You are on page 1of 44

d t

,rh*"oP'/"y
u22-D9-o8

iklas
Il'rnann
II
I
lrurnooucclx
ala
reonn
de
SISTEMAS
Lecciones Publicadas Por
Javier Torres Nafarrate

soclAL
UNtvERsloo leenoAHERlcANA / couecclru rEoRfe
Leccin ll
Sistemas abertos

aunque este
Propiamente no existe Ltna teora general de sistemr'
haya sido el intenro, en los aos cincuenta, de
la Sociedad para la
SysternsTheorie)''
Teora General de los Sistemas (Society for General
relacio-
Esta asociacin pretendi aglutinar t()d"t las publicaciones
asPectos parciales de
nadas con ese."Lpo y "orrr"binar los distintos
la teora con el n- - prod.|- cir rrna teorla g-t.tJ de
los sisternas'

un
, En un ensayo exrenso escriro para la .r...o, el Ing. Luis Vergara Anderson ofrece
Aqu cito slo lo referente
visin panormica de la teora de sistemas y las ciencias sociales'
aos de
a la Sociedad para laTeora General de
Sistemas: 'Parece ser que desde los ltimos
la dcada de los aos rreinta Ludwig von
Bertalanft concibi la posibilidad de una reora
con-
general de los sisremas. La comunicacin
pblica a la comunidad cienrfica de esta
despus de concluida la Segunda Guerra
cepcin, sin embargo, no tuvo luga*iro ir""rr
el primer artculo a ese resPecro' En
Mundial, siendo 1945 elao en el que fue publicado (bilogo) yAnatol Rapoport (rnate-
l954,por una iniciati.,ra coniunta d. vo., Ben"l."ft
Associltion for the Advancement of
mtico), se find, baio los auspicios de la American nom-
science, la sociery for General Syrt.ms
Theory, la cual al poco tiempo modific su
Reseatch y que recientemente lo
ha
bre para denominarse Sociery for General Sysrem
primero' en la Inte rnational sociery
vuelro a modificar otras dos veces, p"r" tr"rrrformarse'
en la International Society fot the Systerns
for General Syra.-r-n search dn"lmt"te' en
Scie nces (ISSS)- (Luis vergar" at
.rrot , 'I-a tora de sisrernas y las ciencias sociafes"'
mctodolgics' Edurdo Martnez
cicncia, tecnologla 7 desarrollo: intcrrclaconcs tcricds 1t
(..), Nueva Sociead, Caracas' 1994' p' 132)'
lntroduccin a la teora de sistemas

No se puede decir que esto no haya tenido xito. Pero es


necesario pLlntuaJizar, por un lado, los avances, y por otro, los l-
mites a los que condujo ese desarrollo con el objeto de poder llegar
a forrnular lo que podra denorninarse una teora general de los
sisternas de segunda generacin: second order qtbernetics, o la teora
de los sisternas que observan (obseruing systems).
Con rns raz6n an se puede afirrnar que en el carnpo so-
ciolgico no existe una teora general de los sisterrras sociales: hay
todava dernasiadas barreras en las distintas especialidades corno para
poder forrnular Lrna teora general sobre la rnateria. En esta leccin
lo que importa es presentar ciertos modelos generales de la teora de
sisternas que tuvieron repercusiones en el campo de la sociologa.
(Jn prirner rnodelo podra quedar indicado con el diseo
terico que se orient por la rnetfora del equilibria. Moderna-
rnente este rnodelo adquiri auge, ya que se vio influenciado por el
ernpleo de funciones rnatemticas. Aunque el principio concep-
tual del equilibria se rerrtonta a un diseo terico que ya se haba
usado rnucho antes de que el concepto de sisterna adquiriera pro-
rninencia, y mlrcho antes, pr tanto, de que se hablara de teora
general de sisternas.
La palabra equilibrio se encuenrra ye en el siglo xwl en el
contexto del balance of trade (equilibrio en el rnercado internacio-
nal) y tambin al final del mismo siglo se la ernplea referida al
desarrollo nivelado de las fuerzas arrnadas de los istinros pases
euroPeos. El concepto presupone Llna distincin enrre estabilidad
y Perturbacin, de tal rrranera que con el trmino de equilibrio se
enfatiza. el aspecto de la estabilidad. La nocin de equiiibrio con-
duce a Pensar que se trata de una reaccin a estadls inesrables,
Pero slo con el objetivo de alcanza,r el nivelarniento en el que e[
sisterna se encontraba en el estado anterior o la creacin de un
nuevo estado de balance.
La metfora incluye un infraestructura o rnecanisrno rrle-
diante el cual el equilibrio puede rnantenerse: arrnarnenrisrno en el
caso de conservacin de las fronteras; rnanipulacin de los precios,
en la econoffra.Ya desde aqu es corrrprensible que tod"rl". teo-
ras que se su.stentan conceptualrnente en el concepto de equilibrio
sean teoras de la estabilidad-
La rnetfora alude tarnbin a Lrn estado de fragilidad en la

56
Sistemas abiertos

rnedida en que cualquier perturbacin, si la irnaginarnos en una


balanza, conduce al desequilibrio. Este diseo desarrolla, as, una
alta sensibilidad frente a las perturbaciones y conduce a resulta-
dos que tratan de privilegiar el equilibrio. El modelo no es pro-
piarnente Lna teorla, sino la rnanifestacin de un estado especfi-
co que deja percibir con claridad la relacin entre esabilidad y
perturbacin.
En la tradicin del pensamiento sociolgico al equilibrio
se le confiri una valoracin alta, mientras se rehuy a teoras sus-
tentadas en la nocin de perturbacin. Esto es vlido, sobre todo,
para la teora econrnica o las teoras que acentan el equilibrio
entre los distintos factores.
En la actualidad exisren serias dudas a.cerca de si los siste-
rnas que se describen mediante la nocin de equilibrio sean reales;
rns bien se ha llegado a la conviccin de que en el desequilibrio
los sistemas adquieren su estabilidad. Algo parecido a lo que slrce-
de en la observacin de que el sisterna econrnico slo se puede
estabilizar en la medida en que crea sobreproduccin, o en la rne-
dida en que produce exceso de cornpradores: cornpradores escasos
y, por tanto, sobreproduccin de rnercancas; o rrrercancas escasas
y sobreproduccin de cornpradores. Estos desequiiibrios que con-
ducen a la estabilidad podran servir para caracterizar La econorna
capitalis ra y socialista: teora que ha desarrollado el e conornista
hngaro J:nos Kornai.2
l-a perturbacin llega a sugerir, incluso, una perspectiva de
potencializacin del sisterrra en la rnedida en que ste puede que-
dar expuesto perrnanenterrrente a las alteraciones y seguir siendo es-
table. De cualquier rnanera esta corrrprensin de Ia estabilidad a Par-
rir del desequilibrio se aparta de la tradicin conceptual qLre trat
al equilibro en la direccin del binomio estabilidad/perturbacin-
El rnodelo del equilibro dio pie para que se vislurnbrara
wa teora general de los sisternas. Sin ernbarrgo, en el esfuerzo de la
Sociedad pta la fbora General de los Sisternas no se puede hablar
de un descubrirniento propio en el carrrpo de lo sistrnico, sino de
una varianre de aquel pensarniento ya vejo sobre la estabilidad-

Tiz;hs of Research,
Jnos Kornai, Anti-cquilibrium- on Economyc Systems Tbeorie and the
2

Amsrerdam, 197 l.

57
lntroduccin a la teora de sistemas

A este desarrollo se aadi Lrno propiarnente rnoderno qr-re


resulr de la comprensin de la termodinrnica: crno es posible
que los sistemas que estn regidos Por la entropa puedan conser-
varsei O, expresado en el lenguaje de la fsica: crno son Posibles
los sisternas, si la dinmica general del universo conduce a que ya
no se pueda operar ningn tipo de distincin respecto a la energa?
La fsica ha llegado a la comprensin de que el universo es
un sisterna cerrado, que no puede acePtar ningn tipo <Ie input de
un orden que no est contenido en l rnismo y que' all, la ley de la
entropa es inexorable. Pero si esto es vlido para el mundo fsico,
no lo es, sin rriS, para el orden biolgico ni el social. De aqu que
la cerradura fisica del universo se negara como un fenITteno rePre-
senrativo de otros rdenes. Entonces se pens que estos sistemas
distintos tendran que ser fundarnentahnente abiertos, capaces de
desarrollar neguentropa. Este ser abiertos explicaba el esfuerzo de
los organisrnos (si se piensa en la biologa) pot sobreponerse, aun-
que fuera parciahrlente, a la ley entrpica del universo.
Apertura signific cornercio con el entorno, tanto para el
orden biolgico corno para los sisternas orientados hacia el sentido
(sistemas psquicos, sisternas sociales...). Surgi as un nuevo nfa-
sis en el rnodelo: eI intercantbio. Para los sisternas orgnicos se piensa
en intercambio de energa; para los sistemas de sentido, en inter-
carnbio de inforrnacin. Estos sisternas, por decirlo de alguna trla-
nera, interpretan el mundo (bajo la disposicin de la energa o de
la inforrnacin) y reaccionan conforrne a esa interpretacin. La
entropa en arnbos casos obliga a que los sisterrlas establezcan un
proceso de trueql.e entre sisterna y entorno. Y de aquf, a stl vez,
qtre este intercarnbio suponga que los sistemas deban ser abiertos.
La teora de la clausura de operaciz (que aparecer ltirnarnente en
el curricu/um uitae de la teora de sisternas) no contradice el teore-
rna de los sisterrras abiertos, sino que entiende la apertura bajo
otras perspectiva teri.ca.
A las disposiciones conceptuales sobre el intercarnbio de
la teora general de los sisternas se uni la teora de la evolucin.
Desde Darwin, la evolucin torn corrro consigna explicar la rnul-
tiplicidad de las especies biolgicas: crno es posible que de un
acontecimiento nico fundador de la vida (la clula) se haya llega-
do a tan distintas forrnas orgnicas? En el rnbito de Io social se

58
Sistemas abiertos

podra esrablecer Llna inquietud equivalente: crno es posible ex-


pli."r qLre una vez que ernerge el habla corno fenrneno universal
de socializacin, se haya desarrollado tanta diversidad de culturas,
de lenguajes, y desenvolvirnientos tan diversos y dispares?
- En la teora de la evolucin se considera que Ia diversidad
proviene de un sllceso nico: bioqurnico en lo biolgico; corrru-
nicativo en lo social.
Los sistemas abiertos responden a esta referencia terica
en la rnedida en qLle los estrnulos provenientes clel entorno PLre-
den rnodificar la estructlrra del sistema: una rnutacin no prevista
en el caso de lo biolgico; Lrna cornunicacin sorprendente en Io
social. Esros estrnulos exteriores deben llevar a la seleccin de nuevas
esrrucruras y despus a la prueba de consistencia de si dichas es-
tructuras tienen la suficiente solidez Para llegar a ser estables-
Las categoras de uariacin, seleccin, estabilizacin ernplea-
das por Darwin consolidaron el rnodelo de los sisternas abiertos en
la teora general de los sisternas, ya que el carcter de abierto exPre-
saba de rnanera parente la dimensin histricay el desarrollo de la
cornplejidad estrlrctural contrario alaley de la entropa.
De esta teora general de los sisternas abiertos, surgen tres
teoras subsidiarias: 1) input/output, 2) -Feed back negatiao, 3) Feed
back positiuo.

tl

l. La consideracin terica de los sisternas abiertos es, hasta cierto


plrnto, una teora de alta generalidad' ya qLre deja abierta la pre-
gunra acerca de qu tipo de relacin de intercarnbio debe darse
.rr.r. sisterna y .rt1ort o. El diseo de los sisternas abiertos trabaja
con un concepro indeterrninado de entorno y no distingue la rela-
cin general Jrrar. sisterna y entorno de la relacin rns especfica
.rrar. ,i"terrra y sisternas-en-el entorno. En el orden de generalidad
de esta teora nc, se pueden apreciar las dependencias: Pclr ejernplo,
las dependencias eiolgicas o la dependencia del sisterna poltico
con respecto al buen funcionarniento de la econorna.
El esquerna input/outputse dirige, en carnbio, a la relacin
rns especfica entre sisternas y sistemas-en-el-entorno' Este esque-
rna, de rrtanera global, PresuPone que el sisterna desarrolla una a]ta

59
Introduccin a la teora de sistemas

indiferencia con respecto al entorno y que, en ese sentido, el entor-


no carece de significacin para el sisterna; de tal rnanera que no es
el entorno el que puede decidir cules son factores deterrninanres
que Propician el intercambio, sino slo el sistema. El sisterna po-
see, entonces, una autonorna relativa en la medida en que desde l
misrno se puede decidir lo que hay que considerar corrlo ouryut,
corno servicio, corno prestacin y que pueda transferirse a los otros
sisternas en el enrorno.
En el esquerrra input/oueut, visto sin rnucho detalle, exis-
ten dos variantes: la prirnera arranca sus estmulos a partir de un
modelo materntico ideal, en el que el sisrerna rransforna una con-
figuracin de inputs segn los lineamientos de un modelo. Lo de-
cisivo, aqu, es que esa transforrnacin est decidida esrrucru-
ralmente. Se habla enronces de mquinas en sentido real, o de
mquinas en el sentido de funciones marernticas: transformacin
de inputs en outPurs. Corno puede observarse, se trara de un rnode-
lo forrnal en el que a inputs con funciones iguales correspond.en
ouryu8 iguales- Este esquerrra fie caracterizado corrro rnodelo de
mquina o de fbrica, y de all la crtica acrrirna de que la teorfa
de sisternas es un rnodelo tecnocrtico que no es capez.d. d"r ctlenra
de la cornplejidad abigarrada de las realidades
"o.i"I.r. y subdivi-
Este rnodelo, por ms que se puede cornplicar
dir, en todas sus fases wuelve a reprod,r.ir la relaci-n input/ouryut.
Para el analista de sisternas esre esquerrra revela .o., iiaid.ez una
tcnica de transforrnacin rnedianre una funcin. X sobre tod.o, es
un rnodelo orientado a la prediccin en el senrido de que a cond.i-
ciones dadas los resultados pueden ser previstos.
La transportacin de este rnodelo a las realidades psfqui-
cas no pudo resolverse con xito. La psicologa, sin hacer uso ex-
Preso de la terrninologa input/ouryut haba liegado a Lrna disposi-
cin sirnilar con el diseo terico del esquerrla estrnulo/respuesta.
Sin ernbargo, ya desde los aos treinta, la teora behaviou-
rista- haba llegado a la conclusin de que esre esquerna debera
emplear variables interrnedias, que en tiempo ,^. a."a".on bajo
"q.r.lrrrnino registra
la terrninologa de la generaliz,acin. Esie dc,s o,t-
servaciones que lo hacen difcil de trabajar por medio de Lrn sirnple
esquerna de estrnulo/respuesta, y explica estas dos observaciones
rnediante un solo trrnino: por un lado, un sisrerna puede respon-

60
Sistemas abiertos

der a diferentes estrnulos del entorno con la rnisrna reaccin. Es-


coge, a pesar de las diversidades del entorno, una forrna hornog-
nea de reaccin, es decir, puede reducir cornplejidad del entorno.
Por otra parte, un sisterna puede reaccionar de rrtanera diversa a
situaciones hornogneas o constantes; es decir, se puede condicio-
nar a s rnisrno, se puede regir segn condiciones internas qtre no
rienen ninguna correlacin inrnediata con el entorno. En este.sen-
tido, es superior al entorno, en aspectos especficos, respecto de su
cornplejidad. Arnbas funciones, la de la obsorcin de inseguridad
y la de nivelacin de cornplejidad, estn obviarnente relacionadas.
El trrnino adecuado para esta relacin es generalizacin.3
La segunda variante es la que renuncia a Ia sirnplificacin
rnaterntica para volver la rnirada, de nllevo, a la cornplejidad del
sisterna. Ante estas debilidades tericas se reaccion con el rnodelo
de blach box, rorrtado de la ciberntica.a . Le expresin b/ch box
designa que no es posible conocer, por compleja, la parte interior
del sistema, y que slo se pueden analizar las regularidades de sus
relaciones externas. A partir de all es posible deducir un rnecanis-

J La acepracin de esra rerminologa (proveniente de la disciplina psicolgica) en el mbi-


ro de lo social se remire a sugerencias de Talcort Parsons: Thc Social System, Glencoe, III,
195l.
a un resurrren compacro del mundo de la ciberntica, para efectos de facilirar Llna intro-
duccin en el campo y presenrar de un solo golpe de visra a los aurores ms destacados, se
encuenrra en Daro Rodrguez/Marcelo Arnold, Sociedad I tcorla de sistemas, Chile, Ed.
universitaria, 199O, p.42: "lnrnediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, las
aplicaciones de la cibernrica en el campo de la ingeniera fueron considerables: generali-
zacn de los rermosraros en los aparatos de uso industrial y domstico; pilotos automti-
cos en la aeronavegacin; robors en el campo de la industria, edificios inteligenres,
servofrenos, erc-; en otras palabras, mquinas controladas por otras mquinas.
"En una u orra direccin, poniendo nfasis indisrintamenre en los problernas de
conrrol o los de comunicacin, numerosos cientlficos trabajaron, direcra o indirectamen-
re, bajo esas nociones cibernricas, y alavez fieron aporrando, a partir de sus especficas
experiencias y campos disciplinarios, importantes conceptos y relaciones. Entre ellos des-
racan loa maremricos 'W'iener (rerroalimenracin = feedback), Turing (computacin)'
Shanon (reora de la inforrnacin), von Neumann (inteligencia arrificial y robtica) y
'$eaver (cornunicacin). El psiquiarra Ashby (complejidad). Los econornisras Beer (teora
de los juegos) y l-ange (macroeconoma)- Los bilogos Mc Culloch (neurologa), Cannon
(horneostasis) y Maturana (auropoiesis). Los anrroplogos Maruyama (segunda ciberndca),
Bareson (ecologa de la rnenr.) y R. Rappaport (regulacin rirual). El rnarerntico y edu-
cador Pask (inreracciones educarivas). El cientista polfrico Deutsch (cibernrica poltica)-
El fsico von Foersrer (auroorganizacin, ciberntica de la ciberntica), y muchos otros.
Las proyecciones del modelo cibernrico son decididamente interdisciplinarias, pudiendo

6l
lntroduccin a la teora de sistemas

mo que aclare crno reacciona el sistema a deterrninados inputs


qr-re sedesarrollan bajo condiciones especficas. Slo por rnedio de
la observacin de las regularidades externas es posible acceder a las
estructuras del sisterna.
Corno se puede observar, el rnodelo black box es totalrnen-
re afln a una teora estrlrctLrral de sistemas, y adem:s logra desha-
cerse de la irnagen rgida del modelo de rnquina, d Poner rns
bien la rnirada en las interacciones input/ouryuL
En e[ carrrpo de los fenrnenos sociales, David Eastons
aplic el modelo input/output para caracterizar el sisterna polftico,
con la conciencia de qtre se trataba de un fenrneno en el que se
debera emplear un nrnero considerablerrrente grande de inputs.
El gobierno se sostiener por un lado, rnediante las elecciones; por
otro, rnediante la recepcin de diferentes inputs de intereses qtle
provienen de grupos o instituciones que utilizan el cabildeo...
Easton, pues, considera la poltica corno un rnecanisrno de trans-
forrnacin de inputs en outpurs decisivos, mediante el cual se distri-
buyen los beneficios (allocation of ualues) en favor del pueblo. El
pueblo, ante esto, expresa, de nuevo, srl inters rnediante las elec-
ciones, o nornbrando a representantes de sus intereses que llevan a
cabo, de nuevo, labor de cabildeo. Con todo, a este rnodelo no file
posible darle una forrnulacin materntica para poder rrlostrar crno
la poltica, suponiendo condiciones iguales, tendra que reaccionar
siernpre de la rnisrna rnanera.
Slo para irnaginarse, en el terreno de lo social, un carnbio
drsticalTrente decisivo de output que no estuvo condicionado por
eI input, hay que situar el sisterna poltico a finales del siglo pasa-
do, cuando aparecen los partidos polticos; es decir, el Parlarnento
ya no es la expresin de una eleccin directa en la que la voluntad
del ciudadano decide a favor de una persona qLre ocu par el esca-

encontrarse aplicaciones en los campos de la biologa, la psicologa, la lingfstica, la an-


troploga, la economa, la politologa, la pedagoga, la ingenierfa, la medicina, la sociolo-
ga, etctera. As como la reora general de sisremas se rene en la Sociedad para la Inves-
tigacin de Sistemas, los ciberndcos se congregaron a travs de una serie de conferencias
anuales que se realizaron entre 1946 y 1953 en los Esrados Unidos, bajo los auspicios de la
Fundacin Josiah Maq Jr."
5 David Easron,
A Frameutorhfor PoliticalAnalysis, Englewood Cliffs, 1965; Enfoques sobre
teora poltica, Buenos Aires, Amorrortu, 1973-

62
Sistemas abiertos

o, corno se pens originalrnente, sino que ahora tenernos Lln ro-


deo para conseguir alianzas c,on el objetivo de obtener beneficios
polricos. O se puede tarnbin observar crno reacciona el Estado
en sll afn de resolver problernas sociales, y crno ese rnisrno afn
lo rnodifica radicalrnente: el caso del Estado benefactor que al in-
tenrar transformar las lirnitaciones provenientes del exterior repro-
duce polticarnente ese rnisrno rrrecanisrno. En trrninos de teora
de sisternas se dira: sistemas que transforrnan su ProPio estado
desde el rnornento en que consideran su outPut corno input. Esto
nunca pudo ser explicado por la teora clsica del Estado.
En el sisterna del derecho apenas si se han hecho intentos
de anlisis bajo este tipo de rnodelos. Lo que existe proviene de los
aos sesenra y consiste en una aplicacin del tipo de diseo input/
output.Aqu el derecho est concebido corno un prograrna de inputs,
en el sentido de que a deterrninadas inforrnaciones se necesita res-
ponder con un cornplejo de decisiones preestrLrctl.radas, aunque
el nrnero de inputs sea rnuy grande y de proveniencia rnuy distin-
ta: litigios, quejas, querellas, acllsaciones... Se trata de lo que en la
jergajurdica actual se denornina bajo el concepto (proPuesto Por
rn) de programas condicionales: el sisterna se orienta para la torna
de decisiones rnediante el lrnite inPut, sin que le irnporten las con-
secuencias que de all se deriven.
Estas aplicaciones tericas parten de la consideracin del
estado ideal de una rnquina conforrrre a la cual el derecho podra
dirigir su proceso, ya qlre en ltirna instancia las solicitudes qlre se
ajustan a los requerirnientos del derecho se |uzgan de rnanera posi-
tiva, y las que no, de rnanera negativa. De igual rnanera' la culpa-
bilidad slo se puede deterrninar rnediante la procesualizacin con-
forrne a derecho.
En este tipo de anlisis lo que se ha dejado de lado es que
el buen jurista, cada vez rns, est orientado hacia el lrnite output,
en la rnedida en que debe tener en cllenta las conseclrencias qtle se
derivan de una interpretacin deterrninada de la le Al tener fren-
re a s el lrnite outputfavorece l rnisrno el que eI rnodelo del dere-
cho se torne incalculable.
Las consecuencias de una decisin de derecho son en cada
caso distintas y estn condicionadas por situaciones ernpricas di-
ferentes, corrro para qlre se pudiera considerar eI sisterna d'e dere-

63
lntroduccin a !a teora de sistemas

cho como Lrna rnquina. Aderns, si se analiza la dogrntica hist-


rica del derecho, en el transcLrrso de este siglo es palpable que el
derecho ha ido tornando en cLrenta los intereses de las personas o
grupos, en calidad de factores de aplicacin de la justicia: qu inte-
reses estn representados, qu oportunidades de realizacin rnani-
fiestan, qu conflictos surgiran si se decide de una deterrninada
rnanera en una sentencia.
Este tornar en cuenra los intereses ha ido en aurrrento en la
rnedida en que el derecho pblico se ha convertido en un rnedio
para obtener beneficios en el Estado benefactor y en la que el dere-
cho constitucional cada vez rns ha tornado la tarea de enarbolar
dernandas de tipo social y ha acabado por ser una interferencia
significativa para el sisterna poltico.
Estos ejernplos ponen de rnanifiesto las consideraciones
que deben ser tornadas en cllenta cuando se quiera introducir el
esqlrerrra input/outPut a una realidad social. Adems este esquerna
sac a la luz la poca ganancia de informacin sociolgica aportada
por el rnodelo. Quizs a esto se debi que en los aos setenta estos
esquerrras tericos perdieran relevancia. Por un lado, exista la con-
viccin ideolgica de que los rnodelos rnaternticos y de rnquinas
eran esqLrerrra^s tecnocrticos; pero por otro, las preguntas decisivas
que resultaban de esa aplicacin: (qu es el sisterna para que pue-
da transforrnar esa relacin de input en outpuC, qu relacin hay
entre estructlrras y operaciones?) no las pudo conrestar el modelo.

2. En resplresta a esras dificultades surgi corno porrador de espe-


rar:rza en la teora de sisternas el esquerna de f""d back de la
ciberntica: esta hiptesis cobr auge a partir de ciertas exigencias
tcnicas de la gLrerra (1940). La expresin forrnal del rnodelo con-
sista en crno lograr outputs relativarnente estables frente a Lln en-
torno inestable o de situaciones variables. En el caso expreso de la
tcnica de guerra, por ejernplo, se planteaba la necesidad de auto-
matizar un proceso de bornbardeo, para de esa rnanera indepen-
dizarlo de la lirnitada capacidad ocular del aviador.
El punto decisivo del diseo del rnodelo se concentra en-
tonces en cmo poder rnedir la distancia o el carnbio de estado en
el entorno, para que el sisterna tuviera tiernpo de dar Lrna respuesra
estable. La solucin consisti en el uso del rnodelo del feed back:

64
Sistemas abiertos

debe existir Lrn rnecanisrno rnediante el cual el sisterna puede rae-


dir ciegas inforrnaciones que expresan la distancia que se abre en-
tre el sisterna y el entorno. El prototipo de esta innovacin terica
fue el del terrnostato' que sirvi, aderns, para la cornprensin de
innurnerables fenrnenos biolgicos: el rnantenirniento constante
de la remperarLlra de Ia sangre, o tambin la necesidad de un nivel
consrante de azticar en el organismo. El principio bsico consiste,
enronces, en crno enrra en fincin una disposicin del sisterna
cuando se produce una disrancia considerable en el entorno y que
obliga al siitern a a reaccionar Pa lograr la estabilidad.
Este modelo resulr ser especialrnente relevante, prirnero,
porque se le pudo generaliar y aplicar en mLlchos carnPos y' se-
i.rr,o, porq.t. se llg a pensar que orientados Por este rnodelo
se
podra reforrnular el concePto tradicional de Ia tebologta'
En la uadicin de pensamiento en torno a la teleologa se
seala que para la consecucin de un fin se necesita PresuPoner
una cadena causal, aunque el objetivo final, h"y qLre notarlo, que-
de colocado en un tiempo futuro. EI pensamiento rnoderno encon-
tr una solucin disdnia, en la medida en que el fin es concebido
corno una representacin mental, obtenida a Pardr de experiencias
anreriores, y que es vlida en el presenter pro ficticia en cLran'to al
futuro; de aqu que el sisterna reaccione autorrrticarnente, rne-
dianre actividades rnororas, anre rales dpos de representaciones.
Con esta disposicin terica, la ciberntica pudo evarllza:.
ms rpido que la teleologa para respondef a la pregunta: qu
condiciones son necesarias Para que deterrninados estados del sis-
tema, a pesar de la variabilidad de las situaciones del entorno' se
mantengan estables?
1".rp. rerlza_que puso la teora de sisternas en esternodelo
no slo consisti en la ,.o.rrtruccin del viejo concePto de Ia
teleologa con rcnicas rnodernas, sino la introduccin del disposi-
tivo dela conduccin: ciberntica. De las reces griegas del nornbre
se desprende la representacin de quien co-nduce un barco de rna-
nera e^st"ble, f..rrt. a las situaciones variables de viento y rnar' En-
tonces la ciberntica origindrnente entendida corno arte de con-
ducir la navegacin se transforrna, de forrna generalz'ada' en el
arte de I".ort,rccin de los sistemas tcnicos, Pero sobre todo de
los sisternas socides.

65
Introduccin a la teora de sistemas

Todos los conceptos senejantes utilizados por la sociolo-


ga, Steuerung, social guidance, quedaron subordinados al trmino
de ciberntica con la ilusin de que por medio de regulaciones
tcnicas apoyadas en los elementos de la accin se podra llegar a
dirigir el sisterna.
Pero qu significa con precisin dirigir un sistema? Es
evidente qu.e no se trata de anticipar todos los esrados concretos
qu.e Lrn sisterna pueda experirnentar en el fururo; ni tarnpoco, en la
terrninologa de la tradicin de pensarnienro elrropeo, anticipar el
estado esencid de manera intensiva del sisterna colocado en el pla-
no del tiernpo fururo. Se rrara nicamente de la capacidad d. ,.-
ducir las distancias (desviaciones, alejarnientos) ..r*. el sistema y
el entorno que pudieran poner en peligro la existencia del sisterna:
distancias enrre el fin propuesro y la- realidad, desviaciones con
respecto a un grado de ternperarura prefijado...
Debe quedar visualizado con nitidez qLre en esre concepro
original de ciberntica no se requiere romar en cuenra absol.rr"-
rrrente todas los elernenros pertenecientes aI sistern a y al entorno,
sino slo una seleccin deterrninada de variables: para manrener
estable la ternperatura de una casa, quedan presupuesros el silln
de la sala, la rnesa del comedor, el que haya i.' .tt la cocina. Con
todo, Para poder predecir el estado futuro del sistema se hace nece-
sario Poner a disposicin Lln corrrplejo rntlrivariable de cond.trc-
cin de la accin (red ciberntic.).
Se crey tarnbin, de rnanera equivocada, que era posible
exPortar este concePto de ciberntica al sistema polftico. No vale
la pena discutir el hecho de que mediant e el
feel back la polftica
pueda aminorar desviaciones, diferencias, alejamientos y que esro
incluso se lleve con xito: la obligatoriedad de una vacuna para
erradicar una enfermedad, o la conduccin ciberntica del flujt de
circulacin rnonetaria. Pero no debe perderse de vista el significa-
do originario de ciberntica en el r.tr.ido de estar dirigida a disrni-
nuir distancias, ) sobre todo disminuir efectos que i. producen
fuera del sistema y que slo se pueden controlar dentro de 1. To-
das esta-s disposiciones tericas estn conrempladas en el concepro
de feed back negatiuo.

66
Sistemas abiertos

3. A finales de los aos sesenta, se aade la consideracin delfeed


back positiuo.c As corno e|feed bach negatiao se ProPone el arnino-
rar las distancias, el positivo seala su aLrmento. Es decir, se lleg a
la cornprensin d. q.r. en los sistemas existe tambin una tenden-
cia a carnbiar radicalrnente su estado inicial rnediante el aurnento
de la distancia Provocada fundarnentalmente en el entorno'
En est cornplejo de Pensarniento ya no se trata en prirne-
ra insrancia de la estabilidad del sistema sino de los carnbios que
puede soportar un sisterna: qu canddad de cambios es posible
introducir en el sisterna, sin ponerlo en peligro?; o, expresado de
orro mod.o: si de hecho existen rnecanismos Para aLtrrrentar las dis-
rancias, hasta dnde se puede llegar sin detrirrtenro sustancial del
sisterna? Las derivaciones a los problemas ecolgicos y al Estado
benefacror saltan a las vista: hasca dnde es posible el aumento
progresivo de las cornpensaciones del Esmdo benefactor' que Por
t.ro lado exigen aurrenro progresivo de poltica irnpositiva? En
qu propor.ir, y cuntos aos se deben forrnar las personas en el
,ir...n" educativo? En qu relacin deben aLrrnentar los cargos
pblicos? Hasn dnde es posible el crecirniento de la poblacin?
L" pt.g,tttta inrnediata que se desprende de la cornpren-
sin de la tendncia de un feed back positiuo es si el sisterna Posee
los rnecanisrnos suficienres para controlar la tendencia al aurnento
de la disrancia, o si .rtr dii.ccionalidad conduce a Lrn desarrollo
catastrfico.
En el conrexro de la teora de la evolucin se ernPle tarn-
bin el esque rna delfeed back positiuo: Por qu a Partir de carnbios
prcticarnenre caslrJ., .rl el inicio, se prodllcen efectos de distan-
Li^-i.rtto que ya no es posible volver a desanudar desde el punto
de vista causal histrico? Por ejernplor por qu la ciudad de Mxico
ha aurnentado tanro la poblacin en circunstancias que podran
considerarse inad...r"d* tanto en lo que atae a las condiciones
clirnatolgicas, a las de trfico y a las caractersticas del suelo. Se
podra i.rntar buscar una explicacin: 1ue los Aztecas enco,ntra-
,or, .r, esa isla, adems de la real\zacin de una Profeca, lugar

The second cyber-


Se suele cirar como clsico de esre concePEo a Magoroh Maruyama,
Buckley (ed')' Modcrn
nerics: Dcviarion amplifring mutual causal Processes' en'walter
Slstems Rescarch for the Behaaioral Scientisa Chicago'
1968'

67
Introduccin a la teorfa de sistemas

estratgico de carcter militar; o que los espaoles quisieron suPer-


poner precisamente all un centro cultural en seal de dorninio; o
que el irnperio espaol necesitaba una disposicin de centraliza-
cin de este tipo...
L. teora del f""d back positiuo no tiene una cualidad de
explicacin causal del tipo "por 9u", sino nicarnente la de hacer
ver crno ciertos rrlecarisrnos de fortalecirniento de la desviacin
tienden a reproducir estados en el sistema que no toffran en clrenta
ni las conseclrencias ni se ajustan a los fines prograrnados.
La variante del f""d back positiuo aplicada en el rnarco de
referencia de la evolucin contiene Lrn rnomento de escepticisrno:
se habla de atractores parz- designar la inclinacin del sisterna a de-
jarse llevar por una fluerza. que lo transforrrra, pero que al perder de
vista el sentido benfico se convierte en ale rrarz:,- Amenaza que debe
tornarse en clrenta si se quiere controlar la evolucin del sisterna.
Estos fragrnentos tericos rnencionados se desprenden de
la cornprensin de que hay sistemas qtre generalizan su relacin
con el entorno. Vistos en conjunto pueden captarse los desarrollos
sobresalientes a los que llegaron, pero tambin los lfrnites y errores
que los circunscribieron.
La crtica de los aos cincuenta y sesenta a estos desarro-
llos termin, sin ningn tipo de distingos, siendo una crltica a la
teora de sistemas. Esta crltica (como ya se expres anteriormente)
tuvo races bsicarnente ideolgicas dirigidas sobre todo contra:
a) la parte tecnocrtica del modelo sistrnico y b) contra la prefe-
rencia del rnodelo por la estabilidad, por ranro, por el status quo.
Sin embargo, la crftica nunca fie acertada. Como se dice ahora, se
entiende pero no se justifica, en el sentido de no haber sido una
crtica con fundamento terico suficiente.

lll. La obseracin de la obsenracin


No cabe la menor dud.a de que en el desarrollo de la teorfa de los
sisternas abiertos hubo lmites en los plantearnientos y preguntas
que no fueron contestadas. Todos esos esfierzos nunca enfrenta-
ron el problerna de la delirnitacin de qu es, en realidad, un siste-
ma. En la cornprensin de los sisternas abiertos se capt el proceso

68
Sistemas abiercos

de transformacin input/o up u t,y en las consid.eraciones


ci bernticas
se precis con claridad el mantenimiento o
aumento progresivo d.e
ciertas variables de los sisterrras.
sin e.mbilgo, este rrrodelo nunca se pregunr por ras ca_
ractersticas del sistema que haca que todo .ro?r..a
posible. El
haber recurrido a las fun.iones maremticas, a las igualdades,
a los
rnecanisrrros rcnicos, no bast para ena.r. h...
terico y, so_
bre todo, no lleg a consolidar ,]rr" ..ora de sistemas
que pudiera
ser til a la sociologa- Estos esfuerzos no d.oraron
de informacin
sobre la constitucin de los sistemas sociales, y
menos todavfa so_
bre la constitucin de una teora de la sociedad. Estos
avances te-
ricos relevantes se pueden contabilizar d,el lado d.
rnientos de los sisternas, per: no hay respuesras con
J;ros rend.i-
respecto a qu
sea el sisrerna, pare que pueda aporr"t ai." Iogros. I
Todo lo que se pueda decir sobre una teora sistrnica
es,
en ltima instancia, un intento de respond.er d.e
manera precisa a
Io que se designa bajo el concepto de ^rira.rrr"r sro,
en dos aspecros fundamentales-, l) p.*, de la/ consideracin
sobre tod.o,
d.e
ql'e un sisrerna es Lln objeto a la pregunta d.e crno se
llega a obte-
ner la diferencia que se desigrt"-b"jl el binorn io siste-rna/entorno.
crno es posible que ."." Jir.in.n (sistema/entorno) se repro_
duzca' se mantenga' se desarrolle rned.iante evolucin,
con el resul-
I"9o de que cada vez ms se pone a disposicin del sistema (de un
lado de la diferencia) una rrrayor cornplejidad? 2)
operacin hace.posible que el sisrema, al reprod,r.irr.l eu tipo de
panrenga
siernpre dicha diferencia?
El intenro por responder a esras preguntas ro ha iniciado
la teora de los sistemas .ljur..rados en ,..i op.r*cin (sisremas
ce_
rrados)- I a primera impresin que resal." ., la d.e
qtr. t" teora d.e
sisternas ha echado march" con respecro a la disposicin te_
rica de los sisternas abiertos,"arr" ^haba
con la que iniciado-
Esto no es_exacro, ya que las ,ruerr"" disposiciones rericas
conciben Ia cerradura de opeiacin, la recursivid.ad, la
aurorre_
ferencia y Ia circularidad (trrninos que pertenecen a ra
represenra-
cin de los sistemas cerrados) como condicin de posibilidad
de Ia
aperrura- El sistema debe rener ra capacidad de iistinguirse
a sf
rnisrno a're slr enrorno, de tal rnan. qr. mediante
esta d.istin-
cin sea cap2z de enl"'ar todas op.r"aiones. Entonces la cues-
".r"

69
lntroduccin a la teorfa de sistemas

tin que se vuelve cardinal es la de qu tipo de operacin es la que


r.r., sistema puede reproducir como una esPecie de retcula, en la
que reconoce que determinadas operaciones pertenecen al sisterna
y ott"r no. Preguntas de este tipo fueron relevantes en los aos
sesenta, en la biologa, pof ejernplo, resPecto del sistema de inmu-
nidad. Con esra versin de que la operacin pertenece al sistema y
no al enrorno se coloca a Llna altura sobresaliente el problerna de la
observaciny la capacidad de distincin de los sisternas. Esto quiere
decir, por tanto, que existen sisternas que Pueden observar y dis-
tinguir. En ellos hay que PresuPoner una capacidad de observa-
cin, lo cual designa un tipo de operacin qtre se lleva a efecto en
el sistema rnisrno.
En un contexto terico rns comPacto surge, adems, la
pregunra de si estos sisternas son crpaces de lograr una observacin
sobre s rnisrnos. Es decir, si dentro de s rnisrnos pueden, a sll vez,
taza;f un lrnite (corno el que trAzerl ante el entorno) que pueda
separar al observador de lo observado: por ejemplo, el sisterna ner-
vioso, que debe ser capatz de distinguirse a s rnisrno de la totalidad
del organisrno que observa.
La respuesta de la teora de los sisternas cerrados afirrna
que hay sisternas que desde su interior son capaces de llevar a cabo
rn proceso por rnedio del cual diferencian la observacin con la
finalidad de aurnentar su capacidad frente al entorno, 1r que' en
general, se pueden distinguir tres tipos de sistetrlas, por el rnodo en
que realzan esta observacin: biolgicos, psfquicos, sociales.
Crno es posible irnaginar, entonces, el observador en un
sisterna socid, cuando la disposicin terica carnbia, en el sentido
de que ya no se rrara de un observador externo que localiza las
acciones, comunicaciones o la capacidad cognoscitiva? Ahora se
debe partir de la representacin de que en el sisterna rnisrno exis-
ten instancias, unidades de reflexin gue, aunque son corrrPonen-
tes del sistema rnismo, poseen Lrna caPacidad de reflexin rnayor
que todo el sistema: partes de una unidad pueden tener un Poten-
cial de reflexin mayor que la unidad rnisrna. Esto es ya una indi-
cacin de que este modo de pensar no es holstico.
En el corazn de todas estas preguntas est colocado el
esfierzo hipottico de la nueva generacin de teorla de sisternas y
sobre todo de la sociologa. La tarea, por tanto, consiste en funda-

70
Sistemas abiertos

menrar con qu insrrurnentos y disposiciones tericas se pueden


llegar a contestar con plausibilidad las preguntas anteriores'
El prirner paso decisivo consiste en ver crno resolvi la
teora de sistern"r . los aos cincuenta y sesenta el problerna del
observador.
De rnanera global se podra decir que en esa poca Ia cien-
cia o los cientficos pi.nr"rt en Lrn observador externo dotad.o de
capacidad cognitiva. La firanera en que se rePresenta a este obser-
',o"o, externo es la de un sujeto (individual o grupal), o la de una
red de invesrigacin, colocados fuera del sisterrra que observan-
Desde fuera pueden decidir qu aspectos del sistema se deben to-
rrrar en cuenta y cules habr que dejar de lado. Esta rnanera de
proceder pudo constatarse claramente en la discusin, dentro de la
teora de sisternas, enre teoras analticas y concretas.
Analtica es la teora que deja en manos del observador
externo la decisin de qu es lo que I designa conro sistema y qu
co6o enrorno, as como tarnbin la decisin resPecto a los lrnites.
Concreta,la que parte del slrpuesto de que en la realidad los siste-
rrlas ya se encuenrran constituidos y que la tarea del terico de siste-
rnas consistira en tratar de esforzarse en descubrirlos tal corno son-
Cada una de esras posiciones incluye decisiones espiterrro-
lgicas y de teora del conocirniento. Las teoras qLte aslrmen Perte-
ncia (de cualquier ripo) a la teora trascendental en el sentido de
que los concepros del terico (aprioris) atraviesan la realidad, allto-
rnricamenre se colocan del lado de la posicin analtica. Si se si-
gue la prernisa de que lo que ve est deterrninado por la rnanera de
*r.r d.i observador, enronces se concluye que el concepto de siste-
rna es slo Llna construccin del terico de sisternas-
Del otro lado est el rnodo de proceder prctico (concre-
to!) de muchos Procesos de investigacin, en los qu'e se PresuPone
que lo que se investig a ya est colocado en la realidad y que segui-
r?a all sobre eso no se investigara. lJn sisterna poltico' eI
".r.q,r.
organisrno, .l sisterna nervioso, estn all antes de que la investiga-
.iJr, se aboque a ellos, y perrrranecen despus de que la investiga-
cin se ha retirado.
Es rnuy difcil rorrar una decisin sobre estas dos varian-
tes, ya que las posiciones tienen de cornn denorninador el que el
obr.rrr"or esr;. colocado fuera del sisterna. A los tericos analistas

7l
lntroduccin a la teorla de sistemas

se les echa en cara que no existe una total libertad para delirnitar el
objeto y que necesitan, entonces, contactos con la realidad Para
poder precisar su carnpo de observacin; y a los tericos concretos
se les culpa de que nunca logran una delimitacin satisfactoria con
respecto a lo que designan cotno sistema.
En este plano, la controversia analftico/concreta llega a Lrn
empare que induce a reflexionar si no se podrfa lograr una correc-
cin al presupu.esto errneo que los gua: el observador externo.
Primero, desde el rnomento en que se observa a los sistemas
flsicos, qurnicos, orgnicos, psfquicos y sociales el observador est
yade a.temano condicionado por ellos. El rnisrno observador for-
ma parte del rnundo que observa; esto es, necesita operar ffsica-
rnente, orgnicamente, disponer de dispositivos de cognicin, parti-
cipar de la ciencia, de la sociedad, com.rlnicarse segn las restricciones
irnpuestas por los rnedios de cornunicacin (revistas, prensa...). No
existe por lo tanto una diferencia constitutiva (desde la referencia
general del sisterna) entre sujeto y objeto, ya que los dos participan
de una base cornn operativa ya dada De aqu que la diferencia
entre objeto y observador no es una diferencia introducida sirnple-
rrrente por el observador particular. Y si se ve esto rnisrno desde un
rngulo distinto: el rnundo rnisrno aparece ya diferenciado desde el
rnorrrento en que distingue entre observadores y lo observado.
Esta segunda generacin de teora de sisternas parte del
presupuesto de que los procesos ffsicos slo pueden ser transfor-
rnados conforrne a rna legalidad ffsica, y que el flsico, ya se trate de
un ser hurnano o de un instrlrmento, debe operar conforrne a esta
legalidad si es que quiere llegar a observar.
En la episternologa biolgica se ha llegado a conclusiones
equivalentes: el aparato cognitivo debe estar sustentado sobre una
base biolgica, ya que las rnisrnas disposiciones biolgicas tienen
una disposicin cognitiva. Todos los fenrnenos que el observador
puede describir como vivos, se sustentan en que el observador rnis-
rno vive. En la base de estas nuevas disposiciones tericas debe
quedar entendido con claridad que el rnundo est constituido por
un connuum de operacin que se hace trizas en el rnorrrento en
que se lleva a efecto la introduccin de cesuras artificiales que co-
rresponden a las realidades parcides de la ffsica, la qurnica, la bio-
loga, la psicologa, la sociedad...

72
Sistemas abienos

Segundo, ranro la observacin corno el observador deben


ser considerados, previarnente, corrro sisternas, y esto debido a que la
observacin no es un acto nico y aislado sino que siernPre aParece
en un enrramado de conocirnientos, en LLna especie de rnernoria,
en una lirnitacin de perspectivas, con restricciones de enlace con
respecro a orras operaciones de observacin. La consideracin de
sistezna se desliza incluso hacia la cornprensin psicolgica del suje-
to: slo es posible obtener una representacin del sujeto en el rno-
rrenro en que se toffra en cuenta Ia sistematicidad de su operacin.
La respuesta clsica de la filosofla transcendental (Kant)
rrar de resolver el problerna al postular una realidad a priori a La
experiencia que es igual en todos los sujetos y que antecede a Ia
realizacin emprica. Pero esta posicin dej de contestar dos clres-
tiones fundarnenkles: a) crno es que el sujeto ernprico' concre-
to, se puede distinguir de la observacin que realiz-a, si lo que se
presupone es que las categoras a priori de observacin son las que
constituyen al sujeto transcendentd? y b) qu de lo a priori hay
que seleccionar para poder observar lo concreto?
La ciencia, para poder obserwar necesita ella rnisrna estar
constitrtida como sistema: con un entramado propio de cornuni-
cacin, con precauciones institucionales, con preferencia de vdo-
res; un sisterna en el que se ofrece la posibilidad de hacer c:-rrera-y
que necesariarnente tiene dependencias sociales. Todo lo que un
observador descubre sobre el sisterna, se lo tiene que aplicar a s
rnisrno. No puede operar de rrranera permarrenternente analtica,
cuando ya de anternano est incrustado en un sistern^ Pa-re poder
llevar a cabo la observacin.
L-a diferencia enrre teoras analticas y concretas se disuel-
ve desde el rnornenro en que se aceptan las irnplicaciones autolgicas
de toda observacin. Autolgicas en el sentido de que lo que es
vilido para los objetos es tarnbin vlido Para el observador.

IV
Estas disposiciones cericas se deben fundarnentalrnente a un Pu-
ado de pensadores, pertenecientes a distintas disciplinas, que han
venido a consolidar los linearnientos generales de una nueva gene-
racin de teora de sisternas.

73
lntroduccin a la teora de sistemas

F{einz von Foerster (1911). Provenienre de una farnilia


vienesa de origen judo eslavo. Cornenz a interesarse en los pro-
blemas de la teora de la representacin y la observacin bajo el
influjo de algunos rniernbros del Crculo de Viena. Sin haber teni-
do problemas de persecucin en la segunda Guerra Mundial, en
L949 viaja a los EEUU corrro invitado a la t/niversidad de Illinois,
donde logra, poco despus, el nornbrarnienro como d.irector de
investigacin en el Departarnenro de Ingeniera Elctrica. Entra
en contacto con la fundacin Josiah Macy, cuyas reuniones con-
gregan a los rePresentantes rns sobresalientes de la ciberntica, la
episternologa y las ciencias sociales del momenro (Mead, Bateson,
Neurnann, \Tiener). En 1957 funda el Biological computer Labo-
atorY, en el qu'e estudia las leyes del clc.rlo .., lo" trg"nisrnos
vivos, as corno problemas de cognicin y de auroorg anizacin.
Ser en este laboratorio donde Von Foerster estrucrure su propia
teora de la observacin y su denominada cibernrica de los siste-
rrras que observan, o ciberntica de segundo orden.T
Gotthard Gnther- Filsofo alernn emigrado a los EEUU
t'urante la guerra. Especialista en Hegel, sobre qli.r, public tra-
bajos destacados. Se interes, gracias .orr.acro con el grupo de
investigacin de Heinzvor't Foerster, en "I proponer una
lgl."^d...-
nativa (polivdente), resultado del .orr."t.o d.e la dialctica con la
operacin cibern ca. La pregunra que lo gua es qu tipo de lgi-
ca es necesaria para representar el hecho de qu .r".io, actores
cognitivos independientes lleguen a alcanzar Lrn efecto cornn. Es
relativarnente fctl reconocer, en sus esfuerzos tericos, la actuali_
dad de la pregunta de la observacin de la observacin.8
Hurnbemo Marurana(l92s). Bilogo chileno. Durante una
estancia de investigacin en el MIT de Carnbridge, Massachllserrs,
t ealiza exp eri m en tos' q ue al ca rrzarl reco no ci rnien to i n te rnaci o n al,

7FIeinz von Foerst er' obsenting Systems, Seaside, 1981; .wissen und
Geutissen: Versuch einer
Brche, frank-fi'rrr, 1993. una reflexin sobre el conjunro de
su obra puede enconrrase en
CYbernetcs Forum, g' 1979- En alemn, una complera seleccin de sus artculos, asf como
la referencia de sus obras publicadas, est a la disptsicin en el volumen
anrolgico, edira-
do por'Wolfgang K. Kock, Sicht und Einsicht. Versuche zu einer opaatiyen
Erkenntnistheorie,
Braunschweig,'Wiewe g, L985.
8Gonhard Gnther, Beitrdge zur Grundlegung einer operationsfihigen Dialektih (4 vols.),
Hamburgo, Felix Meiner, 1976 (er lrimo voru*.r, en ltgg).
"p"..ci

74
Sistemas abiertos

sobre la neurofisiologa de la percepcin. Establece contacto con el


Biological Cornput; Labortory, donde colabora con Gotthard
Grirrt.r. All publica su inforrne sobre la biologa de la cognicin.
Ha desarro[aio una reora que intenta colocar la circularidad del
hecho de la reproduccin de la vida en el centro de una teora
episternolgica del conocirniento. Su concePto central, autopoiesis,
.*pr.r" l" ".rtoproduccin de la vida, a travs de elernentos que
son, a su vez, reproducidos por la vida'e
George Spencer-Brown. Matemtico ingls. No Pertene-
ce al grupo de trabajo de los pensadores anteriorlnente rnenciona-
dos. p.t" la publicacin de su libro, Latas ofFortn (L969), fue reco-
nocida por el fsico lHreinz von Foerster, rnediante una recensin
rnuy l".rd"toria.ro El rexro de este libro se oclrPa de la Presentacin
de un clculo rnaterntico en el que se trata de reducir el lgebra de
dos valores de Boole a un nico clculo de operacin, que en la
transforrnacin de sus propios signos requiere tiernpo. Esta inves-
rigacin acaba por mostrar las forrnas bsicas que subyacen a las
l.!.r lingsti.r., ,n".ernticas y fsicas. EIlo da pie a Lrna teora de
alcance universal expresada con extrema elegancia y un forrnalis-
rno de gran sirnplicidad. Sin ernbargo,lo rns sobresaliente de este
aporte es la dotacin de un clculo, sustentado en una nica oPe-
racin, capaz de fundarrrentar el surgirniento de la diferencia-rr
Tornando pie en los estrnulos de estos plantearnientos, Ia
teora de sistemAs se e constituyendo ella rnisrna en un sisterna de
autoobservacin, recursivo, circular, autopoitico, dotado de una
dinrnica intelectual propia y fascinante ca;P^z de estar a la altura
de los plantearnientoi problernticos que hoy se enlrncian bajo Ia
nocin de posmodernisrno-

1973;
e Humberto Marurana Romecn , De mquinat )/ seres uiuos, Chtle, Ed. Ljniversitaria'
Et Arbot del Conocimiento, Chile, Ed' ljniversitaria, 1984'
ro Heinz von Foersrer,'wbole Eartb catalog: Acces to Tbols, 1969.
rr George Spencer-Br own, Laus of Form'..ir.rp" Nueva York, 1979; OnlT ttuo can pLzy this
Keys).
Game, ambridge, l97l (publicado bajo el pseudnirno de James

75
Leccin lll
El sistema como diferencia

El punto de partida de una teorla de sisternas para la sociologa


debe arrancar de una disposicin terica sustentada en la diferen-
cia. Entonces, todos los avances recientes de teorla en el campo de
lo sistmico aparecern como variaciones sobre el terna sisterna y
entorno.
Inicialrnente, la teora de sistemas (corno debi haber que-
dado visualizado en la leccin anterior), rnovida por representacio-
nes relativas al intercambio de la materia o por representaciones
del dpo input/oueut, se senta preocupada por explicar que existen
sistemas que no estn sujetos a La Iey de la entropa. Por tanto,
sisrernas que estn en condiciones de construir una neguentroPa y
9u, precisamente por la apertura del sisternr-y su dependencia del
rnedio arnbiente, estn en condiciones de reforzar su distincin
con respecto al entorno.
El entorno lleg a a adquirir (en este cuerpo de teora) una
relevancia por encirna de todas las disposiciones tericas. El siste-
rna slo se podfa entender en relacin al entorno y slo de rnanera
dinrnica: por as decirlo, el entorno funge, aquf, cotno el canal
por donde se conduce la causdidad.
Parsons habla hablado ya del rnanrenirniento de los lrni-
Introduccin a la teora de sistemas

tes (Boundaries maintenance), y con esto la pregunta sobre las es-


rrucruras constitutivas del sisterna se recorri en direccin de la
pregunra de cmo es posible conservar la diferencia entre sistema v
enrorno, rnediante un intercambio correspondiente posibilitado
por las esrrucruras. Parsons, al preguntarse sobre la identidad del
sisterna, tiene puesta la rnirada en prirner trrnino en los proble-
rrras del rnantenirniento de las estructuras y no tanto en su confi-
guracin constitutiva. Desde el rnornento en que no existe para el
sisterna social un criterio de delirnitacin como el de la rnuerte,
Parsons piensa que el desarrollo de las sociedades deba, entonces,
suponer diversidad de desarrollos estructurales que tendran que
conducir al surgirniento de sociedades distintas. De aqu puede
rnedirse lo injustificado de la calificacin que se hizo sobre la teo-
ra parsoniana al caracterizarla de conservadurisrno.
Lo que en la actual cornprensin de la teora de sisternas
carnbia con respecto a los avances logrados en los aos cincuenta y
sesenta es una forrnulacin rns radical en la rnedida en que se
define al sisterna corrro la d.iferencia entre sisterna y entorno. La
forrnulacin necesita un desarrollo explicativo, ya que est sosteni-
da sobre una paradoja de base: el sisterna es la diferencia que resulta
de la diferencia entre sisterna y entorno. El concepto de sisterna
aparece, en la definicin, duplicado en el concepto de diferencia.
Toda la teora est sustentada, entonces, en una disposi-
cin sobre la diferencia: el punto de partida debe arrancar de [a
disparidad entre sisterna y entorno, en caso de que se quiera con-
servar la razn social de teorfa de sisternas. Si se escoge otra dife-
rencia de inicio entonces se obtiene corrro resultado otro cuerpo de
teora. Por tanto, la teorfa de sisternas no cornienza su sustentacin
con una unidad, o con una cosrnologa que represente a esa uni-
dad, o con la categorla del ser, sino con la diferencia.
Siernpre ha existido en la radicin de pensarniento una
representacin de la diferencia. En el pensarniento helnico en-
conrrarrros el uso extendido del 8rcrQepetv (diferenciar), pero siern-
pre considerado corno un tratarniento terico rnarginal. Este ca-
rcter rnarginal prosigui en la tradicin ontolgica y la teologa
que oper con el concepto de ser, pero que a Partir del siglo xrx
cornenz a ser fuerternente cuestionada.
El carnbio de perspectiva hacia teoras sociales que traba-

78
El sistema como diferencia
jan con el concepro de diferencia no surge, corrro se cree, en
la
dcada de los aos setenta y ochenta. Desde hace cerca d.e
cien
aos encontrarnos a-ntecesores prorrrinentes, y vakd,rla pena
norn-
brar a algunos de los rns destacados.
saussure,r terico del lenguaje, en lecciones que fueron
publicadas despus de su rruerte, sosrrvo la tesis de que en el
len-
Ft"l-(3 ya aParece establecida la diferencia entre las palabras, enrre
las frases- Esta diferencia no es lo que la serniolo gi)
conforme al uso en Francia y en los b,stados lJnid)
b sernitica,
como
diferencia entre las palabras y las cosas. El lengu"j. ,. -"rreja
lleva a efecto
en la rnedida en que establece distinciones: pf.rot/estudiante.
El
que Ia distincin exPrese dgo que realmenre suced.e en la realidad
es
una cuestin que para el lenguaje no juega un papel dererrninante:
Ia cues ri n puede q uedar abierta. p.r..rrlxistii i
or ro,d.iferencias
de base en el vestido, en la edad, pero lo que .l l.iguaje en verdad
aporra es la diferencia misma: gracias * .llo el lerr" ,. echa a
andar, y es la 4iferencia la q.r. .ot d.uce toda la realiiad";.
del proceso
de comunicacin
Es evidenre que no se puede iniciar un proceso d.e lengua-
je si aI rnenos no se riene en cuenra que existe .Igo
exterior que
deba designarse corrro realidad; pero pu^el proce"Jpor..rior
de ra
cornunicacin, Ia diferencia contenia .n l" .rar,.r.a,].ra rnisrna
del
lenguaje es la decisiva- Esta diferencia est ndmamenre
conectada
con el problerna de la referencia, es d.ecir, con aquello acerca
de lo
se Pretende hablar. Sobre el problema de la referencia
:t'"1 han sido
los franceses' sobre todo, quienei han hecho aportaciones
acruares
sobresalientes y.han llegao a la conclusin . q.r. lo
designado
por el lenguaje (t;sntf4 no puede ser conocid.o, lro se pued. e afe-
rrar si no se recurre' de nuevo, al lengrraje. Por tanto, qu. l" reali-
dad designada puede quedar echada-d. l"do, cuand.o i. tr"t" d.
construir Lrna teora del lenguaje y que dicha teora se pued.e rna_
nejar con el reconocimiento de las estrlrcruras que .o.rd,r..n el uso
de los signos y del lenguaje misrno.
En Francia hubo desarrollos parecidos en el ca'po de la
sociologa. Gabriel Thrde,, postergadoen los rnanuales d.e sociolo_
ga clsica, hizo una aportacin relevante en lo que se refiere al
I Ferdinand de saussure,
cours dc Linguistique Gnrare, parfs, 1973,
2 Gabriel rarde, Lcs Lois dc I'imintioit ne sociorogique, Ta. ed.-, r92r.

t
lntroduccin a la teorla de sistemas

problema del proceso de socializ-acin. Para Tarde el proceso de


socializacin ,. ll.'t a efecto rnediante imitacin (Les Lois de la
"
Imitation, 1890). En sta no se toma coo Punto de partida la
unidad, sino la diferencia, ya que cuando alguien imita debe Pre-
suponer, corrro condicin mnirna de posibilidad, que l es distin-
to de aquel a quien irnita. Nadie puede irnitarse Permanenternente
a s rnisttto (" no ser que se trate de algUno que otro personaje
conocido en el carnpo del arte que, bajo seudnirnos' reproduce
sus proPias obras).
Actualrnente, tambin en Francia, sin que haya habido una
rnanifesracin explcira de que ha tornado como referencia a Tar-
de, Ren Girard3 toma corno punto de partida la parte de conflicto
que surge en el proceso de la irnitacin: se entra en conflicto con
aquel a quien Lrno quiere irnitar. El acto de copiar es en sf misrno
Lrn gesro arnable, por ejernplo en el caso de irnitar a alguien cerca-
no a quien se adrnira. Pero en rn rnundo en el que de basarnento
hay escasez, digamos, pocas rnujeres verdaderarrente dignas de ser
deseadas, u orros bienes escasos, entonces el hecho de irnitar los
deseos y las rneras que se ha propuesto el otro introduce un ele-
rnento de conflicto. La teorla de Ren Girard se ocuPa de qu es lo
que hace qtle esros conflictos se transfortrren en un orden social-
Er.o, ejernplos lo nico que pretenden rnostrar (sin que se puede
dedicarles rns tiernpo) es que hay una uadicin de Pensaniento
sociolgico cuyo pedestal est puesto en la diferencia. O dicho de
orra rrranera: la iferencia puede constituirse en explicacin del
orden social.
En carnpos paralelos corno en el de la inforrnacin,la teo-
ra actual, que se enriende corno teorfa de la diferencia, saca sus
fundarn.rr.o, de la formulacin clsica de Gregory Bateson:4 la in-
formacin es a dffirence that makes a dffirence. Por tanto la infor-
rnacin es Lrna dif.r.n.ia que lleva a carnbiar el estado rnisrno del
sistema; por el solo hecho de acontecer transforma: se lee que el
tabaco, el alcohol, la firantequilla, la carne congelada, ponen en
t Ren Girard (1923), antroplogo, historiador y crltico literaio. Sus obras ms significa-
rivas son: Mcnsongc romantiquc ct arit romanesque (1961), La aiolencc et lc sac (1972)'
Des choses caches-dcpuis la fondation du mondc (1978) y Lc bouc missaire 1982).
(
{ Gregory Bareson, Stcps to an Ecologr of Mind, San Francisco' 19721' Pasos hacia una
ccologfa dc l mcnte, Buenos Aires, Calos Loh, 1985-

80
El sistema como diferencia

peligro la salud y y^ se es (corno alguien quien lo sab-e y puede


,o..rrlo en cLrenta) otro. Se crea o no se crea en la inforrnacin'
Independienternenre de la forrna en qr're Ltno decida, la cornunica-
cin fija una posicin en el recepror. En adelante ya no irnporta,
.rr.orr..s, la ateptacin o el rechazo, ni la siguiente reaccin a la
inforrnacin. Lo decisivo es que la inforrnacin ha llevado a cabo
una diferencia: a dffirence that makes a dffirence'
Esta teora-e h informacin despega de una base susten-
tada en la diferenciay aterriza en un campo de diferencias- Todo el
aconrecirniento del procesarniento de inforrnacin queda sLlsPen-
dido de una diferencia y se orienta precisamente hacia esta diferen-
cia. La diferencia es la que echa a anda la inforrnacin siguiente-
El proceso, para volverlo a recalcar, no transcLlrre a partir de una
,r.rid"d indeierrninada para abrirse paso en direccin de Ia unidad
dererminada (si se perrnite parafrasear a Hegel), sino que acontece
de la posicin de una diferencia en direccin a otra diferencia.
Actualrnente el tratarniento de las diferencias es una prc-
tica extendida de conocirniento y de ninguna rnanera se puede
pensar que perter:rej:z.ca. al carnpo del saber esorrico.

lt

El trozo de teora rns radical sobre la diferencia, con todo, ha


surgido en el mbito de las rnaternticas. El autor, George Spencer-
Brown; el libro, The Laus ofForn-s
Corno ya se rnencion en la leccin precedente, el texto
se ocupa de la presenracin de un alculo rnaterntico en el que se
rrara dL reducii el lgebra de dos valores de Boole a un nico clcu-
lo de operacin, qLre en la transforrnacin de sus propios signos
,.q.ri.r. tiernpo. Sp.rr..t Brown habla explcitamente de clculo y
no de lgica, i.g.rt"tnenre porque para l Ia lgicay^ est dernasia-
do ."rg" .or, .l problern" d. la verdad. Corno puede entenderse,
.l .o.,i.nido rnaterntico del clculo no es de inters para Ia socio-
Ioga, sino slo las consecuencias que de all se derivan Para el de-
sarrollo de un rntodo-
5George Spencer-Br owrt, Lduts ofForn, reimpr., Nueva York, 1979; OnlT ttao can
play this
Game,-carbridge, r971 (publicado bajo el pseudnimo de James Keys).

8l
Introduccin a la teora de sistemas

Corno ayudas para visualizar la operacin realizada por


Spencer Brown, puede servir imaginar que en la operacin rrate-
mtica no debe quedar nada presupuesto, sino slo una hoja de
papel en blanco. Sobre esa hoja; lo que pretende el clculo es ope-
rar con el rnnirno posible de rnarcas o de signos. La cornplejidad
del clculo rnaterntico consistir en el desarrollo y la cornbina-
cin de esos signos rnnirnos, a travs del tiernpo.
El prirner signo es L.na lnea horizontal ( ) que por
el solo hecho de trazarla sobre el papel divide el espacio. El signo es
ya la expresin de una distincin en el sentido de que si se quiere
trazarr otra lnea deber escogerse otro lugar en la hoja de papel en
blanco. Por tanto, desde el principio, conscientemente, el signo
est pensado corno una distincin defacto ( ) q.t. contiene
la indicacin ( | ) d. que aderns de lo distinguido queda indicado
otro lado ( --l ). El signo, por ranro, est pensado
- corrro una sola
operacin que produce, automticarnente, Lrna diferencia: si se quie-
re ernpezar otra rnarca (otra nueva disdncin) se debe torrrar en
cuenta la posicin d.e la prirnera distincin, y eS sucesivarrrente:
,:T:ilr--l ...
-l
IJn pensamiento sirnilar pero que ernplea otro tipo de sig-
nos lo encontrarnos en Louis Kauffrnan-6 l trabaja con flechas.
Este rnodelo tiene la ventaja de rrrostrar con rns f:uerza la autorre-
ferencia de la forrna en la rnedida en que se desenvuelve de rnanera
progresiv^ y circular. Para el inicio de la operacin no se tiene a
disposicin rns que una flecha y toda otra rnarcacin riene que
salir de las flechas rnisrnas.

7$r
l(3rII
--/ \+-t7
Aun en este rnodelo el signo tiene dos lado s (cueryo, dirfa
Kauffrnan): una lnea que debe trazarse corno cornponente prirne-
ro.de la flecha ), y r'rn indicador de direccin: (>).
En el inicio, por tanto, no hay ninguna diferencia entre
referenci^ y autorreferencia, o en un lenguaje ms cercano a lo

6
Louis Kauffrnan, 'Self-Reference and Recursive Forms', enJournal ofSocial and Biological
Structures, lO, L987.

82

*
El sistema como diferencia

social: en el inicio no hay ninguna diferencia entre autorreferencia


y observacin, ya que el que observa "lgo debe diferenciarse de lo
observado; es decir, debe tener una relacin consigo rnisrno P^f^
poderse diferenciar.
En el clculo rnaterntico de Brown y de Kauffrnan todas
las operaciones posteriores hasta llegar a la representacin del infi-
nito rnatemtic no son sino Ia expresin del desenvolvirnientg de
esta autorreferencia inicial-
El clculo de Spencer Brown condene una consigna para
el despegue: dratt, a distinction. El poder echar a andar el clculo
depende, as, de la apacidad de llevar a cabo una distincin; si
esto no se lleva a efecto el clculo rrratemtco no Procede.
LJn trozo parecido de diseo lo encontrarrros en la teolo-
ga de Nicolas de Cusa:7 Dios no tiene necesidad de distinguirse
., sentido, la creacin podra entenderse como el llevar a cabo
"rr.
la consig na: draut a distinction. Entonces surgen cielo y tierra, horn-
bre y Eva. I-a creacin, pues, corno el acto de disdncin de Dios'
quien est ms all de toda distincin-
Para Spencer Brown la forma (por eso el ttulo del libro
Lauts ofForrn) es forrna de una distincin' Por tanto de una sePara-
cin, de una diferencia. Se opera una distincin traz-ando trna rnar-
ca que separa dos partes, que vuelve irnposible el Paso de una Parce
a la otra sin atran-tar la rnarca- La. forrna es' PLres' una lnea de
fronrera qlre rnarca Lrna diferencia y obliga- e clarificar qu parte se
indica ..rtdcl se dice que se encLrentra en una Parte y dnde se
debe comenzar si se quiere proceder a nuevas oPeraciones-
Cuando se efecta Lrna disdncin, se indica una Parte de
la forrna; sin ernbargo con ella se da, al rnisrno tiernpo, la otra
parre. Es decir, se dan una sirnultaneidad y una diferencia ternPo-
i"l.r. Indicares al rnismo tiernpo distinguir, as corno distinguir es,
al rnisrno tiemp o, indicar. Cada Parte de la forrna, Por tanto' es la
orra parre de la orra. Ninguna parte es algo en s rnisrna. Se actua-
liza slo por el hecho de que se indica esa parte y no la otra- En este
sentido 1," fotrrt" es aurorreferencia desarrollada. Todava con rns
precisin es autorreferencia desarrollada en el dernpo' Y en efecto'
para atravesar el lrnite qlre constituye la forrna, siernpre se debe
1965'
7 Nicols de Cusa, Philosophisch-theologische Schirften (I-eo Gabriel, comp.), Viena,

B3
lntroduccin a la teora de sistemas

partir, respectivarrtente, de la parte que se indica, y hay necesidad


de tiernpo para efectuar una operacin ulterior.
Si se quiere efectuar una distincin entre hornbre y rnujer,
por ejernplo, hay qlre rnarcar en la distincin lo que ha de tornarse
en cuenta del otro lado de la forrna. En carnbio, para indicar que
es un rnicrfono no se necesita la distinci2, sino slo la indi-
"lgo
cacin de que el objeto ha quedado puesto sobre un espacio que no
est marcado (unmarked space): un dibujo, un crculo o lo que se
quiera sobre una hoja en blanco. De aqul que tengarnos dos tipos
de distinciones. (Jna, la del ejemplo del micrfono, caracterizaalgo
al distinguirlo de todo lo derns, sin especificar el otro lado de la
distincin. Por el contrario, en el otro tipo de distincin (hombre/
rnujer; fro/caliente), la distincin lirnita lo que ha de tomarse en
cuenta en el otro lado de la forma.

ill

Quizs el punto rns sorprendente que se deriva de la conceprua-


liza.cin de Spencer Brown es glr, en principio, en la distincin
rnisrna ya est incubado un corrrponenre paradjico que aderns
de que lleva a efecto Lrna rrlarcacin que distingue, lleva contenido
el aviso de que hay que distinguir entre distinguir e indicar. En el
molrlento en que se pone en Frarcha la operacin de la distincin
se supone ya una distincin en la distincin.
Se ha discutido rnucho si en realidad la forrna ernpleada
por Spencer Brown logra rrrostrar que la operacin es la rnanifesta-
cin de una unidad visible desde un principio-- que incluye
ya una distincin en-nogerrnen: la disncin en la distincin.
Para los objetivos que se persiguen en la sociologa no es
necesario corroborar el proceso de prueba del cIculo rnaterntico
de Spencer Brown. Los especialistas hablan de que sta es una For-
rna rns elegante de resolver los problernas del lgebra ordinaria,
pero que hay qLre se pierde. Para la sociologfa, en carnbio,
"lgo
ofrece un especial atractivo el rnodelo, desde el mornento en que
utiliza una sola forrna de operacin (un operador).
Las aplicaciones al carnpo sociolgico son de gran fertili-
dad. El binomio sistema/entorno es una operacin sustentada en

84
El sistema como diferencia

una diferencia. El terico de sisternas reacciona, pues, de esta rna-


nera a la consigna: draut a distinction. No se trata de cualquier
distincin sino precisarnente la de sisterna y entorno, y el indicador
(pointer >) est puesro del lado del sisterna y no del lado del entor-
no. El entorno est colocado fuera, mientras que el sistema queda
indicado del otro lado.
Este tipo de consideraciones se pueden ernplear incluso
en la serniolo ga en la medida en que con este instrurnental de
anlisis de la forrna queda indicado que de un lado est el signo y
del otro lo designado. De tal rnanera que adquiere plausibilidad la
forrna propuesta por Peirce,s rePresentada Por un trinornio con-
ceptual: El signo corrro la diferencia entre stgnzfcante y signifcado
(signzfant/signtrt).
Visto desde la perspectiva de la forrna, el signo es una for-
rna que contiene dos lados. Cuando se hace uso del signo y toda la
referencia se desarrolla en la parte interna de la forrna, se est oPe-
rando del lado del signifiant: uttlizacin del lenguaje, de las Pala-
bras, que aunque no se sepa qu describen al rnenos distingllen.
La consideracin terica de esta ndole sobre Ia forrnar eLL
torna pie en el qlculo rnaterntico de Spencer Brown, pone de
rnanifiesro que la teora de sisternas opera en un lado de la forrna.
Con esto aderns queda indicado qtre a Pesar de la pretensin de
universalidad de la teora de sistemas (avalada ltirnarrrente Por una
gran cantidad de literatura cientfica), encuentra en la teora de Ia
forrna un nivel rns alto de generalidad y abstraccin que pudiera ser
aplicado a las rnaternticas, a la serniologa, a la teora de sisternas y
tarnbin a Lln buen nrnero de ternas que estn actualrnente en
discusin : rnedio / for rna; acoplarniento dbil/acoplamiento fierte- - -
La consecuencia para la teora de sisternas esto vale la
-y
pena repetirlo Llna y otra vez- es que el sisterna se Plrede caracte-
rizar corno una forrna con la irnplicacin de que dicha forrna est
cornpuesra por dos lado sz sisterna/entorna. En el contexto de la teo-
ra eito ,rc, h" sido valorado con suficiencia debido quizs a la falta
de visibilidad sobre el significado de estas disposiciones sobre
todo, a la falta de visibilidad en lo que con ello puede alcanz::rse-
Por lo pronto, parala teora de los sistemas abiertos y P{a disposi-

E
Ch. S. Peirce, Schriften zum Pragmatismus, K. O. Apel (comp.), Francfurt' 1976.

85
Introduccin a la teorfa de sistemas

ciones tericas que se slrstentan en principios de diferenciacin se


vislurnbra en la teora de laforrnt wr:'z-especie de sntesis que pudie-
ra reclutar un buen nmero de teoras de proveniencia radical-
mente distinta.
Todo esto aplicado a la teora de sisternas significa que un
sisterna es Lrna forma de dos lados y que uno de esos lados ( el del
sisterna) se puede definir rnediante un nico tipo de operador (corno
Spencer Brown lo intenta en el clculo rnatemtico).
Por lo general en las definiciones que se encuentran a la
disposicin sobre el concepto de sisrerna, no se toma en cuenta
esta unidad de operacin. Se habla, por ejernplo, de relacionamiento
entre los elementos, o de la relacin entTe estT"ttctura y proceso, o de un
autoProceso estTuctural que se conduce a s mismo. Pero en todo ello:
relacin, lrnite, estructura, proceso, la pregunta capital consiste
en cul es la unidad de operacin que designa al sisterna. Por lo
general se recurre a responder que el sisterna es izdefinible,
indeterrninable; y que en ltirno trmino en ese in se encuentra la
sustancia de los sistrnico. Sin ernbargo, se puede ir rns all de
esta carencia de definicin, en la rnedida en que se tornan corno
gua principios de teora fundados en la operacin. Es decir, en el
cirniento de estas consideraciones est el principio de que un solo
tipo de operacin produce el sistema, siernpre y cuando rnedie el
factor tiernpo (una operacin sin tiernpo no hace sisterna, sino
queda reducida a un rnero acontecirniento). E.t la recursividad de
un rnisrno tipo de operacin tenernos como resultado un sisterna.
La operacin debe tener capacidad de concarenar en el tiernpo orras
operaciones del misrno tipo, lo cual necesariarnenre lleva a Lln en-
lazarniento selectivo de las operaciones, en la rnedida en qtre deja
qr-re acontezcan en otro lugar otro tipo de operaciones distintas.
Por tanto, la diferencia entre sistema y entorna resulta por
el sirnple hecho de que la operacin se enlaza a operaciones de su
propio tipo y deja fiera a las derns.

IV

La fertilidad de este tipo de disposiciones tericas se refrre rza corr


el hecho de que en la biologa se han encontrado reflexiones equi-

86
El sistema como diferencia

valentes: las teoras bioqurnicas de la vida concuerdan en sealar


que lo vivo es un tipo de operacin nico. Se trata de una estructLt'-
circul ar (autopoitica) qtre se produce a s rnisrna circularrnente
y que surgi en un rrrornento determinado de la evolucin sin que
r. p,t.d"r, precisar con seguridad las causas. Desde el rnornento en
que la operacin de lo vivo pudo reproducirse, cornenz un Proce-
ro . diversificacin rnuhiple, pro sustentado en un solo princi-
pio de operacin: gusanos, culebras, seres hurnanos. Con esto se
f^r^ntit" t"r forrnacin de sisternas de rnuy diversas caractersticas,
A
!.ro que tienen slr fundamento en que la vida surge de la vida'
p"rtiri. all se puede tr+7arr incluso una fenomenologa de lo vivo
p"t" explicar rendirnientos evolutivos que de all se desprenden:
r.*..diad, bisexualidad y la. aparicin de un sisterna central ner-
vioso, pero todo ello sobre la base de un rnisrno tipo de operacin-
Con el concepto de autopoieszs (Maturana) colocado en eI
cenrro de la teora biolgica, ro se pretende explicar (en sentido
causal ) absoluramenre nada, sino slo poner de rnanifiesto que la
autorreferencia es una operacin con capacidad de enlaces subse-
cuentes.
Transporrado este cuerpo de teora a los sisternas sociales,
obliga a identificar la operacin social qr-re curnpla con los requisi-
tos rne ncionado s: operacin que deba ser tn*, la misma, ! que tenga
capacidad de eslabonar operaciones anteriores con subsecuentes- Es
decir, capacidad de Proseguir su operacin y desechar, dejndolas
de lado, operaciones que no le Pertenecen.

No hay en el rnbito social rnultiplicidad de alternativas para de


enrre ellas escoger la operacin que defina lo social. La cornunica-
cin es el nico fenrneno qlre curnple con los requisitos: un siste-
rna social surge cuando la cornunicacin desarrolla rns cornunica-
cin, a partir de la rnisrna cornunicacin'
La pregtlnra por el origen, por el Paso de la no cornunica-
cin a la cornunicacin interesa no corno P1rnto decisivo, sino corno
una pregunEa entre otras rnuchas. La circularidad recursiva del Pro-
..ro irrrf,one la restriccin primaria de que la cornunicacin ya est

87
lntroduccin a la teora de sistemas

puesta en el sisterna. El sisterna slo se puede Preguntar por el


principio, cuando ya est , por as decirlo, avarrzado; cuando ya
existe suficiente complejidad como para que pueda preguntarse
por el inicio y puedan, asimismo, darse diferentes respuestas.
Con todo, no es suficiente la sola indicacin de que la
cornunicacin es el nico fenrneno que curnple con el requisito
de un nico operador; para eso ser necesario una comprensin
adecuada del fenrneno cornLlnicacional que vereros en una lec-
cin posterior.
Lo que en esta leccin es de inters sealar es que la cornu-
nicacin se erige corrro la esperanza de encontrar para lo social un
equivalente a la operacin bioqumica que aconteci con las prote-
nas. Es decir, la esperanza. de poder identificar el tipo de operador
que hace posible todos los sisternas de cornunicacin, por rns corn-
plejos que se hayan wuelto en el trafrscurso de la evolucin: inter-
acciones, organizaciones, sociedades. Todo lo que existe y que se
pueda designar corrlo social consta, desde el punto de vista de una
construccin terica que se fundamenra en la operacin, de un rnis-
rno irnpulso y un rnisrno tipo de acontecirniento: la cornunicacin.
Lo socialr por tanto, puede quedar explicado bajo la for-
rna de una red de operaciones qlre genera una fenornenologa de
autopoieszs. Desde esta perspectiva es rnuy difcil que el concepro
de accin sea adecuado para definir el operador soci y^ que las
^1,
accin supone, al menos en el entendirniento ordinario, un proce-
so de atribucin que no siernpre desernboca en un acontecirniento
de socializacin. La accin puede describirse, tarrlbin, corlo un
slrceso solitario, individual, sin ningn tipo de resonancia social.
En cambio, con la cornunicacin nunca aconrece algo as:
se lleva a cabo slo cuando alguien, alrnque sea de rnanera gruesa,
entiende la cornunicacin (o no la entiend.), y que capta que la
cornunicacin es un proceso que puede seguir adelanre. La corrru-
nicacin est siruada rns all de la pura utilizacin del lenguaje
que uno todava pudiera irnaginar corno acto solitario, porque su-
pone qtre otro (alguien) debe estar localizable y con disposiciones
muy especficas para la cornunicacin: entender, saber leer.
La cornunicacin es una operacin genuinarrrente social
(yl^ nica genuinarnente tal). Es una operacin social porque pre-
supone el concurso de Lrn gran nmero de sisternas de conciencia,

88
El sistema como diferencia

pero precisarnente por eso, corno unidad, no Puede ser auibuida a


ninguna conciencia sola. Es social, Porque de ningn rnodo puede
ser producida una conciencia cornn colectiva, es decir, no se Pue-
de llegar al consenso en el sentido de un acuerdo cornPleto; y sin
ernbargo, la cornunicacin funciona.
Para reslrrnir lo hasta aqu exPuesto se Puede decir: desde
el punro de vista del anIisis de Laforrna, el sisterrla es una diferen-
cia que se produce constanternente a Partir de un slo tipo de ope-
racin. La operacin lleva a efecto el hecho de reproducir la dife-
rencia sisterna/entorno en la rnedida en qlre produce cornunicacin
slo rnediante comunicacin.

VI

El siguienre aspecto terico que se deriva de estas consideraciones


es la figura conceptual del re-entry (reentrada), que proviene tarn-
trin del clculo rnaterntico de Spencer Brown. Se trata de la re-
entrada de la forrna otra vez era la forrna; o de una distincin den-
tro de lo que ya ha sido distinguido.
En el anuncio del clculo de Spencer Brown, draut a
distinction, yaest especificado que si se tr^za una distincin, nece-
sariamente se realize una forma con dos componentes. La distin-
cin, por as decirlo, lleva incubada Ia operacin que la tealiza y
que al rnisrno tiernpo la distingue: la distincin ya est copiada (en
terrninologa de Kauffrnan) dentro de la rnisrna distincin.
Spencer Brown, en el desarrollo del clculo rnaterntico,
hace expresarnente ver que est:a- reentrada se sustrae al tratarniento
algebraico: para resolver deterrninados problernas rnaternticos se
tiene que echar rrlano de rnedios que ya no Pertenecen al :lgebra
ordinaria, corno son los nrneros irnaginarios---
Acontece, enronces, una especie de desfle chizacin de todo
el sisterna (KaufFrnan). Desde el punto de vista abstracto es difcil
irnaginar todo este proceso. Spencer Brown dibuja crculos Para
hacer rns convincenre Ia posicin de teora. Pero este Problerna de
la reentrada dela forrna en la forrna, en cLlanto nos colocarnos en la
reora de los sisternas sociales y en la disposicin de la cornunica-
cin que produce slo cornunicacin, pierde todos los rasgos de

89
lntroduccin a la teora de sistemas

dificultad; de tal rnanera que lleva a pensar corno superfluo el ro-


deo impuesto por las maternticas, qLre en el fenrneno de la
"lgo
cornunicacin ya se saba.
El sisrerna (la cornunicacin) puede distinguirse con res-
pecro a su entorno: la operacin que lleva a cabo el sisterna (opera-
cin de cornunicacin) lleva a efecto una diferencia en la rnedida
en qLre una operacin se enlaza, se traba con otra de su rnisrno
tipo, y v^ dejando fuera todo lo derns. Fuera del sisterna, en el
entorno, acontecen sirnultnearnente otras cosas. Estas otras cosas
suceden en un rnundo que slo tiene significado para el sisterna en
el rnornento en qlre pueda enlazar esos acontecirnientos a la cornu-
nicacin. El sisterna, debido a que tiene que decidir si enlaza una
cornunicacin con otra, necesariarnente debe disponer de capaci-
dad de observar, de percibir, lo que embona con l y lo que no
ernbona. lJn sisterna, entonces, qr-re puede controlar sus posibili-
dades de enlace debe disponer de autoobservacin; o dicho de otra
Irranera: la cornunicacin posee capacidad de autoobservarse, so-
bre todo cuando ya est ptlesto en rrlarcha un lenguaje para la co-
rnunicacin y se tiene un repertorio de signos estandarizados.
Entonces ya se puede distinguir con nitidez lo que es co-
rnunicacin de lo que no es. Lo decisivo de estas apreciaciones es
que debe quedar visualizado con claridad que la cornunicacin
rnisrna es la que puede autoobservarse y que esta operacin no es
exclusiva de Ia conciencia hurnana: por ejernplo, slo rnediante la
prueba del lenguaje poder decidir que alguien ha hablado y no po-
der dudarlo. Los individuos pueden tener problernas de interpre-
tacin acerca de lo que se ha hablado, y pueden volver a ordenar el
proceso de la cornunicacin para cerciorarse de lo que se ha queri-
do participar. Pero entonces aparece con nitidez que la cornunica-
cin posee un tipo de recursividad con la que se puede volver a
construir, ir hacia atrs, allrnentarse a s rnisrna. Delirnitar lo que
deber proseguir de tal rnanera que esto posibilita observar la dife-
rencia entre sisterna y entorno. Por lo tanto, la cornunicacin rnis-
rna es ape de separar la autorreferencia de la heterorreferencia. Esto
se puede deducir de la estrlrctura rnisrna de la cornunicacinr eu
slo se lleva a efecto cuando alguien participa dgo, por tanto cuando
se ptrede distinguir el acto de corztunicar de la inforrnacin, aderns
de que se debe llevar tarnbin a cabo un tercer acto de comprensin.

90
El sistema como diferencia

E,n la cogunicacin se debe hablar sobre dgo, un terna


debe ser rrarado. Pero el que habla puede convertirse I rnisrno en
terrra: decir que en realidad quera decir otra cosa cuando dijo aque-
llo, o exteriorizar un estado de nirno... Corno se observa, la co-
rnunicacin tiene la especificidad de poder enlazarse indistinta-
rnenre al acto de comunicar o a la inforrnacin: el siguiente paso de
la comunicacin podra continuar, 1o rnisrno, con referencia aL acto
de comunicar o con referencia a /n informacin De aqu que en Ia
operacin rnisrna de la cornunicacin est incorporada la autorre-
ferencia (referencia a la informacin), y lla heterorreferencia (refe-
rencia al acto de comunicar)
Si se observa con detenirniento, la cornunicacin perrrra-
nece siernpre corrro Llna corrrunicacin interior: nunca abandona
el sisterna, y?que los enlaces slo pueden llevarse a cabo dentro del
sisterna. En la distincin entre acto de participacin de ln comunica-
cin e iffirrnacin se distingue lo que pasa fuera del sisterna de lo
que aconEece dentro de 1. Todas estas indicaciones (sobre las que
volverernos con rns detalle) llevan a aceptar con un cierto grado
de plausibilidad el que los sisternas sociales operen con la cornuni-
cacin y que ya all est incluido el re-entry. De tal rnanera que el
sisterna procesa casi sirnultnearnente la autorreferencia y la hetero-
rreferencia; o dicho de otro rnodo: el sisterna puede oscilar de un
lado al otro pero slo a rravs de operaciones internas. Precisarnen'
te a partir de aqu puede cornPrenderse por qu pueden existir
divergencias en el principio de delirnitacin de lo qlre es entorno
para los sisterrras. lJn observador Para quien el sisterna (con su
respectivo entorno) es entorno, puede por Io general ver rns cosas
que el rnisrno sisterna. El sisterna slo puede deterrninar desde s
i"rrr<> lo que es el enrorno. Por ejernplo, la ciencia puede anafizar a
orros sisternas bajo aspectos que para ellos rnisrnos no son accesibles-
E,n esre sentido puede descubrir y ternatizar esErLrcturas y funcio-
nes latentes. Por eI contrario, es frecuente, sobre todo en la socio-
loga, que los sisternas desarrollen forrnas de afrontar Ia cornpleji-
d q,tl no son accesibles al anlisis y aLa sirnulacin cientfica-
Esto ya lo haba ilustrado el bilogo LJexktill,e al deterrni-
nar que el entorno de un anirnal no es lo que nosotros describirnos
(Jmuelt und fnnenuelt
Johannes von tJexk ll, Thcoretische Biologie,2e. EA., Berln, 1938;
e

dcr Tiere, 2a. Ed-, Berlfn, 1921.

9l
Introduccin a la teora de sistemas

corno rnedio arnbiente (miliezz). Nosotros vernos rns (o quizs


rnenos) que lo que Lrn animal puede procesar corrro entorno.

vtl
Todo lo anterior ha sido expresad.o con la rnirada puesta en los
sisternas sociales. Pero aqu habri" que hacer algunor acer-
".l"rrtos
ca de la rnanera de procesar la autorreferencia de los sisternas ps-
quicos, ya que ellos trabajan tarnbin con un acoplarniento entre
au to rrefe re n c i a y h e te ro rrefere n c i a.
En la actualidad existen rnuchos estudios en torno a lo que
se designa corno el fenrneno de la reflexin aI interior de diversas
disciplinas cientfi cas: psicologa, fi loso fa de la conciencia, estudios
sobre eL selfautarertess, y las investigaciones qtre tratan del problerna
de crno se logra la identidad de la conciencia (la escuela de Mead
y otros). Sin ernbargo, la tradicin de la filosofa de la reflexin es
rns antigua y quizs }:aya logrado rns claridad conceptual.
El esfuerzo rns sobresaliente en este carnpo lo constituye
Edmund Husserl.ro La idea de Husserl es que la operacin de la
conciencia slo puede llevarse a cabo cuando se ocupa de fenrne-
nos. La conciencia est pues orientada hacia los fenrnenos, inde-
pendienterrrente de lo qtle suceda en el entorno y, al rnisrno tiern-
Po, octlpada de s rnisrna. La distincin que introduce Husserl es
noemA (lo que se puede designar corno fenrneno) y noesis (la dis-
posicin reflexiva de la conciencia). Por ranto se habla de dos mo-
rrrentos contenidos en la conciencia: la reflexividad y la feno-
rnenalidad del rnundo con lo que la conciencia se ocLlpa. La
intencionalidad, qtle es la operacin especfica de la conciencia,
consiste en el ernbragr-re de la reflexiuidad de la conciencia con .lf"-
nrneno. En cada intencin se plrede partir de una exploracin del
fenrneno, o de una reflexin de la conciencia rnisrna considerada
corno fenrneno: tengo harnbre, quisiera firnarrne un cigarro...
Pero este ernbrague entre noemay noesis es un acoplarniento
to Edrnund Husserl, "Cartesianische Meditarionen-, en Ifusserliana t. I, La Haya, 195C; y
la obra pstuma "Zur Phnomenologie der Inrersubjektivitr", en Husserliana, rc. l3- I 5,
l-a Haya, 1973; y tarnbin psturna, la obra editada por Heidegger:. Vorlessungen zur
Phnomenologie des inneren Zeitbeutusstseins, Halle A. d. S. Niemeyer, 1928.

92
El sistema como diferencia

perfectarrente delirnitado (tigbt coupling) en el sentido de que la


conciencia nunca puede perderse en el entorno, de tal rnanera que
ya no fuera capaz de volver sobre s rnisrna; corno tampoco puede
dedicarse perrrranentemente a ocuparse slo de s rnisrna: qu pien-
so, qu pienso, qu pienso... En algn rrrornento es necesario diri-
girse al fenrneno. De aqu qLre este esfierzo terico se denornine
fenornenologa transcendental: transcendental quiere decir que as
acontece en todos los sujetos y que por tanto aqu est representa-
da la subjetividad, independienternente de la variacin rnultiple
de los fenrnenos. Existen rrlLrchos seres hurnanos y cada quien
puede pensar de rnanera distinta, pero la estructlrra de la subjedvi-
dad est asegurada rnediante este acoplamiento que realizala con-
ciencia entre reflain y fenmeno-
No parece, pues, Llna cosa fon;ada si a las disposiciones
tericas de F{usserl se intentan acercarnientos con la conceptualidad
de la teora de sisternas y especialrnente con la de Spencer Brown:
crno acontece la diferencia sistertta/entorno en la conciencia?, pue-
de la conciencia operar sin re-entry?, podra considerarse la inten-
cionalidd la unidad de operacin de la conciencia, de tal rrranera
que rnediante el proceso recursivo de intencionalidad se resuelve la
reproduccin del sistema de la conciencia?
A partir de estas reflexiones, Husserl lleg tarnbin a obte-
ner Llna corrrprensin sobre el fenrneno del tiernpo: en la con-
ciencia se llevan a cabo operaciones, en la rnedida en que retiene
(retencin) lo que ha acontecido inrnediatarnente antes y anticipa
(anticipacin) lo que ha de venir inrnediatarnente despus. La con-
ciencia consiste, sobre todo, en el reconocirniento de la ternporali-
dad de la conciencia; y no slo de su dependencia del tiernpo, es
decir, que la conciencia con todas slrs retenciones y anticipaciones
siernpre opera en el presente y gLre, por lo tanto, en ella, en lo rns
profundo, no puede haber ternporalidad, ya que continuarnente
puede sustentarse y sustituirse a s rnisrna rnediante Llna diferencia.
Corno se puede observar, ste es un cuerpo de teora corrr-
plejo que sirve de contraste para caer en la cu.enta de la falta de
aristas de la teora fenornenolgica actual, rnisrna que se contenca
con describir los fenrnenos prcticarnente corno aparecen en la
vida ordinaria, y ctrya- conceptualizacin obtusa sirve de base para
la investigacin ernprica. Probablernente esto tuvo que ver con

93
lntroduccin a la teora de sistemas

que la tradicin fenornenolgica de l{tsserl fire trasladada a los


Estados lJnidos y all se ernpez a hacer el intento, que llev a Lrna
simplificacin, de lograr la unificacin de la teora de'W'eber con la
fenornenologa (Alfred Schutz).

VI

Por lo rrlenos tenernos, entonces, dos casos en los que acontece el


aco plarnie nto entre auto rrefere n cia y hetero rrefere nci a: s is ternas so-
ciales y sisternas psquicos. La pregunta de si existen en otros rde-
nes de realidad casos sernejantes de acoplarniento, por ejernplo, en
el campo de la biologa o al rnenos en el de la neurofisiologa, es
que debe ser respondido por los especialistas. Lo que s apare-
"lgo
ce con suficiente claridad es que la diferencia que separa radical-
rnente la operacin del cerebro (sisterrra central nervioso) y la ope-
racin de la conciencia (sisterna de conciencia fenornnica que opera
slo en el presente), est en qr-re en la conciencia se lleva a efecto un
desdoblarniento de autorreferencia y heterorreferencia. E,n la con-
ciencia. se representa lo proveniente de fuera, lo que se capta por
rnedio de los sentidos, pero sin que all exista (en la reflexin) nin-
gn tipo de puntos de sustentacin neurofisiolgicos. Se trata de
una operacin (la de la representacin en la conciencia) cerrada
internarnente, que no puede transportarse corno operacin a otra
conciencia.
La diferencia entre cerebro y conciencia slo se torna plau-
sible cuando se recurre a Lrna descripcin altarnente forrnal: el paso
de un lenguaje cuantitativo de tipo neurofisiolgico hacia una re-
presentacin que incluye la autorreferencia y la heterorreferencia.
Con esto no se quiere afirrnar que no haya necesidad de cerebro;
pero s que existen dos tipos de operacin que hay que separar
estrictarnente.
. La operacin que describe la maniobra operativa de la au-
torreferencia y la heterorreferencia devela la existencia de una esfe-
ra especfica de la realidad: eI sentido. Tnto la representacin feno-
rnnica del rnundo, corno la inforrnacin referida a procesos de
sentido contenida en las estructuras de la cornunicacin, ponen de
rnanifiesto la existencia de estrlrctlrras de sentido que quedan a la

94
El sistema como diferencia

disposicin de cada una de estas operaciones, arlnque sobre la base


de disdntos fundarrrentos operacionales que es necesario aclarar.
El intento de estas reflexiones tericas consistir, entonces,
en lograr hacer una separacin estricta entre sistemas de conciencia y
sistemas sociales- Separacin que ponga de rnanifiesto la diversidad
de la operacin, sobre una referencia cornn dotada por el sentido.
Un ltirno punto es el referente a la paradoja sutilrnente
escondida en la teora de Spencer Brown: la re-ent7y rnisrna. La
exhortacin contenida al inicio del clculo rnaterntico, draut a
distinction, se logra slo si se puede distinguir un lado de la forma
y que el otro slo quede indicado. Es decir, Ia distincin rnisrna ya
lleva representado el cornponente de la indicacin. El re-entry, er:-
realidad, es la manera de designar qlre los dos corrrponentes siern-
pre enrran en la operacin de la distincin. Lo paradjico consiste
en que esros dos cornponenres siempre son lo rnisrno y, al rnisrno
tiempo, no son lo rnisrno. De aqu que atravesar (crossing, en el
lenguaje de Spencer Brown) sea un acto creativo. La repeticin de
la distincin da testirnonio de la idenddad; pero el hecho de que se
necesite tiernpo para atravesar de un lado de la forrna al otro, esto
no es una repeticin y por eso tatrlPoco puede ser tratado en una
identidad nica.
Corno es tpico en la solucin de las paradojas, se tiene
qr-re reclrrrir a una forrna superior para disolverlas. Los lgicos lla-
rnaran a esre procedirniento rnetodolgico el desenvolvirniento
de niveles, / aluden con ello a qLre las paradojas pueden resolverse
no en el nivel en el que se han creado, sino postulando otras dife-
rencias de planos. Sin ernbargo, los lgicos nunca se Preguntan
acerca de la unidad de la diferencia de los niveles, sino slo los
postulan como necesarios.
El recurso de siruar esta forrna superior en el observador
puede rener visos de plausibilidad, ya que el observador puede dar
L.r.rra" de si la observacin est sustentada en Llna heterorreferencia
o si es una observacin sobre s rnisrno: alrtorreferencia.
lJn observador de este reingreso (re-entry) tiene entonces Ia
doble posibilidad de describir un sisterna tanto desde dentro (al corn-
p..rtd.I. su autodescripcin) corno desde fuera; es decir, puede asu-
ri. a*ttao Lrn punto de vista interno corrlo uno externo. Se cornpren-
de que no pueda ejecutar arnbas operaciones sirnultneamente'

95
lntroduccin a la teora de sistemas

porque para esto debe usar la distincin de interno y externo. Pero


esra imposibilidad puede cornpensa.rse con la posibilidad de obser-
var la propia observacin, de vez err cuando, desde la otra posicin.
(Jn problema propuesto de esta rnanera no conoce ningu-
na solucin satisfactoria. Pero precisarnente porque se forrnula corno
paradoja es posible encontrar salidas, buscar apoyos, que en esta
perspectiva pueden tener el valor de racionales. una salida as, ideada
corrro el desarrollo de una paradoja, puede indicarse con el con-
cepto de reingreso de la fonna en la forrna, o de la distincin en lo
distinguido.Ya que la forrna en la forrna s, 1' al rnisrno tiernpo no
es la forrna, se trata de una paradojar pro de una paradoja desarro-
llada, porque ahora se pueden elegir distinciones (no todas son
apropiadas) cuyo reingreso puede ser interpretado.
La consistencia de esta teora podra consistir en que de
inicio se pone sobre la rnesa la distincin enrre observador externo
e interno. Para los anlisis sociolgicos rener esro presenre y poder
recurrir Perrrranenterrrente a la genealoga de las consideraciones
tericas es de carcter decisivo: forrna, re-entry, paradojas del re-enrry,
disolucin de la paradojay distincin entre tipos de observacin.
Es evidente que nosotros sornos observadores externos de
la sociedad: nos reconocerrros forrnando parte de una vida social
ya constituida que paga a los pensionados, o en la que hernos ledo
libros que nosotros rnisrno hubisernos querido y podido escribir.
Pero no podernos ocuparnos de la sociedad, en calidad de socilo-
gos, corrro si sta pudiera observarse desde fuera- Los sisternas de
conciencia pueden indudablernente observar la sociedad desde Fue-
ra; Pero socialrnente esto queda sin consecuencias si no se cornuni-
ca, es decir, si la observacin no es efectuada dentro del sisterna de
la sociedad. Esta idea tiene consecuencias de gran irnportancia. No
significa slo que la identificacin del acto de cornunicar corno
accin es elaboracin de un observador, es decir, la elaboracin del
sisterna de la cornunicacin qlre se observa a s rnisrno; esta idea
significa, antes que nada, que los sisternas social." (y eso incluye el
caso de la sociedad) pueden construirse slo corrro sisternas que se
observan a s rnisrnos.
En el libro hologiscbe l(ommunikationtt pongo de rnani-
tr Niklas Luhmann, kologische l{ommunikation: I{znn die tnoderne Gcsellscbaf sicb auf
iikologische Gefibrdungen einstelleni Opladen,'Westdeutscher, 1986.

96
f-.

El sistema como diferencia

fiesto que rodo lo relacionado con los problernas ecolgicos se re-


duce a la cornunicacin, y de all que los anlisis sociolgicos que
se hagan al respecto tienen qLre ver slo con estrltcturas de cornu-
nicacin: los peces trtuertos en el Rhin, que suscitaron en otras
pocas canciones populares Y gue, ahora, se han convertido en in-
forrnacin alarrnante. Los enlaces qu.e se derivan de esa inforrrla-
cin y hasta el rnanejo prospectivo de rnanipulacin' Pertenecen
exclusivarrrenre al fenrneno de la operacin de la cornunicacin.
La sociologa, entonces, debe tener capacidad de discernir Por un
lado lo que se habla, se escribe, se ernite por televisin; y Por ofro'
lo que es realrnente el caso. Entonces se puede ver que deterrnina-
dos ternas pudieron haber sido presentados de otra rnarrera. Con
esto no se pretende afirrnar que la PreocuPacin actual por los Pro-
blernas ecolgicos sea una rrrera casualidad, que los periodistas lo
hayan inventado corno moda. Sin embargo' lo que se hace relevan-
te para la sociologa es entender por qu nuestra sociedad se
involucra con tanto denuedo en este tipo de cornunicacin y Por
qu la fornenta preferencialrnente-
En esta rnisrna prica puede verse crno la sociedad se ocu-
pa de su propia ideologa de autodescripcin. Por qu la sociedad
se describe a s rnisrna cotrro capitalista en el siglo XD< y )C(, y corno
patriota en la rnitad del siglo X\/III? Por qu surgen distintos es-
quemas de cornprensin sobre s rnisrna al entenderse corno socie-
dad/cornunidad, individuo/colectividad, Para luego prescindir de
rodo ello? Crno es que se llega a reflexionar sobre la sociedad
orientados por los esquerrras rnoderna./posrnoderna, tradicio nal/
modern a? La tarea de la sociologa consiste precisamente en poder
contestar crno se ha llegado hasta all. Nunca en realidad pode-
rnos ser observadores externos de la sociedad. Las consecltencias
de esto no fueron tomadas en cuenta por la teora crtica, ni por la
sociologa del conocimiento, ni por los esfuerzos ql.e se hicieron
por interpretar la sernntica social histrica, encabezados por
Reinhart Koselleck. r 2
Ser observador de la sociedad desde dentro ofrece una
rnejor posicin terica, si se la cornpara con la postulacin de una
rr Reinhart Koselleck, I{ritih und Krise: Die Patbogenese der brgerlichen Welt, 2a- ed'
Friburgo, 1959; Geschicbilicbe Grundbegrffi: Historisches Lexikon zur politisch'sozialen
Sprache in Deutschland, 1982.

97
lntroduccin a la teora de sistemas

inteligencia libre y flotanta sugerida por Mannheim; o, por ejern-


plo, con el punto de observacin que sugieren Adam Smith o Ri-
cardo: observar la sociedad desde el lado de los capitalistas habindo-
se olvidado de todo lo dems; o si se la cornPara con el mtodo de
observacin freudiano orientado por los complejos psicolgicos.
La sociologa debe partir de la autocoffrprensin de los sis-
rernas que acoplan de rnanera selectiva la autoobservaci6r^y la hete-
roobservacin, y que se orientan segn la referencia a estrLrcturas
que han establecido previamente. La operacin del sisterna consis-
te, pues, en una especie de rnquina histrica en la que todos los
carnbios tienen que partir del estado actual en el que se encuentra.

98