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DEFINICIN DE COEFICIENTES DE BALASTO PARA EL

DISEO DE FUNDACIONES
Heriberto Echezura, Isabel Lpez y Jess Crdenas

CONTENIDO

1. INTRODUCCION
2. CONCEPTO DEL COEFICIENTE DE BALASTO VERTICAL
2.1. Obtencin de coeficientes de balasto verticales para fundaciones tipo placa.
2.2. El coeficiente de balasto vertical para perfiles heterogneos.
3. CONCEPTO DEL COEFICIENTE DE BALASTO HORIZONTAL
3.1. Descripcin del mtodo pilote no-lineal con curvas de respuesta p-y no-lineales para
el suelo.
3.2. Las curvas P-y para estimar el coeficiente de balasto horizontal.
3.2.1. Ejemplo de clculo del coeficiente de balasto horizontal para pilotes con mtodos
normalizados.
3.3. Discusin de resultados para balasto horizontal.
4. CONCLUSIONES
5. REFERENCIAS
DEFINICIN DE COEFICIENTES DE BALASTO PARA EL
DISEO DE FUNDACIONES
Heriberto Echezura (1), Isabel Lpez (2), Jess Crdenas (3)

Resumen
Se presenta una breve discusin sobre la respuesta de sistemas de fundaciones durante el
proceso de carga considerando la naturaleza no lineal del comportamiento del suelo. De
acuerdo con la forma en que dicho problema de no-linealidad es abordado por los
ingenieros redescribe la forma en que se calculan las constantes de resorte o coeficientes
de balasto para los casos vertical y horizontal. Se enfatiza en el hecho de dichas
constantes no son propiedades del suelo sino del sistema suelo-fundacin que incorpora
la geometra del mecanismo de falla y varias propiedades del suelo. Se discute sobre la
aplicabilidad de dichas constantes y se enfatiza en la necesidad de conocer el rango en el
que se obtendrn los desplazamientos del sistema suelo-estructura para seleccionar
adecuadamente los valores a considerar en el diseo estructural. En particular, en este
artculo se consideran los casos de las losas de gran tamao bajo carga vertical y el caso
de los pilotes bajo carga lateral.

(1) Gerente de Ingeniera Civil, Y&V Ingeniera y Construccin


(2) Ingeniero de Diseo I, Y&V Ingeniera y Construccin
(3) Ingeniero de Diseo III, Y&V Ingeniera y Construccin

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1. INTRODUCCIN
En este artculo se presenta una breve discusin sobre la respuesta de sistemas de
fundaciones durante el proceso de carga considerando la naturaleza no lineal del
comportamiento del suelo. En general, la forma en que dicho problema de no-linealidad
es abordado por los ingenieros es mediante el empleo del concepto equivalente lineal al
suelo para lograr la compatibilidad de las soluciones de la superestructura con la
fundacin.
En particular, en este artculo trataremos el caso de las losas de gran tamao bajo carga
vertical y el caso de los pilotes bajo carga lateral.
Para las losas de gran tamao, se ha creado el concepto de respuesta de una cama de
resortes sobre la cual se coloca la losa y los resortes tienen respuesta lineal. Ahora bien,
esta respuesta lineal de los resortes se obtiene de una generalizacin de la respuesta no-
lineal del suelo en el rango usual de asentamientos permisibles para las fundaciones de
estructuras. Esto ser ilustrado mas adelante cuando se presente el concepto del
coeficiente de balasto vertical.
Para el caso de la respuesta de un pilote bajo carga horizontal existen varias formas de
modelar la interaccin entre el suelo y el pilote como por ejemplo pilote elstico y
elementos finitos para el suelo, pilote rgido y suelo plstico, pilote rgido y cuatro
resortes para el suelo, pilote no lineal y curvas P-y para el suelo. De estos, el ms usado
es el ltimo el cual considera las evidencias observadas en ensayos de campo a gran
escala que demuestran que la respuesta del suelo es altamente no-lineal y dependiente de
los niveles de desplazamiento que experimente el pilote durante la carga horizontal.
Debido a ello, en este artculo nos concentraremos en este ltimo mtodo.

2. CONCEPTO DEL COEFICIENTE DE BALASTO VERTICAL


En todo anlisis estructural es necesario conocer o estimar las deformaciones asociadas
con las cargas que transfiere una fundacin al terreno natural. Para realizar el anlisis
estructural de las fundaciones se modela el suelo representndolo por un nmero infinito
de resortes cada uno de los cuales no es afectado por el otro. La constante que define la
funcin fuerza-desplazamiento de estos resortes es conocida como el coeficiente de
balasto y puede ser vertical u horizontal, dependiendo de la direccin de las fuerzas
analizadas.
Es oportuno indicar que el coeficiente de balasto no es un parmetro intrnseco del suelo,
sino que el mismo depende de las dimensiones de la fundacin y las propiedades
mecnicas del terreno. Esto se debe a que al cargar una fundacin se generan esfuerzos en
la masa de suelos los cuales dependen del tamao y la geometra de la fundacin. Ahora
bien, las deformaciones, y por ende los asentamientos, debajo de una fundacin dependen
del mdulo de elasticidad del suelo. Por eso, varios autores utilizan el mdulo de
elasticidad del suelo para generar frmulas que permitan calcular el coeficiente de balasto
a la vez que introducen factores de correccin para tomar en consideracin el tamao y la
geometra de la fundacin, tal como explicaremos ms adelante.
Debido a que el mdulo de elasticidad del suelo no es un valor constante, sino que varia
dependiendo del nivel de deformacin considerado, es necesario establecer una

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aproximacin lineal para el valor de dicho mdulo, tal como se ilustra en la Fig. 2.1. La
prctica comn para esta aproximacin es utilizar el mdulo secante entre el origen y un
valor de la deformacin que este de acuerdo con los niveles de deformacin esperados
para las cargas aplicadas.

Er2
Er1 r
Esfuerzo (kN/m2)

Esfuerzo (kN/m2)
r

Eb1 Eb2 b
b

a b
1 Deformacin (%) 2 Deformacin (%)
Fig. 2.1 Curvas Esfuerzo-Deformacin para suelos con distintas rigideces
Es bueno destacar que la naturaleza no lineal del comportamiento del suelo se debe a que
el mismo es un agregado de partculas, el cual es muy difcil de modelar de manera
correcta con las teoras convencionales de la mecnica. Es por ello que se hace necesario
verificar por separado los problemas de capacidad de soporte y deformaciones de las
fundaciones. La solucin de un caso, por ejemplo la capacidad de soporte, no garantiza
que los asentamientos o desplazamientos laterales estarn satisfechos y es necesario
verificar dicha condicin. El diseo es entonces controlado por la condicin ms
desfavorable de ambas.
En tal sentido, es necesario establecer el rango apropiado de deformaciones asociadas con
el caso en estudio para la adecuada seleccin del mdulo de elasticidad del suelo, pues,
como ya hemos mencionado, la curva esfuerzo-deformacin de un suelo es no-lineal
desde su inicio, vase la Fig. 2.1. Ahora bien, cuando un suelo es relativamente rgido su
curva de respuesta esfuerzo-deformacin es como la identificada con la letra, r, en la Fig.
2.1. Sin embargo, si el suelo es poco rgido, su curva esfuerzo deformacin es como la
curva denominada, b, en la Fig. 2.1.
Es evidente que a una deformacin dada de pequea magnitud, 1, la reaccin generada
por el suelo con la curva, r, ser mayor que la reaccin del suelo identificado con la
curva, b. En otras palabras, el coeficiente de balasto dado por la pendiente de la lnea que
une el origen con el punto correspondiente al suelo ms rgido es mayor que para el suelo
menos rgido. Vase la Fig. 2.1.a.

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Para un valor mayor de la deformacin, 2, el coeficiente de balasto para el mismo suelo,
digamos el identificado con la letra, a, ser menor que en el caso anterior, tal como se
muestra en la Fig.2.1.b. Esto es lo queremos decir cuando afirmamos que el mdulo de
elasticidad de un suelo no es constante, sino que depende del rango de deformaciones
asociados con el caso de carga considerado.
En la Fig. 2.2 se representa la definicin del coeficiente de balasto vertical como la recta
secante que une el esfuerzo capaz de generar un asentamiento de 0,05 de una placa de
30 cm x 30 cm de lado (un pie cuadrado) en el terreno. La penetracin de 0,05 equivale
a 1,27 mm. En otras palabras, el coeficiente de balasto vertical es la pendiente de la recta
que une el origen de coordenadas con el punto de la curva esfuerzo asentamiento para
un asentamiento de la placa de 1,27 mm. La curva esfuerzo-asentamiento es homloga a
la de esfuerzo-deformacin en el sentido de que ambas reflejan la no linealidad en la
respuesta del suelo ante las cargas externas.

Fig. 2.2 Definicin del Coeficiente de Balasto Vertical

El valor de 1,27 mm para el asentamiento se considera apropiado ya que el bulbo de


esfuerzos para un plato de 30 cm de lado (un pie) alcanza unos 75,6 cm por debajo del
mismo, con lo cual la deformacin vertical estara en el orden de 0,17% a 0,2%, es decir,
bastante por debajo del 1%. Considerando que en general el pico de las curvas esfuerzo
deformacin de la mayora de los suelos se obtiene a deformaciones entre 0,3% y 2%
para ensayos triaxiales y de compresin sin confinar, el mdulo obtenido al 0,2% de
deformacin es adecuado para trabajar en la zona inicial de carga antes de alcanzar el
pico de la resistencia del suelo.
Ahora bien, para el caso de una fundacin de ancho, B, en el terreno la zona de influencia
dada por el bulbo de esfuerzos se extiende hasta una profundidad de al menos dos veces y

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media el lado de la fundacin (2,5 B). Para esas condiciones debemos limitar los
asentamientos verticales, z, tal que,

z / (2,5 B) 0,2 %

Lo anterior implica asentamientos por debajo de 10 mm para una fundacin de 2 m de


ancho, lo cual es generalmente satisfecho. En caso de no satisfacer esta condicin, el
suelo tomar menos carga y se deformara ms de lo esperado al acercarse al pico de la
curva esfuerzo deformacin.
Ntese que las unidades del coeficiente de balasto vertical se expresan en kg/cm2/cm, es
decir, el cambio en el esfuerzo por cada cm de desplazamiento. En ocasiones algunos
autores lo expresan como kg/cm3.

2.1. Obtencin de coeficientes de balasto verticales para fundaciones tipo placa


Para obtener el coeficiente de balasto vertical diversos autores han desarrollado frmulas
que toman en cuenta el mdulo de elasticidad del suelo (E) y el coeficiente de Poisson
(). Los parmetros del suelo (mdulo de elasticidad y coeficiente de Poisson, pueden se
obtenidos, preferiblemente, a partir de ensayos triaxiales (CIU, CAU, UU) y de
compresin sin confinar (CSC) realizados en muestras no perturbadas o inalteradas.
Alternativamente, para suelos granulares dichos parmetros pueden ser obtenidos a partir
de correlaciones con otros ensayos de exploracin del subsuelo. Esto se debe a que es
muy difcil obtener muestras inalteradas de suelos granulares en las que se pueda llevar
seguimiento apropiado de los cambios en la relacin de vacos y en la estructura original
del suelo durante el proceso de toma de las muestras. Toda vez que los parmetros de los
suelos granulares son extremadamente sensibles a los cambios de la estructura y de la
relacin de vacos se han desarrollado las correlaciones con otros parmetros tales como
el numero de golpes (Nspt) del ensayo de penetracin normal (SPT) y la resistencia a la
penetracin (qc y fc) del ensayo de cono holands (CPT).
Para el caso de una fundacin de ancho, B, y de longitud, L, soportando una carga, Q, y
apoyada a una profundidad, D, en un terreno elstico, uniforme, con un mdulo de
elasticidad constante con la profundidad, E, que transmite al terreno donde se apoya un
esfuerzo, q, podremos decir que el asentamiento que la misma experimentar por
deformacin elstica del terreno puede ser aproximado por la expresin:

q * B * (1 2 ) * I
y
E

donde,
, es el coeficiente de Poisson y
I, es un coeficiente que tienen en cuenta la forma del rea cargada y la rigidez de la base.

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Considerando a definicin dada anteriormente, el coeficiente de balasto nos quedara
expresado como:

q E Cc * E
k

y B * (1 2 ) * I B
donde Cc es una constante que se estima a partir de las dimensiones de la fundacin y el
tipo de suelo tal como se indica a continuacin:
Suelos Arcillosos:
Considerando una placa cuadrada (B=L), apoyada sobre una superficie se tiene la
siguiente expresin:

E
k 1,5
B
Donde k es el coeficiente de balasto y E es el mdulo de elasticidad del suelo.

Para suelos granulares se utiliza la siguiente expresin:

E
k 1,30
B
Cuando se tienen fundaciones rectangulares de ancho B y largo L en donde la relacin de
L/B>1, la expresin 1 es multiplicada por un factor de correccin por forma k:

L 0,5 * B
k k'
1,5 * L
En el caso que se tenga placas rectangulares sobre suelos cohesivos, donde L es mucho
ms grande que B la expresin se reduce a:

E
k
B
Donde B es el lado menor de la fundacin.

Las expresiones anteriores se basan en el mdulo de elasticidad del suelo sin considerar
la prueba con el plato de un pie cuadrado. En caso de que se conozca el resultado de una
prueba de carga realizada con dicho plato se tiene que para suelos granulares, es decir, sin
cohesin, el coeficiente de balasto puede ser estimado a partir de la siguiente expresin:

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B 30
n

k k1
2 * B
Donde B es expresado en centmetros y el valor de n varia entre 2<n<3
El termino k1 representa el valor obtenido de la prueba de carga.
En el caso en que la fundacin est empotrada a una profundidad D, se multiplica por
la siguiente expresin:

D
f = 1 2 *
B

2.2. El coeficiente de balasto vertical para perfiles heterogneos


Lo expresado en las secciones anteriores aplica para condiciones de perfiles geotcnicos
homogneos en profundidad, es decir, que no hay cambios del tipo de suelo con la
profundidad. Adicionalmente, se ha supuesto que el mdulo de elasticidad tambin es
constante con la profundidad. Sin embargo, es frecuente encontrar perfiles geotcnicos
estratificados en capas con mdulos de elasticidad distintos en cada capa.
Aun si se realizaran ensayos de prueba de plato en este tipo de perfiles, su interpretacin
es complicada y casi imposible ya que el campo de esfuerzos por debajo del plato de
carga de un pie cuadrado es a duras penas hasta algo menos que un metro de profundidad.
De manera que si tenemos un perfil como el mostrado en la Fig. 2.4 y una fundacin de
tres metros de ancho cuyo campo de esfuerzos se extiende hasta los seis metros de
profundidad y envuelve tanto al suelo directamente debajo de la fundacin como el que
est ms abajo, no es posible extrapolar los valores de la prueba de plato.
Alternativamente, para estos casos es posible determinar el coeficiente de balasto vertical
para una cimentacin aislada o para una losa de fundacin mediante el uso de un
programa para el anlisis estructural por elementos finitos tipo slido tal como Staad Pro,
SAP 2000 u otro similar, con el cual se modela la fundacin y los estratos del suelo en un
entorno de aproximadamente el doble de la mxima dimensin en planta de la fundacin.
Dado que se conocen las propiedades del suelo, tales como: peso unitario, mdulo de
elasticidad y de Poisson, el programa permite calcular las deformaciones elsticas
causadas por distintas cargas colocadas sobre la fundacin hasta la profundidad
considerada.
El procedimiento consiste en colocar una carga vertical unitaria por metro cuadrado sobre
toda el rea de la fundacin (no se debe considerar el peso propio de la misma) de manera
que el programa calcule las deflexiones verticales considerando las constantes elsticas
de los distintos estratos de suelo hasta alcanzar el equilibrio. El coeficiente de balasto
vertical se calcula como el cociente entre la carga unitaria y el valor promedio de los
desplazamientos verticales de cada una de las juntas de la fundacin. El asentamiento
calculado de esta manera considera la contribucin de todos los estratos en la zona de
influencia de la fundacin.

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Los valores del coeficiente de balasto vertical estimados por este mtodo se pueden
considerar a juicio de los autores como valores relativamente ajustados al
comportamiento real del conjunto suelo-fundacin. El mtodo, sin embargo, presenta el
inconveniente de que la preparacin del modelo con elementos finitos tipo slido es
bastante laboriosa. La aplicacin del mtodo para un perfil como el mostrado en la Tabla
2.1 conduce a valores del coeficiente de balasto que varan de acuerdo con los valores del
mdulo de elasticidad de los distintos suelos presentes en el perfil segn se indica en la
Fig. 2.3.

Tabla 2.1. Parmetros de un Perfil Geotcnico Para Evaluar el


Coeficiente de Balasto Vertical y Horizontal.
Peso Angulo Resistencia
Profundidad Clasificacin unitario de al corte -
(m) ASTM total Friccin Su
2
(Ton/m3) () (Kg/cm )
0.00 - 3.00 RELLENO 2.21 - 3.00
3.00 - 10.00 (CL) 2.08 - 0.90
10.00 - 10.50 (SC) 2.26 29 -
10.50 - 16.00 (CL) 2.05 - 3.05
16.00 - 18.00 (CH) 2.20 - 1.50
18.00 - 20.00 (SC) 2.15 35 -
20.00 - 21.00 (CL) 2.20 - 1.05
21.00 - 22.00 s(CL) 2.25 - 1.05
22.00 - 23.00 (CL) 2.20 - 2.00
23.00 - 25.00 (SC-SM) 2.15 37 -
25.00 - 30.00 (CL) 2.20 - 3.50

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Coeficiente de Balato vertical

7.01E+07

6.01E+07
Serie1
5.01E+07
Kv (kg/m3)
4.01E+07

3.01E+07

2.01E+07

1.01E+07

1.00E+05
3.20E+06 1.60E+06 3.20E+07 1.60E+07 3.20E+08

Es (kg/cm)

Fig. 2.3. Variacin del Coeficiente de balasto vertical con el Mdulo promedio de
Elasticidad para un perfil geotcnico con distintas capas. El Mdulo de Elasticidad
utilizado para construir el grafico corresponde al promedio para la profundidad de
influencia de la fundacin.

3. CONCEPTO DEL COEFICIENTE DE BALASTO HORIZONTAL


3.1. Descripcin del mtodo pilote no-lineal con curvas de respuesta P-y no-lineales para
el suelo
Al inicio del uso de pilotes como solucin a los problemas de fundaciones, la mayora de
los ingenieros los utilizaban para soportar solamente las cargas axiales de las estructuras.
En otras palabras, el uso de los pilotes verticales estaba restringido para cargas en la
misma direccin. Cuando haba cargas laterales importantes, se utilizaban pilotes
inclinados para tomar dicha carga con la componente axial en los pilotes inclinados. En el
Lago de Maracaibo, por ejemplo, la industria petrolera mantiene todava algunos diseos
de plataformas para distintos usos que utilizan este concepto.
La prctica actual, sin embargo, utiliza los pilotes verticales para soportar cagas laterales
aprovechando la capacidad de dichos pilotes para tomar momento y fuerza cortante
considerando la reaccin del suelo sobre el pilote. Las tcnicas para el clculo de pilotes
sometidos a carga lateral se han desarrollado, primeramente, con base en ensayos de
campo. En otras palabras, los mtodos de clculo estn suficientemente validados por
evidencia experimental para algunos tipos de pilotes en distintos tipos de suelo, lo cual ha
permitido generalizar dichos mtodos. Sin embargo, lo complejo del problema amerita
que todava sea necesario continuar con programas de investigacin ya que hay algunos
detalles que an continan sin comprenderse adecuadamente.
Los primeros ensayos de pilotes bajo carga lateral fueron promovidos por la industria
petrolera en su afn de construir plataformas marinas de mayor tamao en aguas cada vez
ms profundas. Es evidente que tanto el oleaje y los terremotos generan un problema de
carga lateral cclica horizontal mientras que las colisiones de los icebergs y los buques
causan cargas laterales de impacto. A continuacin se describe el mtodo que permite
utilizar la capacidad de carga lateral de pilotes combinada con la respuesta del suelo.

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Con base en el anlisis de equilibrio para una seccin de pilote se puede derivar la
ecuacin diferencial para un elemento sujeto a flexocompresin y carga axial dentro de
una masa de suelo. Dicha expresin tiene la forma siguiente [2]:
EI (d4y/dx4) + Q (d2y/dx2) + Es y = 0
donde:
Q, es la carga axial en el pilote,
y, es la deflexin lateral del pilote en un punto x a una profundidad dada del pilote,
EI, rigidez a la flexin del pilote, y
Es, es el mdulo de elasticidad secante de la curva de respuesta del suelo
Ntese que las unidades del trmino, Es y, equivalen a carga por metro lineal. En otras
palabras, la fuerza del suelo sobre el pilote es una funcin no lineal del desplazamiento
del pilote. Es oportuno mencionar que la respuesta del suelo ante una carga lateral
cualquiera es tambin no lineal. Aunque este ltimo aspecto ser tratado en mayor detalle
en la seccin siguiente, es bueno mencionar que todo ello implica que el valor de, Es, no
es constante con la profundidad ni con el nivel de carga que acta sobre el suelo. En
consecuencia, ambos aspectos deben ser considerados adecuadamente cuando se hacen
anlisis de respuesta lateral de pilotes.
Otras ecuaciones necesarias para el anlisis de los pilotes bajo carga lateral de acuerdo
con la mecnica del fenmeno son las siguientes:
EI (d3y/dx3) + Q (dy/dx) = V
EI (d2y/dx2) = M
dy/dx = S
donde:
V, es la fuerza cortante en el pilote,
M, es el momento flector en el pilote, y
S, la pendiente de la curva elstica definida por el eje del pilote,
Las ecuaciones anteriores son complicadas para resolver en forma cerrada, de manera que
en la prctica comn las mismas se resuelven en forma iterativa con mtodos tales como
el de diferencia finita utilizando un computador. Las salidas tpicas de estos clculos se
presentan en la Fig. 3.1.

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Fig. 3.1. Representacin grfica de las soluciones de las ecuaciones de equilibrio de un
pilote sometido a carga lateral [2]
En este artculo nos referiremos a primera de dichas ecuaciones dado que la misma
describe el cambio en la carga lateral del pilote y se indicar una forma con la que puede
obtenerse una expresin de la misma con base en los parmetros del suelo.
Adicionalmente, analizaremos la respuesta no lineal del suelo y su influencia en la
seleccin e interpretacin de los parmetros equivalentes lineales ampliamente utilizados
en programas de clculo.

3.2. Las curvas P-y para estimar el coeficiente de balasto horizontal


Como vimos en la seccin anterior, la ecuacin que describe el cambio en la carga lateral
del pilote sobre el suelo depende del mdulo secante de respuesta del suelo, Es, el cual se
describi en la Fig. 2.1. para un elemento de suelo situado en la zona detrs del pilote
hacia donde ste se desplaza. Estrictamente hablando, dicho mdulo debe ser estimado a
partir de un ensayo triaxial consolidado anisotrpicamente de extensin, es decir, con
aumento de la presin de cmara. Sin embargo, por simplicidad utilizaremos la misma
nomenclatura que para el coeficiente de balasto vertical, aunque estamos trabajando en el
plano horizontal. Es evidente que el mdulo secante a utilizar depender del nivel de
deformacin experimentado por el suelo bajo la accin del esfuerzo horizontal ya que hay
infinitas secantes que pueden ser trazadas desde el origen en la Fig. 2.1.
No sera correcto utilizar a lo largo de todo el pilote el mdulo de elasticidad
correspondiente a la falla o mdulo ltimo, Eu, ya que durante las condiciones de
operacin solamente una fraccin del pilote en su parte superior estara excediendo las
deformaciones que conducen a la falla del suelo y las cargas estimadas seran ms bajas
que las reales. En estas condiciones, el pilote podra fallar por baja resistencia para las
deflexiones de trabajo.

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Similarmente, sera errneo utilizar los mdulos obtenidos a bajas deformaciones, ya que
se estaran estimando cargas ms altas que las reales sobre el pilote. En estas condiciones,
si la carga real impone deflexiones mayores que las correspondientes al balasto utilizado,
el pilote fallara por exceso de deformacin.
En otras palabras, es necesario mantener un equilibrio adecuado entre los niveles
esperados de deflexin y el parmetro, Es, a seleccionar para los clculos durante la carga
lateral del pilote. Similarmente, si se trabaja con curvas de fuerza-desplazamiento en
lugar de esfuerzo-deformacin es necesario mantener el mismo sentido de equilibrio. La
diferencia entre uno y otro caso es que en el primero se esta evaluando la respuesta del
suelo solo y luego hay que incorporarlo en las ecuaciones de capacidad portante de la
fundacin, mientras que en el segundo caso se trabaja directamente con las curvas de
respuesta de la fundacin, las cuales ya toman en cuenta la resistencia del suelo y la
geometra de la fundacin en la respuesta. Ntese que las curvas de esfuerzo-deformacin
esta ltima es adimensional, mientras que en las de fuerza-desplazamiento este ltimo
tiene las unidades en que haya sido medido el desplazamiento.
Por otra parte, es bueno destacar que las propiedades del suelo no dependen de la
geometra, sino de la trayectoria de esfuerzos. Tal como ya hemos mencionado en las
secciones anteriores, los coeficientes de balasto no son una propiedad o parmetro del
suelo ya que dependen de la geometra y dimensiones de la fundacin. Estos coeficientes
realmente son una herramienta de ingeniera utilizada en los anlisis de interaccin suelo-
pilote que dependen, principalmente, de la distribucin de esfuerzos y la deflexin del
pilote.
Al igual que el mdulo secante real del suelo, el coeficiente de balasto horizontal
aumenta con profundidad. En el caso del suelo, esto se debe a que a mayor profundidad
generalmente hay mayor confinamiento, lo cual hace al suelo ms resistente. Para el caso
del coeficiente de balasto las cosas son ms complicadas ya que el mecanismo de
distribucin de esfuerzos detrs del pilote cambia con la profundidad. Esto puede verse
en la Fig. 3.1 donde la cua de equilibrio en la parte superior del pilote tiene movimientos
vertical y horizontal, mientras que a mayor profundidad el movimiento es solamente
horizontal debido al confinamiento del suelo. La Fig. 3-2, ilustra una cua de falla
general para un suelo con friccin. Un anlisis similar se puede hacer para un suelo con,
cohesin.

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Fig. 3.2. Cua de suelo movilizado detrs del pilote sometido a carga lateral [2]
Ahora bien, como el desarrollo de la cua de falla en el suelo tambin depende del nivel
de deflexin experimentado por el pilote, a medida que la deflexin disminuye la cua de
equilibrio puede no desarrollarse completa, con lo que se reducira la reaccin del suelo
sobre el pilote. Sin embargo, hemos dicho que la resistencia al corte aumenta con la
profundidad y sta forma parte de las ecuaciones para resolver la cua de equilibrio, por
lo tanto, es necesario evaluar el efecto neto en cada caso, aunque no es extrao que el
coeficiente de balasto aumente con profundidad. De hecho, el aumento del balasto
horizontal con profundidad ha sido corroborado por pruebas experimentales en distintos
suelos.
Considerando la cua de la Fig 3-2, adems de la teora de Mohr-Coulomb es posible
desarrollar las expresiones que permiten calcular la carga por longitud de pilote para las
dos condiciones antes expuestas, es decir, el caso que toma en cuanta el movimiento
vertical de la cua de suelo cerca de la superficie, y el segundo caso donde se supone que
la cua slo tiene movimiento horizontal, estas derivaciones estn fuera del alcance de
esta discusin por lo que el lector es referido a la referencia [LPile].
Existen varias formas para calcular las curvas de respuesta del suelo debido a carga
horizontal, para lo cual generalmente se aplican procedimientos empricos o semi-
empricos que han sido validados con datos experimentales. En la Fig. 3-3 se muestran
resultados experimentales de mediciones en pilotes reales donde se evidencia la
naturaleza no lineal del proceso de carga lateral sostenida y el aumento de las fuerzas con
la profundidad. Es importante resaltar que las curvas de respuesta P-y, aunque son
anlogas a las de esfuerzo deformacin no son exactamente iguales, tal como se explico
anteriormente. La diferencia fundamental est en que las curvas P-y son dependientes del

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dimetro del pilote, se decir, de la geometra, mientras que las curvas esfuerzo-
deformacin dependen de la trayectoria de esfuerzos, no de la geometra.

Fig 3-3. Mediciones experimentales del coeficiente de balasto horizontal en pilotes [2]

3.2.1. Ejemplo de clculo del coeficiente de balasto horizontal para pilotes con mtodos
normalizados
Varios cdigos tales como API [4] y AASHTO[5], consideran el modelo con pilote no
lineal y curvas P-y como el ms asertivo para calcular la capacidad de pilotes bajo carga
lateral tanto para plataformas petroleras costa afuera como para pilas y pilotes de grandes
puentes. Adicionalmente, dicho mtodo es ideal para otras aplicaciones tales como
estabilizacin de pendientes con pilotes o fijacin de tirantes en tablestacas.
El mtodo pilote no lineal descrito en la seccin 3.1 y las curvas P-y en la seccin
anterior permite estimar, por una parte, las deflexiones, momentos y fuerzas cortantes en
los pilotes utilizando programas de computadores con interaccin suelo-pilote. Por otra
parte, tambin existen procedimientos para calcular las curvas P-y a diferentes
profundidades en arenas y arcillas las cuales describen cual seria la respuesta no lineal
esperada del suelo ante las deflexiones del pilote para utilizar en mtodos equivalente
lineales. A partir de dichas curvas de respuesta P-y es posible inferir los coeficientes de
balasto de acuerdo con la deflexin del pilote, tal como se ilustra en la Fig. 3-4.

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Curva P-y de respuesta a la profundidad, h

p(y)
Nivel del terre no

Epy
Profundidad
h a la cual se Mdulo
yh desea el mdulo p (F/L) de Balasto

y
de balasto Horizonta l

Deflexin del pilote


a la profundidad, h

yh y (1/L)

Fig. 3-4. Determinacin del Coeficiente de Balasto Horizontal para Pilotes Bajo Carga
Lateral
En este artculo revisaremos las disposiciones del programa LPile Plus de Ensoft Inc para
preparar las curvas de respuesta P-y, dado que el mismo trabaja con los conceptos
descritos en la seccin anterior. El Programa LPile Plus utiliza dos grupos de ecuaciones
para determinar la capacidad portante, uno para arcillas y otro para arenas.
Adicionalmente, dicho programa utiliza dos procedimientos para las arcillas, uno para las
blandas y otro para las duras.
El perfil descrito en la Tabla 2-1 se utilizara tambin para evaluar la respuesta a carga
lateral de un pilote de 0,8 m de dimetro y 14 m de longitud. Dicho perfil geotcnico es
predominantemente arcilloso hasta la profundidad explorada. La Tabla 3.1 muestra las
cargas laterales aplicadas sobre el pilote.
Tabla 3.1. Cargas de servicio para pilotes individuales (*).
Carga Muerta Carga Viva Sismo X Sismo Z
(Ton) (Ton) Fx (Ton) Fz(Ton) Fx (Ton) Fz(Ton)
96.7 8.7 1.76 0.43 23.9 0.04
(*) La capacidad axial que resistir el pilotes es igual a 105.4 ton, que resulta de la sumatoria de la carga
viva + la carga muerta, la carga mxima horizontal del pilote generada por sismo =23.9 ton. Los
momentos son despreciables.
En la Fig. 3-5 se incluyen las curvas de respuesta P-y determinadas a distintas
profundidades con el programa LPile Plus para la arcillas a distintas profundidades en el
perfil geotcnico y la curva de deflexin del pilote de 0,8 m de dimetro antes indicado.
Tal como se describi antes, una vez obtenidas las curvas P-y a distintas profundidades,
el procedimiento para determinar las constantes de resortes horizontales, o coeficientes de
balasto horizontales, a las profundidades de inters consiste en entrar en las curvas P-y
con la deflexin esperada para el pilote a la profundidad considerada y cortar la curva
correspondiente. Vase la Fig. 3.4. Seguidamente, se une el origen con el punto recin
marcado y la pendiente de dicha recta es el coeficiente de balasto horizontal para esa

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profundidad para la carga aplicada. En la Tabla 3.2 se incluyen los Coeficientes de
Balasto calculados para distintas profundidades con el mtodo aqu descrito y la Fig. 3.5.
Tabla 3.2 Coeficientes de balasto horizontales para un pilote de 0,8 m de dimetro
en el perfil geotcnico de la Tabla 2.1.
Prof. Constante de
Referidas Valores de y Valor de P resorte
las curvas (m) (kN/m) horizontal
2
p-y (m) (kN/m )
1.00 2.19E-04 132.00 600,709.00
2.00 2.33E-05 39.00 1,665,680.00
3.00 1.60E-05 46.00 2,886,599.00
4.00 6.95E-06 35.00 5,035,209.00
5.00 2.52E-07 2.00 9,836,051.00
6.00 6.00E-07 6.08 10,122,131.00

Fig. 3-5 Curvas P-y para perfil geotcnico arcilloso a diferentes profundidades y
diagrama de deflexin lateral del pilote.
Con relacin a las unidades del coeficiente de balasto horizontal mostrado en la Tabla 3.1
en realidad el mismo tiene unidades de kN/m/m es decir, fuerza por metro lineal de pilote
por cada metro de desplazamiento del pilote. Para simplificar se coloca como kN/m2.

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3.3. Discusin de resultados para balasto horizontal
De acuerdo con las mediciones experimentales encontradas en la literatura, los
coeficientes de balasto horizontales aumentan significativamente con la profundidad. Por
otra parte, se observan variaciones muy importantes del coeficiente de balasto horizontal
para el mismo tipo de suelo dependiendo de la deflexin del pilote, es decir, a menor
deflexin mayor ser la respuesta del suelo sobre el pilote.
En algunos casos los coeficientes para el mismo material pero a deflexiones diferentes
pueden diferir en uno o ms rdenes de magnitud. Si no se considera esto
apropiadamente sino que se utilizan valores del coeficiente correspondientes a pequeas
deformaciones las fuerzas calculadas sobre el pilote sern mayores que las reales y se
estara sobredimensionando. Contrariamente, si se diseara con balastos correspondientes
a niveles de deflexin muy elevados, las fuerzas sobre el pilote estaran subestimadas
para deflexiones pequeas. En ambos casos se podra causar la falla del pilote.
Por lo antes expuesto, no es recomendable hacer sugerencias sobre la magnitud del
coeficiente de balasto horizontal solamente con base en valores reportados en la literatura
para pequeas deflexiones. Recurdese que dicho coeficiente no es un parmetro
intrnseco del suelo sino que depende de varias condiciones geomtricas externas
asociadas con las soluciones para capacidad portante de las fundaciones y la geometra de
las mismas. Autores como Bowles [6] incluyen rangos de valores para distintos suelos,
los cuales deben ser tomados con la debida cautela ya que no apuntan a un nivel
determinado de deflexin del pilote sino que son tpicos (e indican el orden de magnitud)
para rangos de profundidades.

4. CONCLUSIONES
Los coeficientes de balasto, tanto los verticales como los horizontales, dependen de las
dimensiones y la geometra de la fundacin por cuanto toman en cuenta el mecanismo de
distribucin de esfuerzos en el suelo alrededor de la fundacin. Adems, tambin
consideran las propiedades reales del suelo como la resistencia al corte y el ngulo de
friccin ya sea directa o indirectamente a travs de otros parmetros ms fciles de
determinar. En consecuencia, los coeficientes de balasto no deben ser considerados como
propiedades del suelo sino como elementos de clculo que permiten considerar la no-
linealidad en la respuesta de los sistemas suelo-fundacin para hacerla compatible con la
respuesta de la superestructura al utilizar mtodos de clculo lineales.
El coeficiente de balasto vertical esta definido de manera tal que resulta aceptable para la
mayora de los casos prcticos debido a que se estara trabajando para deformaciones por
debajo del 0,2% y la mayora de los suelos alcanzan sus valores picos de resistencia para
deformaciones entre 0,5% y 2,5%. Si por alguna razn se deben tolerar deformaciones
mayores que las indicadas, es necesario que el ingeniero revise el coeficiente de balasto
utilizado para el diseo de las losas y placas.
Para el caso de perfiles geotcnicos estratificados en capas con mdulos de elasticidad
distintos en cada capa donde aun la prueba de plato tiene limitaciones para estimar el
coeficiente de balasto, es posible determinar el coeficiente de balasto vertical mediante el
uso de un programa para el anlisis estructural por elementos finitos tipo slido tal como

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Staad Pro, SAP 2000 u otro similar. Estos programas permiten modelar la fundacin y los
estratos del suelo en un entorno de aproximadamente el doble de la mxima dimensin en
planta de la fundacin.
Si se conocen las propiedades de los distintos estratos de suelo, tales como: peso unitario,
mdulo de elasticidad y de Poisson, el programa permite calcular las deformaciones
elsticas causadas por distintas cargas verticales unitarias colocadas sobre la fundacin
hasta la profundidad considerada sin considerar el peso propio de la misma. El
coeficiente de balasto vertical se calcula como el cociente entre la carga unitaria y el
valor acumulado de los desplazamientos verticales de cada uno de los estratos por debajo
de la fundacin, es decir, el asentamiento total para la carga considerada. Esto constituye
una aproximacin valedera para este tipo de problema complejo en perfiles estratificados.
Los coeficientes de balasto horizontales calculados mediante mtodos normalizados
disponibles en programas de computadora estn de acuerdo con el estado del
conocimiento disponible a la fecha. Para un mismo material, los coeficientes de balasto
horizontales aumentan significativamente con la profundidad ya que los mismos
dependen de la movilizacin del suelo para lograr su capacidad portante, la cual tambin
aumenta con la profundidad.
Para el mismo tipo de suelo a una profundidad dada, los coeficientes de balasto variaran
de acuerdo con la deflexin esperada para los pilotes. A mayor deflexin menor ser el
balasto.
Para recomendar valores de los coeficientes de balasto horizontales debe indicarse la
profundidad y los niveles de deflexin asociados, adems del tipo de suelo y su
consistencia.

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5. REFERENCIAS

[1] Leoni, Augusto J. Apunte de Coeficiente de Balasto, Facultad de Ingenieria, U.N.L.P.,


ao 2000.
[2] Ensoft, Inc. LPile Plus 5.0 Technical Manual, July 2004.
[3] Reese L.C, W. R. Cox and F. D. Koop, Field Testing and Analysis of Laterally
Loaded Piles in Stiff Clay, Proceedings, OffShore Technology Conference, Houston,
Tx, Paper No. 2312, 1975, pp 671-690.
[4] API, American Petroleum Institute, Recommended Practice for Planning, Designing
and Constructing Fixed Offshore Platforms Load and Resistance Factor Design. 2A-
LRFD, First Edition, July, 1993.
[5] AASHTO, American Association of State Highway and Transportation Officials,
LRFD Bridge Design Specifications, SI Units, Third Edition 2004.
[6] Joseph E. Bowles, Foundation Analysis and Design, McGraw-Hill, 4th Edition, 1988,
p. 773.

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