metalmecnica.
Agrcola.
Comercial.
Industrial.
Curtiembre.

8 Para valores de campo magntico superiores a 0.3-0.45 microteslas, crece


. considerablemente el riesgo de:

Enfermedades cardiovasculares.
Leucemia infantil.
Cncer de piel.
Saturnismo.
Irritacin de la piel.

9 Cul fue el logro ms importante alcanzado por la movilizacin de las


. madres del barrio?

La descontaminacin de los sectores afectados.


La indemnizacin a los vecinos afectados en su salud.
La realizacin de estudios ambientales innovadores.
La aplicacin de sanciones a los infractores responsables.
La clausura de las empresas contaminantes del sector.

10
Qu significa que los PCB son disruptores endocrinos?
.

Que son capaces de interferir con la maduracin de los glbulos rojos.


Que son capaces de alterar el sistema hormonal.
Que son capaces de agravar enfermedades respiratorias.
Que son capaces de agravar las enfermedades cardiovasculares.
Que son capaces de reducir las funciones pulmonares.

11Adems de la composicin del cctel contaminante descubierta inicialmente, qu otro tipo de


. contaminacin se descubri?

Exposicin a campos magnticos.


Exposicin a contaminacin sonora.
Exposicin a vapores cidos.
Exposicin a ondas radiactivas.
Exposicin a dioxinas.

12A qu contaminantes persistentes de origen natural estuvieron expuestos los


. vecinos durante varios aos?

Mercurio, plomo, cobre.


Arsnico, bario, zinc.
Arsnico, plomo, cromo.
Plomo, mercurio, cromo.
Cobre, plomo, asbesto.
13Quin propuso los protocolos de anlisis para los
. estudios ambientales?

La Universidad.
La Direccin Provincial de Ambiente.
El laboratorio de la provincia.
Los vecinos.
La organizacin no gubernamental.

14Cul era la composicin del coctel de contaminantes


. hallados en el barrio?

Metales pesados, mercurio, cidos.


Arsnico, metales pesados, plaguicidas.
Arsnico, cobre, plomo.
Arsnico, plomo, cromo.
Plaguicidas, plomo, cromo.

15Qu contaminantes de origen agrcola, se hallaron en los sedimentos de los


. tanques de agua del barrio?

Endosulfan, Asbestos.
DDT, arsnico.
Fsforo, nitrgeno.
Arsnico, cromo.
Endosulfn, DDT.

16Qu efectos provoca el arsnico sobre la salud de


. las personas?

Bronquitis.
Irritacin de las vas respiratorias.
Saturnismo.
Enfermedades respiratorias.
Cancergeno.
17Qu valor mximo de presencia de arsnico permite la
. legislacin nacional?

10 ppm
20 ppm
15 ppm
25 ppm
30 ppm

18Qu efectos pueden provocar, en pequeas dosis, el endosulfan y el DDT sobre la


. salud de las personas?

Irritacin de ojos.
Enfermedades cardiovasculares.
Alterar el sistema nervioso central.
Alterar el sistema hormonal.
Irritacin de vas respiratorias.

19Qu valores de arsnico se encontraron en los suelos de los


. campos vecinos al barrio?

43 ppm
20 ppm
53 ppm
23 ppm
47 ppm

20Qu tipo de contaminacin persiste an


. en el barrio?

Uso de plaguicidas.
Uso de plaguicidas, campos magnticos.
Campos magnticos, PCB.
Uso de plaguicidas, PCB.
Campos magnticos.