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I. INTRODUCCIN.

La hidroecologia es la rama de la ciencia que estudia la relacin


entre la hidrologa y la ecologa. Su funcin es facilitar la comprensin de la
interrelacin del estudio del agua y el medio ambiente. Inicialmente fue
definido como Ecohidrologa, como un concepto cientfico aplicado a la
solucin de problemas del medio ambiente (Zalewski et al., 1997).

En la hidroecologia no existe ningn intento de definir la calidad


de un ro puede circunscribirse nicamente a la calidad del agua.
Ciertamente, el agua limpia es una condicin necesaria pero, desde luego,
no suficiente para asegurarse de que un ecosistema fluvial goza de buena
salud ecolgica.

La hidroecologa no se centra en las caractersticas qumica del


agua, si no abordar otros aspectos de la calidad de los ros. Esos aspectos
estn relacionados con la estructura fsica del ro, la disponibilidad de hbitat
y la biodiversidad, los procesos naturales que determinan estas y la manera
en que podran resultar afectadas por la ejecucin de proyectos relacionados
con los recursos hdricos.

En primer lugar, se analizar la apremiante necesidad de una


gestin medioambiental adecuada de los ros, as como sus objetivos, y se
definirn algunos trminos bsicos. En este trabajo se analizan
especficamente los impactos ecolgicos de los proyectos hdricos en los
ros, ya que los principales efectos en los lagos.

1.1. Gestin ambiental de los ros

La gestin ambiental, tambin designada como gestin del


medio ambiente implica a aquella serie de actividades, polticas, dirigidas a
manejar de manera integral el medio ambiente de un territorio dado y as
contribuir con el desarrollo sostenible del mismo. El desarrollo sostenible
implica el equilibrio correcto para el desarrollo de la economa, el aumento
poblacional, el uso racional de los recursos y la proteccin y conservacin
del medio ambiente.

La gestin ambiental implicar estrategias que organizan


diversas actividades tendientes a conseguir una mejor calidad de vida y
asimismo gestionar todas aquellas necesarias para prevenir y minimizar los
tpicos casos que conducen a la contaminacin del ambiente.
1.1.2. Una necesidad urgente

La mayora de los ros del mundo han padecido una extensa


degradacin medioambiental a causa de las presas, la contaminacin, las
desviaciones de agua, las modalidades de uso intensivo de la tierra, los
encauzamientos o las correcciones de cauces, el desarrollo de llanuras
inundables, la introduccin de especies exticas, etctera. Debido a estos
cambios y a otros de origen humano, la proporcin de organismos de agua
dulce extinguidos o amenazados es mayor que en cualquier otro tipo de
ecosistema (Angermeier y Karr, 1994), y la utilidad econmica, ecolgica,
recreativa y esttica de muchas corrientes fluviales ha quedado
drsticamente disminuida. Esencialmente, puede considerarse que los
ecosistemas de agua dulce son bienes biolgicos desproporcionadamente
ricos y, al mismo tiempo, desproporcionadamente amenazados
(Abramovitz, 1995).

Para contrarrestar el deterioro de la calidad de los ros es


necesaria una gestin medioambiental racional. Esto implica el diseo y la
ejecucin de nuevos proyectos de recursos hdricos que respeten al mximo
el medio ambiente para atenuar el impacto de los proyectos existentes y
antiguos y restaurar los ros degradados. El objetivo principal deber ser
mantener las condiciones ecolgicas de los ros saludables e intactos y
mejorarlas en los ecosistemas fluviales afectados, restituyendo en ellos un
nivel de normalidad mayor con el fin de que puedan sostener toda la
diversidad de organismos y hbitats originales, y con objeto de proporcionar
bienes y servicios a la sociedad.

1.2. Objetivo de la gestin del medio ambiente

Mantener las condiciones ecolgicas de los ros saludables e


intactos y mejorarlas en los ecosistemas fluviales afectados, restituyendo en
ellos un nivel de normalidad mayor con el fin de que puedan sostener toda la
diversidad de organismos y hbitats originales, y con objeto de proporcionar
bienes y servicios a la sociedad.

Un objetivo ms atractivo en lo que se refiere a la gestin y


restauracin de los ros. Sin embargo, gran nmero de masas de agua han
sido degradadas a causa de la introduccin de especies exticas; es posible
que su biodiversidad sea mayor, pero no por ello son ms modlicos. Debe
quedar claro que los conceptos de estado natural y pertenencia a un lugar
deben formar parte del objetivo de gestin del medio ambiente; ambos
aparecen explcitamente en la definicin de integridad ecolgica de Karr
La gestin del medio ambiente tiene como objetivo gestin y
restauracin de los ros. Sin embargo, gran nmero de masas de agua han
sido degradadas a causa de la introduccin de especies exticas; es posible
que su biodiversidad sea mayor, pero no por ello son ms modlicos. Debe
quedar claro que los conceptos de estado natural y pertenencia a un lugar
deben formar parte del objetivo de gestin del medio ambiente; ambos
aparecen explcitamente en la definicin de integridad ecolgica de Karr
(1996):

La restauracin de un ro hasta alcanzar un alto nivel de


integridad ecolgica podra ser una tarea imposible debido a las limitaciones
econmicas, sociales, polticas o tecnolgicas.

1.3. Fundamento de la gestin de los ros.

Es sin duda mucho ms fcil, econmico y eficaz conservar los


ros manteniendo su integridad ecolgica que degradando indebidamente el
medio ambiente para, a continuacin, tratar de invertir el proceso mediante
medidas de restauracin.

Todos los aspectos de la gestin medioambiental de los ros


debern estar basados en unos principios ecolgicos cabales. Esto es ms
fcil de decir que de hacer, ya que los ros son sistemas naturales muy
complejos estructurados por un gran nmero de fuerzas impulsoras fsicas y
biolgicas diferentes. Para conocer a fondo su comportamiento se necesitan,
pues, amplios conocimientos de hidrologa, hidrulica, geomorfologa fluvial
y ecologa fluvial. La gestin medioambiental de los ros es una tarea
interdisciplinaria, generalmente abordada por equipos de ingenieros, fsicos
y bilogos, adems de socilogos, economistas y gestores. Los proyectos
relacionados con los recursos hdricos pueden tener diversos efectos sobre
el medio ambiente fluvial, que no ser posible conocer a fondo ni, por
consiguiente, evitar o atenuar sin unos conocimientos bsicos sobre el
comportamiento de los ros.