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Desde finais de 1994 a promoo da Permacultura acolhida pela Fundao Antonio


Nues Jimenez da Natureza e do Homem como suporte no seu trabalho pelo
desenvolvimento local sustentvel. Estamos certos de que um sistema, seja este urbano
ou rural, requer de aes que lhe permitam funcionar indefinidamente, sem esgotar e
sobrecarregar os recursos fundamentais dos quais depende. Neste afazer temos
avanado evidenciando a urgncia de modificar projetos e estilos de vida que conduzem
ao esgotamento dos recursos naturais e contaminao. Demonstrando, alm de tudo, a
contribuio da permacultura a este novo modelo de desenvolvimento, menos
predatrio e mais humano. Buscando a formao e incremento das competncias na
multiplicao de experincias a travs do dilogo, a prtica e o intercmbio.
Agora pomos a disposio das pessoas interessadas na permacultura em Cuba, um
compndio que, alm de recolher tradues e conceitos clssicos sobre o tema, sirva de
promoo e conhecimento de boa parte do trabalho realizado no plano terico e na
prtica, do que temos concordado em chamar Permacultura criolla. a permacultura
que estamos construindo coletivamente e se corresponde com a nossa idiossincrasia,
necessidades, experincia e realidade. Neste compndio fazemos nfase naquelas
questes da permacultura mais diretamente relacionadas com seus componentes
agrcolas e de segurana alimentar, adaptados s condies urbanas, devido a que esta
foi a porta de entrada da permacultura em Cuba. No entanto, temos incorporado alguns
aspectos para a moradia, o saneamento ecolgico e outros em correspondncia com a
viso holstica e integrada que oferece este sistema. Esto ainda por ser escritas, na
viso da permacultura e adequadas a Cuba, aquelas partes relacionadas com o uso de
energias alternativas e renovveis, as construes e outros.

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permacultura
Uma experincia Cubana

Coordenadores

MARA CARIDAD CRUZ ROBERTO SANCHEZ MEDINA CARMEN CABRERA

Traduo
Jorge Roberto Timmermann (Dip.Per.Des.)

Reviso
Lara Maringoni Guimares (Ms. em Lingstica)

2
Obra originalmente publicada sob o ttulo

Permacultura criolla
Fundao Antonio Nues Jimenez de La Naturaleza y El Hombre

Cuba, 2006

Edio em portugus
Jorge Roberto Timmerman

Fundacin Antonio Nuez Jimenez de La Naturaleza y El Hombre


Calle 5ta. B n 6611 e/66 y 70, Miramar, Playa, La Habana, Cuba.
Email: presidencia@fanj.cult.cu
Sitio web: HTTP://www.fanj.org
Telefones: 53-7 209 2885 / 2887 / 2833
Fax: 53-7 204 2985

3
Coordenadores

Mara Caridad Cruz Hernndez


Coordenadora do Programa de Desenvolvimento Urbano Sustentvel,
Fundao Antonio Nez Jimnez da Natureza e o Homem. Professora
de Permacultura.
La Habana.

Roberto Snchez Medina


Especialista do Programa de Desenvolvimento Urbano Sustentvel.
Fundao Antonio Nez Jimnez da Natureza e o Homem. Professor de
Permacultura.
La Habana.

Carmen Cabrera Lpez


Especialista do Programa de Desenvolvimento Urbano Sustentvel.
Fundao Antonio Nez Jimnez da Natureza e o Homem. Professor de
Permacultura.
La Habana.

Colaboradores
Basilio Bernal Mayea Dimitiroe Papadimitriou
Produtor de ptio urbano. Promotor de Colaborador australiano em Cuba.
permacultura. Professor australiano de permacultura.
Sancti Spiritus.
Esmildo lvarez Artiles
Dania Gonzlez Couret Produtor de ptio urbano. Promotor de
Vicedecana e Professora da Faculdade de permacultura.
Arquitetura do Instituto Superior La Habana.
Politcnico Jos Antonio Echevarria.
Promotora de permacultura. Erika Sebastin
La Habana. Estudante da Universidade de Oregon.
EUA.

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Ibis Salvador Blanco
Unio Nacional de Arquitetos e
Engenheiros de Cuba.
La Habana. Ramn Prez Leira
Faculdade de Engenharia Civil. CUJAE.
Ismar Garc Palmero La Habana.
Produtora de organopnico popular.
Promotora de permacultura. Ral Ravelo Rodriguez
Sancti Spiritus. Promotor de permacultura.
La Habana.
Ivette Rovela Cabrera
Colaboradora da revista Se Puede. Reinaldo Cun Gonzlez
La Habana. Instituto de Investigaes de Irrigao e
Drenagem.
Jos Oriol Gonzlez La Habana.
Diretor do Grupo Teatro dos Elementos.
Promotor de permacultura. Ricardo Snchez Noda
Cienfuegos. Produtor de ptio urbano.
La Habana.
Justo Torres Lazo
Produtor de ptio urbano. Promotor de Roberto Prez Rivero
permacultura. Coordenador do Programa de Educao
La Habana. Ambiental da Fundao Antonio Nez
Jimnez da Natureza e o Homem.
Linda Woodrow Professor de permacultura.
Colaboradora australiana em Cuba. La Habana.
Professora de permacultura.
Roger Santiesteban Anazco
Nelson Aguilar vora Produtor de organopnico popular.
Produtor urbano. Promotor de Promotor de permacultura.
permacultura. Sancti Spiritus.
La Habana.
Sara Lourdes Cortz
Olga Surez Surez Promotora de permacultura.
Colaboradora da revista Se Puede. La Habana.
La Habana.
Sarah Wright
Pamela Morgan Colaboradora australiana em Cuba.
Colaboradora australiana em Cuba. Professora de permacultura.
Professora de permacultura.
Toni Phillips
Colaborador australiano em Cuba.
Professor de permacultura.

5
Apresentao
A permacultura Chegou em Cuba no ano de 1993, atravs da brigada da solidariedade
Cruzeiro do Sul, procedente da Austrlia e Nova Zelndia. Neste perodo difcil da crise
econmica produzida pela desintegrao da antiga URSS e o campo socialista, seus
integrantes manifestaram o desejo de nos capacitar em permacultura, com o objetivo
principal de contribuir e incrementar a produo de alimentos no mbito familiar e
comunitrio.

Este processo iniciou-se no Instituto Cubano de Investigaes e Orientao para a


Demanda Interna, onde junto a permacultores australianos se construiu uma horta
demonstrativa de permacultura, fazendo-se produzir o mximo no pequeno espao de uma
sacada. A horta abasteceu de condimentos e vegetais o restaurante dos trabalhadores do
Instituto, convertendo-se ainda num espao verde para o descanso e lazer destes. Ao final
deste perodo, o Instituto foi extinto, mas graas viso de Antonio Nez Jimnez, ao final
de 1994 a promoo da permacultura em Cuba foi acolhida pela ento Fundao da Natureza
e o Homem.

6
Merecem ser mencionadas as excelentes relaes de colaborao conseguidas em todos
estes anos, e o apoio recebido da Rede Global de Assistncia de Permacultura, a Australian
Conservation Foundation e a Embaixada Australiana no Mxico. Dificuldades como a
distncia no impediram que permacultores australianos nos acompanhassem ao longo do
tempo, desenvolvendo aes multiplicadoras e de alto impacto, entre as quais se destacam a
formao de professores cubanos de permacultura, a criao de hortas demonstrativas e a
publicao dos primeiros quatorze nmeros da revista Se Puede.
Outras organizaes, como o Centro Internacional de Investigaes para o
Desenvolvimento, do Canad; OXFAM, da Inglaterra. e Po para o Mundo, da Alemanha;
tambm colaboraram. J so mais de seiscentas as pessoas, de diversas provncias,
capacitadas no sistema de oficinas e cursos de permacultura; existem dezenas de espaos
urbanos, periurbanos e rurais nas provncias Cidade de La Habana, Sancti Spiritus e
Cienfuegos, que aplicam tcnicas da permacultura; foram publicados trinta e quatro nmeros
de El Permacultor, sete Agendas de Campo; cadernos e livros La naturaleza en nuestro
hogar y nuestro hogar en la naturaleza (A natureza em nosso lar e o nosso lar na natureza),
Huertas de permacultura como hacerlas? (Hortas de permacultura como faz-las?) e
Agricultura y ciudad: una clave para la sustentabilidad (Agricultura e cidade: uma chave
para a sustentabilidade), e, at esta data, o povo dispe de trinta nmeros da revista Se Puede.
Para desenvolver este trabalho, a instituio conta, na sua estrutura, com o Programa de
Desenvolvimento Local Sustentvel e a delegao da Fundao na provncia de Sancti
Spiritus, que tem como propsito contribuir, atravs da capacitao, pesquisa e promoo,
com bases participativas para o desenvolvimento sustentvel dos assentamentos humanos e
seus territrios de influncia, para melhorar a qualidade de vida da populao e o ambiente
em geral, consolidando a instituio como um centro cubano de promoo da permacultura.
Estamos convencidos e convencidas de que um sistema, seja este urbano ou rural, requer
aes que permitam o funcionamento em forma indefinida, sem esgotar ou sobrecarregar os
recursos fundamentais dos quais depende. neste fazer que temos avanado, evidenciando a
urgncia que temos em mudar projees e estilos de vida que conduzem ao esgotamento dos
recursos naturais e contaminao, demonstrando, alm disto, a contribuio e o aporte das
tcnicas da permacultura para um novo tipo de desenvolvimento, menos destruidor e mais
humano, buscando a formao de capacidades locais e a multiplicao de experincias
atravs do dilogo, da prtica e do intercmbio.
So diversas as entidades e pessoas que nos acompanham na esfera local e nacional, que
nos estimulam e compartilham estes saberes. Nestas relaes de colaborao se destacam o
Ministrio de Cultura, os Conselhos Populares, as delegaes provinciais do Ministrio de
Agricultura, o Programa de Desenvolvimento Sustentvel do Conselho de Igrejas de Cuba, a
Associao Cubana de Produo Animal, o Grupo para o Desenvolvimento Integral da
Capital, as Oficinas de Transformao do Bairro, o Instituto de Investigaes Agrcolas, a
Federao de Mulheres Cubanas, os Comits de Defessa da Revoluo, o Projeto
Comunitrio de Conservao de Alimentos, o Jardim Botnico Nacional, a Associao
Hermanos Sainz e o Centro Flix Varela, entre outros.
Em mbito internacional mantemos relaes permanentes de colaborao com diversas
instituies e pessoas vinculadas permacultura e ao desenvolvimento sustentvel, como o
Ecofondo, da Colmbia; a Rede Latino-americana de Agricultura Urbana (AGUILA, por sua
nomenclatura em ingls) e a sua seo AGUILA Mxico; A Rede Global de Ecovilas; a Rede

7
de Apoio Permacultura Latino-americana; e a Universidade Autnoma Metropolitana de
Mxico.
Este livro uma sntese que mostra os avanos destes dez anos. Agora estamos nos
propondo colocar a disposio das pessoas interessadas em permacultura em Cuba, um
compndio que, alm de recolher tradues e conceitos clssicos do tema, sirva para a
promoo e publicao do conhecimento e de boa parte do trabalho realizado. No plano
conceitual e prtico decidimos em cham-lo de Permacultura criolla1. essa a
Permacultura que estamos construindo juntos e que correspondem a nossa idiossincrasia,
nossas necessidades e experincias, e nossa realidade.
Neste compndio demos nfase quelas questes da permacultura que esto mais
diretamente relacionadas com seus componentes agrcolas e de segurana alimentar,
adaptado-as s condies urbanas, j que esta foi a porta de entrada da permacultura em
Cuba. Entretanto, temos incorporado alguns aspectos como a moradia, o saneamento
ecolgico e outros, em correspondncia com a viso mais holstica e integradora que oferece
este sistema.
Ainda esto por serem escritas, sob a viso da permacultura e adequadas a Cuba, aqueles
assuntos relacionados ao uso de energias alternativas e renovveis, as ecoconstrues e
outras.
O leitor encontrar neste livro uma diversidade de estilos e linguagens, e ainda que parea
um inconveniente, isto constitui a sua prpria riqueza, demonstrando que, como ensina a
permacultura, a integrao de diversos enfoques e saberes o caminho para se aproximar s
interpretaes e o aproveitamento de modelos naturais no design de assentamentos humanos
sustentveis.
Agradecemos organizao alem Pan para el mundo (po para o mundo), que
colaborou e fez o possvel para que um nmero considervel de exemplares deste livro veja a
luz.

Os Coordenadores.

1
(N.T.: no original em castelhano, refere-se atividade realizada pelos locais, com forte referncia terra e os
costumes da origem.).
8
Prefcio da Edio Brasileira
A Permacultura uma cincia relativamente nova, assim, a bibliografia sobre o tema um
tanto quanto restrita, ainda mais em portugus. As obras j traduzidas em geral so os
manuais de introduo, que abastecem a primeira leitura e embasam no sentido do que a
permacultura, sua proposta de metodologia e aes. Receber um livro de relatos com
embasamento sobre a prtica da permacultura, por si s j foi um belo presente, ainda mais
especial por estar num contexto social histrico e cultural to especial como Cuba nas
ltimas dcadas. O livro parte do contexto urbano em Cuba, nas dcadas de embargo, usa
conceitos de sustentabilidade e a permacultura, para criar solues crise, reinventando o
modo de viver, de abastecer, de ser solidrio e socialmente responsvel. Vemos que
possvel, em todos os contextos, a construo de alternativas sadias e viveis contaminao
e degradao ambiental e humana.
Havia, j h alguns anos, muitas informaes, por vezes bastante desencontradas, sobre o que
se passava em Cuba aps a queda do campo socialista e a desintegrao da antiga URSS no
que diz respeito produo de alimentos e a Permacultura. Sabamos que alguma soluo
estava sendo encaminhada, mas no sabamos a quantidade, nem a intensidade, das aes
desenvolvidas pelo povo cubano. O livro Permacultura Criolla, nome original em
castelhano, esclarece uma srie de inconsistncias sobre estas informaes e nos leva a
desvendar um pouco os caminhos trilhados pelos seus habitantes, sobretudo, os urbanos.
Tanto assim que achei por bem propor, como um dos nomes para a verso em portugus, o
ttulo de Permacultura Urbana, uma experincia Cubana.
O texto excelente e encorajador, talvez um dos mais concretos e viveis que eu j li. Os
relatos vo contando as experincias do dia a dia, seja nas famlias, sejam nos bairros,
mostrando como com boas idias e afinco possvel resolver os problemas para a satisfao
das necessidades bsicas das pessoas.
A partir da iniciativa muito bem representada na primeira imagem do livro, a chegada dos
permacultores da brigada da solidariedade Cruzeiro do Sul procedente da Austrlia e Nova
Zelndia, muita coisa aconteceu num denso e fecundo lapso de dez anos nessa terra to
querida para todos os latinoamericanos.
O livro, escrito a muitas mos, nos traz na diversidade de prticas e pontos de vista, um
enorme acervo de experincia e aes concretas. Isto nos mostra a viabilidade da
permacultura praticada num contexto de tempo e espao, envolvendo em um dilogo
profundo os atores locais e companheiros de outros pases. Como indica um dos princpios
propostos por David Holmgren, integrar ao invs de segregar!, a vivncia cubana, relatada
nesta obra, mostra como possvel, a partir da integrao das culturas e de saberes distintos,
chegar ao design de assentamentos humanos sustentveis aproveitando o contexto natural e
histrico.
As experincias permaculturais em Cuba trazem, para todos ns, uma abordagem da
permacultura na prtica, num contexto absolutamente real tanto no aspecto local como na
necessidade e na preeminncia histrica onde estas se desenvolveram. Isto deve encorajar a
todos ns, permacultores ou no, a agir e reagir frente ao que nos questionamos em relao a
valores, sociedade, comunidade, alimentao, etc.

Depois de muitos anos de espera... vem pblico esta obra traduzida h nove anos.
9
Inicialmente o livro sairia por uma editora paulista, mas frente a muitos problemas, a empresa
acabou no publicando a obra. Foram muitas as idas e voltas do material sem chegar a seu
destino, que no outro que a sua pronta publicao.
Numa gesto direta, encaminhada por mim, fez-se contato com a Fundao Antonio Nez
Jimnez da Natureza e o Homem na pessoa de Mara Caridad Cruz Hernndez, na condio
de autora principal da obra original em castelhano Permacultura Criolla.
A conseqncia desta gesto foi a cesso de direitos autorais para a publicao e difuso
gratuita do livro, agora titulado Permacultura- Uma experincia Cubana, na sua verso em
portugus. Esta publicao ser livre para download no site http://YvyPor.wordpress.com.

Jorge Timmermann Dipl.Perm.Des. (tradutor)

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Captulo 1
Desenvolvimento local sustentvel
E permacultura urbana2

Os temas abordados neste captulo pretendem dar continuidade aos intercmbios que temos
feito em oficinas, cursos e outros encontros. No me proponho a definir novos conceitos,
seno propiciar que ampliemos nossa viso sobre a aplicao da permacultura em relao s
condies prprias de cada lugar. Transcender o espao familiar, com base em nossa
experincia de trabalho em projetos de desenvolvimento comunitrio e de pesquisa
participativa, em diferentes escalas do mbito urbano, e mostrar que, a travs da
permacultura, podemos contribuir com o trilhar de um novo tipo de desenvolvimento, o
desenvolvimento sustentvel, para um modelo de cidade menos depredador e mais humano.
muito comum ver o enfoque errneo e restrito que se d dimenso integral da
permacultura e seu alcance, reduzindo-a a produo agropecuria num espao determinado.
Em Cuba, esta viso relaciona-se com o momento em que ela foi introduzida no pas e seu
papel de contribuir com o processo de segurana alimentar para a populao. Hoje so muitas
as pessoas que j sabem que, mesmo que a permacultura nos convide a viver imerso na
agricultura, ela tambm promove o desenvolvimento das relaes benficas ambientais entre
todos os elementos do sistema (urbano ou rural), incluindo as pessoas. Os princpios da
permacultura esto presentes, apenas para citar alguns exemplos, na adequao das
construes s condies climticas, no uso de energias renovveis, no fortalecimento das
relaes humanas e no aproveitamento dos recursos locais, evitando ao mximo a
dependncia de recursos externos. A permacultura nos prope uma nova forma de pensar e de
viver com mais harmonia junto natureza.
Outro aspecto que merece uma reflexo a concepo de ambiente urbano e ambiente
rural (cidade e campo). Numa oficina do grupo para o Desenvolvimento Integral da Capital,
realizado com produtores, perguntamos quais as similitudes e diferenas observveis entre
um e outro. O resultado se mostra no quadro 1.1

2
Autora: Maria Caridad Cruz Hernndez.
11
Quadro 1.1. Comparao dos ambientes urbano e rural

Ambiente urbano Ambiente rural


Prdios, casas, trama compacta. Povoados, casarios e casas isoladas.
Avenidas, ruas. Rodovias, estradas.
Indstrias, grandes lojas. Algumas lojas.
Instalaes de sade, de lazer e esportivas. Algumas instalaes isoladas.
Escolas dos diferentes nveis. Escolas de primeiro e segundo grau, algum
centro de ensino tcnico.
Aquedutos, drenos, bueiros. Represas, poos, audes.
Eletricidade, redes eltricas, telefnicas. Eletricidade nos povoados, s vezes nos
casarios, por meios prprios.
Jardins, rvores nas ruas e parques. Vegetao diversa e campos cultivados.
Animais domsticos, insetos e algumas aves. Fauna no habitat natural, insetos, aves,
pecuria.
Economia diversificada. Economia com base na agricultura.

O estado ou a evoluo de qualquer um destes componentes so diferentes em um ou no


outro meio, incluindo as pessoas que moram neles. Isto pode ocorrer tanto pela estrutura e
complexidade correspondente quanto pelo impacto ambiental que produzem. Por isto no
podemos fazer uma transferncia direta da forma de produo agrcola forma urbana.
evidente que o desenvolvimento da atividade agropecuria, em qualquer um dos mbitos,
requer um tratamento especfico e diferenciado. Alm disso, dentro destes ambientes, ser
necessrio tratar particularmente de cada local. As diferenas que aportam e requerem o vale
de Yumuri e a cidade de Matanzas so tantas quantas as que existem entre o bairro do
Vedado, na Praa da Revoluo, e o de San Isidro, em La Habana Vieja.
Nossas reflexes tambm devem orientar-se para analisar outro territrio que o
periurbano, suburbano ou perifrico. Este sistema apresenta um grande potencial, mas
tambm grande complexidade para o design3, porque nele se encontram elementos tanto do
mbito rural como urbano. Se fizssemos o design total ou parcial deste sistema, teramos
diversas perguntas, como, por exemplo: como proceder no design? Qual a prioridade?
Muitas respostas, sem dvida, surgiro da aplicao dos princpios de design, com exemplos
prprios de cada lugar; alm disso, sempre ser necessrio levar em conta as relaes do
centro urbano com o territrio periurbano. Essas relaes podem variar segundo a sua fora
e/ou na nfase dada a aspectos que podem ser econmicos, sociais ou ecolgicos, ou todos
estes ao mesmo tempo, e estas interaes devero ser consideradas, tambm, na sua atuao
sobre o sistema.
Um exemplo simples sobre este tema aparece na periferia sul da cidade de La Habana;
Trata-se de um territrio que, pela condio agroecolgica dos solos e a disponibilidade de
gua, tem um grande potencial para o desenvolvimento de atividades agropecurias. As
produes que ali se obtm contribuem e satisfazem as necessidades alimentares da
populao, com um baixo custo de transporte. neste territrio que se encontra a bacia que
alimenta os aqferos subterrneos que abastecem uma porcentagem significativa da cidade, e

3
diseo em espanhol como design em ingls querem dizer o mesmo; no existido esta palavra em portugus e
por j ser de uso comum o termo em ingls, continuamos com o vocbulo original da permacultura em ingls.
(N.T.)
12
que para manter os nveis adequados de gua no subsolo preciso, por um lado, que as
chuvas se mantenham caindo em volumes importantes do apreciado lquido e, de outro, que a
capacidade de infiltrao seja alta. Isto implica em assegurar que:
- No se construa nenhum tipo de edificao para que reas de solo no sejam
impermeabilizadas;
- Ocorra o plantio de rvores de mdio e grande porte, que contribuam para a manuteno
das precipitaes locais;
- Qualquer que seja a atividade de produo agropecuria local no compacte e nem
contamine os solos;
Como se v, o design de uma rea, em qualquer territrio, deve ajustar-se a diversos
aspectos. Se apenas fosse dada prioridade para o cultivo ou a criao de animais, para
produzir alimento, poderamos criar impactos negativos, tanto para esta produo como para
a estabilidade da cidade em todos os aspectos do seu conjunto.

Relao entre desenvolvimento sustentvel e permacultura


Se buscssemos uma definio para desenvolvimento sustentvel encontraramos muitas
verses, umas mais complexas ou abrangentes que outras e, sem sombra de dvidas, todas
valiosas. A meu ver, o mais relevante que esta nova forma de desenvolvimento prope,
entre outros aspetos, fomentar estilos de vida que permitam satisfazer as nossas necessidades
atuais sem comprometer s prximas geraes a possibilidade de satisfazerem as suas
inclusive aquelas necessidades que hoje ainda so desconhecidas.
O desenvolvimento sustentvel garante que um sistema, seja urbano ou rural, funcione
indefinidamente, sem esgotar ou sobrecarregar os recursos fundamentais dos quais depende.
Tambm podemos observar rapidamente que estes so os princpios que norteiam a
permacultura. Por exemplo, o desenvolvimento sustentvel se prope a aumentar a base dos
recursos existentes, desenvolvendo tecnologias eficientes, sem contaminao e de baixo
consumo, adaptadas ao local. Na sua expresso mais prtica, a permacultura nos prope que o
design e o manejo dos nossos sistemas sejam de tal forma que no produzam lixo, sejam
mnimos os ingressos de energia e que esta seja empregada ao mximo, que sejam utilizados
os recursos e servios que nos brinda a natureza sem esgot-los, e que sejam respeitados a
sucesso e os ciclos naturais.
O desenvolvimento sustentvel tambm pretende melhorar as capacidades dos seres
humanos, assegurando que o trabalho faa sentido, e a permacultura, num dos seus princpios
ticos diz que qualquer ao humana dever estar orientada a cuidar das pessoas. Da
mesma forma, poderamos relacionar cada um dos propsitos permaculturais, observando a
conexo que existe entra a permacultura e este novo tipo de desenvolvimento. Isto no
casualidade: Nos anos 70, Bill Mollison4 elaborou sua concepo da permacultura, fazendo
uma crtica profunda ao modelo de desenvolvimento dominante, em especial produo
agropecuria.
Partindo disto e buscando a mais ampla viso que os permacultores possam ter sobre o
desenvolvimento sustentvel, quero compartilhar alguns critrios que merecem um espao de
trocas ao vivo.

4
Bill Mollison e David Holmgren foram co-autores da Permacultura (N.T.)
13
Mais que a definio ou o conceito de desenvolvimento sustentvel, existem matizes que
so significativamente importantes quando nos comprometemos a lev-lo prtica, no nosso
caso, atravs da permacultura. Falar de desenvolvimento sustentvel falar de um processo
que difere de outros, j que este lida ao mesmo tempo com objetivos econmicos, ecolgicos
e sociais. Abranger estes diferentes objetivos simultaneamente difcil, por isto necessrio
estabelecer prioridades, sem perder de vista, entretanto, o contexto e suas relaes. Por tudo
isto, por mais que tenhamos exemplos em mbito nacional, no mbito local (sitio, bairro,
povoado, cidade e suas partes) que existe uma escala possvel, para recriar esses objetivos e
ao mesmo tempo demonstrar na prtica a viabilidade das alternativas propostas. nesse
mbito que, sem grandes traumas e de forma participativa, pode-se levar a cabo a redefinio
das relaes, na busca dos melhores resultados.
Por outro lado, para trabalhar pelo desenvolvimento sustentvel em nosso contexto e
aplicar a permacultura, deveremos levar em conta outros aspectos, podendo, assim, alcanar
resultados no s imediatos, mas tambm permanentes, sem deixar passar a oportunidade de
beneficiar ao ambiente. Um deles a cultura; evidentemente estou falando da cultura na sua
dimenso mais ampla e no s das manifestaes artsticas e literrias. Geralmente, e no sem
razo, se faz diz que no devemos perder nossas tradies, nossa cultura ou que temos que
resgatar componentes da nossa cultura, etc., mas no podemos esquecer que na nossa cultura
tambm h fraquezas que se manifestam o tempo todo, s vezes sem que percebamos. Como
exemplo, basta nos perguntarmos quais so as bases da nossa cultura agrria.
Durante sculos criou-se a nossa cultura agrria5, primeiro com mo de obra escrava que
rejeitava o trabalho agrcola; depois por uma baixa proporo de terra cultivada com
predomnio de monocultivos (cana e gado) numa estrutura social em que prevalece como
fora produtiva, o operrio agrcola e no o campons e um modelo de produo dirigido
exportao e satisfao das necessidades internas mediante a importao de alimentos.
O modelo anterior demonstra que temos uma viso cerceada da agricultura por no dizer
que no somos agricultores e que, diferentemente de muitos povos indgenas, carecemos de
uma relao estreita e mstica com a terra. Quando falamos de agricultura, geralmente
pensamos nos sulcos feitos na terra e em semear muito de um mesmo cultivo. Alm disso,
ainda que no gostemos, geralmente vemos o desenvolvimento no como o que podemos
fazer com os nossos prprios recursos para nos auto-sustentarmos, mas como o que podemos
vender para comprar, e isto nos faz dependentes. Temos passado sculos semeando cana
para vender acar e comprar comida. E essa cultura agrcola se manifesta em outros mbitos
da nossa vida. Temos que nos orientar para a sustentabilidade e isto implica em modificar as
debilidades culturais que ainda persistem em cada uma e em cada um de ns.
Convido vocs a refletir sobre o quanto a problemtica descrita anteriormente est
presente em muitas das aes que fazemos e vemos fazer no dia a dia. Vejamos alguns
exemplos:
O desenvolvimento do gado de leite no nosso pas contribuiu a resolver necessidades
alimentares da populao, mas tambm propiciou a derrubada de milhares de rvores
frutferas e madeira de lei em todo o territrio. Isto teve incidncia na mudana do regime
pluvial: os volumes de chuva so menores e os perodos de estiagem muito mais freqentes,
enquanto criaram-se novas necessidades alimentares.
O uso da bicicleta, incrementado maciamente para suprir necessidades de transporte,
propiciou a criao de empregos (estacionamento e manuteno), a diminuio da
contaminao atmosfrica e outros benefcios. No entanto, uma ligeira melhoria no transporte

5
Refere-se a cultura agrria Cubana (N.T.)
14
pblico reduziu de forma considervel a disponibilidade de bicicletas, peas de reposio e
traados de vias apropriadas que j tinham se estabelecido. Se a soluo de problemas
conjunturais como este tivesse transcendido o curto prazo, se aperfeioando, hoje teramos
importantes mudanas progredindo de forma perdurvel, na forma de viver e de pensar das
pessoas que formam a nossa sociedade. Merece destaque que um dos princpios da
permacultura, no design, vejamos oportunidades e no problemas.

Desenvolvimento urbano sustentvel


As cidades e os assentamentos humanos so consumidores de recursos provenientes do
meio rural e depositam nele os desperdcios que produzem; isto conduz ao esgotamento
destes recursos e contaminao ambiental. O desenvolvimento sustentvel, com objetivos
mltiplos em escala local, nos levaria a modificar esta conduta, buscando reutilizar o que
sobra produzir o que necessrio e eliminar o consumismo. Sem dvida que orientar o nosso
trabalho nesta direo , na maioria dos casos, atuar contra a corrente. Mas preciso
encontrar, no pequeno espao em que podemos atuar os mecanismos que permitam reverter
progressivamente esta situao.
Ns que habitamos na cidade somos principalmente consumidores, geradores de
desperdcios, com uma viso muito distante do mundo rural e, mais alm, com a concepo
de que a conservao e o melhoramento da paisagem responsabilidade de outros. Somos
dependentes de tudo o que necessrio para viver (inclusive para morrer) e cada vez
precisamos de mais coisas. A grande maioria da populao das cidades manifesta carncias
de diversos tipos, umas reais e outras derivadas de padres de consumo. Mas tambm
encontramos pessoas e grupos comunitrios que demonstram interesse em resolver ditas
carncias partindo de suas prprias aes. Como contribuir para isto com uma viso prpria
do desenvolvimento sustentvel? Como evitar projees paternalistas? Como aproveitar esse
espao para modificar gradualmente padres de conduta e estilos de vida que a cada dia nos
conduzem destruio do planeta? As resposta e solues para muitos problemas se
encontram em cada local, junto s pessoas que esto ali.
Por outro lado, surgem novas perguntas: como ultrapassar realmente os limites da
economia familiar e propiciar a gesto do ambiente a partir dos recursos comunitrios? Como
a comunidade, responsavelmente, incluindo os seus erros, pode se beneficiar e beneficiar o
seu habitat? Atualmente, e por diversas aes, os recursos chegam atravs de remessas
oradas ou projetos que tem incio e fim, e que geralmente no foram gestados pela
comunidade. verdade que a transformao para uma economia comunitria leva tempo,
formao de novas capacidades, decises, negociaes, alianas e muitas metodologias de
trabalho, mas o fato que, se no comeamos a agir nessa direo, o desenvolvimento
sustentvel vai ficar s no discurso.
Em toda esta anlise no podemos perder de vista que mesmo que a construo de um
assentamento humano sustentvel (cidade, povoado, casario e outros) consuma muito tempo,
trabalho e recursos, muito mais difcil transitar na direo da sustentabilidade em um
assentamento humano j construdo. Essa aparente utopia que parece ser a cidade sustentvel
s ser possvel se comearmos hoje sua construo. No projetar h identificao, o
aperfeioamento e a consolidao daqueles processos que podem contribuir para esse
trnsito. Um destes processos o desenvolvimento da produo agrcola nas cidades. A
agricultura urbana est demonstrando uma nova relao ambiente/cidado, que corresponde
aos objetivos do desenvolvimento sustentvel.
Atualmente existem diversos exemplos de como a agricultura urbana contribui para o
melhoramento da qualidade de vida da populao atravs da disponibilizao de alimentos,
15
da reciclagem dos seus rejeitos e de uma imagem da cidade muito mais perto natureza. Ela
geradora de fontes de emprego tcnico e produtivo, e um componente modesto da economia
comunitria. Alm disso, a agricultura urbana propicia a incluso social de setores
vulnerveis, como os idosos, e intervm na educao ambiental das geraes mais novas das
cidades.
Ainda que dificilmente a agricultura urbana possa satisfazer as necessidades totais de
alimentao de uma cidade ou um pas, um dos seus impactos mais importantes est
relacionado com a mudana na forma de fazer e de pensar. Em nosso contexto se tem
demonstrado que em pequenos e diversos espaos de terra possvel produzir grandes
volumes e variedades de alimentos, e que existem outras formas e escalas de se fazer
agricultura, o que pode servir como padro para nossas aes. No entanto, da mesma forma
que ocorreu com o uso da bicicleta, esta atividade agropecuria mostra debilidades que
devem ser abordadas para assegurar a sua permanncia.
A progressiva sada da crise econmica que deu origem a tantas solues alternativas
propicia que as construes (para moradias, servios e outros) estejam novamente
preenchendo os espaos da cidade. Muitos destes espaos esto agora ocupados por hortas e
cultivos organopnicos, e nesta perspectiva importante repensar a coexistncia das funes
tradicionais urbanas com os benefcios sociais, econmicos e ecolgicos provados, em
alguma medida, pela agricultura urbana. Neste sentido, se faz necessrio atuar sobre as
debilidades percebidas em seu relacionamento com o resto dos componentes do mbito
urbano. Algumas destas debilidades so:
A agricultura urbana no est reconhecida como uma funo urbana permanente, como
acontece com a moradia e os servios, por isto no se faz o design de forma articulada
entre o espao produtivo e o construdo.
Ainda que os ambientes, as escalas e os atores sejam diferentes, se utilizam os mesmos
instrumentos, ferramentas, indicadores e formas de associao que na agricultura rural,
ou seja, a agricultura urbana carece de um marco prprio que vai alem da tipologia ou
da nomenclatura que utilizada.
No se promove com suficiente fora a busca de solues apropriadas
disponibilizao de gua para irrigao, como por exemplo: a captao e drenagem da
gua de chuva ou a reutilizao das guas cinza.
Com todo o potencial de matria orgnica que h nas cidades, a agricultura utiliza
fundamentalmente a que se traz de fora, o que gera custos e dependncia e, mais ainda,
desestabiliza outros ecossistemas.
Esto sendo introduzidos projetos de apoio produo, como, por exemplo, as casas
de poedeiras, que possuem altos custos e requerem novos projetos que assegurem o
seu mantimento, ou seja, isto no estimula a soluo de problemas com meios prprios
ou redes locais que so menos suscetveis s mudanas polticas ou condies
econmicas.
A temporalidade no uso do espao urbano induz que o produtor d prioridade em obter
produtos e capital, o que limita o alcance desta atividade e a faz vulnervel.

Um pouco mais sobre permacultura e espao urbano


Em Cuba, a populao assentada nos espaos urbanos tem aumentado progressivamente
e na atualidade alcana o 75% da populao total do pas. Para os que trabalham pelo
16
desenvolvimento sustentvel, e usam a permacultura como instrumento, esta informao
suficiente para orientar o nosso trabalho neste contexto.

Quando falamos de sistemas de


permacultura em mbito urbano, geralmente
os associamos com todo tipo de questes do
espao familiar: a casa, o teto, a entrada, o
jardim e o ptio; ou ento o prdio, suas
sacadas, terraos e reas comuns. Ampliando
esta linha de pensamento, porque no pensar
que o quarteiro o nosso sistema e tentar
trat-lo como um todo, fazendo o design
aplicando os princpios da permacultura? E
se isto se faz extensivo a todo o bairro?
Ento, possivelmente o quarteiro se
converta num subsistema do bairro e, por sua
vez, o espao familiar ou comunitrio seria
um subsistema do quarteiro. Provavelmente
isto seja bem complexo, mas a permacultura
no uma coisa simples e menos ainda o o
desenvolvimento sustentvel.

Parece ser que se do sistema familiar at o bairro (e deste a toda a cidade) tentssemos
introduzir os princpios ticos e o design da permacultura, conseguiramos de forma
progressiva uma escala humana e onde todas as pessoas participassem de um ambiente
urbano bem mais perto da natureza, menos agressivo e mais independente.
Consideremos, ento, a possibilidade de aplicar alguns dos princpios de design da
permacultura em diferentes escalas.
Que cada elemento realize varias funes.
Em muitos quarteires ou em bairros inteiros, existem moradias unifamiliares. Em cada
uma destas pode-se criar um sistema prprio de permacultura. Partindo da avaliao
arquitetnica das construes, poderamos dar um uso produtivo aos terraos ou lages. Uma
alternativa seriam grandes vasos para fazer diferentes cultivos, e tambm neste espao
poderia se fazer cria de pequenos animais, como coelhos e pre. Tambm, nesse espao,
podem ser semeadas trepadeiras, que alem de alimentos, proporcionem sombra para o teto ou
terrao. O efeito desta iniciativa diminui o aquecimento ocasionado pelos raios solares, e
reduz a necessidade do gasto de energia pelo uso de ventiladores dentro da moradia. Alem
disto, pode ser um espao de reunies aproveitado pela famlia e tambm pela comunidade,
particularmente os velhos, jovens e crianas. Se encontrssemos destas solues em varias
casas do quarteiro ou do bairro, seguramente que se modificaria a paisagem em beneficio de
toda a populao que habita o local, e se fortaleceriam as relaes humanas, a comunicao, o
uso sadio do tempo livre e a solidariedade entre as pessoas.
Por outro lado, existe em muitos lugares um local destinado, por exemplo, a servir de
apoio as tarefas relacionadas com os Comits de Defesa da Revoluo. Nestes se realizam
17
diversas atividades, tanto da organizao como de outras que so comunitrias, no entanto, s
vezes no aproveitado todo o potencial destes espaos. Estou me referindo possibilidade
nestes outras aes que dariam maior valor ao seu uso. Um exemplo simples a celebrao
de aniversrios de meninos e meninas do quarteiro. ali onde esto os seus amigos e
amigas, e no sempre a famlia tem as condies econmicas suficientes, ou o tempo, para
alugar um espao num dos centros recreativos da cidade ou a casa em que habitam tem
menores dimenses que este espao comunitrio. E este espao que passa a ser um pouco de
todos e todas, ser melhorado e cuidado pelas pessoas para que possa continuar cumprindo a
sua funo coletiva. Sem dvida que poderamos pensar em mltiplos usos, que igualmente
ao anterior, beneficia a toda a comunidade e incrementam o sentimento de pertencer ao
quarteiro ou ao bairro.

Cada funo suportada por vrios elementos


Por mais que falemos dos problemas da falta de gua e que saibamos que algumas pessoas
mais do que outras padeam esta situao, temos a tendncia de pensar que se exagera, que
em Cuba no existem situaes crticas de falta de gua. Quo longe estamos da verdade! O
problema da gua mundial e no estamos isentos dele. A configurao estreita e comprida
da ilha, o regime dos ventos, as mudanas climticas globais, o desmatamento que temos
realizado por sculos, a reduzida sobrevivncia das rvores que plantamos e os modelos de
desenvolvimento agrcola que tivemos, tem levado o pas a um estado crtico em relao
disposio de gua. Basta sinalizar que hoje a desertificao de nossos solos de 14%. So
muitas as aes que se fazem necessrias e que devero ser feitas para reverter esta situao.
O que podemos fazer em nossas casas, quarteires ou bairros? Se cada pessoa faz alguma
coisa, melhoraramos, progressiva e substancialmente, estas condies. Devemos lembrar que
muitas aes pequenas somadas podem ter um grande efeito.
Uma contribuio, como diz a doutora Ana Carrillo, poderia ser a semeadura e o plantio de
rvores de mdio e grande porte adequadas s condies urbanas, nos ptios, jardins e lotes.
rvores que, ao mesmo tempo em do frutas ou servem de forrageiras para pequenos
animais, tenham utilidade medicinais, proporcionem sombra quando caminhamos pelas
caladas ou embelezem e refrigerem o ambiente. Estas rvores contribuiro a chamar a
chuva, j que como afirmou Antonio Nuez Gimenez, com toda razo, a melhor reserva de
gua que podemos fazer uma floresta.
Alis, quanta gua de chuva cai e no utilizada? H sculos que as construes em muitas
das nossas cidades, e tambm no campo, aproveitavam a gua de chuva reservando-a em
cisternas. O dito desenvolvimento nos levou a desaproveitar o que vem da natureza e a
competir com ela. Mas ainda temos a oportunidade de atuar de maneira diferente e comear a
captar e armazenar a gua de chuva. Para isso preciso pensar e estudar em cada lugar a
melhor maneira de faz-lo, onde alocar as calhas, onde localizar a cisterna, a caixa ou o poo
impermeabilizado, que materiais baratos e acessveis, ou reciclados, se poderiam utilizar,
entre outras medidas. Se, partindo da moradia individual, do prdio ou qualquer outra
construo, at a soluo coletiva (uma, duas ou mais construes) no quarteiro,
consegussemos captar e armazenar a gua de chuva estaria se aproveitando a oportunidade
de us-la.

18
Talvez no possamos beb-la, mas serve
para limpar as casas, a escada ou o
corredor do prdio, ou mesmo para regar
as plantas e as rvores que estamos
criando, lavar a roupa, a bicicleta e at o
carro do vizinho. Enfim, quantos usos se
poderiam dar, e quanta energia no
renovvel seriam poupada, ao
diminuirmos o consumo da gua que vem
pelos dutos? Por ltimo, de maneira
alguma ficaramos sem gua, porque para
t-la no dependeramos s da que vem do
aqueduto.

Valorar o marginal
O que o marginal? Geralmente usamos esta palavra para caracterizar algo que no bom,
que est margem da lei, da riqueza. Pois bem, o dicionrio espanhol de sinnimos e
antnimos de F.C. Sainz de Robles, define margem como: borda, beira, orla, e tambm diz
que oportunidade. assim est concebida nos princpios da permacultura.
O que pode haver de marginal numa construo, num quarteiro ou num bairro, que
possamos lhe dar valor e utiliz-lo adequadamente? Seguramente que se observamos sob essa
outra tica, encontraremos muitos espaos, resduos, objetos, que podem ser benficos ao
sistema. Aparentemente, a parede de um corredor de acesso a uma casa ou a um prdio um
lugar com pouco valor de uso. No entanto, por essa parede poderia descer um cano de gua
de chuva captada nos tetos at o lugar de armazenagem, alm de servir como um espao para
produzir plantas ornamentais, medicinais, aromticas e condimentos destinados famlia, s
pessoas que moram no prdio e as que necessitem ou gostem delas no quarteiro.
Outros exemplos vemos nos bairros onde existe algum tipo de pequena indstria ou oficina.
Geralmente existe alguma coisa que sobra da produo principal ou das secundrias. Algo
que s vezes pode constituir um problema para as instalaes produtivas ou, seno para elas,
constitui para a cidade, que deve recolher essas sobras e lev-las para o lixo, utilizando
containers, caminhes e combustvel. Por que no pesquisar o que poderamos fazer com
essas sobras no quarteiro ou no bairro? Que solues poderiam se obtiver com elas? Que
valor de uso poderamos lhes dar? Se a sobra matria orgnica, pode servir para adubar
nossas plantas e rvores. Qualquer uso que demos a essas sobras ser um beneficio
famlia, comunidade e cidade.

No produzir desperdcios
Todos os princpios de design em permacultura esto relacionados e este no uma exceo.
Na permacultura o princpio de no produzir desperdcios tem um alcance que vai alm dos
chamados trs R (reduzir, reutilizar e reciclar), porque prope que faamos o design do
sistema de modo a no se produzir desperdcios, ou seja, prope que fechemos ciclos dentro
do sistema. Mas, conforme j foi dito, em todo processo os resultados vo sendo alcanados
em forma progressiva, e fazer reformas em uma cidade construda no o mesmo que pensar
em um design de um assentamento humano novo.
19
Quanto do mal, chamado lixo, tem em nossa casa, quarteiro ou bairro? Muito mesmo!,
diria minha sogra, que tem noventa anos e viveu numa cidade bem menor e menos
desenvolvida. No existe lixo!, diria Chins, um dos meninos de nove anos que mora
nessa rua, e est acostumado com os papis de todo tipo que h nas caladas, os sacos de lixo
domsticos jogados ao lado dos containers, e aos coc dos cachorros que abundam pelo
bairro, tanto dos levados a passear, quanto dos outros, infelizmente, sem donos que os
protejam ou sobrevivendo da caridade pblica.
Se pudssemos pesar os desperdcios de uma s rua, seguramente teramos vrios
quilogramas. Se fosse somado, ento, o que produzido pela adega, o mercado de produtos
agrcolas, a pequena venda, o caf, a oficina de confeco, quantas centenas de quilogramas
de desperdcios obteramos? A maior parte desses desperdcios podem ser reutilizados, basta
dizer que com uma boa parte do componente orgnico poderamos elaborar adubo para
enriquecer os solos que semeamos as plantas, seja no ptio, nas sacadas, no terrao, no jardim
ou os lotes que poderiam ser colocados em produo. Alis, mais ainda: se tivssemos
excedentes, em algum momento poderamos vend-los e ir criando um fundo comunitrio
para, por exemplo, apoiar as atividades de jovens, crianas e idosos que sero feitas nos
terraos ou nos locais dos Comits de Defesa da Revoluo.

Quanta matria orgnica se produz quando fazemos o mutiro de faxina da rua? Toda a
poda das rvores e restos do roado matria orgnica, que pode ser utilizada para preparar
adubos com compostagem e/ou minhocultura. Esta ltima possvel de se realizar num
pequeno espao, em qualquer lugar do ptio, quintal, terrao, inclusive do lado de fora da
janela da cozinha. O bom manejo da compostagem ou da cultura de minhocas, no produz
cheiro nem cria de vetores de doenas.
A poro inorgnica dos desperdcios, em alguns casos, poderia ser utilizada diretamente.
Por exemplo, as bisnagas plsticas e as latas de refrigerante e cerveja servem para fazer vasos
de mudas, tanto para uso prprio como para vender a outras pessoas. Esta outra via de
arrecadao do fundo comunitrio. Outros materiais inorgnicos, sem uso na casa, quarteiro
ou bairro podem ser levados para os estabelecimentos coletores de matria-prima e trocados
por diferentes artigos que sejam teis, por exemplo, para as festas das crianas.
Imagine o quanto poderamos poupar ao pas, alm de quo produtiva e embelezada ficaria
a rua e o bairro, bastando para isso aplicar alguns preceitos da permacultura? Seriam
20
necessrios menos containers, caminhes e combustveis, aumentaramos a vida til do que
ainda hoje chamamos de lixes... Mostrar resultados permanentes e com xito a melhor
forma de multiplicar experincias e promover a permacultura.
Continuemos trocando idias sobre estes temas, olhando ao nosso redor encontraremos
novas idias que vo nos ajudar a construir um mundo melhor, comeando por nossa prpria
casa e nos estendendo at o infinito.

21
Captulo 2
Bases, objetivos e princpios
da permacultura 6

Durante os anos sessenta, surgiram na esfera mundial movimentos ambientalistas,


preocupados com a perda de espcies de plantas e animais, a reduo dos recursos naturais
no renovveis e a contaminao provocada pelos sistemas industriais e agrcolas
inadequados em um modelo econmico destrutivo. Conseqentemente, cresceu tambm no
mundo o interesse pela conservao de paisagens e ambientes naturais.
A permacultura (permanente agricultura) foi desenvolvida nos anos setenta pelos
australianos Bill Mollison e David Holmgren, em resposta a esses mesmos problemas
mundiais, mas concebendo, de um ponto de vista prtico, a possibilidade e a necessidade de
recuperar as reas contaminadas e/ou degradadas, alm de conservar os ecossistemas
naturais. Eles reconectaram antigas vises, tecnologias e o conhecimento sobre plantas,
animais e prticas sociais, e agregaram novas idias com o propsito de estruturar um modelo
de agricultura sustentvel, com base no cultivo de rvores perenes, arbustos, plantas
herbceas, cogumelos e animais em relao com assentamentos humanos, apontando, sobre
tudo, para o auto-abastecimento da casa e da comunidade, incorporando a comercializao
dos excedentes do sistema. Mas, assim sendo, no demoraram em perceber que a auto-
suficincia da casa no faz sentido se as pessoas no tem acesso terra, informao,
educao ou aos recursos econmicos.
Hoje existem numerosas definies de permacultura. Em Cuba, a Fundao Antonio Nuez
Jimnez da Natureza e do Homem (FANJ) assume a permacultura como um sistema de
princpios e mtodos, til para o design de assentamentos humanos sustentveis.
A permacultura tambm pode ser vista como uma forma de planejar assentamentos
humanos, que considera um sistema prtico e ecolgico de agricultura, encaminhado a criar
uma nova maneira de sustentar e enriquecer a vida sem degradao ambiental e social. , sem
dvida, uma concepo prtica aplicvel em qualquer escala desde uma sacada at uma
fazenda, desde uma cidade at ecossistemas silvestres que permite que as pessoas faam o
design de ambientes produtivos que garantam alimento, energia, abrigo e outras necessidades
materiais e espirituais, inseridos na sua estrutura econmica e social vigente.

A permacultura proporciona ferramentas para aproveitar o que nos rodeia, faz questo de
explicitar as relaes benficas entre as pessoas e entre estas e o mundo natural e, desta
maneira, prepara a humanidade para viver em harmonia com a natureza.

6
Elaborado, a partir de vrias fontes, por Roberto Snchez Medina
22
Hoje se pratica a permacultura em mais de uma centena de pases e existem dezenas de
milhares de permacultores em todos os continentes. Os livros e manuais clssicos sobre o
tema tm sido traduzidos em numerosos idiomas.

Objetivos
O objetivo da permacultura criar sistemas que sustentem s geraes presentes e futuras, a
partir de uma filosofia de cooperao e cuidado com a natureza e as pessoas, atravs do
design de ambientes produtivos que tenham diversidade, estabilidade e capacidade de
recuperao dos ecossistemas naturais. Para atingir esse objetivo, a permacultura se baseia
na:
Observao e interao com os sistemas naturais.
Sabedoria contida nas sociedades pr-industriais sustentveis.
Conhecimento cientfico moderno.
Tecnologia apropriada.
Bill Mollison diz que, o fato de trabalhar ligado terra, assumindo a responsabilidade de
como a tratamos, nos d mais e melhores benefcios; Se voc constri uma casa simples, no
contamina o ambiente, produz seu prprio alimento, cria e melhora os solos, cuida da
vegetao e da fauna naturais, e compartilha seus recursos e conhecimentos, ter vivido uma
vida plena, criativa e interessante, cheia de liberdade pessoal, satisfao e autonomia.
David Holmgren afirma que a questo central dos sistemas em permacultura a energia.
Um sistema de permacultura maduro altamente auto-regulado e funciona com um mnimo
de energia absorvida. Qualquer sistema fsico precisa de energia para sua manuteno e
funcionamento; seu rendimento est dado pela soma da energia produzida, armazenada,
convertida, conservada e reutilizada pelo sistema sem considerar a que utilizou para se
manter e funcionar. Por analogia, o rendimento de um bosque no a quantidade de madeira
que foi extrada logo depois de derrub-lo, mas a quantidade de frutas, do crescimento das
rvores para madeira, a produo de animais, a fertilidade do solo, a converso de anidrido
carbnico em oxignio, etc., que se produz por cima dos nveis requeridos para a sua
manuteno. E isto assim, porque a natureza se perpetua em ciclos e ns podemos us-los
indefinidamente, e inclusive increment-los sempre, enquanto no os inibamos.
Na prtica, conveniente considerar como elementos ou componentes de um sistema
aqueles que so palpveis como as rvores, uma moradia, um curral, um caminho, um
aude, etc., que devem ser localizados no espao definido pelos limites fsicos do sistema em
questo. Por outro lado, podemos definir como funes do sistema aquelas atividades que
contribuem de maneira permanente a sua sustentabilidade, por exemplo, a irrigao, a
alimentao (do solo, das pessoas, dos animais), a gerao de energia, entre outros. Neste
sentido, para a permacultura essencial considerar o ambiente como um sistema composto
por muitos elementos interrelacionados, nos quais se respeitam as leis e os ciclos naturais.
Em termos de design, isto significa que cada elemento que incluamos no sistema dever
cumprir tantas funes quantas sejam possveis, e as suas necessidades devero ser providas
por vrios outros elementos do mesmo sistema. Isto significa que se trata de um sistema auto-
sustentvel, permanente, funcional e dinmico, onde todos os elementos que o compem e as
funes que eles realizam integram-se. Deste modo, se consideramos o componente
agroprodutivo de um assentamento humano sustentvel, ser importante cultivar plantas

23
perenes e nativas. As perenes, uma vez estabelecidas, requerem pouco tempo e esforo de
manuteno, produzem colheitas fceis de obter, proporcionam resistncia e elasticidade ao
sistema e constituem um refgio para a fauna acompanhante. As plantas nativas possuem
adaptaes singulares s condies locais, por isto as nativas perenes devem formar o
esqueleto do sistema permacultural.

Caractersticas dos sistemas permaculturais


So de baixo consumo de energia e alta produtividade.
As pessoas formam parte consciente do sistema e esto comprometidas com a soluo
dos problemas locais e globais que o mundo est enfrentado.
Concebem a(as) moradia(as) e outras estruturas como partes integrantes do ciclo
ecolgico da rea agrcola produtiva. Esta ltima integra aspectos agrcolas, florestais
e pecurios.
Alcanam o maior grau de auto-suficincia possvel.
Usam tcnicas e tecnologias acessveis (econmica e tecnicamente) a qualquer
pessoa.
Concebem os espaos com valor esttico e utilitrio, integrados ecologicamente
paisagem.

Princpios da permacultura

A idia de uma lista simples de princpios ticos e de design tem sido central no
ensino da permacultura. Desde o livro Permacultura um, de 1978, at hoje, os
professores de permacultura tem adotado e ajustado os diferentes princpios originais,
o que compreensvel, se consideramos que o conceito de permacultura
relativamente novo.
Contar com um grupo de princpios orientadores, de aplicao geral, resulta numa
ferramenta muito atrativa para a difuso dos conceitos integradores da permacultura e
a implementao de projetos prticos. A observao e interao com a natureza e o
estudo das sociedades pr-industriais sustentveis possibilitam a definio dos
princpios universais da permacultura. Entretanto, segundo David Holmgren, os
processos e projetos inspirados na permacultura tm sido mais eficazes na difuso de
solues inovadoras de design do que na promoo do pensamento integrador que est
na base dessas solues.
Por tanto, os princpios devem ser vistos como simples ferramentas que nos
permitem uma aproximao, em diferentes abordagens, ao universo do pensamento
holstico. So declaraes breves que podem ser lembradas na hora de considerar as
opes, infinitas e inevitavelmente complexas, no design dos sistemas em
permacultura.
Ainda que todos os permacultores adiram aos mesmos princpios ticos e de
design, suas estratgias e tcnicas diferem amplamente, j que no existem dois
ambientes que sejam iguais. As sociedades de permacultura adotam trs princpios
ticos fundamentais: cuidar da Terra, cuidar das pessoas e compartilhar os excedentes.

24
Cuidar da Terra, ou seja, o
Planeta, com seus elementos vivos e
inanimados, implica na realizao de
atividades inofensivas e reabilitadoras,
reconhecendo o valor intrnseco de
cada um desses elementos, ainda que
no tenham valor comercial para ns.
Cuidar das pessoas implica na
satisfao de nossas necessidades
bsicas do tipo fsico, espiritual, social
e ambiental, estabelecendo relaes de
no-explorao e solidariedade. Isto
importante porque, apesar das pessoas
representarem uma pequena parte dos
sistemas vivos totais, elas provocam
um decisivo impacto sobre eles.

Compartilhar os excedentes, alm da sua implicao tica, constitui um convite ao.


Destinar nossos excedentes de tempo, produtos, dinheiro e energia ao cuidado de outras
pessoas e da Terra, implica em por limites ao consumo e contaminao que se produzem
quando, satisfeitas as nossas necessidades bsicas, estes excedentes so destinados a
satisfazer necessidades inventadas artificialmente.
Princpios de design
As bases cientficas para os princpios de design encontram-se na ecologia moderna, mais
especificamente na rea de ecologia de sistemas, ainda que tambm sejam adotados muitos
conceitos de outras disciplinas.
Os princpios de design que esto resumidos no quadro 2.1 foram estruturados a partir de
diferentes critrios usados pelos autores da permacultura clssica. Alguns exemplos e
explicaes so transcritos das fontes originais, dando nfase queles relacionados com a
atividade agropecuria, por ser este o aspecto prtico mais conhecido da permacultura.
Por ltimo, importante ressaltar que, ainda que tentemos mostr-los com exemplos
ilustrativos e especficos, estes princpios no podem ser vistos de maneira isolada, pois todos
se complementam e devem ser considerados em conjunto. Por isto, nos casos de exemplos
que contribuem para a compreenso de outros princpios, esta relao est indicada no
quadro.
Quadro 2.1. Princpios de design em permacultura

Princpios Breve explicao Exemplos

Desde o funcionamento interno de um organismo at A gua muito importante para


ecossistemas inteiros, as conexes e qualquer atividade humana, ento a
Localizao interdependncias dos elementos so to decisivas sua captao deve ser de grande
para sua existncia quanto s partes do prprio prioridade. Esta pode se realizar por
relativa dos elemento. diferentes sistemas: captao da
elementos
A meta de um design funcional e auto-regulado
25
dispor dos elementos dentro do sistema de tal chuva a partir dos tetos para
maneira que cada um sirva s necessidades e aceite depsitos ou cisternas; por um
os produtos de outros elementos. Isto ocorre na sistema de valas na linha de nvel
natureza; Este princpio requer que pensemos nas topogrfico (swales) para captura de
Cada elemento necessidades de cada elemento e nas interaes que
gua no solo; usar poos ou rios; ou
realiza vrias acontecero pela localizao que temos dado dentro sistemas de reciclagem e/ou
funes. do design. A idia que cada elemento que compe
o sistema realize a maior quantidade de funes reutilizao de guas cinza e negras,
possveis. Da mesma forma, as necessidades bsicas, etc. (Uma funo suportada por
como gua, proteo, alimento e energia, devem vrios elementos).
estar apoiados pela maior quantidade de elementos Um paiol para ferramentas no
Cada funo possveis. jardim pode servir tambm para
est suportada Quando uma funo ou atividade realizada por colher gua do teto, servir de
por vrios mais de um elemento, se garante ainda que, no caso suporte para plantas trepadeiras,
de desaparecimento de um elemento, no deixe de se delimitar diferentes partes da horta
elementos. cumprir ou realizar esta funo vital, com o que se ou esconder um visual indesejvel.
evita a dependncia. (Um elemento realizando vrias
funes).
Tudo funciona em vrias direes; Depender Se voc aproveita os locais midos
da anlise que faamos de cada situao que para semear as plantas que gostam
determinado aspecto seja considerado vantagem destas condies, vai evitar ter que
ou desvantagem. As desvantagens podem ser reg-las continuamente.
vistas como problemas que requerem muito Se voc v as ervas de sua horta
tempo e energia para resolver, mas tambm como daninhas, tratar de elimin-
podemos aproveitar a situao para convert-la las de qualquer maneira, mas se as
Ver em oportunidade. nossa tarefa fazer o design v como uma forma de proteger o
em detalhe, pensando na forma em que
oportunidades, utilizaremos cada recurso, buscando tirar dele solo ou como alimento para seu
gado, ento tratar de incorpor-la
no todo o proveito em cada oportunidade. ao design.
problemas. Trata-se do uso intensivo da informao e Acerca as pragas de caramujos nas
imaginao, em lugar do uso desmedido de hortas dominadas por plantas
energia e/ou recursos. perenes, Mollison sempre respondeu
que no havia excesso de caramujos
e sim falta de patos. (Ver: Garantir
diversidade e Cooperao, no
competio.)
Precisamos encontrar as conexes entre as Na agricultura convencional se
coisas e aprender a viver em harmonia com as parte do critrio de que a
outras formas de vida. As relaes entre os competio a principal forma de
Cooperao,
elementos de um sistema integrado podem relao entre os organismos;
no variar muito, algumas so predatrias ou consequentemente, o design das
competitivas, enquanto outras so de reas de semeadura se concebe a
competio.
cooperao e sinergia. Todas estas relaes partir de monocultivos (mnima
podem ser benficas ao desenvolvimento de um competio). Nos sistemas agrcolas
sistema biolgico ou uma comunidade humana. permaculturais se semeiam juntas as
Em permacultura se d muita nfase plantas que se beneficiam
construo de relaes auto-reguladas e de mutuamente. Fala-se de consrcios
beneficio mtuo. de plantas e arvoredos multiestratos.
26
Concebe-se que as plantas no s
competem entre si por algum
recurso, mas tambm se protegem
umas s outras, e aproveitam
recursos diferentes do mesmo local.
(Ver: Garantir a diversidade).
A energia que vem do Sol e seu fluxo atravs Situar os elementos de forma tal que
dos ecossistemas so a base da vida no nosso no se perca energia humana em
planeta. Existem outros tipos de energia (desde caminhar longas distncias sem
a elica at a energia qumica da biomassa) que necessidade. Por exemplo: os
tambm devem ser utilizados eficientemente. temperos, que tem uso dirio, so
Em qualquer sistema sustentvel, as fontes semeados perto da cozinha; usar
energticas devem ser mltiplas e renovveis. declives ou diferenas de altura para
fazer fluir a gua ou outros lquidos.
A permacultura trata de minimizar os ingressos Semeie a rvore correta no lugar
de energia e assegurar que esta seja utilizada ao correto. Do contrrio, ela no
mximo. crescer bem ou prejudicar aos
Num sistema h vrios nveis de intensidade no
Uso eficiente outros elementos e ter que ser
uso da energia. Os organismos que recebem sua cortada dentro de certo tempo, com
da energia. poro de energia por mais tempo e os que a perda de toda a energia empregada
usam mais eficientemente, so os que tm mais no processo.
probabilidades de prosperar e sobreviver.
Se voc constri sua casa com
Energia que no se conserva se perde. Em janelas suficientes e bem localizadas
termos de design, isso significa que devemos para favorecer a circulao do ar,
criar fluxos de energia eficientes, densos e com entradas de luz e de uma altura
efetivos dentro de cada parte do sistema. adequada, no ser necessrio
empregar muita energia para
ilumin-la ou refresc-la.
Bill Mollison define a contaminao como o Se fizermos o design de um sistema
excedente de qualquer componente do sistema s para a criao de animais, suas
que no usado produtivamente por algum excretas se acumularo e sero
outro elemento do prprio sistema. Como vistas como um excedente
principio, necessrio o design de sistemas que contaminante. Se incorporarmos
aproveitem todos os excedentes, tal qual cultivos a este design, o excedente
No produzir acontece na natureza; Ao tomar a natureza como se converte em abono e os restos de
lixo. modelo para o design dos sistemas de colheita, em alimento.
permacultura, percebe-se que aquele material ou Os excedentes orgnicos urbanos
produto que no pode ser aproveitado por outra podem deixar de s-lo. Se no design
parte do sistema, no deve ser produzido ou das cidades se incorpora a produo
incorporado nele. agropecuria, estes excedentes se
convertero em matria prima
valiosa. Energia e outros recursos
seriam poupados na coleta e traslado
destes excedentes, alm de se
produzir alimento; Desta forma, se
diminuiria a dependncia alimentar
das cidades e a contaminao que
27
produzem os excedentes ao serem
evacuados. (Ver: Cooperao, no
competio.)
A grande diversidade de formas, funes e A baixa diversidade de um
interaes na natureza e na sociedade o motor monocultivo o faz instvel, exige
na evoluo da complexidade sistmica. trabalho e permite o
desenvolvimento de pragas.
Os sistemas cultivados refletem a natureza nica
do local, no s no sentido biolgico ou Uma mistura de hortalias, flores,
ambiental, como tambm no sentido de contexto plantas aromticas, rvores
cultural e social no qual se desenvolvem, frutferas e outras plantas geram
incluindo uma diversidade de estruturas (vivas e uma saudvel combinao para as
construdas) e interaes que so to plantas e as pessoas, e restabelece
importantes como a diversidade das espcies e uma fauna benfica, rica em insetos,
Garantir a populaes deste sistema. pssaros e outros predadores. Isto
diversidade. minimiza a interveno das pessoas
no controle das pragas.

Indivduos especializados em fazer


tijolos so incapazes de construir
sua prpria casa; Comunidades de
pedreiros no sabem como produzir
seu prprio alimento; Povos sem
arte morrem sem esprito, ainda que
lhes sobrem alimentos. (Ver: Uso
eficiente da energia; Cooperao,
no competio; e Uso de servios e
recursos naturais sem esgot-los).
Uso de Sempre que seja possvel, devemos empregar Quando utilizamos uma rvore para
recursos e servios naturais renovveis, sem obter madeira, estamos consumindo
recursos e
consumi-los at o esgotamento. Assim evitamos um recurso renovvel, mas quando a
servios o trabalho manual repetitivo, o consumo de utilizamos para sombra e proteo,
energia no renovvel e a dependncia de alta obtemos os benefcios da rvore sem
naturais sem
tecnologia. A escala do design, dentro do consumir o recurso e sem gastar
esgot-los. possvel, deve ser a escala humana. Na medida energia para cort-la.
em que se diminua a distncia entre os sistemas
e a velocidade de movimento dos materiais, das Um exemplo ilustrativo da
pessoas e de outros seres vivos, diminuir a prosperidade alcanada na histria
energia consumida e crescer a energia humana com o uso de servios
disponvel para a auto-suficincia e autonomia naturais sem esgot-los a
de cada sistema. As interaes e os ciclos sero domesticao e uso do cavalo para
fortalecidos, favorecendo a estabilidade do transporte, cultivo da terra e a
sistema. produo de energia em geral. Esta
relao mostra uma maneira da
sociedade incluir a natureza em um
contexto de empatia. (Ver: Uso
eficiente da energia e Cooperao,
no competio).
28
Sem que apresente resultados imediatos e Ainda que as plantas perenes, e em
verdadeiramente teis, qualquer sistema que especial as rvores, sejam o
faamos o design com a inteno de esqueleto dos sistemas de
desenvolv-lo ser descartado, enquanto outros permacultura, o cultivo de espcies
que geram benefcios imediatos progridem. No de ciclo curto tem importncia vital,
vale a pena tentar instalar uma floresta para sobretudo no comeo do seu
Obter uma nosso netos se ns no temos o bastante para estabelecimento. Elas garantem o
comer hoje. A produo, a poupana e o alimento e/ou o ingresso necessrio
produo.
ingresso funcionam como uma recompensa que para subsistir entanto crescem as
anima, mantm e/ou reproduz o sistema que os rvores. Se contarmos com um
gera. Desta maneira os sistemas de xito se sistema biolgico muito estvel, mas
difundem. que no gera suficiente ingresso ou
fontes de sustento, o sistema no
A criatividade e flexibilidade para encontrar ser sustentvel em longo prazo.
novas maneiras de obter benefcios requerem
no violentar o resto dos princpios.
Em primeiro lugar, devemos descartar as Talvez o exemplo mais
conotaes negativas que esto associadas com representativo de um design com
a palavra marginal e reconhecer seu valor. mximo aproveitamento das bordas
Marginal pode ser uma produo que no se seja o antigo sistema de chinampas,
comercializa, mas que se consome com custo no lago do Mxico, porque as
zero. Pode ser uma rea de difcil acesso, mas pequenas ilhas separadas por canais
Utilizar bordas que serve de refgio fauna benfica ou como criavam bordas em que cresciam
armazm de biodiversidade. O marginal parte espcies exclusivas como o
e valorizar o
do sistema e, portanto, cumpre funes e ahuejote, rvore endmica que
marginal. satisfaz necessidades, no se podendo prescindir retinham a terra e conservavam as
dele. bordas; Em terra firme se produziam
cultivos como milhos, feijo,
As bordas so locais de ecologia variada, porque abbora e amaranto, entre outros, e
os recursos dos sistemas que convergem podem o lago provia peixes e o adubo para
ser aproveitados e, em muitos casos, estes locais a semeadura e a conformao de
contm recursos e espcies prprias. Quando o novas ilhas. Os canais, alm disto,
design reconhece as bordas e o marginal como constituam vias de comunicao e
lugar de oportunidades, muito provvel que transporte.
tenha xito e seja adaptvel. As bordas capturam
materiais da natureza, ento, podemos fazer o As reas de brejos sempre foram
design tomando vantagens do fluxo natural dos consideradas marginais, hoje se sabe
materiais e das energias. Apenas com a que desempenham um papel
definio das bordas de uma rea dada, primordial na estabilidade ecolgica
podemos comear a control-la. dos ecossistemas naturais e devem
ser incorporadas ao design, por
exemplo, em funes de
saneamento.
Um design criativo e flexvel, que satisfaa as Quando um bosque ferido, a
necessidades de cada momento, s pode surgir natureza comea o processo de cura,
de uma observao cuidadosa dos seres permitindo a germinao de
humanos e da natureza em um contexto de sementes resistentes para prevenir a
interao contnua. A permacultura trata da eroso, fixar nitrognio, extrair
29
durabilidade e permanncia dos sistemas nutrientes do subsolo e restabelecer
naturais e da cultura humana, que dependem, o delicado balance dos
paradoxalmente, da flexibilidade e da microorganismos do solo.
capacidade de adaptao s mudanas. Sucessivamente se desenvolvero
diferentes comunidades de plantas e
A estabilidade um aspecto importante na animais at que se alcance o clmax.
permacultura e o cmbio evolutivo, que se Quando se restaura uma paisagem,
desprende das interaes, essencial. podemos acelerar o processo de
Aceitar isto pressupe a necessidade de auto- sucesso natural: em lugar de cortar
regulao dos sistemas e exige responsabilidade e tirar estas ervas, elas podem ser
humana com as conseqncias das aes ou o incorporadas ao solo para depois
design em grande escala que dependam de plantar espcies teis que possam
Respeitar a controle e/ou recursos externos ao sistema. sobreviver facilmente, que por sua
vez protegem e o melhoram o solo.
sucesso e os
Logo se estabelecero plantas mais
ciclos naturais exigentes. O processo pode ser
acompanhado por um aumento
artificial dos nveis orgnicos do
solo atravs de cobertura morta,
cultivos de adubo verde,
compostagem e outros mtodos.
Estas tcnicas so, em si mesmas,
imitaes de ciclos naturais em que
os nutrientes circulam no sistema
sem sair dele.

Se derrubarmos um bosque e
tentarmos interromper a sucesso e
os ciclos de vida e nutrientes
fazendo uma agricultura
convencional, substituiremos
recursos e servios naturais
renovveis por recursos e energia
no renovveis, diminuir a
diversidade natural e destruiremos,
possivelmente para sempre, um
modelo que nos permitiria aprender
o design de sistemas mais eficientes
e durveis.

30
Captulo 3
Bases ecolgicas da
permacultura 7
O termo ecologia foi introduzido no vocabulrio cientfico por volta de 1869, por
Ernest Hckel, bilogo alemo, admirador e colaborador de Charles Darwin. Uma das
primeiras definies do termo se refere ao estudo das relaes estabelecidas entre os seres
vivos e o seu meio circundante. Do grego oikos (casa) e logos (cincia), ecologia significa,
etimologicamente, estudo da casa. A partir desse conceito se tem tentado trabalhar na
definio de seus objetivos, mtodos e teorias como uma cincia precisa.
A evoluo da civilizao humana, durante os ltimos cento e cinqenta anos, tem
passado por vrios giros e circunstncias importantes que, segundo o caso, tem convertido os
conceitos-chave desta cincia em moda, aspecto essencial para o futuro ou obstculo para o
progresso. A partir de 1940, as publicaes estritamente cientficas, os descobrimentos na
natureza e os estudos destinados a uns poucos amantes dos bichos e as matas, foram
enriquecidos por livros para o grande pblico como A primavera silenciosa, de Rachel
Carson, ou Sand County Almanac8, de Aldo Leopold, apenas para mencionar dois exemplos,
que j constituem clssicos da literatura que reforaram a importncia e o impacto para o
planeta de nossa forma de viver, alm de apresentar conhecemos sobre o seu funcionamento.
O alto grau de complexidade dos sistemas vivos sejam eles naturais ou construdos, e
a sede por ganhos enormes em curto prazo, geram padres de consumo absolutamente
irracionais, que tm caracterizado as ltimas dcadas do chamado desenvolvimento humano.
A interao ecologia-sociedade enfrenta mudanas drsticas que podem ser irreversveis para
a nossa biosfera a fina camada do planeta onde se manifesta a vida. Hoje existe a
necessidade de incluir estes temas em todas as esferas da vida humana de maneira
informativa e educativa para, com maior ou menor eficincia, buscar construir uma
conscincia e uma cultura ambiental entre as pessoas.
Infelizmente, abundam exemplos nada positivos que tratam de dar valor comercial ao
termo ecolgico, como o fazendo acompanhar produtos com o propsito de incrementar
suas vendas, ou tentar confundir s evidncias cientficas e inclusive abandonar tratados
internacionais em favor de ganncia econmica. Isto tem aberto graves precedentes e
desatado a luta ativista mundial. A pobreza do Sul impe presso aos recursos naturais e a
biodiversidade das zonas mais ricas em vida do mundo, sem que se consiga coordenar uma
proposta com aqueles que tm dinheiro para empreender aes concretas. Em nosso contexto,
destacam-se tendncias que identificam o ecolgico com certas atitudes como condies

7
Autor: Roberto Prez Rivero.
8
"O almanaque de Sand County", indito em portugus
31
rsticas, vida no campo e difceis condies que nos so impostas pela atual conjuntura
mundial. Estas tendncias distorcem negativamente o verdadeiro sentido do termo.

Quando passamos ao aspecto cotidiano, a maior dificuldade reside em aplicar as


idias da ecologia a nosso modo de vida, nas tcnicas e processos que a suportam. mais
fcil criticar do que criar, destruir que construir e descrever que fazer.
O surgimento de certas disciplinas e prticas que tentam harmonizar nosso
comportamento com o entorno tem sido, basicamente, a alternativa em resposta ao que
conhecemos como os principais problemas ambientais de nosso tempo. Os aspectos ligados
mais diretamente natureza, como a produo de alimentos, o uso dos recursos naturais e o
habitat (local onde cresce ou vive um organismo naturalmente) tem sido os primeiros ns aos
quais se tem incorporado novas vises e aes buscando influenciar os sistemas econmicos
e a sociedade como um todo. Esforos to louvveis como a agricultura orgnica, a
biodinmica, os sistemas agroflorestais, a agroecologia, a ecoagricultura, entre outros,
constituem formas de aproximao natureza na produo da nossa comida, roupa e outros
produtos bsicos.
Pessoalmente, no acredito nos estudos a respeito da natureza que comparam varias
destas disciplinas, tanto entre si quanto com a permacultura, atravs de escalas e parmetros
como nmero de praticantes no mundo, superfcie cultivada total, aumento do nmero de
espcies utilizadas, diversificao de produtos e resistncia a eventos climticos severos,
pragas e sustentabilidade. Gosto mais da anlise cruzada de dimenses incorporadas,
pragmatismo, flexibilidade e, sobretudo, bom-senso.
ali que a permacultura, desde a dcada de setenta, combina velhas prticas,
tradies, conhecimento cientfico e tcnico sobre plantas, animais e cincias sociais com
novas idias aplicadas ao cultivo, ao design dos espaos, a combinao da produo com o
habitat humano e a soluo dos problemas a partir de recursos vivos e materiais locais. Isto
tem permitido a sua difuso e conceituao em todos os continentes, hoje talvez ainda por um
grupo relativamente reduzido de entusiastas (quase um milho de pessoas).
Talvez a base mais profunda da permacultura seja a observao cuidadosa da
natureza, buscando compreender intuitivamente como ela funciona e para depois aplicar o
que foi aprendido nesta observao de forma responsvel. A interao com a ecologia e seus
conceitos-chave resulta to bvia, quanto seus princpios e caractersticas. Este trabalho se
baseia na experincia do autor em pouco mais de dez anos de ensino da permacultura em
Cuba e outros pases.
Costuma-se dizer que na ecologia no existem leis como tais, mas enunciados que
fazem referncia a certas caractersticas tpicas das cincias naturais e exatas, e precisam de
reflexes filosficas profundas. Contudo, o conhecimento dos seus conceitos bsicos passa
pela internalizao humilde do nosso lugar como espcie dentro da trama natural, e de que a
natureza muito mais complexa do que podemos imaginar, que tudo est profundamente
interconectado e que sofreremos ou desfrutaremos dos frutos de nossas aes. A ecologia,
como cincia, estuda estas interconexes nos sistemas naturais; a permacultura trata de
reproduzir este funcionamento nos sistemas construdos.
A ecologia considera como unidade bsica de estudo o ecossistema, ou seja, um grupo de
organismos vivos que interage entre si e com o meio-ambiente fsico no vivo, funcionando
em conjunto e de forma autnoma e auto-sustentvel. Os limites dos ecossistemas dependem
do alcance dos estudos, das tcnicas empregadas e do manejo que damos. A permacultura, s
vezes, chamada de ecologia cultivada, porque um dos seus objetivos integrar a sociedade
humana ecossistemas sustentveis, partindo do chamado imperativo ecolgico, que inclui
32
os seres humanos como parte dos ecossistemas, com a responsabilidade de reconhecer e
modular suas relaes com ele, dada a sua
Interdependncia e a necessidade de conservar os seus servios e caractersticas
essenciais no tempo. O desafio de conseguir um ecossistema cultivado to grande como
reproduzir um ecossistema natural em condies controladas ou recuperar um ecossistema
muito degradado; mas no intento e nas lies que so aprendidas, nos logros e nos fracassos,
nas relaes humanas melhoradas e no grande impacto educativo e social, est o xito da
permacultura. Na seqncia trataremos alguns conceitos bsicos na ecologia.

Energia
Um conceito relativamente fcil de entendermos o da energia. Todas as formas de
vida requerem dela para realizar suas atividades. A fonte primaria de energia a luz que
provem da nossa estrela me, o Sol, de onde partem todas as formas de energia que
conhecemos. Isto se complica quando tratamos de analisar o fluxo da energia atravs dos
ecossistemas. As plantas e outros organismos com capacidade de fotossintetizar (como certas
bactrias e algas unicelulares) so chamados de organismos primrios ou produtores, e tm a
possibilidade de capturar a energia luminosa e convert-la em energia qumica, expressada
em molculas de carboidratos, acares, protenas, ceras e leos. Esta energia qumica se
move dentro do ecossistema quando os produtores primrios so comidos pelos animais
herbvoros (organismos secundrios ou consumidores), que depois so consumidos pelos
carnvoros nas mais variadas relaes trficas (de comida), que incluem parasitas, animais
comedores de carnia, organismos decomponedores como os fungos, microorganismos e
outras associaes que se estabelecem entre os seres vivos. medida que a energia flui
atravs do sistema diminui a eficincia do seu aproveitamento e h perdas em forma de calor.

O conhecimento destes conceitos


nos faz manter o fluxo da energia o maior
tempo possvel dentro do nosso sistema de
permacultura, originando novos fluxos
energticos com organismos produtores e
mantendo a estabilidade necessria. Todas
as formas de energia que se utilizam para
o consumo humano, renovveis ou no,
so parte deste fluxo planetrio e
interagem no funcionamento dos
ecossistemas. O uso eficiente da energia
nas nossas vidas tambm permacultura e
responsabilidade ecolgica.

Ciclos da Matria
Este outro conceito bsico. Filosoficamente falando, trata-se de elementos
subatmicos que vo se associando segundo leis fsicas, conhecidas ou no, e formam
molculas bsicas que compem as bases da vida e seu entorno. A quantidade total de
33
matria no mundo constante, mas se move em ciclos atravs de entes materiais vivos e no
vivos (ar, rochas, rvores, animais, etc.) em forma de gases, lquidos ou slidos. O ciclo da
matria impulsionado pelo Sol e modulado atravs do fluxo de energia.
Existem vrias formas e magnitudes de ciclos da matria; tomemos como exemplo o
ciclo da gua, to escassa nestes tempos: A gua se evapora dos oceanos e mares e dos corpos
de gua doce, condensa-se e se acumula nas nuvens at que chova ou caia neve, aproveitada
pelos organismos medida que escorre pela Terra atravs dos crregos e rios na sua viagem
at o mar, solidifica-se em forma de gelo nas calotas polares e nos cumes das montanhas para
se liquefazer no vero, infiltra-se no solo at os aqferos e volta superfcie em forma de
mananciais ou giseres, completando o ciclo na nova evaporao.

Infelizmente, cada vez mais interferimos nos ciclos da matria, alterando-os de


maneira irreversvel tanto local quanto globalmente gerando a falta de substncias vitais em
quantidades e formas utilizveis. No caso do nosso exemplo, os desastres so muitos e tristes:
destruio das florestas que atraem e capturam a gua de chuva; a construo de barragens,
que aumentam a perda de gua por evaporao, elimina a fora viva dos rios e permitem a
salinizao proveniente do mar; contaminao, por diversos meios, dos corpos de gua
superficiais s subterrneos; e o que ainda pior e mais alarmante, a alterao do clima
mundial com a ameaa da perda permanente da disponibilidade de gua nos ecossistemas
clidos.
Os ciclos nos ensinam que a acumulao de matria em quantidades maiores ou em
tempos menores que sua capacidade de movimento dentro de seu ciclo gera contaminao,
processo que compromete a propriedade de determinados produtos de serem
biodegradveis (que se decompem em substncias bsicas que se movem nos ciclos da
matria em circunstncias normais e em relativamente pouco tempo) quando a acumulao
deles no muito grande. Tentar fazer com que os ciclos sejam os mais amplos e fluidos
possveis, que a matria permanea o maior tempo e na maior quantidade possveis em nosso
sistema, que ela quando saia no se encontre contaminada e que seja usada de maneira
racional e solidria, so temas chaves da permacultura.

Cadeias e redes alimentares ou trficas


Em ecologia, as representaes do fluxo de energia e o ciclo da matria em relaes
de alimentao so chamados de cadeias e teias alimentares ou trficas, e constituem outro
conceito bsico que se deve levar em conta num sistema de permacultura.
possvel estabelecer uma linha direta entre muitos organismos, desde uma planta at
uma bactria, e isto chamado de cadeia alimentar; contudo, na natureza no existe nenhuma
cadeia que seja independente, e a combinao de varias cadeias forma um sistema mais
complexo: a teia alimentar, que se representa graficamente de forma a se parecer com uma
teia de aranha.

34
Estas teias constituem a estrutura dos
ecossistemas; Quando um ecossistema tem
poucas espcies e conexes, dbil e
vulnervel. Mas se complexo e diverso
tem maior estabilidade, um fluxo de energia
mais eficiente, amplos ciclos de matria e
pode-se perpetuar melhor no tempo. O
oposto um monocultivo convencional, que
requer de grandes quantidades de insumos,
no pode sequer se perpetuar e altamente
vulnervel a pragas, condies adversas e
variaes de padres socioeconmicos.
Em permacultura trata-se de criar tantas cadeias trficas dentro da teia quantas sejam
possveis, para dar ao sistema a fora e a estabilidade dos sistemas naturais. Tenta-se, por
diversas vias, criar novos habitat e subministrar os nutrientes necessrios.

Sucesso ecolgica
A observao de como a natureza se recupera de um evento climtico severo, um
cataclismo ou uma interveno humana destrutiva, assim como a paleontologia e outras
cincias, tem permitido documentar o conceito de sucesso ecolgica. As espcies de plantas
se estabelecem em etapas de dominao e mudanas at chegar ao que se conhece como a
vegetao clmax.
As primeiras plantas de um ecossistema chamadas de pioneiras quase sempre so
herbceas muito resistentes, com sementes voam ou so trazidas por pssaros e/ou
movimentos de materiais. Quando as condies mudam, elas lugar a outras ervas, arbustos
pequenos e rvores. Logo, eventualmente, se alcana o clmax, que pode ser uma floresta
madura, se o que existia anteriormente no local. H que se levar em conta que, com o
tempo, h o aumento do nmero de espcies, de seu tamanho, dos animais acompanhantes e
da flexibilidade do sistema. Cada planta muda o ambiente e o prepara para a prxima espcie,
e pode, inclusive, desaparecer do ecossistema. Cada extrao ou destruio que faamos leva
a sucesso para trs no tempo, porque diminui o nmero de espcies e a qualidade do
ambiente.
Em permacultura, o conhecimento
das sucesses nos permite trabalhar com a
natureza e no contra ela. Quando existe
solo, umidade e abundante luz solar,
uma reao natural dos ecossistemas no
deixar espaos vazios e cobri-lo todo com
plantas; tentar impedir isto uma ou outra
vez como arar no mar, a menos que se
cimente o stio ou se crie um deserto. O
melhor avanar no nosso sistema tanto
quanto seja possvel no tempo e com a
menor interveno. Em vez de esperar
pelo crescimento das ervas, podemos
semear arbustos resistentes, quer dizer,
plantas pioneiras, que abram caminho para
as rvores; o feijo guandu um bom
exemplo destes.
35
Disposio espacial e empilhamento
As plantas e os animais dispem-se no espao de acordo com as suas caractersticas,
assim aproveitam todos os recursos trficos, energticos e de hbitat que lhes oferece o
ecossistema. As florestas tropicais so o melhor exemplo para ilustrar o conceito de
disposio espacial e empilhamento. As rvores mais altas ocupam o estrato superior ou
cobertura; normalmente existe outro estrato inferior - s vezes dois - em altura decrescente,
com outras espcies de rvores ou rvores jovens das espcies grandes; em seguida vem o
nvel arbustivo e debaixo, as ervas, as samambaias, os musgos, os cogumelos
decomponedores e pequenas plantas, muito perto do solo.
Ao longo do espao vertical distribuem-se plantas trepadeiras e parasitas, epfitas
(plantas que vivem nas rvores e se alimentam das partculas do ar, no so parasitas, como
as orqudeas e as bromlias, outros cogumelos, liquens e algas). Toda esta produo primria
sustenta a fauna e os microorganismos dentro do sistema. O ecossistema se autoregula e se
perpetua no tempo, sem necessitar de irrigao, nem fertilizao, nem poda, nem semeadura;.
Num sistema de permacultura tratamos de copiar esta caracterstica das florestas
naturais. O objetivo fundamental conseguir uma floresta cultivada que nos demande pouco
trabalho e muitos produtos, reduzindo a nossa atividade ao estabelecimento inicial, a
regulao do sistema, o manejo de pragas e a colheita dos produtos.
Plantaes densas reduzem a eroso do solo e o crescimento de ervas indesejvel
poupa espao e permitem que os organismos utilizem a gua, a luz e os nutrientes com maior
eficincia. A m utilizao do espao pode ser muito dispendiosa neste tipo de sistema. O
empilhamento poupa-nos tempo, dinheiro, energia e o esforo que requeremos para seguir
avanando. Precisamos mudar nosso critrio esttico de falsa ordem e linhas retas que no
existem na natureza e distorcem a cultura produtiva.

Fatores limitantes dos ecossistemas


Se observarmos o mapa de vegetao mundial, veremos que os ecossistemas no se
distribuem de forma uniforme. A explicao para isto est nos fatores limitantes que atuam
sobre eles. Alguns so climticos (temperatura, e umidade) e outros dependem das
caractersticas de cada lugar, como a durao dos dias (fotoperodo), altitude, tipos de solo e
rochas, distncia do mar, etc.
Costuma-se que o principal fator limitante para a vegetao de um ecossistema o
clima e que o segundo o solo, mas no queremos que seja a estrita viso de localizao
geogrfica o fator que prime na nossa anlise. Em ecologia, ainda no se consegue
caracterizar exatamente como os organismos modificam o clima, e seu verdadeiro papel na
conservao das caractersticas dos locais onde vivem, nem a influncia dos microclimas na
biodiversidade local. Por isto, outro ponto central na permacultura levar em conta estas
caractersticas no design dos nossos sistemas, de forma a reduzir o efeito dos fatores
limitantes e aproveitar ao mximo a capacidade de adaptao das espcies. Temos que
conhecer quais plantas crescem no local, quais so as variedades que se adaptam, para
comear com elas e melhorar as condies que limitam o desenvolvimento de outras
espcies. Logo, com a ajuda das plantas j estabelecidas, da natureza e de nosso engenho,
poderemos agregar plantas novas e observar o resultado.

36
Capacidade de carga dos ecossistemas
importante reconhecer que os ecossistemas tm uma determinada capacidade de
carga, isto quer dizer que no devemos extrair produtos de forma ilimitada ou utilizar um
local indefinidamente sem que se alterem irreversivelmente suas caractersticas ou que se
percam os servios que ele presta. Mesmo que na permacultura tentemos incrementar ao
mximo o uso do espao, devemos levar em conta os seus limites. Isto aplicvel para o uso
no eco-turismo ou no extrativismo das florestas ao nosso redor, na densidade das construes
e outros aspectos de nossas vidas. Ecossistemas sensveis e especiais como cavernas, litorais,
montanhas, merecem tanto carinho e cuidado como a nossa casa ou stio.

Efeito de borda
Outro conceito ecolgico chave na permacultura o efeito de borda, que se aprecia no
ecotono, ou rea de transio entre dois ecossistemas que tm caractersticas e espcies de
ambos, alm de, em muitos casos estas serem espcies exclusivas. O efeito de borda
manifesta-se na maior diversidade e produtividade primria do ecotono. As beiradas de um
lago so as mais produtivas, nas bordas de um pinheiral h mais espcies que dentro dele. Isto
se deve aplicar ao ecossistema como um todo, buscando aumentar as bordas de uma rea.
importante levar em conta certos aspectos culturais relacionados ecologia e
percepo da natureza que podem afetar a perspectiva de um permacultor, como tendncia
ao exagero no papel de algumas relaes naturais negativas como a depredao, o
parasitismo, o canibalismo, a competio, a seleo natural e outras, que leva a crer que
existe uma lei da selva, enquanto se esquece a sinergia, a simbiose, o comensalismo, a
cooperao, e outras relaes positivas que coexistem na vida silvestre.
No devemos nos deixar levar pela viso social maltusiana em nossa viso da
natureza, temos de eliminar os termos humanizados de plantas: ornamentais, bonitas, teis e
feias, prejudiciais, indesejveis, matos que no servem para nada; elas, as plantas,
pertencem a outro arranjo: juntas e em harmonia com o meio nos tm trazido at aqui; Um
permacultor no necessariamente um ecologista, mas leva a ecologia dentro de si e a pratica
como exemplo todos os dias e sem sair de casa. Isso cultura da natureza.
Inclumos a continuao termos da ecologia que so muito teis para os
permacultores:
Populao: Organismos de uma mesma espcie que ocupam um lugar determinado.
Comunidade: grupo de organismos de varias espcies que ocupam um ambiente
comum e interatuam entre si.
Biomassa: Quantidade total do peso dos organismos vivos (em geral de vegetais e
animais) numa unidade de rea. uma qualidade de avaliao da produtividade de uma rea
muito mais aproximada realidade do que o clculo da produtividade pelo peso de um
cultivo.
Diversidade biolgica: caractersticas e qualidades da matria viva, expressadas nos
genes, nas variedades, nas raas e nas espcies conhecidas e desconhecidas.

37
DESIGN EM PERMACULTURA

38
Captulo 4
Introduo ao design9

O cerne da permacultura o design. Pensar e fazer o design de modo a alocar vrios


elementos juntos de forma inteligente uma caracterstica to humana que freqentemente o
design parece simplesmente um trabalho feito com bom-senso. Conforme diz Bill Mollison, o
design a conexo entre as coisas, reconhecer de que forma a gua, os frangos e a rvore
esto relacionados. A permacultura relaciona tudo e, na medida em que tiver a conexo feita,
voc pode alimentar o frango a partir da rvore, e esta se beneficia dele, enquanto a gua
compartilhada e reutilizada.
Para fazer com que um componente ou elemento do design (o aude, a casa, a floresta,
os quebra-ventos) funcione de forma eficiente, deveremos situ-lo no lugar correto como, por
exemplo, os quebra-ventos devem se localizar de forma tal que desviem os ventos e no vero
projetem uma agradvel sombra sobre a casa, refrescando-a. Ou, no caso da horta, sua
localizao deve estar entre a casa e o curral dos animais, de forma que as sobras so levadas
para o curral e o esterco dos animais pode ser deslocado facilmente para a horta, para ser
utilizado na compostagem.
O design de uma pequena propriedade pode incluir a casa, a horta, o curral dos
animais, as cisternas de reserva de gua, as esterqueiras, as colmias, o pomar, o aude para
aqicultura, os quebra-ventos, o paiol das ferramentas, as cercas vivas, o minhocrio para a
produo de hmus, etc. O melhor comear pensando na atividade ou o elemento que
consideramos mais importante, a casa por exemplo.
Para todo funcionar adequadamente devemos lembrar que:
As necessidades de um elemento so providas por vrios outros elementos do
mesmo sistema.
Os excedentes de um elemento so utilizados por outros vrios elementos, incluindo
a ns mesmos.

9
Colaboraram neste captulo: Linda Wodrow, Toni Phillip, Sarah Wright, Pamela Morgan e
Erika Sebastin.

39
Considere cada coisa do seu sistema (comunidade, bairro, stio, horta) como um
elemento e tenha em conta os princpios acima;

1. Cada elemento do sistema deve ser escolhido e localizado de maneira tal


que cumpra tantas funes quantas sejam possveis.

Um aude pode ser utilizado para irrigao, prover de gua para os animais, criar
peixes e acumular uma massa de gua para necessidades urgentes como apagar um fogo.
Tambm um habitat para aves aquticas, moluscos e anfbios. Nas suas bordas crescem
plantas especficas que so de grande utilidade, como o bambu ou o agrio.
O mesmo acontece com as plantas, simplesmente selecione as espcies teis e
localize-as em um local particular onde possa utiliz-las para dois ou mais propsitos, como
alimentao, melhoria do solo, quebra-ventos, privacidade, fechamento, cobertura morta
(mulch, em ingls), forragem para os animais, controle da eroso, habitat para a vida
silvestre, constituir uma zona de amortecimento climtico e muitos mais.

Algumas perguntas que podem nos ajudar a definir nossas estratgias de relao e
vnculo entre os elementos so:
Que produtos deste elemento particular servem para cobrir as necessidades dos
outros elementos?
Que necessidades deste elemento so supridas por outros elementos?
Onde est o elemento incompatvel com os outros?
Que uso ou destino tem os resduos ou subprodutos deste elemento?
Quais so os produtos deste elemento?

2. Cada funo importante (alimentao, gua, proteo, energia, etc.) tem


que estar suportada por tantos elementos quantos sejam possveis.

As seguintes perguntas podem lhe ajudar a determinar quais so os elementos que


prestam para cada funo importante:
Que outro elemento do sistema supre e garante esta funo?
Onde pode se localizar o elemento e onde mais eficiente sua relao com os
outros?
Que funo no se cumpre ou se afeta se eliminarmos tal ou tal elemento?

Anlise para o design


Quando quisermos realizar um design, e antes de incorporar ao local novos elementos,
deveremos realizar a anlise do espao do stio em que o faremos, levando em conta as
condies locais. De uma ou outra forma, todas elas se refletem no micro-clima.

Microclima
Existem vrias classificaes dos climas, em correspondncia com os aspectos
tomados em conta para faz-lo. Os principais fatores do clima so: a temperatura, presso
atmosfrica, ventos, umidade, precipitao, etc., todos muito relacionados entre si.
O clima de Cuba tropical submido e, dentro das Antilhas, somos o pas com as
temperaturas mdias mais baixas. Este o clima geral para todo o pas, mas para efeito do
planejamento da horta necessrio levar em conta as diferenas climticas especficas do
local que temos, ou seja, o micro-clima.
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O micro-clima o clima particular de um pequeno espao do pas ou uma regio do
mesmo, determinado pela vegetao, o tipo de solo, a topografia, entre outros e o fator
bsico e limitante da diversidade de plantas e animais numa determinada rea e, portanto,
constitui uma somatria das condies do meio ambiente em um stio determinado.
Do ponto de vista do design, alguns princpios de manejo do microclima so muito
orientadores:
1. Aproveitar os fatores positivos e diminuir os negativos que caracterizam o micro-
clima.
2. Estender os fatores favorveis do microclima.
3. A mudana do microclima num espao dado no deve prejudicar os sistemas
circundantes.
O microclima a fonte da biodiversidade, por isto necessrio que seja levado em
conta para aproveitar as vantagens e se contrapor aos aspectos negativos que possa ter o
sistema. Da a importncia de se fazer um estudo do microclima do lugar, para saber onde
localizar as estruturas fsicas, as plantas e os animais, ou se necessrio fazer modificaes
locais. Por exemplo, se houver muito vento, podemos implantar cortina quebraventos que
protejam as plantas que semeamos, ou fazer um quebravento pouco compacto de forma tal
que circule ar para a casa, deixando esta bem fresca e arejada no vero.
Deve-se tentar estender os fatores microclimticos que so favorveis, sem esquecer
que todos os fatores em que intervm esto estreitamente vinculados, e uns dependem dos
outros.

Topografia
Refere-se fisionomia do terreno, se plano ou ondulado. As reas planas tm pouca
diferena na sua topografia, o que indica que tambm tero pouca diferena em quanto ao seu
microclima; por outro lado, as reas com lombadas ou montanhosas possuem uma grande
diferenciao climtica. Desta forma, no so iguais os nveis de umidade no cume ou na
base das montanhas, j que a gua desce por gravidade e se acumula nas partes baixas, e por
isto mesmo a vegetao ser diferente. Alm do que, estes desnveis fazem com que os raios
solares incidam mais em alguns lugares do que em outros, e isto tambm tem grande
influncia sobre a vegetao. Na ladeira da montanha, que mais seca e ensolarada, pode ser
implantado um tipo de vegetao afim com este clima, e na oposta, mida e sombreada,
outras plantas bem diferentes.
Tambm a observao da topografia til para a localizao da casa e dos animais.
Deve-se ter em conta os ventos locais persistentes e a temperatura. Quanto maior a elevao,
menor a temperatura, por isso no alto da montanha de uma regio tropical podem crescer
plantas de clima temperado. Temos um exemplo em Cuba, La Gran Piedra (a Pedra Grande),
de Santiago de Cuba, onde se tm obtido variedades de plantas prprias de regies
temperadas.

Massas de gua
As massas de gua modificam a temperatura ao seu redor, j que se esfriam e
esquentam mais devagar. Um lago, ainda que pequeno, pode mudar o microclima,
especialmente em regies ridas. As fontes refrescam os ptios, as casas e as vias urbanas.
Tambm as massas de gua modificam a temperatura atravs da evaporao. Durante esse
processo, enquanto a umidade do ar aumenta, a temperatura diminui.
O reflexo da luz tambm outro fator a ser considerado quando se faz o design de um
stio. Isto pode ser aproveitado para esquentar a casa nos climas frios ou deve se evitar,
41
plantando rvores quebra-ventos, nos climas clidos.

Estruturas
As cercas, paredes, fileiras de rvores, moradias, entre outras, podem afetar o
microclima em pequena escala, j que modificam a velocidade do vento, ou influenciam na
temperatura pela sombra que projetam. Como exemplo disto, temos as estufas, utilizadas nos
pases frios para possibilitar o crescimento de muitas plantas tropicais.
Paredes e trelias com plantas protegem a casa ou a horta contra os ventos, as altas
temperaturas, o p e os rudos do trfego. Tambm podem bloquear um visual desagradvel
ou definir divises necessrias entre as diferentes zonas da horta ou do stio. Por outro lado,
podem diminuir a quantidade de horas de luz solar que recebe certa rea e com isto favorecer
ou limitar o cultivo de algumas plantas.

Vegetao
A vegetao tem um efeito profundo sobre o microclima. Talvez seja um dos fatores
mais importantes. Os lugares onde abundam as rvores so mais midos, pois chove com
maior freqncia e se conserva melhor a umidade. Sob a sombra de uma rvore, numa regio
seca e quente, podem crescer espcies de plantas que no so comuns ou predominantes neste
lugar. Em Cuba se tem experimentado, com bons resultados, a semeadura de vegetais como a
alface e o tomate fora de temporada, cobrindo o cultivo para simular as condies de
sombreado natural e reduzir os efeitos da intensa radiao e a temperatura elevada.
Vale lembrar que uma rua onde se tem rvores mais agradvel para os pedestres do
que uma no tem. A vegetao pode mudar a temperatura de um stio em particular pelos
seguintes fatores:
Transpirao
Nas folhas das plantas a gua se converte em vapor de gua. Este processo consome
energia, o qual ocasiona que a rea ao redor da planta se esfrie da mesma forma que sucede
com o suor nos animais.
Transferncia convectiva de calor
Durante o dia as plantas absorvem a energia do sol, por isto a gua ao seu redor se
esquenta e sobe. Ao acontecer isto, o ar menos quente sorvido para dentro da floresta e faz
com que esta fique mais fresca durante o dia. noite, o processo se inverte e a floresta fica
mais quente que o ar que a rodeia. Qualquer pessoa que caminhe em direo floresta poder
sentir a diferena na temperatura do ar.
Efeito de sombra
O bloqueio de luz solar tem um efeito poderoso sobre o micro-clima; As rvores
possuem de trs a seis vezes mais superfcie para interferir na energia solar que um toldo de
qualquer material, dependendo da densidade da sua folhagem. As rvores de folhagem densa
filtram entre 75 e 90% da energia solar. No design em permacultura podemos localizar as
rvores nos locais adequados e, assim, sombrear uma rea.
Proteo contra o vento
Os quebraventos se tm usado h muito tempo para proteger casas, animais e cultivos
contra os fortes correntes de ar. Geralmente esto formados por rvores de diferentes alturas,
e os benefcios so os seguintes:
Reduzem a velocidade do vento e a eroso do solo.
Protegem as plantas sensveis ao vento, como as frutferas.

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Reduzem as perdas das colheitas ocasionadas pelo chacoalhamento e posterior
queda das sementes ou os gros.
Modificam a temperatura do ar ou do solo.
Incrementam a umidade na rea que protegem, com o orvalho depositado nas
folhas das plantas que as conformam.
Protegem os animais do calor do vero.
As rvores que formam o quebravento podem prover de frutos s pessoas e aos
animais. Constituem um atrativo para as abelhas, que chegam buscando o alimento e
polinizam as plantas da rea.
Isolamento
As plantas semeadas ao redor das casas e dos prdios, alm de proteg-los do vento,
criam uma cmara de ar isolante entre a construo e a vegetao, protegendo as primeiras
dos rudos externos e mudanas bruscas de temperatura.
Solos
A influncia do solo no microclima se d de forma indireta, e se expressa
principalmente atravs da sua capacidade de reteno de gua e da vegetao que se
desenvolve nele, assim como pela quantidade de calor e luz que capaz de refletir de acordo
com a sua cor, contedo de gua e ar, entre outros fatores. fato que o ar se esquenta devido
ao reflexo dessa radiao.
As plantas que crescem silvestres, o fazem pelas condies favorveis que encontram.
Estas condies podem-se reconhecer sem a necessidade de custosas anlises de solos. Se
encontramos a presena de algumas plantas como o carrapicho (Cenchrus echinatus L.) e o
capim moiro (Sporobolus indicus L.), veremos que estas espcies prosperam em solos
pobres e/ou degradados, portanto, so indicadoras de solos com baixa fertilidade.
Conhecendo isso podemos, por exemplo, comear a estabelecer consrcios de plantas que
combinem espcies pouco exigentes com outras que aportem nutrientes e protejam o solo.
A soluo mgica se pudermos cham-la assim, a incorporao de matria
orgnica. Em solo argiloso melhora a drenagem, em um arenoso retm gua; em solos cidos
ou bsicos corrige o pH e o aproxima da neutralidade, que o ideal; em solos compactados
atrai e alimenta as minhocas e sempre aporta nutrientes. O composto, o esterco dos animais, o
hmus das minhocas e a adubao verde so bons remdios para estes solos. Com bastante
matria orgnica pode-se semear inclusive no concreto e, se o concreto est perto da sua casa
e possui uma boa disponibilidade de gua, melhor que um bom stio que no suporte estes
critrios. Melhorando as condies do solo mudamos o microclima atravs da vegetao.

Luz e sombra na permacultura


A energia solar constitui uma fonte energtica inesgotvel e, em termos prticos,
aproveit-la de forma passiva ou atravs da tecnologia uma deciso sensata e recomendvel
para os sistemas de permacultura. Alm disso, uma maneira de contribuir com a eliminao
do uso dos combustveis fsseis, to caros e contaminantes.
A posio e o movimento da Terra ao redor do sol mudam padres de iluminao e
do lugar sucesso dos dias e noites, s estaes do ano e as regies climticas; segundo
estas caractersticas, entre outras, se distribui a vida no planeta.
A localizao geogrfica do observador e os movimentos de rotao e translao da
Terra determinam o percurso dirio aparente do sol no cu. Para fazer o design de um
ambiente ao estilo da permacultura, imprescindvel conhecer este percurso. O sol sempre
sai pelo leste e se pe no oeste.
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Se um observador se encontra a
50 graus de latitude norte (por exemplo,
Vancouver, Canad), ao meio dia sempre
o encontrar olhando para o sul, mais
perto do horizonte no inverno e um pouco
mais elevado (nunca sobre a cabea) no
vero.
Para um observador em igual
latitude, mas no hemisfrio sul, acontecer
o mesmo, s que ao meio dia encontrar o
sol olhando para o norte.

O que acontece em Cuba?


O local mais ao sul do nosso arquiplago a Ponta do Ingls, perto do Cabo Cruz, na
provncia Granma, e se encontra a os 194932 de latitude norte. O ponto mais ao norte
coincide com os 231634, de igual latitude correspondente ao cayo Cruz del Padre, no
norte de Matanzas.
Em todo o hemisfrio norte, o dia 21 de junho (solstcio de vero) o dia mais
comprido e a noite mais curta do ano. Neste dia encontramos o sol no ponto mais alto
possvel sobre as nossas cabeas, mas nunca exatamente no znite. Por outro lado, no dia 22
de dezembro (solstcio de inverno) ser o dia mais curto e a noite mais comprida, e o sol
estar, para ns, na sua posio relativa mais perto do horizonte.
Para Cuba e aqueles pases que se encontram no mesmo hemisfrio, o lado sul
receber sempre maior quantidade de luz durante o dia. Para este lado devem estar orientados
os aquecedores solares ou painis fotovoltaicos, e na construo dos cmodos das nossas
casas ou no estbulo dos animais, devemos considerar este fator para definir a sua orientao,
e utilizar vidros, beirais e outros detalhes construtivos, segundo seja conveniente, para
aproveitar ou evitar a sombra, o calor ou a luz.
A sombra a obstruo dos raios de luz por qualquer objeto ou material. As sombras
mais notrias so os eclipses, por ocorrerem em determinados tempos e afetar grandes
regies. Quando a Terra gira, uma parte dela fica oculta do Sol e sobrevm a noite, onde
dominam as sombras e as plidas luzes das estrelas. Este ciclo influi na conduta dos seres
vivos distribuindo as suas funes entre o dia e a noite, isto se conhece por ciclo
circadiano.
Alm do movimento dos corpos celestes, em nossa vida cotidiana as sombras nos
acompanham; Se aprendermos a fazer o design atendendo aos padres de sombra que se
projetam nas diferentes pocas do ano devido s construes, rvores e outros obstculos,
elas podem se converter em nossas aliadas.

Como as plantas utilizam a luz


Os complexos compostos que compem a estrutura das plantas, se formam a partir da
capacidade que estes organismos tm de assimilar a energia solar e transformar elementos
simples como o dixido de carbono, gua e outros subsdios absorvidos pelas razes, em
protenas, polissacardeos, cidos graxos, etc. Esta caracterstica de aproveitar a energia do
espao e incorpor-la aos sistemas terrestres, mediante um processo conhecido como
fotossntese, converte-as nos chamados organismos primrios da cadeia alimentar, j que ao
servir de alimento aos herbvoros (organismos secundrios) constituem a base de toda a vida
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neste planeta.
Um importante produto residual da fotossntese o oxignio, vital para a respirao
da imensa maioria dos seres vivos do planeta. Diz-se que foram as plantas as responsveis
pela mudana da atmosfera primitiva da Terra para aquela em que surgiram os primeiros
seres humanos hoje, certamente, bastante deteriorada. O pigmento fotossensvel que
possuem as plantas a clorofila, que determina tambm a sua cor predominantemente verde.
Para sobreviverem, as plantas tem necessidades de luz muito diferentes. Um exemplo disto
o processo fotossinttico das gramneas (ervas, cereais, cana, etc.), chamado de C4, que
requer muita energia solar para se realizar, mas as torna grandes produtoras de biomassa.
Outras plantas, como o tilo ou as begnias, por outro lado, se desenvolvem melhor na sombra
(processo fotossinttico chamado de C3).
A quantidade de luz que requer uma planta para
se desenvolver de maneira tima est determinada
geneticamente, e se relaciona tanto com a intensidade
luminosa, quanto com as horas de luz solar que recebe
diariamente, e a alterao destes fatores lhe provoca
defeitos. No seu estado silvestre, cada planta cresce
nos lugares aos quais se tem adaptado por milnios; a
civilizao e a agricultura mundial, entretanto, tm
mudado esses locais de distribuio e hoje se podem
encontrar nas regies tropicais plantas nativas de
outros climas, como o da Sibria. Um dos limites para
esta diversificao a intensidade de luz que cada
planta precisa. Cabe aos agricultores compreender que
por mais que a planta tenha sido trazida de outro lugar,
o mesmo no se pode fazer com o sistema de cultivo.
Por exemplo, na Europa se semeiam as olercolas no
vero (para evitar o frio do inverno) e em Cuba se faz
no inverno (para evitar o calor do vero).
Isto bem simples, mas no suficiente para se obter bons resultados; necessrio
saber, alm disto, que, se na Europa elas precisam de dez horas de luz, em Cuba com quatro
horas so mais do que suficientes.

Sombra e temperatura
primeira vista, se pode assegurar que com a sombra se diminui a temperatura. Isto
geralmente verdade, mas em Cuba existe outra caracterstica que a alta umidade relativa
do ar, que diminui a temperatura, mas dificulta que as plantas transpirem, que seu o
mecanismo para se refrescar.
Para o nosso clima, o melhor uma luz solar filtrada (meia-sombra) que permita a
fotossntese e que a temperatura no seja muito alta, mas que chegue suficiente calor para
eliminar o excesso de umidade do ar. No caso de lugares sombreados, como corredores e
sacadas, deve se ter em conta o vento, que pode mudar a temperatura. No deve se desanimar
por ter um espao onde a luz solar no esteja o dia todo: com quatro horas de luz direta e um
pouco de inteligncia se operam milagres.

Sombra e gua
A relao entre a sombra e a umidade manifesta-se porque a primeira diminui a
evaporao. A umidade nos espaos sombreados pode propiciar a presena de fungos e
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nematdeos, mas isto se pode controlar com ventilao. Quando se trata de gua armazenada,
muito importante a presena da sombra, j que diminui a evaporao e permite poupar
gua. Neste caso, as rvores so teis para diminuir a temperatura e aumentar a produtividade
do reservatrio. Ao mesmo tempo, pode-se evitar que cresam plantas aquticas como
aguaps, ninfias e outras que, em certas condies, obstruem as vias ou dutos de dreno.

Eleio do stio com potencial produtivo


Quando nos encontramos ante um espao que queremos utilizar para cultivar e/ou
criar animais, antes mesmo de comear os trabalhos devemos analisar se teremos
possibilidades de xito nesta tarefa, ou quanto ela pode ser difcil. Isto pode nos levar alguns
dias de observao e consulta com outras pessoas que talvez conheam com mais
profundidade a natureza do local. Se obviarmos esta etapa da anlise prvia, com o tempo
corremos o risco de perder todo o esforo e nos sentirmos muito frustrados ao ver que, por
exemplo, um lugar que se alaga na poca das chuvas e que anteriormente era um pntano.
Neste caso podemos escolher outro stio ou assumir que nossa tarefa no vai ser to simples
assim e planificar bem o que faremos. Bill Mollison recomenda que o permacultor ou a
permacultora prolonguem a observao reflexiva em lugar da ao irreflexiva. Quer dizer,
existem momentos em que mais importante a caderneta e o lpis do que a enxada e o faco.
Na medida do possvel, construa sua horta to perto quanto seja possvel da sua casa
ou de lugares onde permanea por muito tempo, por diversas razes:
1. Com a proximidade do local a observao do entorno muito mais cmoda. Essa a
chave para trabalhar aproveitando as condies ambientais e sociais e no contra elas.
2. Poupa-se mais tempo do que se acredita, de maneira que poderiam se corrigir quase
todos os problemas do stio.
3. Pode-se trabalhar de forma produtiva e agradvel em pequenos espaos de tempo,
que se passam tranqilamente, planificando, observando e meditando. O melhor
visitar sua horta todos os dias, ainda que seja s por alguns minutos.
4. Pode-se colher exatamente o que se quer usar na cozinha e utiliz-lo quando quiser.
A comida fresca mais nutritiva e tem melhor sabor. Para preparar um refogado,
mais conveniente buscar verduras frescas a dez minutos de distncia do que umas que
foram colhidas h mais tempo, mas esto mo.

Uma vez encontrado o local, podemos comear averiguando os nveis de chuva


acumulada e mxima, historicamente mais significativas, neste stio; em seguida, verificamos
se em algum momento existiram danos por alagamentos e, em geral, se o clima muito
mido ou seco.
Sobre a gua, muito importante conhecer as possibilidades de se obter o mximo
de fontes de abastecimento, j que sua ausncia talvez seja o principal fator para escolher
outro lugar. Devemos ver se no existe a alternativa de cavar um poo ou de construir um
aude nos lugares mais baixos, onde naturalmente se acumula gua, se existe um crrego, um
rio ou outro curso de gua ou uma conexo com um aqueduto. Tambm necessrio observar
os telhados e as estruturas existentes com capacidade de colher chuva, j que ela pode ser
armazenada para o seu consumo. Alm disto, preciso realizar a anlise da qualidade da gua
que j existe no lugar para saber de possveis contaminaes.
Outros aspectos para se ter em conta so: o relevo, os extremos, a drenagem do local,
os declives e se o terreno permevel e arenoso ou, pelo contrario, argiloso e impermevel,
j que isto determinar a forma de se trabalhar com ele. Alm disto, precisamos saber como
a terra, se est empobrecida ou se tem abundante matria orgnica de forma natural, como
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aconteceria numa floresta silvestre. Precisamos conhecer a profundidade da camada vegetal
e, se for possvel, conhecer o pH.
Da anlise da flora e fauna locais tambm poderemos obter informaes valiosas. As
plantas silvestres que ali crescem falam por si s e muitas vezes so indicadoras das
condies naturais do terreno, da sade dos animais e das plantas que vivem l. Por exemplo,
as chamadas de ervas daninhas, indicam quais so as plantas autctones ou aclimatadas e
podem nos orientar na seleo daquelas que poderemos semear. Se forem plantas de locais
secos porque esse local tem pouca gua ou se, pelo contrrio, forem plantas prprias de
alagadios significa que ali se acumula a gua, ainda que nesse momento no o saibamos.
preciso saber se o local vulnervel a incndios por ser seco ou porque est exposto
a fogos eventuais produzidos por veculos ou pedestres, como acontece nas rodovias na seca.
Neste caso imprescindvel a informao que possam oferecer as pessoas que moram no
local h mais tempo.
As estruturas permanentes que se encontram na rea tambm devem ser motivo de
anlise, pois constituem elementos teis e versteis, que realizam muitas funes: podem
projetar sombras ou definir a direo dos ventos, aspectos que talvez nos forcem a estabelecer
novas estruturas e/ou escolher determinado tipo de planta para ser plantada; podem ser teis
para guardar ferramentas e/ou produtos; podem servir para suportar plantas trepadeiras;
podem ser uma superfcie para captao de gua da chuva, e muitas outras mais. Das
condies em que se encontrem ditas estruturas, da sua extenso, do planejamento que
faamos e do uso a que sero destinadas, dependero, em parte, os resultados que vamos
obter.
Tambm necessrio conhecer os acessos, caminhos e corredores que tem a nossa
rea e os servios que possui como eletricidade, gua, esgotos para guas cinza e negras. Isto
influencia na facilidade ou complicaes que teremos e as prioridades que deveremos
estabelecer para empreender as aes de instalao do sistema.
Por ltimo, mas no menos importante, preciso fazer a anlise das caractersticas da
regio em que se encontra o stio. Como j falamos, todos os aspectos esto intimamente
conectados e interrelacionados, e to importante quanto conhecer os aspectos mencionados
anteriormente, valorizar o componente social, o tipo de populao, a identificao de
possveis conflitos, o destino do lixo domiciliar, a existncia de lugares prximos de interesse
especial como escolas, mercados ou outros estabelecimentos comerciais, pessoas que criam
animais, outras hortas, etc. Todo isto pode nos fazer pensar nas trocas que logicamente
devem acontecer com o entorno, para manter a estabilidade do sistema, que no fim das contas
constitui um subsistema de um sistema maior, bairro, assentamento, povoado ou cidade.
O tempo que seja investido nesta anlise ser muito bem recuperado no decorrer do
projeto, j que conhecendo o local em detalhes, possvel planejar muito melhor as aes que
vo nos conduzir ao xito e, portanto, satisfao das nossas necessidades, tanto materiais
quanto espirituais.
A seguinte relao de perguntas pode constituir um guia para anlise do local onde
estabelecer a horta:
Trajetria do Sol
Por onde nasce o Sol e onde ele se pe?
Que caminho segue durante o dia?
Quantas horas de luz solar se desfrutam cada dia?
Padres de sombra
Quais so as reas mais sombreadas?
Por quanto tempo cada local recebe a luz do Sol?
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Qual ser o uso das reas mais sombreadas? E das ensolaradas?

Ventos
Qual a direo dos ventos predominantes?
Que tipo de ventos afeta em cada temporada? (Por exemplo, as brisas frescas do
vero, os fortes ventos secos, os salinos, etc.).
Como nos protegermos dos ventos e como tirar deles o mximo de proveito?
Todas estas perguntas tm respostas diferentes dependendo da poca do ano em que
sejam formuladas, e devemos ter resposta para cada caso. So vitais para o bom
design da horta. preciso tambm pensar nos seguintes aspectos:
Dreno e declives
Qual ser a pendente da horta?
Qual o ponto mais alto e o mais baixo?
Para onde corre a gua?
Por onde correm, escoam ou se acumulam as guas de chuva nas diferentes
pocas do ano (nas estiagens ou nas enxurradas).
rvores
Que rvores existem neste lugar?
Que parte da horta estar diretamente sob a folhagem das rvores?
Que impactos (bons ou maus) podem ter as rvores neste lugar?
Que tamanho podem ter as rvores jovens existentes ou as que pensamos plantar?
Que tipo de sombra projeta?
Conserva as folhas todo o ano?

Solos
Quantos tipos de solos diferentes existem no stio?
Como o solo em relao drenagem (se pedregoso, compacto, etc.)?
Existe algum problema de eroso?
Que fontes de matria orgnica se encontram perto?

Fontes de gua
Quais so as fontes de gua?
Que outras fontes potenciais existem?
Qual o melhor lugar para um poo?
Como utilizar o dreno em seu proveito e tirar o mximo da gua?
Convm fazer canais, acquias e/ou swales?
De que maneira pode-se captar e armazenar gua da chuva?

Acessos, corredores e limites:


Quais reas do stio so de difcil acesso?
Por onde mais fcil entrar?
Tem algum outro corredor no local?
Que estruturas ou elementos existentes limitam o acesso s diferentes partes do
local?
Que estruturas (existentes ou novas) podem-se empregar para delimitar reas ou
limitar o aceso?
Que outras funes podem cumprir os corredores e acesos?
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Anlise funcional de um elemento do sistema
Escolhemos as cabras como elemento de anlise, mas poderia ter sido escolhida uma
moradia, um aude ou um quebra-vento. Para realizar esta anlise, primeiro enumeramos as
caractersticas intrnsecas das cabras como: cor, tamanho, peso, resistncia ao calor,
temperamento, hbitos de consumo e procriao, etc., e logo fazemos uma lista dos produtos
que nos oferece: a carne, o leite, que o mais apreciado para a nossa alimentao; seu
esterco, que rico em nutrientes para o solo; a pele e o plo, que em alguns lugares so
produtos de grande valor; alm de que com eles podem-se fazer alguns trabalhos. Em
contrapartida, as cabras so animais que fazem muito barulho e produzem mau cheiro, se o
local onde habitam no limpo com freqncia.
preciso considerar que, como qualquer outro elemento do sistema, as cabras tm
necessidades como, por exemplo, gua, alimentos, remdios no caso de ficarem doentes,
refgio para se proteger das intempries e que a pessoa que as atende tenha conhecimento e
tempo para cuid-las, troc-las de lugar para que possam pastar etc. Com estas informaes
podemos definir uma estratgia para a localizao do curral das cabras.
Analisemos agora uma a uma as relaes com os demais elementos do design como,
por exemplo, a casa: O curral deve ficar suficientemente perto da casa para poder cuidar dos
animais e proteg-los do roubo, mas no to perto que o mau cheiro incomode os seus
habitantes. Tambm se deve considerar a direo em que sopram os ventos para que o cheiro
e o barulho sejam levados para longe. Tanto a casa quanto as cabras precisam de comida. As
cabras podem prover de leite e carne casa, e algum dos excedentes da casa, por sua vez,
podem lhes servir de alimento.
A horta precisa de adubo, cobertura, gua, sementes, cuidados, e produz verduras,
ervas, frutas, etc. A localizao do curral perto dela garante o alimento das cabras e facilita a
utilizao dos seus excrementos para a sua fertilizao.
Podemos analisar tambm a floresta. As cabras roam as ervas indesejadas e adubam
a terra com seu esterco, se forem cuidadosamente controladas na pastagem deste local.
Assim, sucessivamente, podem-se analisar outros elementos que integram o design da
propriedade.

Um mtodo de design
Existem vrios caminhos e ferramentas teis
para o design em permacultura. No o nosso
intuito agora centrar a ateno neles. Entretanto,
antes de decidir como se far o design do stio,
realize as seguintes atividades:
1. Desenhe um plano da rea, em escala, com as
principais estruturas e elementos existentes
(construes, acessos, poos, rvores, elementos
relevantes do relevo, etc.).
2. Faa uma anlise do local, tomando em conta os
critrios e condies que considere importantes
e anote o essencial no plano. Elabore listas das
necessidades, as caractersticas intrnsecas e os
produtos de cada elemento, e a possvel relao
entre eles.
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3. Imagine quais elementos podem ser eliminados ou introduzidos (e em qual lugar) para
obter uma maior interao entre eles.
4. Desenhe outro plano que inclua as novas idias. Faa as revises e mudanas at que fique
conforme.
5. Prepare uma lista do que precisa para realizar as modificaes e anexe-as ao plano.
6. Planifique as ditas modificaes de acordo com seus recursos, prioridades e
possibilidades.
Lembre-se de que para poder tornar seus sonhos realidade voc ter de traar
estratgias e buscar ajuda. No se auto-limite, sonhe. Esse o primeiro passo. Alm disso,
tenha sempre presente que um design um ponto de partida e no uma meta, o design se faz
para ser modificado, buscando, claro, sempre para melhor-lo e aplicando os princpios de
design.

Design clssico em permacultura


Nas suas origens, o design em permacultura se desenvolveu em espaos relativamente
pequenos, destinados a produzir alimentos para uma famlia ou comunidade. Partindo de
modelos e conceitos por vezes ancestrais que foram misturados a formas e prticas, dando
lugar ao design funcional que aproveita eficientemente os espaos, permite obter bons
rendimentos e, por sua vez, satisfaz exigncias estticas, mais perto da idia de jardins do que
das hortas convencionais.
Os princpios e tcnicas da permacultura, como j sabemos, so aplicveis em
qualquer escala. No entanto, os design que se apresentam a seguir so mais indicados para
espaos no muito grandes, embora a enorme difuso e aceitao mundial que tm tido faa
com que continuem sendo a face mais visvel da permacultura.

Crculo bananeiras, mamoeiros, batata doce.

Um buraco circular profundo com


matria orgnica no fundo, rodeado por
bananeiras, mamoeiros e batata doce
til para depositar os excedentes
orgnicos e compost-los, armazenar
guas excedentes de gua de chuva ou
dispor (se colocamos tbuas por cima) de
um lugar para tomar banho fora de casa.

Esta forma de cultivo pode-se


repetir na horta tantas vezes quantas se
queiram. um sistema muito comum na
permacultura, baseado nas experincias
milenares dos indgenas das ilhas e atis
do Pacfico, que aproveitam ao mximo a
terra disponvel. Os passos do processo
construtivo so os seguintes:

50
1. Faa, sobre a terra, um crculo de aproximadamente 2 metros de dimetro e escave um
buraco de 0,6 a 1 metro de profundidade, formando na borda uma espcie de lomba com a
terra que vai escavando. Na lomba cave uma entrada estreita no nvel do solo para permitir
o dreno de gua para dentro do buraco.
2. Cubra o fundo do crculo com papel ou papelo molhados, folhas de bananeira, bagao de
cana ou qualquer material fibroso, como gravetos, casca de arroz ou outros. Agregue
esterco de animais, cinzas, e outros materiais com os quais voc prepara composto. Ponha
este material em camadas e encha o crculo at que a quantidade de material aparea sobre
o nvel do solo (muito em breve vai descer). Se dispuser de pedras, acomode-as na borda
do crculo.
3. Plante na borda, de forma intercalada, de 4 a 5 ps de mamoeiro, 4 de bananeiras e de 8 a
10 baraos de batata-doce. Dentro do buraco pode-se plantar inhame, que produz muito
bem quando abunda a matria orgnica. No sendo assim, pode colocar umas tbuas e
instalar um chuveiro ao ar livre.

Olho de fechadura

Este design para que voc trabalhe mais


cmodo e possa abranger todo o espao sem sair do
lugar e sem pisar nos canteiros.
A tcnica colocar nas bordas (exteriores e
interiores) aquelas plantas que requerem mais
ateno ou maior nmero de colheitas, e para o
interior da rea semeada, as que requerem menos
ateno, de maneira que facilite o trabalho. Os
benefcios principais so:
Mais espao de cultivo.
Grande efeito de borda.
Bom aceso o local.
Menos compactao do solo.

Jardim em mandala
O jardim em mandala um design de permacultura muito prtico, bonito e fcil de
manter. Ainda que sua forma seja sofisticada e que tenha uma aparncia complexa, sua
implementao simples e significa um desafio interessante para os permacultores, tanto
iniciantes como expertos, que queiram aprender a fazer um sistema completo e interativo.
O que uma mandala?
O desenho da mandala geomtrico, geralmente circular, porque a palavra mandala
em snscrito significa literalmente crculo. Aparece com freqncia na arte japonesa,
chinesa e tibetana budista. Nas regies do budismo e hindusmo, freqentemente se incorpora
a mandala ao desenho dos templos, para facilitar a meditao e acalmar a alma, pois se
acredita que existe um fluxo de energia do centro da mandala para o exterior, associado ao
aperfeioamento espiritual e libertao do fsico, em particular libertao do corpo para as
sucessivas reencarnaes. Desta forma, segundo esta filosofia, a energia da mandala acalma a
alma e tambm o corpo.
Quando o desenho de mandala aplicado aos templos, ele se orienta rigorosamente
pelos pontos caldeais. Normalmente no centro dos templos h uma rea focal escura que d a
sensao de ser a matriz, com aparncia de caverna, representando o lugar onde comea a
51
vida. Acredita-se que a partir deste centro a energia se irradia para cima e fora, seguindo um
eixo csmico.
Aplicar a mandala num jardim pode ser a maneira de misturar o espiritual com a terra.
Quer dizer, o jardim de mandala cria um ambiente onde a alma pode-se combinar com a
natureza, pela inspirao que traz meditao e reflexo..
Por que especial o jardim de mandala?
Alm de inspirar meditao e dar beleza ao espao, o jardim de mandala um
design que tem demonstrado ser produtivo, fcil e divertido de se semear, colher e manter.
Seu propsito central no perder espao, utiliza toda a rea ao mximo do seu potencial e
poupa energia, com um sistema mnimo de caminhos mltiplos e estreitos, para que seja fcil
o acesso da pessoa terra na hora da semeadura, manuteno e colheita sem compactar o
solo. Para isto, o design de mandala usa um desenho de caminhos que comeam no centro e
correm para o exterior em forma de olho de fechadura.
A organizao das plantas
importante. Aquelas que requerem mais
ateno semeiam-se perto dos caminhos, e as
que so menos utilizadas e produzem uma
colheita s, se semeiam na parte de mais
difcil aceso.
Este design muito adaptvel e pode ter uma
quantidade ilimitada de variantes, segundo a
criatividade e as necessidades da pessoa que a
est fazendo. Por exemplo, para criar uma
borda natural ao redor da mandala, podem ser
plantadas rvores frutferas, plantas
espinhentas, ou uma srie de trepadeiras
comestveis que subam numa parede de
bambu ou uma cpula de arame.

Ainda que no seja o mais recomendvel, o cultivo poderia se centralizar numa


rotao de olercolas ou numa alternncia de condimentos, ornamentais e outras plantas
comestveis.
O jardim de mandala pode dispor de uma, duas ou quatro entradas. O crculo central
uma rea ideal para preparar composto, ou criao de minhocas, semear plantas ao redor,
criar um espao recreativo ou, melhor ainda, construir um pequeno lago para gua de
irrigao e criao de pequenos peixes.
Os aspectos-chave para um jardim de mandala so: diversidade, mxima utilizao do
espao, fertilidade e descompactao do solo, mnimo de caminhos (mas suficientes para ter
acesso a toda a rea). Estes fatores contribuem para que seja belo produtivo e ajude a sua
manuteno, para que o trabalho seja mais fcil e prazeroso.
Como comear um jardim de mandala?
A primeira coisa que deve se definir para projetar o seu jardim de mandala :
Que tipo de plantas se deseja semear.
Sero includas flores e/ou condimentos?
Quais so as plantas das quais se colher muito e das quais se colher pouco.
Algumas estruturas sero includas na mandala?
Como ser utilizado o crculo central?

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De onde vir a gua para irrigar?
Quantas entradas se desejam ter?
A orientao da mandala se far tomando em conta os pontos cardeais, a entrada da
casa ou outras questes?
Com que materiais se podem contar e quais necessitaro serem buscados?
Para qualquer design que voc selecione, a maioria dos materiais pode ser obtida de graa,
por se tratarem de materiais que esto perto da casa, ainda que provavelmente tambm seja
preciso investir um pouco de dinheiro. Ainda assim, um jardim de mandala, como todos os
designs de permacultura, um investimento seguro a certo prazo.
Alguns materiais de uso freqente so:
Ervas, tanto frescas quanto secas (sinon:feno, palhada, mulch), folhas de bananeira,
papis molhados ou outros, para cobertura.
Adubos orgnicos (esterco, composto, cinza, entre outros).
Pedras (opcional).
Serragem de madeira, gravetos e/ou casca de arroz para os corredores.
Terra.
Plantas diversas.
Os passos gerais do processo so:
1. Selecione uma rea plana. No centro desta rea, podem se fazer vrias coisas: um
crculo de bananeiras, como descrito anteriormente, mas tambm pode localizar um
reservatrio de gua ou construir um tipi, como lhe vamos a ensinar mais na frente.
2. Faa um caminho circular de nvel mais baixo, ao redor da rea central, e tambm
caminhos em forma de olho de fechadura, comeando no centro e se dirigindo para
fora.
3. Entre os caminhos, faa canteiros que tenham de 1 a 1,5 metro de largura e trate de
que as bordas se elevem at uns 10 a 20 centmetros, para prevenir a sada da gua.
4. Ponha acima dos canteiros vrias camadas de papel molhado e, sobre eles, matria
orgnica e/ou terra, segundo as necessidades.
5. Molhe o canteiro completamente depois de cada etapa de construo.
6. Uma vez formados os canteiros, coloque uma camada de cobertura (palhada ou
mulch).
7. Na periferia do jardim pode-se semear capim-limo, confrei, vetiver, etc. Detrs
deles, pode-se plantar, numa borda mais alta, bananeiras e outras plantas. Se desejar,
instale tambm uma cerca para evitar a entrada de animais.

Agora, semeie o jardim.


1. Ao redor dos caminhos e ao alcance da mo, semeie os vegetais e os condimentos
que se colhem com freqncia durante todo ou a maior parte do ano (cebolinha, alho,
tomilho, brcolis, aipo, espinafre perene, etc.).
2. Detrs destas plantas, utilize um espao de 1 metro de largura para semear as que
se cortam e se tiram numa poca do ano (cenouras, couve flor, alface, acelga, etc.).
3. Nos espaos mais afastados dos caminhos, semeie as plantas de longo perodo,
como a mandioca e a crcuma. Com estas plantas, se podem alternar feijes ou outras
leguminosas.

Conselhos gerais:
Faa a construo com um grupo de amigos e amigas, mais divertido.

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Os canteiros devem ser semeados depois de cada colheita, e uma boa idia
alternar as posies das plantas.
Ponha uma camada nova de cobertura morta, pelo menos uma vez por ano. A
cobertura vai melhorar a absoro de gua na terra e vai lhe agregar nutrientes
necessrios, alm de controlar as ervas no desejadas e reduzir seu trabalho.
Os excedentes vegetais da casa podem ser postos nos canteiros, debaixo da
cobertura morta, para que se decomponham pouco a pouco.
Observe o desenvolvimento das suas plantas e o funcionamento da horta. Escreva
suas observaes. Exemplo: com quais plantas tem tido xito e com quais no, o que
faria diferente no prximo ano, etc. Aprenda com os erros e repita os xitos, e seu
jardim de mandala ser melhor cada ano.
Se seu espao reduzido, pode fazer uma mandala em pequena escala. Com imaginao e
cuidado pode constru-la to pequena quanto deseje. Uma bacia velha pode servir como
espelho de gua, localizada no centro e, se agregar pequenos peixes, evitar os mosquitos.

Espiral de plantas medicinais e condimentos

Um projeto criativo, produtivo e divertido fazer um canteiro em espiral para plantas


medicinais e condimentos. Um espiral deste tipo, feito na horta ou inclusive num pequeno
ptio, agrega beleza ao espao, e tambm proporciona muitos dos condimentos frescos para a
cozinha o ano todo.
O design do espiral facilita a criao de diversos micro-climas que satisfazem as
necessidades de uma grande variedade de plantas. Pelas suas muitas vantagens produtivas e
estticas, e por ser adaptvel a diversos climas, espaos e nveis de experincia, um
exemplo perfeito da aplicao prtica da permacultura.
Como o espiral mais alto no centro e mais baixo na periferia, em sua zona central
podem-se semear plantas que requerem maior iluminao e menos gua, e na parte inferior,
as espcies que precisam de maior umidade e sombra. Tambm deve-se considerar a
profundidade do canteiro para semear ou plantar as plantas que so de razes mais compridas
na parte superior, e as de razes menos profundas, ao redor da base. Alm disso, de suma
importncia conhecer onde o sol nasce e onde ele se pe, assim como a sua posio relativa
nas diferentes horas do dia para determinar onde plantar, em relao aos requerimentos de
luz. Outro aspecto vital considerar o tamanho e o possvel desenvolvimento futuro de cada
espcie, j que ser importante determinar quais sero boas companheiras, dependendo dos
efeitos benficos mtuos..
Por outro lado, o design em espiral permite contar com mais rea para semear do que
numa superfcie plana com as mesmas dimenses de base, por isto, ajuda a aproveitar melhor
os pequenos espaos. Construir um espiral de ervas e condimentos no requer de muitos
materiais e com um pequeno grupo de amizades, sua construo fcil, rpida e muito
agradvel.
Finalmente, a forma de espiral, alm de prover diversidade e eficincia, tem uma
beleza simples e, ao mesmo tempo, sofisticada na sua maneira de copiar a natureza e seus
espirais naturais. O jardim em espiral simples como uma concha beira mar, complexo
como um fio de DNA, cheio de graa como uma paisagem montanhosa e inspirador como a
rbita dos planetas no cu.
Para que voc construa seu prprio espiral, vamos lembrar de alguns materiais que se
podem substituir por outros, dependendo da sua disponibilidade:
Pedras (tambm se usam tijolos, madeira ou velhos pneus de automveis).
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Matrias volumosas e orgnicas (ervas, folhas, composto, hmus).
Terra.
Palha seca (sem sementes), folhas, serragem de madeira ou outra matria
orgnica para a cobertura.
Jornais velhos.
Variadas plantas condimentosas, medicinais ou ornamentais.
Quando tenha os materiais necessrios, siga este processo bsico para construir seu
espiral e lembre que adaptvel:
1. Selecione uma rea plana para a construo. No
interessa se esta rea de terra, pedras ou concreto,
porque o espiral se faz acima do terreno. Se a rea
for de concreto, devem-se colocar pedras ou entulho
antes da terra e matria orgnica.
2. Utilize as pedras maiores para criar a borda do
espiral em forma de crculo (pode ser tambm em
forma de hexgono).
3. Comeando por qualquer lugar do crculo, ponha as
pedras maneira de espiral. Este ficar como se
mostra na figura.
4 Encha com os materiais volumosos e orgnicos, e
terra at a altura das pedras. O resultado final deve
ser uma rampa ascendente em forma de crculo,
semelhante a um caminho que envolve uma
montanha. Por isso necessrio aumentar a altura
das pedras.
5 Coloque ento as pedras umas sobre outras, para que
aumente a altura do crculo central. Aproveite as
pedras como muro de conteno e v preenchendo o
espao com a terra e a matria orgnica misturada, o
que vai lhe ajudar a fazer com que no caiam as
pedras. A primeira volta aumentar seu tamanho at
cerca de 50-60 centmetros.

6 Cubra a terra com algumas camadas de jornais velhos para prevenir as plantas indesejadas.
7 Continue elevando as pedras, avanando para o crculo menor e mais alto. No final, o
centro pode ter 1 metro de altura e o dimetro da base, 1,80 metros.
8 Encha totalmente as partes do espiral que sero semeadas, com uma mistura de terra frtil
e matria orgnica.
9 Antes de plantar, coloque as plantas no espiral para determinar a posio mais adequada
para cada uma delas, segundo o seu tamanho, a ateno que requerem, o micro-clima, a
profundidade das razes e os requisitos das plantas companheiras.
10 Plante.
11 Coloque a cobertura morta (mulch) ao redor da base das plantas e acima do solo
exposto. Esta cobertura agregar nutrientes terra, criar um hbitat melhor para
organismos tais como as minhocas, e melhorar a absoro da gua na terra.
12 Irrigue com gua suficiente para umedecer a terra.
Desfrute seu novo espiral de plantas!

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Para manter seu espiral, lhe recomendamos o seguinte:
Irrigue quando seja necessrio.
Conserve sempre a cobertura morta (mulch).
Elimine as plantas indesejadas que possam aparecer e substitua-as por plantas da sua
preferncia.
Verifique sistematicamente a sade de suas plantas.
Como qualquer jardim, com observao, pouco trabalho e muito amor, o espiral ir
melhorando cada ano. Algumas vantagens deste design so:
Fcil aceso s plantas para a colheita.
Bom dreno.
Aproveitamento do espao vertical e da luz solar.
Obteno de diferentes micro-climas em pequeno espao.
Ainda que os espirais se faam em geral com pedras, tambm podemos utilizar outros
materiais como pneus velhos de diferentes dimetros, colocando os maiores embaixo e os
menores acima, sendo muito teis para se ter muitas plantas num ptio cimentado.

O tipi. Estrutura prtica e belssima para a horta

O tipi a casa dos ndios norte-americanos que, por sua condio de nmades, as
armavam e desarmavam-nas nos diversos lugares onde instalavam suas aldeias. Dali vem o
nome esta estrutura, que serve para que cresam nela as plantas trepadeiras da horta. Este
design, alm de prtico, muito bonito.
Para confeccionar um tipi so necessrios
vrios paus resistentes (a grossura depender da
altura que voc deseje lhe dar e da inclinao que
ter). Se a base tiver o dimetro de um metro, os
paus podem ter uns dois centmetros de grossura e
dois metros de altura. Podem-se utilizar galhos secos
que cumpram essa condio, desde que sejam retos.
Os paus ou os galhos devem ser colocados como se
indica na figura 4.9, unindo-os no extremo superior
com um cabo ou arame para que fiquem bem
amarrados.
Nesta estrutura podem crescer todo tipo de
trepadeiras, como favas, feijes, abobrinhas, pepinos,
tomates, buchas, etc., ou mesmo qualquer
combinao delas, incluindo plantas de flor.
apropriada para que as plantas cresam juntas e
fiquem protegidas do vento ou calor excessivo.

No seu interior pode-se colocar matria orgnica e cobertura morta, e semear plantas
que precisam de sombra ou luz filtrada. Quando se faz a irrigao, a gua se conserva por
mais tempo no interior do tipi, pois no recebe os raios solares.
Se fizer um tipi maior, no centro dele pode-se colocar um poste mais grosso. Neste
caso, a estrutura tambm apropriada para dar sombra para um pequeno lago ou para guardar
ferramentas e/ou materiais.

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Quando a estrutura estabelecida e as plantas mostram suas flores e frutos, a horta
adquire um belssimo aspecto. Alm dos fatos de que num mesmo espao se pode ter mais
plantas porque elas vo se fixando para cima e na hora da colheita bem mais fcil dar a
volta no tipi que andar pelo sulco enredado.

As hortas de permacultura em pequenos espaos


Os espaos pequenos tambm podem ser muito produtivos. Neste caso muito
importante aproveitar ao mximo cada canto e se preocupar com cada detalhe.

Em regies midas, pode-se dizer que, de


maneira geral, em hortas pequenas e com
bom solo, o melhor cultivar em montculos
de solo elevados, porque permitem o dreno da
gua, particularmente na poca das chuvas,
com o qual se evita o apodrecimento das
plantas. Nas regies mais secas so
preferveis canteiros aprofundados no solo,
que conservam melhor a umidade. O cultivo
em multiestratos o modelo ideal para se
desenvolver uma horta em qualquer local,
ainda que, em pequenos espaos, no
possamos pensar em grandes rvores, mas
podemos desenhar canteiros de diferentes
formas.
Os montculos de 0,5m x lm
incrementam o rendimento da mandioca, da
batata e do inhame. O cultivo de adubo verde
pode ser feito entre os canteiros. Nas regies
midas, o abacaxi e o gengibre preferem este
sistema. Todos os excedentes da horta so
colocados nos canteiros e elas so semeadas
imediatamente, logo aps sua colheita.
Anualmente ou quando seja necessrio, se
adiciona aos canteiros uma camada superior
de cobertura (palha, cortia, folhas ou esterco
seco).

Pequenos espaos sem solo

Esta situao requer pensar mais, mas surpreendente quanto alimento pode crescer
em ptios de cimento, corredores, beirais de janelas, sacadas, tetos e terraos.
Nas reas sem solo necessrio usar recipientes para as plantas, que podem ser de
qualquer material: plstico, madeira, metal e inclusive antigas banheiras ou bacias de
cimento. preciso abrir furos para que possa sair a gua. As plantas semeadas nestes
recipientes podem precisar de uma irrigao mais freqente, ainda que se possam fazer vrias
coisas para reter a umidade.
Tambm conveniente lembrar que as plantas semeadas em recipientes tm um
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limitado crescimento de suas razes e dependem dos nutrientes que encontram neles. Por isto
til que cresam sob um substrato frtil e capaz de reter suficiente umidade.
Escolha plantas que v a consumir, que sejam particularmente nutritivas e que possam
ser colhidas com freqncia, como pimento, tomate, cheiro verde, cebolinhas, organo,
alfavaca, alecrim ou outros condimentos e plantas medicinais.
Alimentos menos conhecidos, como os germinados de diferentes gros (brotos de
feijo, por exemplo) e os cogumelos (champignon, shitake e outros) podem ser cultivados em
pequenos espaos midos e escuros.
As janelas so mais bem aproveitadas se penduramos cestas ou fazemos duas ou trs
prateleiras. O melhor que as cestas sejam sobressalentes parede e orientadas para sol.
Para os que moram em apartamentos, as plantas trepadeiras situam-se melhor ao redor
dos corrimos das sacadas. Tambm possvel semear nas partes baixas do prdio e fazer
com que elas subam em arames fixados nas paredes.

Recipientes fundos e largos

Os tubrculos precisam recipientes profundos, eles podem crescer em reas pequenas


utilizando caixas de madeira ou plsticas ou, inclusive, em pneus velhos. Os pedaos de
tubrculos ou sementes de inhame colocam-se na camada de terra, folhas e excedentes
orgnicos e, na medida em que germinam e crescem se agrega cobertura morta acima deles
at que as folhas estejam fora do recipiente.
Desta maneira, os tubrculos crescero bem
cobertos e sero mais fceis de arrancar que se
estivessem num solo duro.
As caixas feitas de tbuas de palmeiras so
recipientes ideais para inhame, banana, orqudeas
de baunilha e plantas trepadeiras. Tambm servem
para construir a borda de canteiros nos jardins.
At as velhas banheiras permitem que se
estabelea uma plantao de bananeiras e inhame.
O solo satura-se mais facilmente e a cobertura o
preserva do ressecamento

Plantao com pneus velhos

Os pneus velhos constituem um tipo de recipiente no convencional, muito propcio


para a plantao e semeadura de plantas, por sua resistncia degradao em condies
naturais, suas diferentes dimenses e suas caractersticas intrnsecas. Sua utilizao no cultivo
das plantas contribui com a diminuio do impacto ambiental negativo que representam como
excedentes desagradveis.
Num ptio cimentado podem-se estabelecer pneus, se inspirando em designs clssicos
da permacultura. Sem subestimar a funo esttica, estes designs permitem a criao de
diferentes micro-climas e a poupana de espao, gua e trabalho. Estamos nos referindo a trs
dos designs clssicos:

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Espiral de pneus

Pode-se construir com trs ou quatro pneus


de diferentes dimetros, superpondo-os de
maior a menor a partir do solo. Desta forma se
poupa espao, e praticamente se mantm uma
superfcie de semeadura igual que se obteria com
o pneu maior, s que com uma profundidade de
substrato bem maior, o que possibilita o
estabelecimento de culturas mais exigentes neste
sentido, como o inhame ou a taioba e, por sua vez,
permite plantar outros vegetais de folha.

Mandala de pneus

Este design oferece as vantagens mencionadas anteriormente, mas com aumento do


volume do substrato utilizado, em comparao com a mesma quantidade de pneus utilizados
individualmente. Existem duas variantes: para a primeira so necessrios cinco pneus de
trator, um de jipe e outro de carro pequeno.
Ela ocupa uma superfcie de 3,5 m2, onde se
podem semear no mesmo tempo: 4 ps de
mandioca, 60 de alface, 16 de tomate, 16 de
pimento, 15 de acelga, 40 de cheiro verde, 1
mamoeiro e 20 aipos.
A segunda variante indicada para plantas
medicinais e condimentosas perenes. Ela requer
10 pneus de carro pequeno. Neste design se
plantam intercaladas 11 espcies, que so
suficientes para abastecer durante um ano a uma
famlia de cinco pessoas.

Torre de pneus

Pode-se construir sobrepondo qualquer tipo de


pneu; devem ser todos do mesmo tamanho e na
quantidade que se deseje, j que so suficientes dois
pneus para que uma mandioca produza de forma
abundante, ocupando s uma superfcie de 50 cm de
dimetro. Essa plantao pode-se combinar com tilo,
organo ou espinafre.
Todos estes designs requerem uma simples
preparao prvia do pneu. Na figura 4.15 se mostra
como devemos preparar a borda do pneu com uma
faca ( mais fcil do que parece), conseguindo com

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isso uma maior superfcie de cultivo sem deform-lo.
Com a mesma faca deve-se perfurar o pneu de
trs a cinco vezes em diferentes lugares da face que
fica apoiada no cho (ou para baixo), para evitar que
se acumule gua e apodream as razes. Para facilitar a
drenagem, uma vez acomodados os pneus no local
definitivo, colocam-se pedras ou entulho no fundo
formando uma pequena camada, se enche com terra
misturada com abundante matria orgnica e...
A semear!

Quebraventos de pneus.

Muitas vezes, sobretudo perto do mar, sofremos o efeito dos ventos que ressecam e
danificam as plantas. Os pneus velhos tambm nos do a possibilidade de reverter esta
situao, se construmos com eles quebra-ventos. Na figura se mostra como podemos
constru-los, dispondo os pneus em forma de arco, ao redor das plantas que queremos
proteger e bloqueando a direo do vento predominante.
Alm de barrar os ventos fortes, o quebravento
ajuda a estabilizar as temperaturas e proporciona
sombra, segundo o percurso dirio do Sol. Isto se deve
levar em conta na hora de decidir o local de cultivo das
plantas sob a proteo da barreira, que depender dos
seus requerimentos de luz durante o dia.
Outra vantagem do uso de quebraventos que
podem e devem-se semear plantas teis, basicamente
gramneas, que resistam aos ventos. Existem espcies
que so boas candidatas, como o vetiver e cana
mexicana (Boldoa purpurascens Cav.).

Cultivos em sacadas e terraos

Um design de permacultura numa sacada um pouco mais difcil, e nos faz pensar
muito mais, pois temos que levar em conta que, num espao to reduzido, no podemos nos
dar ao luxo de desperdiar um nico centmetro, seja da parede, teto, corrimo, ou espao
exterior. Tambm no podemos ficar sem lugar para nos sentarmos e desfrutarmos desta
pequena floresta comestvel que conseguimos ter na nossa prpria casa.
A recompensa deste agradvel exerccio mental ser a surpresa de ver quanto alimento
pode crescer num espao to pequeno, o quanto pode mudar o micro-clima e melhorar
inclusive o interior da casa, alm de se converter em um local onde se sinta o gosto de estar
rodeado por um ambiente natural.
Devemos comear observando a posio do Sol e o seu percurso durante o dia, a
direo dos ventos predominantes e, sobretudo, a resistncia estrutural da sacada (seus pontos
fortes e fracos), para localizar os vasos e outros recipientes que contero as plantas de acordo
com os padres de sombra e umidade que cada espcie requer.
Os recipientes podem ser de muitos tipos: caixas leves com rodas, para mover as
plantas quando seja necessrio, latas pequenas e grandes, vasos plsticos, vasos de argila,
cestas velhas e tudo o que se preste. A terra para plantar e semear deve ser uma mistura de

60
solo, matria orgnica e outros materiais, para que seja leve e de bom dreno. Este deve ser
perfeito e controlado, para que no molhe o piso.
As plantas podem-se agrupar de modo a ficar em diferentes nveis: as maiores atrs,
para no fazer sombra nas outras. Tambm se pode fazer isto com uma prateleira em escada.
As paredes podem ser utilizadas para as trepadeiras, que se plantam em vasos e sobem pela
parede se agarrando a arames, como, por exemplo, o espinafre, favas, abboras, pepinos; ou
podemos plantar as mudas em vasos ou garrafas de refrigerante e pendur-los nas paredes,
em posio vertical ou horizontal semeando cebolinha, aipo, cheiro verde e outras.
As plantas trepadeiras que precisam de muita luz para crescer vigorosas so
especialmente produtivas. Cobrem rapidamente uma parede ou formam um teto fechado de
folhagem, que alivia o calor excessivo produzido pelos raios solares, sobretudo no vero. A
parreira um bom exemplo, pois cresce rpido e produz muito, mas deve se levar em conta a
robustez das suas razes, motivo pelo qual necessrio plant-la na terra, na parte baixa do
prdio. Cumprindo estes requisitos, prontamente se colhero uvas, com as quais poder ser
feito o vinho para as suas festas.
Temos que pensar tambm num pequeno reservatrio, onde os insetos e outros
animais que possam nos ajudar no controle de possveis pragas encontrem a gua necessria
para beber e se refrescar. Isto pode ser feito com um aqurio, para que no se criem
mosquitos e onde, alm de peixes, possam crescer plantas aquticas que sejam teis e belas.
Tudo isto contribui sustentabilidade do ecossistema que estamos criando.
Algo que muito importante a seleo das espcies de plantas a serem cultivadas.
Estas devem ser produtivas, com altos rendimentos por rea. Por exemplo: Quando se trata de
tomate, que ele seja de alta produo e por longo tempo, como o caso do tomate cereja,
muito pequeno, mas que produz o ano todo e possui um agradvel sabor para condimentar as
comidas, especialmente as sopas e caldos. Outra qualidade que devem ter as plantas
selecionadas que sejam resistentes e se adaptem bem ao local.
prefervel utilizar as plantas nativas da regio ou as que j esto adaptadas e suas
propriedades sejam bem conhecidas; Se por um erro introduzimos espcies que sejam
potencialmente invasoras, podemos acabar com a estabilidade natural do plantio na sacada.
Tambm se devem levar em conta quais so as plantas que voc e sua famlia desejam
consumir, pois no vale pena ocupar espao com produtos que ningum quer.
Um exemplo de seleo de plantas como condimentos e medicinais aquela que
inclui: cheiro verde, organo, tilo, tomate, pimento, cebolinha, alfavaca, anis estrelado, erva
cidreira, hortel, abacaxi roxo e aloe vera.
Existem frutas que pelo seu tamanho podem ser plantadas em grandes vasos, como a
goiaba an, que produz muito e uma planta pequena, ou a ora-pro-nobis, muito pouco
conhecida entre ns atualmente, mas muito usada por nossos avs. Outras, como o tamarindo,
que temos visto crescer em vasos nas sacadas, no so recomendveis, j que a planta no se
desenvolve corretamente e adquire o aspecto de um bonsai, com frutas raquticas e de sabor
esquisito, alem do perigo de derrubar a sacada.
Algo muito interessante o modo de dispor os vasos das plantas, ou seja, de que
forma as plantas devem ser postas prximas ou distantes, j que as plantas, da mesma forma
que as pessoas, se gostam ou se desgostam.
Quando a planta muito jovem estabelece relaes estreitas com as que a rodeiam e
estas relaes ficam cada vez mais notveis na medida em que ela cresce e se torna adulta,
desenvolvendo suas prprias caractersticas, essncias e aromas diferenciados. Conhecendo
isto, podemos ir experimentando o local que ser ocupado por uma planta, por exemplo, a
menta cria no seu entorno uma atmosfera benfica que atrai abelhas, to importantes para a
61
polinizao. O organo outra planta que exerce um efeito benfico sobre as suas
companheiras, j que afugenta possveis pragas e faz com que as outras plantas cresam com
seus aromas mais acentuados. Outra boa companhia para a maioria das plantas a alfavaca,
da qual emanam essncias que costumam beneficiar s plantas que a rodeiam, e s pessoas.
Os cheiros que emanam destas ervas quando o sol est saindo ou se pondo podem curar
algumas enfermidades.
Se por algum erro ou mau procedimento surgir alguma praga no seu cultivo, nem
pense na idia ruim de usar algum produto qumico! Isto vai desestabilizar todo o sistema e
produzir danos sua sade, de sua famlia e de seus vizinhos.
Por ltimo, lembramos que a terra dos vasos vai perdendo a fertilidade aos poucos, se
no forem agregados compostos ou matria orgnica com certa freqncia. Quando uma
planta apresenta sintomas de esgotamento, recomendvel extra-la com toda a terra do vaso,
remover a terra, misturar com matria orgnica, para s depois replant-la.
Se existem condies de criar algum animal neste pequeno sistema, no perca a
oportunidade. Estes podem ser aves, pres, coelhos ou o que a sua imaginao indicar.
Pense nas possibilidades de utilizar sua sacada e se surpreender com os resultados.

62
SOLOS, CULTIVOS
E ANIMAIS NO SISTEMA

Colaboraram nestes captulos: Roberto Prez, Dimitiros Papadimitriou, Grez Smith, Toni Phillip, Sarah
Wright, Olga Surez, Linda Wodrow, Ricardo Snchez, Esmildo Artiles e Ivette Ravelo.

63
Captulo 5
Alimentar e proteger o solo
J no sculo XIX, pelas pesquisas realizadas em relao s substncias minerais
encontradas nas cinzas de plantas, podia-se afirmar que estas eram vitais e tinham que ser
absorvidas desde o meio exterior.
Na atualidade, se conhece muito bem a funo e as alteraes produzidas nas plantas
pela deficincia ou excesso de mais de quinze substncias minerais simples. Elas, junto ao
dixido de carbono, gua e energia solar so os elementos que permitem sintetizar
substncias orgnicas como acares, azeites, protenas, carboidratos complexos, vitaminas,
etc., que constituem a base dos organismos vivos e permitem gerar e manter os ciclos vitais
da natureza.
O fato de que alguns nutrientes cumprem um papel especial na nutrio vegetal no
significa que devam ser considerados de maneira isolada. Para um timo funcionamento
metablico das plantas imprescindvel que as substncias nutritivas se encontrem em
equilbrio e atuando de forma harmnica.

Pensar que as plantas se alimentam de substncias simples refora o critrio de que


para isto so suficientes os fertilizantes qumicos.
Se aprendermos com a natureza,
como aconselha a permacultura, o conceito
totalmente diferente: devemos alimentar o
solo porque as plantas se nutrem dele. Os
fertilizantes qumicos tm criado muitos
problemas ambientais e econmicos. Alm
de interferirem nos ciclos naturais, produzem
desequilbrios e contaminaes, que, ao
final, danam a sade do planeta e de todos os
seres vivos. De outra parte, estes qumicos
so muito caros, fundamentalmente pelos
elevados requerimentos energticos no
processo de fabricao. Mas como so
vendidos a preos subsidiados, eles criam
dependncia dos produtores.

Nos sistemas naturais, caem no solo plantas inteiras ou parte delas, junto s excretas e
restos de animais, que se decompem num processo em que se reciclam os nutrientes que as
plantas extraram do solo e no se precisa de nenhum fertilizante suplementar. Mas, em
64
muitos sistemas modernos de cultivo, aps cada colheita quase todos os restos vegetais so
retirados, empilhados e queimados. Ao se perder estas valiosas matrias orgnicas, se
desperdiam os nutrientes essenciais que esto contidos nela e se quebra o ciclo natural.
Como resultado, para a prxima colheita ser preciso introduzir novamente estes nutrientes.
O uso de composto, coberturas vegetais e adubos verdes permitem recuperar a
atividade biolgica e a sade do solo. Nosso propsito deve ser criar mecanismos para a
recuperao o a manuteno da fertilidade natural. Devemos tratar de usar toda a variedade
de nutrientes possvel, para que no haja elementos subutilizados que possam se converter em
contaminantes agrcolas, o que pode se lograr quando se usa um amplo espetro de plantas que
tenham diferentes necessidades nutricionais. A correta alimentao e conservao do solo
permitiro fazer isto indefinidamente.

Cobertura do solo
Um mtodo muito comum e efetivo na proteo dos solos o uso da cobertura morta
ou mulch. A palavra mulch vem da antiga palavra inglesa melsc, que quer dizer feno podre.
Na atualidade, mulch se refere a qualquer material usado para cobrir o solo e prevenir a perda
de gua e o desenvolvimento das plantas no desejadas. Ainda que uma traduo literal de
mulch permitisse outras interpretaes, as expresses que melhor a descrevem so cobertura
morta ou simplesmente cobertura.
Ainda que a cobertura no seja uma soluo mgica, constitui uma resposta rpida e
vivel a problemas clssicos do cultivo de vegetais. Existem muitas formas de cobertura, que
conforma dois grandes grupos: orgnicos e inorgnicos. Estes ltimos podem se converter em
contaminantes, j que o solo no poder assimil-los, alm de criarem a dependncia de sua
compra. A cobertura orgnica pode ser viva ou morta. No primeiro caso, temos as plantas que
se utilizam com diferentes propsitos: enriquecer e proteger o solo, fixar o nitrognio (as
leguminosas, por exemplo) e aquelas que produzem alimentos e ao mesmo tempo
descompactam o solo (como a batata doce). O custo deste tipo de cobertura est no esforo
dedicado semeadura e ao cuidado. Quando a cobertura de matria orgnica morta (mulch,
o que mais freqente) como palha, pasto seco ou verde, papel, folhas, serragem, grama
recm-cortada etc., ela se decompe lentamente e serve de banco de nutrientes, que
incrementam o nvel de hmus no solo e impedem o desenvolvimento das plantas
indesejadas, ao mesmo tempo em que ajudam a conservar a umidade. O custo desta cobertura
o trabalho empregado em buscar, coletar e transportar os materiais.

Tem sido provada a eficincia da cobertura em:


Reduzir a evaporao.
Incrementar a infiltrao da gua e a eficincia desta infiltrao ao ser
reservada e entregue de forma lenta.
Minimizar a eroso dos solos.
Manter uma temperatura estvel nos solos.
Suprimir as plantas que competem com os cultivos.
Servir de habitat a numerosas espcies da fauna benfica do solo.
Constituir uma via para utilizar desperdcios e no contaminar com eles.
Diminuir a reflexo e refrescar diversos ambientes porque no reflete a
luz nem a irradia.
As plantas perenes, como rvores e arbustos, so bvios candidatos para nos prover de
cobertura. Alguns vegetais anuais, como a couve-flor, o tomate e a abbora freqentemente
so cobertos e melhoram seus rendimentos. Outros, como as cenouras, so difceis de cobrir
65
individualmente e melhor que cresam em grupos, de forma tal que a folhagem forme uma
cobertura viva. Uma cobertura de cor escura esquentar o solo, uma de cor clara o manter
mais frio.
Uma desvantagem que se atribui freqentemente s coberturas que constituem
abrigo para pragas como as lesmas. Isto verdade, mas, por outro lado, elas tambm servem
de abrigo para as centopias, que comem os ovos das lesmas. Sempre que for possvel, a
cobertura no deve estar em contato com os talos das rvores e arbustos, pois, quando se
acumula a umidade, o talo tende a apodrecer. A cobertura uma tcnica de eleio, muito til
para climas ou perodos secos, ainda que possa ser usada em qualquer ambiente, com bom
senso e segundo as condies locais. Vejamos em separado alguns dos materiais empregados
como cobertura.

Pedras
As pedras utilizam-se freqentemente ao redor de rvores. Em climas muito secos, a
gua que se evapora do solo se condensa sobre a face inferior das pedras e no se perde;
durante a noite as pedras se esfriam e, como demoram a se aquecer novamente, elas moderam
a temperatura do solo. Tm como desvantagem o fato de no aportarem nutrientes e que entre
elas crescem facilmente as ervas daninhas.

Folhas
As folhas so a cobertura natural que e as plantas produzem. Muitas contm tanino,
que as torna resistentes ao ataque das pragas. Seu aporte em nutrientes no muito grande
porque as rvores recuperam muitos deles antes que elas caiam na terra. Algumas folhas se
decompem lentamente, por isso quando a camada de cobertura muito grossa, tende a se
tornar impermevel, ainda que de todas as maneiras esta cobertura contribua para conservar a
umidade e favorea a vida do solo. um material de manejo muito fcil, disponvel em
muitos lugares e geralmente de fcil incorporao ao terreno.
Nos parques das cidades, nas ruas e nos ptios em geral se varrem e amontoam-se as
folhas para logo bot-las fora ou queim-las. Isto um procedimento incorreto, j que junto
com as folhas se vo os seus benefcios e parte do solo. Por isto, antes que sejam levadas ou
queimadas recolham-as e aproveite-as.

Palha
Fresca ou decomposta, a palha um das melhores coberturas. leve, fcil de
manipular e relativamente livre de sementes de ervas. Ainda que no contenha muito
nitrognio, uma cobertura de longa durao. Deve ser empilhada em camadas o
suficientemente grossas para evitar o desenvolvimento de plantas no desejadas, mas tambm
permitir a infiltrao de gua no solo, que deve ter sido enriquecido com composto antes da
aplicao da cobertura. As poucas sementes que germinarem se eliminam facilmente ou se
deixa crescer razoavelmente para que depois de arrancadas formem parte da cobertura.

Esterco de galinha com celulose


Os criadores de aves de curral freqentemente as mantm em jaulas elevadas do cho,
cobrindo-o com serragem, palha ou outro material de descarte que contenha celulose, e sobre
este material cai o esterco. Ao realizar a limpeza do curral, recolhida uma mistura de
excretas com material fibroso que, em alguns casos, pode-se utilizar assim mesmo, ainda que
seja mais seguro um perodo de compostagem, mantendo o material umedecido at que
66
adquira a consistncia de uma esponja espremida. Isto eliminar os antibiticos que posse ter
o esterco. Uma camada deste material de 3 cm de espessura uma boa cobertura fertilizante
para hortalias.

Pastos ou grama fresca


Os campos de grama so grandes produtores de material de alta qualidade, mas a sua
utilizao como cobertura requer alguns cuidados. Se colocar uma camada muito grossa, a
grama que se decompe criar uma massa mal cheirosa, com moscas e a superfcie ter uma
crosta hidrfuga. Usada em camadas finas, a grama recm cortada uma cobertura com alto
contedo de nitrognio. Antes de cort-la, deve estar bem crescida e sem sementes.

Algas
As algas constituem uma das melhores coberturas, ainda que a sua decomposio seja
muito rpida, j que no contm celulose. Elas rendem grandes benefcios pelo aporte de uma
ampla variedade de nutrientes, dos quais as plantas precisam em pequenas quantidades. Antes
de utiliz-las, recomendvel lav-las com gua doce. Nas regies costeiras este pode ser um
material insubstituvel, mas sugerimos experimentar em pequenos espaos os diferentes tipos
de algas, j que nem todas so iguais, de forma que algumas podem conter certa concentrao
txica de minerais, como o sdio.

Papelo
Usado debaixo de outros tipos de cobertura, este material pode abafar muitas ervas
perenes. Usa-se nos caminhos do jardim e muito til como cobertura em volta das rvores
jovens. bem mais cmodo us-lo bem molhado.
Tenha-se em conta que qualquer que seja o material usado, esta camada protetora
elevar a produo da sua horta e a libertar de tarefas difceis como irrigar freqentemente,
capinar, remover solo compactado, repor a terra perdida por eroso, obter e aplicar maior
quantidade de fertilizantes, combater certas pragas e outros trabalhos que o ocupariam por
mais tempo na horta.
A experincia do uso da cobertura em muitos lugares e com diferentes climas prova a
sua eficincia; Se ainda no estiver convencido, prove em um pequeno pedao e observe os
resultados.

Fertilizantes lquidos: simples, prticos e ao seu alcance


O uso de fertilizantes lquidos constitui um mtodo muito prtico de adio de
nutrientes, assimilveis pelas plantas com grande facilidade. Rapidamente obtemos bons
resultados durante o perodo de crescimento, e estes fertilizantes permitem resolver
deficincias de nutrientes nas plantas adultas. Usam-se como tnicos fortificantes, mas NO
substituem a fertilidade do solo, que se obtm e garante em longo prazo com outras medidas
de manejo, como a rotao de cultivos, a presena de cobertura morta, a adio de matria
orgnica ou outras aes que potencializem os processos naturais, como a fixao biolgica
do nitrognio.
Este tipo de fertilizante se aplica irrigando ao redor da base das plantas ou por via
foliar. comum produzi-lo com esterco animal ou com folhas de plantas que tenham uma
raiz principal forte e comprida e, portanto tm acesso aos nutrientes das camadas mais
profundas do solo, que so repassados s suas folhas e, por esta via, podem ser aportados ao
solo novamente e desta forma ao resto das plantas. As leguminosas e as algas tambm so
67
teis porque proporcionam nitrognio e micro-nutrientes, respectivamente.

Fertilizante lquido com esterco animal


Para a sua preparao se necessita:
Um saco grande que permita a entrada da gua (de juta, por exemplo).
Esterco animal (tem que molh-lo antes de pr no saco).
Algumas pedras dentro do saco, para que no flutue.
Um tacho de 200 litros (sem petrleo ou resduos qumicos).
gua doce.
Procedimento:
1. Se for possvel, coloque o tacho num lugar ensolarado onde o calor acelere o processo.
2. Coloque as pedras no saco, agregue o esterco at encher trs quartos dele e feche a boca.
3. Ponha o saco dentro do tacho.
4. Encha o tacho com gua e tampe para evitar qualquer odor desagradvel.
5. Mexa o saco dia por dia, ao menos durante os trs primeiros, ou em dias alternados, por
espao de uma semana.
6. Em duas ou trs semanas a gua ter uma cor de ch; Ento retire o saco definitivamente.
7. Incorpore o contedo slido do saco no solo ou ao composto.
8. Diluir o lquido numa proporo de cinco litros de
gua por cada litro de fertilizante.
9. Aplique a dissoluo ao redor da base das plantas duas
ou trs semanas depois de que tenham germinado ou
passados alguns dias de transplantadas. Tambm se
pode aplicar pela parte de baixo das folhas bem cedo
de manh ou ao entardecer, quando os estmatos esto
abertos e absorvem os nutrientes aplicados em forma
de spray.
10. Repita o procedimento ao longo de um ms, aplicando
meio litro do lquido j diludo por planta.

Fertilizante lquido com material de plantas ou algas


No mtodo que se descreve a seguir deve-se utilizar material verde, como folhagem
de rvores, grama, resduos do jardim ou algas, porque se ele estiver seco j haver perdido
muitos nutrientes. Se for possvel, o fertilizante preparado com algas deve-se aplicar nos
jardins, pelo menos duas vezes ao ano, porque contm micro-nutrientes que geralmente no
esto disponveis em outras fontes.
Procedimento:
1. Uma vez mais, escolha, se possvel, um lugar ensolarado.
2. Encha um tero do tacho com material de plantas verdes ou algas j lavadas (para
tirar o sal). Pode-se usar uma combinao de ambas. Os melhores resultados se obtm com
uma mistura de leguminosas, algas e ervas frescas.
3. Complete com gua a capacidade do tacho e tampe.
4. Remova o contedo todo dia, ou pelo menos durante os trs primeiros, ou em dias
alternados, no espao de uma semana.
5. Quando no houver mais odor e o lquido tenha a cor do ch, j est pronto. O
tempo do processo depender do material usado e da temperatura ambiente.
6. Diluir numa proporo de cinco litros de gua por litro do fertilizante lquido.
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7. Aplique a dissoluo e agregue os restos de plantas do saco ao seu composto ou
use-os como cobertura de rvore.
Os mtodos descritos so flexveis e os
fertilizantes no precisam ser produzidos nas
mesmas quantidades, mas sim nas mesmas
propores. Utilize os restos de plantas e animais
que estejam ao seu alcance. Existem experincias
em que uma horta relativamente pequena, de
aproximadamente 79 m2, foi suficiente preparar o
fertilizante num tacho de 20 litros.

Composto orgnico
O composto considerado um material biologicamente ativo, resultado da
decomposio de matria orgnica, em condies controladas.
Fazer o composto um processo de cultivo de microorganismos. Pense que como
criar uma mascote, ou melhor, um monte de mascotes, todas comendo, bebendo, crescendo e
morrendo. Como todas as mascotes, precisam de cuidados.
Estes microorganismos especficos precisam de:
gua, que se agrega molhando cada camada da pilha, na construo e logo na
virada.
Ar, que se garante ao descompactar a pilha utilizando alguns ingredientes que
ocupem espao e criem bolsas de ar.
Materiais ricos em carbono, geralmente matria vegetal como, por exemplo, folhas
ou erva seca, palha, bagao de cana, restos de podas, etc.
Uma quantidade moderada de nitrognio, que podem ser provenientes de matria
vegetal verde, grama recm cortada, mas preferivelmente leguminosas ou esterco de
animais.
Calor, que gerado pelos mesmos microorganismos. Nossa tarefa ajudar a
conservar o calor, o que se consegue tendo a menor superfcie exposta. A figura
geomtrica de menor superfcie, para um volume dado, a esfera. Fazer pilhas de
composto esfricas um pouco difcil, mas a forma de cpula se aproxima bastante.
A maior parte das pilhas de composto enorme e demora muito tempo em
amadurecer. Para tirar o mximo do clima e produzir mais composto em menos tempo,
necessrio seguir as seguintes recomendaes:
1. Faa pilhas pequenas para facilitar a virada. necessrio misturar e arejar
cuidadosamente a pilha com freqncia. Se a pilha pequena, a tarefa mais fcil.
Vire-a, ao menos, cada trs dias. Quanto mais se vira a pilha, mais rpido estar
pronto o composto.
2. Ainda que se saiba que benfico ter muitas camadas de diferentes tipos de
matria orgnica, mais importante que voc utilize a matria que tenha mo.
Pode-se produzir um bom composto utilizando os restos da cozinha e agregando
outros elementos que se conseguem facilmente perto da casa: ervas frescas, folhas
do cho, grama recm cortada, palhas e material roado sem sementes, cascas de
coco e flores mortas que possam encontradas nas ruas. De qualquer forma, tudo se
misturar e voc obter um maravilhoso composto.
3. Tendo sempre mais de uma pilha de composto em produo, teremos compostos
maduros em diferentes datas. Desta forma, voc pode utilizar o material de uma
69
pilha, enquanto outra est amadurecendo.
4. Assegure-se de que a pilha de composto no seque, mantenha-a mida, mas no
ensopada.
5. Agregue um pouco de urina misturada com cinco partes de gua, para facilitar a
decomposio.
6. Em climas frios e midos pode-se cobrir a pilha de composto com material
impermevel para conservar o calor e acelerar a decomposio. Mas importante
arej-lo com maior freqncia, porque sem ventilao se produzir uma
decomposio anaerbica (sem ar), que ter mau cheiro e vai demorar mais tempo
para formar composto.
7. Agregue sempre um pouco de composto maduro na nova pilha, isto vai lhe
aportar microorganismos que se multiplicaro com rapidez, o que essencial se o
composto est sendo preparado num recipiente. Se no tiver composto maduro para
comear sua primeira pilha, agregue um pouco de terra do mato, rica em matria
orgnica.
8. Pique em pequenos pedaos o que for usar para a pilha de composto, sobretudo
quando se tratarem de cascas de frutas ou de vegetais, ou qualquer coisa dura. No
coloque muita matria de um tipo s, como cascas de ctricos.
Siga estes conselhos e o composto estar pronto em poucas semanas. Quando estiver
pronto, maduro, ele de cor escura, seco, solto e no tem mau cheiro. Se Tiver galhos
pequenos ou sementes duras, como da manga, separe-as do composto, Pode agreg-los a uma
nova pilha para que participem de um novo processo.

Composto rpido significa mais composto


Se sua pilha no esquentar em 24 horas no o far nunca; ela vai apodrecer pouco a
pouco, levar muito tempo para compostar e se perdero muitos nutrientes neste processo. Se
ela no esquenta, significa que os microorganismos no se desenvolvem bem com a matria
orgnica que foi colocada ou que a construo da pilha teve algum problema..
Quais poderiam ser estes problemas?
A pilha est demasiado molhada ou to comprimida que no h ar suficiente.
No h ingredientes ricos em nitrognio suficientes.
Tem pedaos grandes em demasia, a pilha se seca muito rpida e os
microorganismos no tem suficiente gua.
As camadas so grossas demais para que os microorganismos disponham de uma
dieta rica em carbono ou em nitrognio.
Nestes casos, necessrio virar a pilha para mistur-la e incorporar o que falta, seja
mais ar, mais gua ou mais esterco para aumentar os nveis de nitrognio. Se mesmo assim o
problema no for resolvido, possvel que se trate da falta de populao inicial de bactrias.
Neste caso, ao reconstruir a pilha, agregue um pouco de solo frtil ou do composto anterior.
Se a pilha estiver quente, ou muito quente, e ao ser virada cheirar a amnia, porque
h nitrognio se liberando para o ar. Se todo o resto estiver bem, o problema provavelmente
seja que h ingredientes com nitrognio demais, que os microorganismos no conseguem
utilizar, liberando ento o excedente. No um grande problema, apenas no cheira bem.
Desta vez se pode agentar, mas, para a prxima, procure aumentar a proporo dos
ingredientes ricos em carbono, para que os micrbios tenham alguma coisa para misturar com
o nitrognio e possam fix-lo.
Se a pilha tiver camadas de matria que mantm a sua cor original, porque est
criando bactrias anaerbicas e no aerbicas. Estas bactrias no necessitam pegar o
70
oxignio do ar e, ainda que sejam utilizadas em alguns sistemas de produo de composto,
sua produo de adubo muito menor para uma horta. A falta de ar a causa mais provvel
para que elas apaream numa pilha. Vire bem a pilha, para incorporar o ar, e separe as partes
que foram compactadas. Na prxima vez, procure aumentar um pouco a quantidade de
material que faa volume, ou corte os pedaos em tamanhos maiores.
Se a pilha estiver muito seca quando for virada, porque h muita rea exposta e ela
perde muito calor e umidade rapidamente. Irrigue-a muito bem e a reconstrua em forma de
cpula. Se ela j tinha esta forma, tente cobri-la com algum material para conservar o calor e
a umidade.
No existe uma tcnica nica e certa para a elaborao de composto; Na realidade, o
importante conhecer os aspectos essenciais, mas cada pessoa deve estabelecer as tcnicas
mais apropriadas s suas condies e necessidades.
O composto se pode preparar sobre o solo ou num buraco no cho. Tambm pode ser
elaborado em recipientes de plstico, com espaos nos cantos para a circulao do ar, ou em
outros recipientes que estejam na mo.

Tcnica das trs caixas


1. Constroem-se trs caixas quadradas de madeira, como se v na figura 5.5, e se
colocam sobre troncos ou tijolos para que circule o ar e no se dane o piso.
2. Na primeira caixa colocam-se os materiais
em camadas.
3. Depois de dez dias, transfira o composto que
est maturando para a segunda caixa.
4. Passados outros dez dias na segunda caixa, se
passa todo o contedo terceira caixa por
outros dez dias.
5. Todos os dias, em cada caixa, deve-se fazer
buracos no composto em preparao com um
galho para que entre o ar.
6. Agrega-se gua s caixas, quando o material requerer.
7. Cada vez que o composto trocado de caixa, se ventila e se revolve.
8. Por cima de cada caixa pode-se colocar uma cobertura de papelo ou palhada densa
para controlar a umidade e reter o calor.
9. So agregados novos materiais na primeira caixa, cada vez que ela se esvazie.
10. Depois de trinta dias (dez em cada caixa) o composto da terceira caixa est pronto
para ser usado na horta.

Composto fixo
Esta tcnica muito aconselhvel para quem tem pouco tempo e pouca mo-de-obra
para trabalhar na horta, e tambm quando se tem muito material vegetal para compostar e/ou
este no pode ser cortado em pequenos pedaos, o que dificultaria a virada da pilha. O nico
inconveniente da tcnica que o tempo necessrio para o produto final maior, se
comparado com os outros onde a pilha revirada.
O primeiro passo buscar um local com as condies adequadas: sombreado, com um
bom dreno (que nunca se alague) e que esteja o suficientemente perto do local onde se
encontra a matria orgnica com a qual se far a pilha e no fique muito longe dos cultivos.
Na etapa da produo, o volume e a dificuldade para transportar o material sero maiores do

71
que logo aps a compostagem. Sempre pode ser feita mais de uma pilha. Por ltimo, muito
proveitoso dispor de gua para molhar a pilha quando seja necessrio, mas no ser um
requisito indispensvel. Se no estivermos com muita pressa, podemos considerar que a
chuva seja suficiente. Uma vez identificado o local, convm:
1. Remover com uma picareta ou garfo a camada de solo superficial, possivelmente
compactada, para facilitar o dreno.
2. Distribuir na rea uma primeira camada de gravetos e materiais fibrosos que deixem
muitos espaos de ar. Podem ser talos de milho ou girassol, entre outros.
3. Colocar outra camada de material mido: erva fresca, resduos de comida, esterco ou
outros.
4. Colocar camadas da mesma espessura, mas alternando materiais secos e midos,
segundo a disponibilidade.
5. muito proveitoso que a cada trs ou quatro camadas de material se incorpore uma
camada fina de composto terminado.
6. Ao acabar a terceira ou quarta camada, em vrios pontos da pilha devem ser
enterrados paus, tubos plsticos ou outros elementos similares, suficientemente altos
para que sobressaiam dela, que serviro para arejar com facilidade o composto.

7. Deve-se procurar que cada camada cubra por completo a camada inferior,
especialmente nas bordas da pilha e, sobretudo, quando usarmos restos de comida ou
materiais que possam atrair moscas e ratos na primeira fase da compostagem. Ainda
que isto seja evitvel quando se realiza bem a construo da pilha, uma vez
comeado o processo no se corre nenhum perigo de visitas indesejveis.
8. Ao terminar a construo, deve-se cobrir a pilha com palha, folhas de palmeiras ou
qualquer material fibroso e seco. Algumas pessoas usam folhas de bananeiras, mas
se decompem muito rpido; outras usam uma camada de solo e colocam por cima a
camada fibrosa, todavia, no recomendvel agregar solo na pilha de composto,
ainda mais quando o solo muito argiloso, de modo a garantir que todo o produto
seja matria orgnica e se favorea a ventilao. Por outro lado, quando no
dispomos de matria orgnica compostada para iniciar uma compostagem,
72
conveniente colocar um pouco de terra frtil, pois incorporamos os microorganismos
necessrios para o processo.
9. Depois de 10-15 meses, dependendo das condies climticas e do tipo de material
usado, o composto estar pronto.

Quando estejamos colhendo o composto,


aconselhvel peneirar o produto atravs de uma
malha no muito fina, como a tela de
passarinheira. O material orgnico que ainda no
tenha o tamanho conveniente pode ser usado
novamente em outra pilha de compostagem.

Minhocultura
Os sumrios foram os primeiros a descobrir os benefcios das minhocas na terra, j h
cinco mil anos. Os egpcios rendiam a elas um culto religioso porque davam fertilidade s
terras regadas pelo Nilo. Aristteles as definiu como intestino da terra, e em pocas mais
recentes, Charles Darwin elaborou as primeiras teorias sobre o papel das minhocas na
transformao do solo.
A obteno de adubo de alta qualidade, a partir do esterco e outras fontes orgnicas,
pode-se conseguir tambm atravs da minhocultura, que a tcnica usada para transformar
resduos slidos orgnicos em adubo, mediante o trabalho direto das minhocas de terra.
Tambm se chama de vermicultura (cultivo de vermes) e se tem desenvolvido
vertiginosamente nos ltimos trinta anos, com um duplo objetivo: produzir adubo e/ou mais
minhocas.
As minhocas so invertebrados pertencentes ordem Oligochaeta, formados por uma
srie de anis similares e sucessivos chamados metmeros, nos quais os rgos principais se
repetem de forma regular. S se diferenciam nelas o primeiro segmento (ou prostmio), o
segundo (onde se encontra a boca), e o ltimo, onde se aloja o nus. Na maturidade sexual
aparece uma zona glandular diferenciada, que se denomina clitelo e que est relacionada com
a reproduo e a postura de ovos. As minhocas tm alta capacidade de regenerao. Se a
parte do corpo onde se encontra a boca se separa do resto do corpo, ela pode gerar novos
anis para completar seu organismo que foi mutilado. Esta capacidade no tem nada a ver
com multiplicao.
Conhecer as principais caractersticas destes animais nos permite o manejo adequado
para a sua criao. Entre elas esto:
As minhocas tm boca pequena, sem dentes.
Chupam o alimento mediante uma contrao
combinada da boca com a faringe. Se
quisermos acelerar a produo de hmus bom
oferecermos os alimentos em fragmentos bem
pequenos.

Respiram atravs da pele, por isto precisam permanecer no solo bem mido.
A luz solar as afeta e os raios ultravioletas as matam em pouco tempo. Portanto, no
podem estar expostas a estes, mas podemos aproveitar a ao do sol para o manejo.
So hermafroditas imperfeitos. Isto significa que, ainda que numa mesma minhoca estejam
presentes os rgos sexuais masculinos e femininos, preciso de dois indivduos para que

73
se reproduzam.
So saprfagos, quer dizer, se alimentam de restos orgnicos (no afetam as razes das
plantas).
O resultado da sua digesto (suas excretas) constitui um excelente adubo, produzido pela
ao combinada de enzimas e microorganismos.

Os principais benefcios realizados por estes animais em condies naturais so:


Arejam o solo, e melhoram as suas qualidades fsicas, no s pela ao do hmus, mas
tambm pelas cavidades que realizam ao se deslocar dentro dele.
Contribuem com a estabilidade qumica do solo, sobretudo do pH.
Decompem a matria orgnica que no pode ser absorvida pelas plantas, de modo que
permitem a chegada dos nutrientes presentes na matria at a planta.
Nos solos contaminados, podem absorver substncias nocivas por seus tecidos.
Servem de alimento protico a outros animais.

Nos sistemas de cria, seus benefcios so:


Produzem um adubo de excelente qualidade, que contribui para incrementar o rendimento
dos cultivos.
Permitem reciclar restos orgnicos que poderiam constituir fontes contaminantes.
Obtm-se uma fonte protica para animais de granja.
Geram empregos.
Geram ingressos.
No devemos perder de vista que a produo de hmus de minhoca um processo
natural que se realiza fora e independentemente da vontade humana, ainda que as pessoas
possam influenciar de forma positiva ou negativa nele.
Tudo o que dissemos at aqui procura explicar que nos sistemas de permacultura a
meta deve consistir em garantir a vida de muitos destes animais no solo, mantendo nele as
condies adequadas para a sua permanncia e reproduo, potencializando assim os ciclos e
processos naturais. Seu cultivo ou criao artificial se realiza para a obteno de produtos de
valor comercial, e/ou para resolver algum desbalanceamento do sistema (acumulao de
restos, por exemplo). Nos sistemas em transio, caminhando para a estabilidade natural,
aconselhvel a realizao desta atividade, ainda que do ponto de vista energtico e do
aproveitamento do trabalho humano, no seja recomendvel para grandes extenses.
O cultivo de minhocas simples, mas requer cuidados e atenes para a normalidade
de seu desenvolvimento e reproduo. O xito na criao destes animais depende em grande
medida de que possamos garantir-lhes alimento suficiente e de qualidade, timas condies
ambientais (de umidade, pH e temperatura) e proteo contra predadores naturais.
Os benefcios dependem da intensidade da criao, ou seja, da quantidade de
minhocas ou hmus que possamos obter por unidade de superfcie.
preciso esclarecer que, at o momento, no foi reportado nenhum caso de que
alguma das espcies de minhoca mais utilizadas na minhocultura tenha atuado como
hospedeira intermediria ou vetor de parasitas daninhos aos animais ou aos seres humanos;
Na sua criao, entretanto, algumas vezes se trabalha com esterco de outros animais que
podem contaminar as pessoas, se no forem cumpridas as medidas sanitrias recomendadas
neste trabalho.

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Seleo da espcie
Outro elemento fundamental a escolha da espcie de minhoca que ser utilizada,
entre as muitas que existem. Em Cuba, a mais comum em condies naturais a chamada
africana ou crioula (Eudrilus eugeneae) e a mais recomendada para explorao produtiva a
vermelha da Califrnia (Eisenia foetida).
No quadro 5.1 se apresenta uma comparao entre estas duas espcies e se demonstra
claramente a importncia de se trabalhar com esta ltima.

Quadro 5.1. Comparao entre duas espcies de minhoca:


Minhoca vermelha Minhoca africana (ou
Indicadores
californiana crioula)
Vermelho prpura
Cor Rosado escuro
(violeta no dorso)
Comprimento 7-10 cm 12-20 cm
Dimetro 3-4 mm 4-5 mm
Peso 1 a 1,5 g 1,5-3 g
Mobilidade Lenta Mais rpida
Tempo de vida 15 anos 4 anos
Tempo entre cpulas 7-10 dias 40-45 dias
Nmero de crias 4-20 1-4

A minhoca vermelha californiana foi introduzida em nosso pas, mas nativa de clima
temperado, por isto que a temperatura ideal para o seu desenvolvimento est entre os 15 e 20
C. muito voraz, resistente e no tende a migrar, por isto possvel mant-la em condies
de cativeiro, se forem satisfeitas suas necessidades bsicas. Distingue-se por ser coprfaga,
quer dizer, se alimenta de excretas. Pode tambm digerir outro tipo de materiais orgnicos, e,
do ponto de vista prtico, alcana sua mxima produtividade quando se cria com este tipo de
alimento.
Estas minhocas so sexualmente adultas aos trs meses. Como resultado do
cruzamento, cada minhoca pe um ovo de cor amarelo-esverdeado, medindo de trs a quatro
milmetros; deste, aps quatorze ou vinte dias emergem at vinte minhocas de cor branca, que
passados cinco dias so similares aos pais. Desde o momento do nascimento podem
alimentar-se sozinhas, s precisam que o alimento se encontre mido e mole. Para se ter uma
idia da sua capacidade de converso do esterco em adubo, basta dizer que uma minhoca
adulta produz at 0,6 gramas de adubo por dia, de maneira que 100 minhocas, no mesmo
prazo, produzem 60 gramas. Num metro quadrado de canteiro de criao, aps os trs meses
de iniciada esta, podem existir 10.000 minhocas, que produzem 6.000 gramas de hmus por
dia, ou 2.190 quilos ao ano.

Como instalar o sistema da minhococultura


Em primeiro lugar, devemos selecionar onde queremos desenvolv-la. Pode-se
realizar em diversos lugares, como ptios, terraos, jardins com rvores, corredores, stios,
granjas, etc. Os canteiros ou camas (lugar onde se colocam as minhocas e o alimento) podem
se localizar diretamente sobre o solo, em pisos com cobertura ou ainda em recipientes
pequenos, mdios ou grandes, como tachos, baldes, caixas plsticas, bebedouros em desuso,
entre outros. No recomendvel utilizar caixas de papelo, j que as minhocas precisam de
umidade e estas se deterioram facilmente.
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Algumas pessoas colocam seus criadouros debaixo das jaulas dos coelhos. Estes
alimentam diretamente s minhocas com as suas excrees e resduos de comida. Ao mesmo
tempo em que se consegue uma boa higiene e se poupa tempo e esforo na limpeza, obtm se
os benefcios da minhocultura.
A rea necessria e as dimenses dos canteiros ou camas podem variar em
decorrncia dos recursos disponveis, das necessidades de hmus e das possibilidades de
subministrar o alimento para as minhocas. recomendvel que as camas se encontrem perto
dos locais onde se colhe a matria orgnica que vai servir de alimento.
importante que se tenha gua suficiente para manter a umidade nas camas, que o
solo ou a superfcie onde estas se encontrem tenham um bom dreno, e que estejam protegidos
dos raios solares, com sombra natural ou artificial, assim como do impacto direto da chuva.

Como iniciar a criao


Depois de definir o local e de contar com a massa de minhocas inicial, procede-se da
seguinte forma:
1. Colocar uma camada de aproximadamente 15 centmetros de substrato (esterco,
restos da colheita, restos da cozinha, etc.) no fundo do recipiente ou na superfcie do terreno
selecionado.
2. Espalhar as minhocas sobre a superfcie razo de 1 quilograma por metro
quadrado (o contedo de uma p incluindo o substrato, quando so pegas de uma cama pronta
para a colheita).
3. Aplicar irrigao superficial com gua limpa e cobrir as minhocas para proteg-
las dos raios solares, entanto estas se introduzem no substrato.
4. Manter diariamente uma umidade adequada (70-80%) regando com mangueira ou
regador (caso chova sobre a superfcie no se deve irrig-la, para evitar o excesso de gua).
5. Transcorridos de vinte a trinta dias (s vezes at antes), se observa a apario de
cavaquinhos negros, esse o hmus. Alm disso, devem surgir minhocas perto da superfcie,
o que indica que elas tm fome e devemos agregar outra camada de substrato (alimento) de
10 centmetros, aproximadamente.
6. Repetir o primeiro passo at alcanar a altura desejada no recipiente ou canteiro,
cada vez que as minhocas tenham fome. Devemos compreender que pouco a pouco se
incrementar o nmero de minhocas e desta forma se vai consumir cada vez mais rpido a
camada de alimento que adicionarmos.
7. Se o alimento est compacto, devem se remover os primeiros 10-15 cm com uma
forquilha ou outro instrumento sem fio.

Outras consideraes
As minhocas absorvem e digerem o alimento gradualmente, debaixo para cima e vo
deixando o hmus como resduo do processo digestivo. Desta maneira, a parte inferior do
leito de cultivo contm o hmus, e na parte superior se encontraro a comida e as minhocas.
A minhoca pequena, recm nascida, mede uns cinco milmetros de comprimento e
pouco mais grossa que um cabelo. Como no pode ingerir o alimento duro e com grandes
partculas, se desloca ao fundo do leito e comea a absorver e reciclar tudo aquilo que a
adulta digeriu anteriormente. Na medida em que cresce, num perodo de trinta a quarenta
dias, comea a subir at se reunir com as adultas. recomendvel colher o hmus entre sete e
doze meses aps a iniciar a criao.
As minhocas tm a capacidade de desodorizar a matria orgnica de sua alimentao e

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inibem o desenvolvimento das moscas. Porm, se adicionamos uma camada grossa de mais e
muito mida (ervas frescas, excedentes da cozinha, etc.) pode iniciar-se um processo de
putrefao antes que as minhocas consigam digeri-lo, e neste caso o cheiro e as moscas sero
inevitveis.
60% da alimentao que as minhocas recebem empregada na sua manuteno e
reproduo e 40% transformada em hmus. Com 500 quilogramas de alimento por ano, as
minhocas submetidas a este sistema intensivo de cultivo, produzem 200 quilogramas de
hmus numa populao de 40.000 minhocas por metro quadrado.
s vezes, quando a cobertura usada para diminuir a evaporao e a incidncia dos
raios solares colocada diretamente sobre o canteiro de criao (o que torna o manejo mais
complicado), ela impede que a gua da irrigao chegue de forma uniforme no canteiro. Isto
acontece quando se usa, por exemplo, folhas de palmeiras, bananeiras ou sacos de juta, onde
observamos que a gua escorre para as bordas e para fora do canteiro. Nestes casos
recomenda-se, se for possvel, que a cobertura seja retirada e reposta a cada irrigao.

Alimentao das Minhocas.


A qualidade do hmus de minhocas que consigamos vai depender da dedicao posta
na preparao do alimento.
Para conhecer a necessidade de mais alimento
deve-se observar a superfcie do canteiro. Geralmente o
hmus recm excretado pelas minhocas tem a aparncia
da borra do caf e se olharmos bem este material,
veremos que forma pequenos gros. Se a maior parte da
superfcie apresenta esta aparncia, sinal de que todo o
alimento j foi comido e a sua reposio necessria.
bom lembrar que as minhocas comem na superfcie
durante a noite. Esta observao permite conhecer o
momento em que devemos aliment-las. Mas, quais
caractersticas o alimento deve ter?
Devemos tomar algumas precaues ao utilizar
determinados tipos de esterco como alimento para as
minhocas.
Em geral, o esterco de animais herbvoros menos agressivo para elas, ainda que se
recomende deixar passar de dez a vinte dias de sua excreo at que a cor mude de verde
claro para verde escuro (ou pardo), o odor intenso passe a suave e sua temperatura baixe a 30
C ou menos antes de oferec-lo s minhocas. No caso de esterco de gado ou eqino, muitas
pessoas recomendam que o processo de amadurecimento transcorra por 3 ou 6 meses,
dependendo da poca do ano e as condies de armazenagem. Tambm se podem adicionar
outras excretas de animais domsticos como as dos gatos e cachorros, ainda que dificilmente
estas constituam componentes significativos do alimento das minhocas. As excretas de
cabras, ovelhas, coelhos e pres podem ser utilizadas diretamente.
Na alimentao das minhocas no se pode usar o esterco de porcos, aves ou terneiros
que estejam recebendo alimentos balanceados antes de prvio tratamento, pela acidez que
apresentam. O tempo de amadurecimento destas excretas pode passar de um ano, ento, da
mesma forma que no manejo de excedentes urbanos, recomenda-se aplicao de cal para
acelerar o processo. Por igual motivo, no recomendvel o excesso de frutas frescas.
Est demonstrado que o aumento no contedo de celulose dos alimentos favorece a
reproduo. O papel, subministrado como fonte de celulose, tambm neutraliza as excretas
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cidas. Da mesma forma, se aconselha que o alimento contenha entre 20 e 25% de material
fibroso (ervas secas, serragem etc.), o que, alm de servir como alimento para as minhocas,
mantm o substrato esponjoso e arejado.

Predadores naturais
A bibliografia internacional menciona uma grande lista de predadores naturais das
minhocas, entre os quais se encontram as formigas, rs, planrias, aves domsticas e
silvestres, centopias, etc. Porm, se reconhece amplamente que a principal defesa da
minhoca no cultivo artificial a alta densidade populacional. Isso significa que o efeito
predatrio de outros animais sobre o cultivo de minhocas no significativo, quando se trata
de populaes com alta densidade. Ainda assim, as formigas podem causar danos
considerveis na criao de minhocas, j que, quando se estabelecem, o fazem em colnias de
grande nmero de indivduos. A tcnica de controle destes predadores naturais o manejo da
irrigao, j que a alta umidade do meio impede o seu desenvolvimento.
Sempre que formos capazes de proporcionar ao cultivo as condies timas (de pH,
temperatura e umidade) conseguiremos encontrar de 40.000/50.000 minhocas por metro
quadrado, populao suficiente para que a sua criao no seja deslocada ou eliminada por
competidores ou depredadores.
Numa populao sadia devem se encontrar todos os estgios de vida das minhocas.
Quando numa populao s encontramos as adultas porque no h reproduo, e se
tivermos somente minhocas jovens, as condies do ambiente so adversas, j que este
estgio o mais resistente.

Como colher minhocas


Um dos princpios da colheita criar uma situao de stress para que as minhocas se
renam e seja mais fcil colh-las separadamente do hmus. Uma forma de se fazer isso
deixar que elas consumam totalmente a comida sem as alimentar nem irrigar por dois ou trs
dias; Passado este tempo, coloca-se um saco de malha com buracos de 0,5 centmetros na
superfcie do canteiro e sobre ele uma camada de 5 centmetros de alimento mido.
As minhocas iro consumi-lo e este o
momento de colh-las. Esta operao se pode
realizar duas ou trs vezes no mesmo canteiro, at
que se perceba que j no sobem muitas minhocas.
Quando a criao se realiza num tacho ou outro
recipiente, a maneira de proceder com a colheita
virar seu contedo sobre uma superfcie compacta
(figura 5.10 a y b), de onde no possam escapar e
lhes atinja a luz solar. Todas as minhocas se
concentraro no centro sobre a superfcie e ser
muito fcil colher o hmus e as minhocas. Uma
parte delas servir como incio da nova criao,
reiniciando o processo, e o resto ser usado para
outros fins, como a alimentao animal.

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No momento da colheita do hmus podemos
pass-lo por uma peneira, para conseguir uma
granulometria conveniente para ensac-lo, tomando
cuidado para que a umidade dentro do saco se
encontre perto dos 50%, para conserv-lo por um
bom tempo, na sombra, sem que desenvolva algas
ou os microorganismos morram por ressecamento.
Quanto ao uso de minhocas na alimentao animal,
recomenda-se que represente cerva de 60% da dieta
diria.
Para frangos com idades entre dez e quinze dias deve-se subministrar duas ou trs
minhocas por dia (da espcie californiana), e, na medida em que os frangos crescem se
aumenta a quantidade.

Hmus de minhocas
O hmus obtido deve ser utilizado em seguida, preferivelmente antes dos trs meses
de elaborado; passado este tempo, ele comea a perder as suas propriedades. Deve-se
misturar bem com a terra para que as plantas e o solo possam utiliz-lo melhor. A aplicao
deve ocorrer quando a terra estiver mida, jamais com o terreno seco, pois se perderia a
microflora do hmus, estimada em 20 bilhes de microorganismos por grama de hmus seco.
Na bibliografia internacional algumas recomendaes so feitas quanto ao uso do
hmus para diferentes fins: podem existir variaes no que tange s quantidades e o modo de
aplicao; A seguir sero expostos alguns parmetros para que voc experimente e chegue s
suas prprias concluses:
Cultivo extensivo: No campo se pressupe um consumo de 10-20 toneladas por hectare.
Transplante de rvores: Qualquer espcie sofre um choque ao ser transplantada; para
minimiz-lo, recomenda-se aplicar de 100-300 gramas diretamente no bero.
Sementeiras: Aproximadamente 25% do substrato que se prepare deve ser composto
por hmus.
Fruticultura: De 1-2 quilogramas por planta jovem e de 2-3 quilogramas por planta em
produo.
Grama: De 80-150 gramas por metro quadrado, preferivelmente dissolvido em gua e
depois de repousar durante um dia. Regar duas vezes ao ano.
Vasos e plantas interiores. Em recipientes de 10-20 centmetros de dimetro, colocar 7
colheradas a cada dois ou trs meses.
No esquea que nos sistemas de permacultura a meta deve ser garantir a vida de muitos
destes animais no solo, mantendo as condies adequadas para a sua permanncia e
reproduo, potencializando assim os ciclos e processos naturais.

Adubos verdes
So conhecidas como adubos verdes aquelas espcies vegetais que se incorporam ao
solo em alguma fase do seu ciclo de vida, com o propsito de manter, recuperar ou melhorar
as condies fsicas, nutricionais e biolgicas dele. Geralmente se usam as leguminosas, mas
tambm podem ser usadas outras plantas que so capazes de produzir grande quantidade de
biomassa em pouco tempo, como o sorgo ou o milho.
O adubo verde, o hmus de minhoca e o composto so os adubos orgnicos mais
usados. Estes ltimos provm da transformao de excedentes orgnicos vegetais e animais

79
em hmus, logo incorporado ao solo. No entanto, o adubo verde parte do pressuposto de
aproveitar a atividade biolgica do solo para converter a biomassa incorporada em alimento
para as plantas, a partir da sua transformao em hmus.
Os benefcios dos adubos verdes no se limitam ao aporte de nutrientes; O fato de
servirem como cobertura do solo oferece muitas vantagens. Lembremos que um solo coberto
de vegetao, qualquer que esta seja ela, a melhor defesa contra a eroso e a perda da sua
capacidade produtiva.
Em sistemas de pequena escala muito fcil a humificao (converso em hmus) da
matria orgnica mediante o composto e a minhocultura. Muitas vezes estas tcnicas so mais
factveis, j que existe uma alta diversidade de resduos e se precisa de pouca energia para
trasladar as matrias-primas e o hmus, e se pode estabelecer um adequado controle do
processo. No entanto, em grande escala estas tcnicas, obviamente, so pouco viveis. Nestes
casos, os adubos verdes so muito teis para recuperar a fertilidade natural dos solos.

Plantas como adubos verdes


Em cada regio necessrio analisar que plantas se adaptam melhor s suas condies
especficas, tendo em conta o cronograma de semeadura dos outros cultivos, a
compatibilidade destes com as ditas espcies, as condies climticas, entre outros fatores.
Por isto de vital importncia conhecer quando os adubos verdes acumulam a maior
quantidade de biomassa, o que est estreitamente vinculado relao espcie/data de
semeadura. No quadro 5.2 se mostra o volume de produo de biomassa de algumas espcies
de adubos verdes em funo da poca de semeadura.

Quadro 5.2. Acumulao de massa vegetal at o inicio da florao, segundo a


poca de semeadura10:
Grau de acumulao
Espcie Baixo Mdio Alto
Canavalia (Cannavalia ensiformes) - set - abr mai - ago
Crotalaria (Crotalaria juncea) out - jan set, fev - abr fev - abr, ago
Mucuna (Stizolobium sp.) set - jan mai - jul abr - jun
Sesbania (Sesbania rostrata) set - jan fev - mar, jul - ago abr - jun
Feijo caupi (Vigna unguiculata), set - jan fev - mar, jul - ago abr - jun
Sorgo (Sorghum vulgare) out - dez jun - set fev - mai
.
Existem algumas caractersticas gerais importantes que se deve tem em mente quando
se seleciona uma espcie como adubo verde:
1. Reproduo por sementes, em quantidades abundantes e fceis de armazenar.
2. Mnimos requerimentos de semeadura e ateno cultural, tanto no cultivo puro
quanto no cultivo associado.
3. Crescimento rpido, para cobrir o solo no menor tempo possvel.
4. Devem ser produtoras de um alto volume de biomassa.
5. Alta resistncia seca e s pragas de todo tipo.
Adicionalmente, se d preferncia a espcies que possam ter vrios usos, como
alimento animal ou humano (por exemplo, as leguminosas, por sua alta capacidade de fixao
de nitrognio, ou as gramneas, por seu efeito aleloptico contra males).
10
Fonte: Adaptado de Agricultura Orgnica, ano 2, n1, La Habana, 1996
80
Entre as espcies mais estudadas e usadas em Cuba para estes fins podemos
mencionar a crotalaria (Crotalaria juncea); a canavalia (Cannavalia ensiformes); a mucuna
ou feijo veludo (Stizolobium sp.); a sesbania (Sesbania rostrata) utilizada como
precedente do arroz ou em solos alagveis; o feijo caupi ou carita (Vigna unguiculata) entre
as leguminosas; e o sorgo (Sorghum vulgare), milho (Zea mayz) e o gergelim (Sesamun
inducum), entre as gramneas.

Cuidados com os adubos verdes


Entre as pouqussimas limitaes que podem se apresentar no uso destes adubos est a
habilidade e o conhecimento dos agricultores para incorpor-los rotao. Os adubos verdes,
no fim das contas, so cultivos que, ainda que pouco exigentes, requerem tempo para se
desenvolver e cujo uso deve ser planejado. Alm disso, necessrio provar seu efeito geral
sobre o cultivo que lhe suceder na rotao, j que na sua massa vegetal podem existir
compostos que afetem o crescimento do prximo cultivo ou este cultivo pode deixar no
campo organismos que sejam pragas potenciais do novo cultivo. Melhor dizendo, uma
espcie dada pode ser um excelente adubo verde para o milho, mas no se comportar
satisfatoriamente como precedente da abbora ou outro cultivo, inclusive na mesma rea.
Por ltimo, devemos considerar a preocupao mais freqente que formulada pelas
pessoas que utilizam os adubos verdes: a incorporao da biomassa ao solo. comum que se
roce primeiro a massa verde e se esperem dois ou trs dias para que se seque, fazendo logo a
incorporao.

A horta instantnea sem remover o solo


O tipo de horta a que nos referimos uma boa opo para aproveitar solos rochosos,
pobres em nutrientes. Prepara-se rpido e com pouco trabalho, melhora a estrutura do solo,
suprime a capina, conserva a umidade, estimula o desenvolvimento das minhocas e a vida do
solo em geral, enquanto oferece nutrientes para as plantas de maneira imediata.
No necessrio se preocupar por cavar, capinar ou nivelar o terreno. Pem-se sobre
ele distintas camadas de cobertura e resduos orgnicos. Desta forma, o solo comea a se
formar ao mesmo tempo em que crescem as plantas.
Como prepar-lo?
recomendvel comear por uma superfcie de poucos metros quadrados e logo se
estender segundo o permitam o tempo, os materiais e, claro, o terreno disponvel.
1. Corte as ervas existentes, mas no as jogue fora, deixe-as ali.
2. Irrigue bem a rea.
3. Se o solo cido, irrigue com um pouco de cal e/ou ossos triturados.
4. Molhe papel ou papelo em gua e deposite camadas grossas por toda a rea; Isto
evita o crescimento de plantas indesejadas.
5. Marque os corredores com pedras, garrafas, cascas de coco ou o que sua
experincia e imaginao lhe indicarem.
6. Agregue qualquer resduo orgnico, como restos de comida, podas e grama aparada
do jardim, erva fresca, cuidando que no contenham sementes ou partes que
permitam a sua reproduo. Este um bom momento para pr minhocas.
7. Agregue uma camada de 15 cm de grama seca ou palha.
8. Ponha uma camada de 10-15 cm de esterco curado, composto, algas lavadas,
hmus de minhoca ou mesmo uma mistura deles.
9. Coloque uma camada de 10 cm de cobertura, como cascas de amendoim ou palha

81
de arroz.
10. Para semear, primeiro necessrio irmos perfurando o papelo nos diferentes
pontos onde crescero as plantas. O papelo se atinge abrindo as camadas que o
cobrem. Depois, agregue punhados de terra que se misturaro com o composto
nestes lugares e ali pode pr as sementes ou mudas de rabanete, feijo, acelga,
pepino ou espinafre e algum ou outro arbusto ou rvore pequena, como feijo
guandu e leucena. Como no primeiro ano o solo ainda estar muito compactado,
no se recomenda semear tubrculos, mas no ano seguinte ele j estar escuro, rico
e cheio de vida, porque os materiais orgnicos adicionados se decompem e viram
hmus, que melhora a qualidade deste solo.
11. Agregue cobertura e composto para manter a horta produzindo. Na medida em
que os materiais orgnicos vo se decompondo, necessrio repetir esta tarefa.
Desfrute dos benefcios. No preciso pronunciar um sortilgio para logr-lo, s
integr-lo ao sistema e funcionar como parte dele.

82
Captulo 6
Consrcio de plantas,
rvores, sementes e outros temas
Os espaos agrcolas na permacultura precisam ser criados com uma diversidade de
plantas perenes e anuais. Tambm so necessrias cercas de proteo e delimitao, animais,
espelhos de gua, reas de lazer, etc.
A diversidade funcional que prope o design em permacultura, partindo das interaes
entre os diversos componentes, garante a permanncia destes sistemas. Ainda que neste
captulo vejamos isoladamente o componente vegetal, ele constitui apenas uma parte do todo.
Simplificar o design das hortas tropicais significa desperdiar seu potencial ambiental e
criar numerosos problemas. Com a plantao de consrcios de plantas em multiestratos,
minimizam-se os problemas de pragas e se faz um uso mais eficiente dos recursos
disponveis. Nestes sistemas mistos essencial incorporar leguminosas (perenes e anuais), de
maneira que provejam de matria orgnica e nutrientes (em especial nitrognio) ao solo. As
rvores e arbustos permanentes podem realizar vrias funes e poupar trabalho por no ter
que se criarem as condies para seme-los continuamente. A produo de nossas prprias
sementes uma forma de potencializar o ciclo natural e garantir a continuidade da vida.

Consorcios de plantas
Em permacultura, consrcio um termo que significa o agrupamento de diferentes
tipos de plantas, em contraste com o monocultivo convencional no qual milhares de plantas
do mesmo tipo esto juntas, j seja enchendo todo o campo ou em forma de sulcos. Um
consrcio mais do que plantas companheiras, ele combina os conceitos de semeadura
intercalada, associao e rotao de cultivos.
Podem-se criar tantos consrcios quantas combinaes existem na natureza. Um exemplo
de um consrcio, que bem manejado conforma uma comunidade ou consrcio de plantas
permanentes, o plantio de leguminosas de ciclo curto (soja forrageira - Neonotonia wightii -
siratro - Macroptilium atropurpureum - ou outras), misturadas com outras permanentes
(Leucaena sp., alguns algarrobos Prosopis sp.), e com pastos de crescimento reto (Panicum
sp. ou outros). Neste caso, a produo de biomassa permanece estvel durante todo o ano, as

83
rvores servem de suporte s rasteiras e
todas elas, junto com as gramneas, equilibram
a dieta dos herbvoros que formam parte do
sistema produtivo, reduzindo a possibilidade
de sobrepastoreio ou a substituio de algumas
delas por espcies no desejadas. Ao mesmo
tempo, protegem o solo e regulam a umidade e
o microclima em geral, permitindo o
estabelecimento de uma fauna associada que
contribui para a estabilidade do sistema no seu
conjunto.
Plantas com cheiro forte que produzem debaixo da terra - como o alho - podem misturar-
se com outras cujos frutos so produzidos na parte area, por exemplo, tomate, e ter como
vizinhos o organo ou a calndula, para evitar as pragas. Outras plantas com flores garantem
a visita de polinizadores. As rvores com folhagem pouco densa podem atenuar a
luminosidade e contribuem com a conservao da umidade.
A manjerona (Origanum majorana L.) e a hortel (Mentha arvensis L.) beneficiam o
sabor dos vegetais em geral e repelem alguns insetos que constituem pragas destes cultivos.
A alfavaca (Ocimum gratissimum L.) acompanha bem o tomate, melhora seu sabor e estimula
seu crescimento, entanto a hortel peluda (Mentha spicata L.) favorece o crescimento da
cenoura.

Porque fazer consrcios de plantas


Vrias so as razes que justificam os consrcios de plantas. Faamos uma anlise das
principais:
1. Incrementa-se a produtividade ao mximo, ao se obter mais colheitas na mesma rea.
possvel semear s certo nmero de cebolas numa rea dada. Se tratarmos de semear
mais, as plantas tero deficincias e o rendimento total diminuir. No entanto, podem-se
intercalar vrias plantas de cenoura na mesma rea, ao mesmo tempo, com benefcios
para ambas, porque a cebola tem razes superficiais, enquanto que a cenoura as tem
profundas, e elas no competem pelos nutrientes. A cebola um cultivo extrativo e
aproveita o que lhe sobra cenoura, e esta ltima tem uma folhagem mais esparsa,
enquanto que a cebola a tem reta, da que no competem pela luz. A cenoura fica
pequena e viosa se sua dieta rica demais.
2. Complica a vida das pragas. A maior parte das pragas ataca um nico tipo de planta qual
reconhecem pela forma e a cor das folhas. O contorno da couve-flor contra a terra nua
de um branco perfeito, mas, misturada com endro (Anethum graveolens L.), aipo e
beterraba ser muito difcil de ser reconhecida por uma mariposa. Outras pragas
reconhecem seu alimento pelo cheiro. A cenoura e a cebola protegem-se mutuamente
repelindo as pragas de uma e outra. s semear plantas similares ao redor da horta que
se consegue que as pragas se afastem para locais em que abundam os controladores
naturais e assim se evita que estas se estendam. Ainda que se percam algumas plantas,
improvvel que se percam todas. A sua colheita se salva.
3. As plantas de crescimento rpido podem servir de companheiras s de crescimento mais
lento. Alfaces, couves e beterrabas crescem muito rapidamente: podem ser colhidas com
seis ou oito semanas de semeadas. Quando plantadas ao redor das mudas de tomates,
filtraro os raios solares e as protegero. Quando os tomates estejam suficientemente
grandes para proporcionar sua prpria sombra e precisem de espao, as alfaces, couves e
84
beterrabas j foram colhidas. Um lote novo pode vir substitu-las, pois estar protegido
pelas plantas de tomate agora maduras; quando requeiram espao, os tomateiros j
havero terminado seu ciclo. No s se faz o mximo aproveitamento do espao, tambm
se evita que a horta se encha de ervas indesejveis, se preserva o solo da eroso e se
criam locais protegidos para as plantas.
4. A alelopatia agora um fenmeno reconhecido nos crculos cientficos. Existem certas
substancias liberadas pelas plantas que tem variados efeitos sobre as que as rodeiam.
Algumas plantas crescem melhor juntas que separadas, por razes que ainda se estudam
em detalhe e que no so especificamente uma reduo das pragas ou o aumento do
subministro de nutrientes.
5. Num consrcio obtm-se uma aprecivel variedade de produtos. Vinte alfaces ao mesmo
tempo, prontas para comer, no o que queremos numa mesa variada. Duas alfaces, uma
couve, cinco beterrabas, um quilo de feijo, dez rabanetes, dez cebolas, vrios brcolis,
um quilo de tomates e vrios pepinos cabem no mesmo espao. O que voc prefere para
comer?
A seguinte tabela mostra a experincia prtica de como as plantas se relacionam umas com as
outras, espcies que lhe so afins ou antagnicas. Com o seu trabalho cotidiano podem-
se incorporar novas relaes, considere-as e nos informe.

Quadro 6.1: Relaes entre as plantas


Plantas
Plantas afins
antagnicas
Abbora Milho
Alho-por, tomate, feijo, couve-flor,
Aipo
repolho.
Cenoura e rabanete (alface, cenoura e
Alface rabanete formam um bom conjunto),
morango, pepino, abbora.
Alho-por Cebola, aipo, cenoura.
Berinjela Feijo, cebola, aipo, cenoura.
Beterraba Aipo, camomila, cebola, slvia. Feijo
Cebola e Beterraba, morango, tomate, alface, Ervilhas, feijo.
alho. segurelha, camomila.
Cebolinha Cenoura Ervilhas, feijo.
Ervilhas, cebola, alface, rabanete, Endro
Cenoura
cebolinha, alho poro, slvia, pimento.
Chuchu, Mentruz, milho, cenoura, nabo, rabanete, Cebola, alho,
ervilhas pepino, feijo, a maioria das hortalias e batata.
plantas aromticas.
Batata, cenoura, pepino, couve-flor, Cebola, alho.
Feijo repolho, e a maioria das hortalias e plantas
aromticas.
Feijo de Cebola, girassol,
Milho
metro beterraba.

85
Girassol Pepino Batata
Melo Milho Batata

Milho Ervilhas, feijo, pepino, melo, abbora.

Nabo Ervilha
Pepino Feijo, milho, ervilha, rabanete, girassol, Batata, plantas
cebola, funcho, alfavaca. aromticas.
Pimento Cebola, alface, cenoura. Batata, repolho,
couve-flor, brcolis.
Rabanete Ervilha, cebola, pepino, cenoura, alface,
feijo.
Repolho, Plantas aromticas, aipo, endro, Morango, tomate,
couve-flor, camomila, slvia, menta, alecrim, cebola, feijo de metro.
couve-rbano, beterraba.
brcolis.
Salsa Tomate, aspargo.
Tomate Cebola, salsa, cenoura, cravo de defunto, Batata, funcho,
alface. repolho.

Princpios do design de consrcios


O design de consrcios se fundamenta em princpios que devem ser levados em conta;
So eles:
1. Evite deixar a terra nua. Trate de ter o mximo de cobertura viva durante todo o ano.
As plantas que amadurecem rpido podem ser semeadas com outras que amadurecem
mais lentamente e que atuaro protegendo e suavizando as condies do solo,
enquanto no se requeira o espao. Isto no s maximiza o rendimento da colheita,
como tambm o aproveitamento da energia solar e o melhoramento do solo.
2. Utilize plantas que se gostem. O tomate, a alface, os brcolis, a beterraba, a cenoura e
a salsa so todos bons companheiros. Tambm o so o tomate e a alfavaca (na terra e
na panela), o feijo e a berinjela, e, particularmente, a cenoura e a cebola. Porm, os
feijes e qualquer membro da famlia da cebola so maus companheiros, porque as
leguminosas (feijes e favas) fazem simbiose com bactrias na raiz e fixam
nitrognio, enquanto que a famlia da cebola (e particularmente, o alho) produz
substncias antibiticas que no so favorveis para essas bactrias.
3. Rotao de plantas com altos e baixos requerimentos de nutrientes. As plantas com
altos requerimentos de nutrientes, como as verduras, devem ser precedidas por
leguminosas ou uma aplicao de adubo. Logo devem ser plantadas espcies com
menores requerimentos, como o tomate ou a berinjela. Os cultivos de raiz, como a
cenoura, que requerem um baixo nvel de nitrognio, podem-se semear depois.
Finalmente, fazer outra rotao com leguminosas e uma aplicao de adubo orgnico
para iniciar o prximo ciclo. importante evitar semear seguidamente dois tipos de
cultivo com altos requerimentos de um mesmo nutriente.
4. Propicie o convvio. As plantas devem ser misturadas tanto quanto seja possvel no
tempo e no espao. Nunca semeie duas plantas da mesma famlia prximas ou
86
diretamente uma depois da outra. Plantas diferentes em geral tm necessidades
nutricionais diferentes, por isto, sendo vizinhas no vo competir pelo mesmo
cardpio. O milho a nica espcie que realmente precisa ser semeado em bloco
para que possa ser polinizado por outros ps atravs do vento. Alis, da mesma forma
que o resto das plantas, a sua semeadura se deve misturar com a de feijo, amendoim
ou batata doce.
5. Minimize a compactao do terreno. Isto significa planificar seu sistema para que o
canteiro seja o menos pisado possvel. Na fileira mais perto do corredor se semeiam as
plantas que requeiram ateno diria. Detrs destas se plantam verduras que
requeiram ateno depois de vrias semanas. No local de mais difcil acesso podem-se
semear aquelas plantas que se colhem s uma vez.
6. Tenha uma horta gastronmica. Semeie o que goste comer, nas combinaes que voc
coma. No caia na armadilha de semear s alface, como no exemplo do comeo,
porque o dinheiro que voc obtiver no ser suficiente para comprar tomates, pepinos
ou aipo, e voc pode t-los ali mesmo!
s plantas, da mesma forma que as pessoas, lhes agrada ou desagrada a companhia de
outras. Quando estas so muito jovens, estabelecem relaes estreitas com as que as rodeiam
e cada vez estas relaes so mais importantes quando so adultas e desenvolvem suas
caractersticas, essncias e aromas especficos.
As pessoas podem utilizar de maneira construtiva as relaes entre as plantas para
propiciar a vida e o crescimento. Para isso preciso conhecer melhor os fatores que intervm
e que podem ser cruciais, como a idade das plantas, a proporo relativa de cada uma de elas
e a distncia entre umas e outras. Esta tcnica deve se empregar com certo cuidado e muita
observao. A associao de plantas um campo fascinante.

rvores e arbustos no sistema


Dentro do sistema as rvores e os arbustos sempre tm muitas funes; Entre elas esto
as seguintes:
Produzir alimentos para pessoas e animais.
Proteger (cortinas quebra-ventos, refgio de fauna, barreiras contra incndios).
Servir como estruturas.
Criar microclimas (manter a umidade, atrair chuvas, dar sombra).
Servir como remdio.
Embelezar o entorno.
Delimitar reas (cercas vivas).
Reciclar e incorporar nutrientes.
Proporcionar madeira.
Proporcionar matria-prima industrial.
s vezes, quando se plantam frutferas ou rvores florestais, se esquece que a rea pode
produzir muito mais que frutas ou madeiras. Veja o quo produtiva pode ser a plantao de
rvores e arbustos, se consideramos estas cinco premissas:
1. Observar cuidadosamente as condies locais para depois selecionar e alocar as
espcies adequadas.
2. Plantar diferentes espcies de rvores e variedades destas para ter frutas durante todo
o ano. Isto agregar estabilidade rea, reduzir os problemas com pragas e lhe
permitir um melhor uso do espao disponvel.
3. Semear cobertura viva (adubao verde) para aumentar a fertilidade do solo, o vigor
das rvores e conservar a umidade.
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4. Cultivar um consrcio de rvores, arbustos e plantas rasteiras. Por exemplo, rvores
altas (Capote Sterculia speciosa, mangueira, coqueiro, graviola) junto a arbustos
(goiabeira, rom, caf, feijo guandu, mandioca), plantas trepadoras (inhame, fava,
maracuj) e plantas rasteiras (batata doce, feijo de porco).
5. Garantir que a folhagem das rvores deixe passar a luz. No momento de plantar uma
rvore, planejar em longo prazo: como ela ser quando for grande?
Lembre-se que se deve permitir aos patos e frangos andar pela floresta, contanto que no
danem as plantas jovens; eles fertilizaro e arejaro o solo, comero os frutos cados e
controlaro os insetos.
As rvores leguminosas so particularmente teis na horta, eles cumprem as funes j
descritas, alm de incorporar nutrientes ao solo, principalmente nitrognio, ao aportar sua
folhagem. Ns favorecemos este trabalho quando cortamos os galhos e as folhas da rvore.
Cada galho cortado faz que ela perca razes11, mas fertiliza a horta lhe aportando uma
significativa quantidade de nitrognio. O contedo de nitrognio diminui na medida em que
nos afastamos das rvores.

Policultivo tropical multiestratificado


O policultivo tropical multiestratificado uma imitao da natureza. o design da
floresta tropical em pequena escala, para que produza benefcios diretos para a famlia ou a
comunidade.
Nas florestas pode-se observar perfeitamente como as plantas se distribuem de acordo
com os seus requerimentos de iluminao. Tambm se verifica que h espao para uma
grande quantidade delas. As florestas possuem a maior quantidade de espcies de plantas e
animais por unidade de superfcie. Muitos destes seres se extinguem com o desaparecimento
das florestas sem que o ser humano sequer as conhea, lhes ponha nome ou descubra para o
que servem.
Nas florestas se identificam pelo menos dois estratos ou pisos de rvores, um mais alto,
que necessita de maior quantidade de luz, e outro um pouco mais baixo. Ainda que a floresta
se veja sombreada, os raios do Sol se filtram e atravessam esses dois nveis, iluminando um
mais embaixo, formado pelos arbustos, e outro ainda mais baixo com ervas e plantas
rasteiras. Existem vizinhos que esto em todos os nveis, como os cips e as plantas
trepadeiras, e outros que vivem suspensos no tronco ou nos galhos, como as orqudeas e as
bromlias. Nos locais escuros e midos, onde parece que no pode crescer nada, se
encontram musgos, liquens e cogumelos.
Um dos objetivos da permacultura aproveitar
toda essa harmonia, resistncia e diversidade das
florestas em beneficio dos seres humanos. Imagine
uma floresta que tenha no seu primeiro nvel, onde
esto as rvores altas, as mangueiras, capoteiras,
lichias e frutas-po; no segundo nvel os
abacateiros, frutas-do-conde e graviolas; o estrato
arbustivo esteja formado por caf, limo,
bananeiras, ctricos, cacau; e nas bordas, se
encontrem coqueiros e palmeiras.

11
Liberando o nitrognio que se encontra acumulado nos ndulos radiculares. (N.T.)
88
Quando se introduzem rvores no sistema importante conhecer suas caractersticas,
assim como a altura que tero ao amadurecer, a poca de frutificao e a disposio dos
frutos nos galhos, a resistncia seca, entre outros aspectos. Plante uma rvore que frutifique
na periferia dos galhos junto de uma que frutifique perto do tronco, para minimizar a
competio pela luz. Geralmente, as rvores pequenas de folhagem aberta so os melhores
para plantar perto da horta, e as maiores e frondosas devem-se plantar mais longe.
Um policultivo de muitas centenas de espcies deleita o naturalista assim como a famlia.
Estes policultivos funcionam melhor em pequena escala e com uma ateno esmerada.
Uma variante para espaos menores ou quando queremos dispor de maior quantidade de
energia solar, aproveitar plantas como a leucena (Leucaena sp.), a mandioca ou aquelas que
servem de apoio para que subam favas e trepadeiras..
Outra opo pode ser a de semear bananeiras que cresam no centro, rodeadas por
mandioca e tomate, enquanto as favas crescem apoiadas nas bananeiras. A batata doce serve
como cobertura do solo. A gua procedente da cozinha ou do chuveiro mantm a umidade e
alimenta o conjunto.
Qualquer estrutura, como as cercas de arame, paredes, tetos e moures, quando disposta
adequadamente, pode ser empregada no crescimento de trepadeiras como o melo, a abbora,
o chuchu, o espinafre, e leguminosas trepadeiras, deixando o solo disponvel para outras
espcies. Isto pode se considerar uma adaptao simplificada do cultivo multiestratificado,
que nos permite aproveitar o espao vertical para produzir alimentos, modificar o microclima
ou naturalizar certos ambientes misturando espcies.

Cercas vivas
O emprego de diferentes espcies de plantas para delimitar um espao, seja de forma
densa ou com o suporte do arame farpado ou outro material, conhecido como cerca viva.
Segundo a necessidade, podem-se incorporar s cercas leguminosas, plantas espinhosas,
produtoras de frutos, ornamentais ou de todos estes tipos ao mesmo tempo.
O uso de plantas para este fim reporta diversos benefcios e desempenha muitas outras
funes dentro do sistema, entre elas a produo de alimentos, proviso de cobertura e
nutrientes ao solo, o refgio e hbitat para a fauna silvestre, e tudo isso, enquanto oferece
uma imagem atrativa a qualquer ambiente.
Quando se utilizam plantas suculentas, como as cactceas, as cercas podem servir de
barreira contra incndios. Se as plantas tm espinhos e/ou crescem muito densas, como a
bougainvillea ou hibisco, so muito teis contra intrusos ou olhares indiscretos, e ainda
reduzem a contaminao produzida pelos carros. Espcies como o vetiver e o gravat podem
cumprir a dupla funo de delimitar reas e proteger da eroso os terrenos ngremes.

89
Quando se empregam rvores ou
arbustos nas cercas, estes podem projetar
sombra e modificar o microclima do
lugar, o que pode ser benfico
dependendo do design da rea que
tenhamos. As cercas de malha, bem
fortes, podem ser complementadas com
algumas leguminosas, como cunh
(Clitoria ternatea L) ou soja perene
(Neonotonia wightii) que, alm de evitar
os olhares indiscretos, so um bom
alimento para nossos animais ou para ns
mesmo, caso utilizemos o feijo de Lima
(Phaseolus Coccineus), por exemplo.

Moures vivos
Uma variante das cercas-vivas, ou uma maneira de inici-las, o plantio de moures
vivos. Algumas das espcies utilizadas em Cuba com estes fins so: gliricdia (Gliricidia
sepium); vrias corticeiras espcies do gnero Eritryna; pau-mulato (Bursera simaruba L.), a
cirigela (Spondias purpurea L.) e o pinho manso (Jatropha curcas). Quase todos eles
renem as seguintes caractersticas:
Propagam-se facilmente por estacas.
Possuem capacidade de rebrotar.
So rvores pequenas de razes profundas.
Tem outros usos (como extrao de madeira, ou so plantas melferas, medicinais,
alimento animal e humano).
Algumas so leguminosas e fixam nitrognio no solo.
De maneira geral, recomenda-se que as estacas que se utilizem possuam entre 2-2,5
metros, para evitar que o gado coma os brotos tenros; que sejam estacas retas e sadias de no
menos de seis meses e no mais de dois anos de vida. Alm disso, devem ser cortadas na lua
minguante e plantadas pouco antes do incio das chuvas, a uma profundidade no maior que
20 centmetros.
O melhor plant-las imediatamente, do contrrio ser preciso coloc-las sombra e em
posio vertical, encostadas numa rvore, por exemplo. Quanto menos tempo transcorrer
entre sua extrao e o plantio melhor, pois ao secarem elas perdem a viabilidade. Para plant-
las aconselhvel seguir os seguintes passos:
1. Roar o local onde sero plantadas. A distncia entre os moures depender do
propsito da cerca e da disponibilidade deste, mas geralmente varia de 1 a 2,5 metros.
2. Abrir o buraco com enxada, picareta ou outra ferramenta, evitando que fique largo
demais.
3. Fazer um corte em ngulo nos dois extremos da estaca, ainda que possa ser suficiente
tirar a cortia e fazer dois ou trs cortes no extremo da base para favorecer o
enraizamento. O corte no extremo superior, menos pronunciado, evita que ela
acumule gua ali e apodrea.
4. Enterrar as estacas profundidade indicada, pondo os moures arqueados em posio
alinhada com os arames.
5. Grampear ou amarrar as estacas s a dois ou trs arames para segurar a cerca.

90
O plantio deve se realizar na poca adequada, garantindo a gua e, no comeo,
recomendvel no deixar que prosperem muitas outras plantas ao seu redor. Deve-se ter
muito cuidado de no mover as estacas para no quebrar as pequenas razes que comeam a
aparecer aps quatro ou sete semanas do plantio dos moures, ainda que os primeiros brotos e
folhas apaream durante a terceira semana ou mesmo antes.
Uma vez estabelecida a cerca, recomendvel pod-la, pelo fato que quando se cortam as
copas, as rvores resistem ao vento, mas s uma vez por ano durante os primeiros dois ou trs
anos, para favorecer o desenvolvimento das rvores. Aps estes anos, os perodos de poda
podem variar segundo o propsito que se tenha:
Para alimento de gado ou cobertura do solo, cada seis meses.
Para moures ou estacas, cada dois anos.
Para lenha, cada trs anos.
Para saneamento da planta, quando seja necessrio.
Em lugares de fortes secas, se recomenda podar trs ou quatro meses antes do perodo
seco. Isto evita a florao e garante a presena de folhagem quando mais se necessita.
Os postes vivos so a maneira mais rpida, econmica e simples de arborizar as reas
produtivas. Some a isso os benefcios mencionados e no o pense mais, quando se fala de
cercas, que sejam vivas.

Barreiras contra plantas no desejadas


Por causa do crescimento prolfico nos trpicos, muitas vezes as plantas no desejadas
so um problema; Para prevenir a invaso de espcies dos terrenos vizinhos, ao redor das
hortas se podem colocar uma fileira de plantas combinadas com cobertura.
Usualmente so efetivas as combinaes seguintes:
Uma planta de folha larga e raiz profunda;
Uma gramnea de crescimento denso, no invasiva e permanente (por exemplo, capim
limo, vetiver),
Una planta que cresa em forma de tapete, como a batata doce.
Um bulbo, como a cebolinha ou o alho poro.
Se o que se pretende fechar a passagem de animais, ao redor do jardim plantam-se
cercas infranqueveis ou espinhosas. Algumas plantas que servem para estabelecer boas
cercas vivas so as cactceas, o hibisco, a bougainvillea, o bambu ou uma dupla fileira de
abacaxi. Todas estas plantas devem ser podadas e bem manejadas para que formem uma
cerca realmente compacta. O melhor selecionar aquelas que, alm da sua funo protetora,
do outros benefcios, como alimento (para pessoas e/ou animais), sombra, flores ou refgio
para a fauna benfica.

Leguminosas
As leguminosas so plantas rasteiras, trepadeiras, arbustos ou rvores, que se distinguem
por ter um fruto em forma de vagem ou legume, com s sementes dentro. Quando o fruto seca,
ele se abre e as sementes se dispersam. So fundamentais para a alimentao do ser humano e
dos animais, j que tm alto teor de protena, em relao s outras espcies. Tambm
constituem um excelente alimento para os solos, porque tomam o nitrognio do ar e o
armazenam nos ndulos das razes, graas simbiose que estabelecem com bactrias do
gnero Rhizobium.
Quando se colhem as leguminosas ou se cortam seus galhos e os incorporamos ao solo,
outras plantas utilizam o nitrognio que liberado na decomposio, funcionando como um

91
fertilizante natural, pelo que devem formar parte de nossos sistemas de cultivos. Em
processos como estes esto envolvidos inmeros fatores e situaes que, ao final,
potencializam ou fazem possvel a fixao de to importante nutriente.
Algumas leguminosas, como o feijo guandu, estabelecem uma fcil simbiose com um
nmero relativamente amplo de espcies de bactrias do gnero Rhizobium. Outras, como a
soja s estabelecem relao com espcies e cepas muito especficas. Em qualquer caso,
necessria certa concentrao desses microorganismos no solo.
Entre as leguminosas mais conhecidas em Cuba, temos todo tipo de feijes, o feijo de
porco, o amendoim, as favas, a soja, a leucaena, o algarrobo (Prosopis sp.), o feijo guandu, o
flamboai, castanha da Austrlia (Castanospermum australe) e muitas outras, nativas ou
introduzidas que s conhecem os especialistas.
Como j se tem assinalado, para incorporar mais nitrognio ao solo pode-se arar a terra
onde esto as leguminosas incorporando-as a este, o que se conhece como adubo verde. O
melhor momento para incorporar as leguminosas ao solo quando comeam a florir que
quando a folhagem tem mais contedo de nitrognio, antes da formao das vagens. Mas
lembre-se de que no bom remover demais a terra e que nunca se deve deixar o solo nu.
As leguminosas so utilizadas em quatro formas principais:
1. Quando se cortam, sistematicamente, galhos de rvore para us-las como cobertura ou
para o composto.
2. Como parte da rotao, para servir de alimento aos seres humanos e os animais.
3. Como adubo verde.
4. Quando se semeiam para o pastoreio ou forragem.

Sementes
As sementes so comparveis com um ovo, elas levam consigo o alimento necessrio
para o processo da germinao at o surgimento das duas primeiras folhas e parte do caule;
portanto, nesse momento no necessitam de nutrientes externos, s de umidade, temperatura
e luz adequadas.
Se germinarmos as sementes num solo muito frtil, esse mesmo espao ser utilizado
para crescer cogumelos (se tem muita umidade) ou outras plantas que entorpecero a boa
germinao das sementes, j que essas sementes no necessitam desses nutrientes
imediatamente e a natureza no desperdia nada.
Como as sementes requerem mais cuidados na primeira etapa da semeadura, necessrio
fazer a sementeira num lugar bem acessvel, que esteja a vista, para no se esquecer de irrig-
la e poder vigiar seu bom desenvolvimento.
Um substrato para a propagao de sementes pode estar formado s por areia, para ter
uma boa drenagem, e algo fino, como hmus de minhoca ou composto peneirado. Para mais
segurana, ao preparar a sementeira deve-se utilizar recipientes planos e posteriormente
transplantar as posturas, ainda que tambm se possa fazer diretamente no solo. A
profundidade de semeadura no deve ser muita, cerca de duas ou trs vezes o dimetro das
sementes, ainda que em pocas de seca ou calor, seja recomendvel semear em maior
profundidade.
Nos primeiros momentos irrigue vrias vezes ao dia, at que as sementes germinem;
depois, s o necessrio para mant-las suficientemente midas para que possam continuar seu
crescimento. Devem ser protegidas das fortes chuvas e das gotas grandes de gua. Se a
sementeira for preparada diretamente no solo, pode-se cobri-la, por exemplo, com um saco de
juta, folhas de bananeiras ou palmeiras, para manter a umidade. Quando comecem a germinar
as sementes, a coberta deve ser retirada. Nesta etapa um problema so os pssaros, que
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atacam, sobretudo, os brotos de pimento e tomate. Procure a evit-lo, tentando pendurar ao
redor dos brotos pedaos de lata ou de papel com cores brilhantes, que ao se moverem com o
ar assustaro as aves.
Algumas sementes podem ser semeadas diretamente no solo, como os feijes, a abbora,
o melo, o quiabo, o milho, etc.; nesses casos, primeiro se deve preparar o solo, afofando-o e
agregando matria orgnica. Logo se semeiam na mesma profundidade de quando se trata de
uma sementeira, quer dizer, duas ou trs vezes o dimetro das sementes.
bom lembrar a prtica milenar de cultivar segundo as fases da Lua: semear plantas
hortcolas e aromticas na Lua nova; cortar baraos, estacas, talos e moures vivos em quarto
minguante e transplantar na Lua cheia.
Produzir diretamente as sementes na horta fcil, e resulta uma fonte segura, confivel e
mais barata. Para isto devemos ter em conta os trs passos que se seguem:
1. Selecionar as plantas mes: elas devem ser as mais sadias e vigorosas, e delas
colhemos os frutos maduros que melhor se desenvolveram.
2. Tirar as sementes dos frutos maduros com muito cuidado para no danific-las e
escolher as melhores. No caso das hortalias, colocam-se sobre um jornal para sec-
las, mas nunca diretamente expostas s radiaes solares.
3. Uma vez secas as sementes, tirar qualquer impureza que tenham e guard-las
hermeticamente em vidros, latas com tampa ou envelopes de papel e conserv-las em
lugares frescos ou na parte baixa do refrigerador. Desta maneira podem durar at
cinco anos sem perder sua capacidade germinativa, dependendo da espcie.
Antes da semeadura necessrio fazer uma prova de germinao para obter os melhores
resultados. muito simples: so necessrias 50 sementes, sacola ou tecido velho e jornal ou
outro parecido.
1. Num prato coloca-se um pedao do saco ou do tecido velho, por cima se pe o jornal
e se agrega gua at que se umedea todo o contedo, eliminando o excedente.
2. Ordenam-se as 50 sementes por cima do papel mido e se colocam num prato dentro
da casa num local morno e bem ventilado. Deve-se manter a umidade agregando um
pouco de gua diariamente.
3. Passados 6 ou 7 dias, procede-se a contar as sementes que germinaram. Se
germinarem 40 ou mais, isso quer dizer que elas tem um bom poder germinativo; mas
se germinaram menos da metade (25), as plantas esto dbeis e crescem de forma
desigual, o que significa que as sementes tem pouco poder germinativo e no devem
ser usadas na horta.

Importncia da recuperao de sementes

A recuperao de sementes uma atividade que tem formado parte integral da


sobrevivncia humana durante milhares de anos. Essa tarefa tem permitido civilizao
desenvolver variedades de plantas adaptadas aos climas e a biodiversidade locais, e dispor de
um constante subministro de sementes. Infelizmente, os modernos sistemas agrcolas, com
suas grandes adies de energia e resultados a curto prazo, esto causando perdas na
diversidade de plantas cultivadas, j que predominam as variedades dependentes de sistemas
intensivos de alto consumo energtico, que degradam a riqueza natural do solo. Podemos
reverter esta situao recuperando as sementes de nossos cultivos.

93
Seguidamente indicamos os princpios
prticos que devem ser considerados para a
produo de sementes. A recuperao de
sementes uma atividade agradvel, talvez
no muito fcil, mas necessria e proveitosa.

Hibridao e transgenia
Muitas das sementes disponveis comercialmente no mundo so hbridas. Isto quer dizer
que as plantas so o resultado de cruzamentos de variedades diferentes e provavelmente as
sementes que se obtenham no tero as mesmas caractersticas das plantas mes. De fato,
inclusive provvel que suas sementes no germinem nunca. No caso dos chamados
transgnicos, alm de algumas caractersticas desejveis como a resistncia a herbicidas,
uma informao gentica introduzida nas plantas, um gene chamado terminator, que no
permite que suas sementes sejam viveis. Desta forma os produtores se tornam dependentes
dos monoplios que comercializam as sementes, j que a preocupao no que se produza,
mas sim que lhe compremos os seus produtos.
Estas sementes hbridas freqentemente tm baixo valor nutricional e, mesmo que assim
no fosse, criam dependncia dos produtores em relao a seus provedores. As plantas que
crescem de sementes no hbridas so as melhores da horta, as mais saudveis e garantem
muitas colheitas consecutivas sem ter que trocar de variedade, ainda que s vezes no se
obtenham to altos rendimentos como com as variedades hbridas. preciso lembrar, porm,
que esses altos rendimentos dependem do uso de insumos externos e de condies
excepcionais.

Seleo
Para estar seguro que as sementes selecionadas tm as mesmas caractersticas que as
plantas mes, necessrio levar em conta como se d a fecundao da planta. Algumas delas
se fecundam por autopolinizao, como os feijes, e com estas no haver nenhum problema.
Mas com as que tm polinizao cruzada com outras plantas da sua espcie, como o milho, se
quiser evitar o cruzamento entre variedades ter de seme-las bem distantes umas das outras,
s vezes at um quilmetro.
O fundamental para as plantas que tm polinizao cruzada seme-las bem separadas
para que no se misturem do contrrio, o fruto ser menor ou, o que pior, no se obter
nenhum fruto.
Outra forma de evitar os cruzamentos indesejveis realizar a semeadura cuidando para
que no coincidam na poca da florao daquelas variedades que no queremos que se
misturem. Se isto no for possvel, tambm se podem cobrir as flores com sacos de papel e
realizar a polinizao manualmente, pulverizando o plen em cada flor com um pincel e
mantendo-as bem cobertas at que comecem a formar os frutos.
Depois que estiver seguro de no ter problemas com a polinizao cruzada, a primeira
coisa que deve ser feita selecionar plantas que sero deixadas para semente, (no caso das
favas, decida que plantas voc colher, antes que as vagens estejam totalmente secas),
marque-as com uma tira de tecido ou qualquer outro material para no se confundir,
especialmente nas hortas onde trabalham vrias pessoas. Tenha presente tambm no
selecionar plantas que, ainda que tenham bons frutos, no tenham crescido o suficiente ou
estejam doentes.
Alm da sade da planta, deve-se considerar seu nmero de frutos, o tamanho destes e o

94
tempo de maturao. Por exemplo, se deixar para semente o primeiro fruto da estao, a
prxima colheita ser cedo, de fruta precoce.
O melhor momento do dia para colher as sementes logo no incio da manh. Alm
disto, bom levar em considerao outros aspectos gerais para saber quando colh-las:
Se os frutos tm as sementes na polpa, como os tomates e as berinjelas, melhor
colh-los quando estiverem bem maduros e moles, um pouco depois do ponto de
comer.
Quando os frutos so comidos maduros, como a abbora, o melo e o pimento, o
melhor momento para a colheita duas semanas depois de que tenham madurado.
Naqueles frutos que se consomem tenros, como o pepino e o quiabo, ou quando as
sementes forem a parte comestvel da planta, como o milho, os feijes, o amendoim e
o girassol, os frutos devem-se deixar na planta at que estejam totalmente secos (para
que amaduream as sementes), protegendo-os da umidade, dos ratos e dos pssaros.
Algumas plantas tendem a deixar cair suas sementes na terra quando amadurecem
como a alface, a cenoura e a cebola; neste caso procure colh-las na medida em que
vo amadurecendo, observando-as diariamente. Outra forma de coletar as sementes
colocar uma folha de papel debaixo das plantas. Se tiver vento, deve-se cobri-las com
um saco de papel para no perder as sementes. Antes que todas as sementes
amaduream pode-se retirar a planta e coloc-la na sombra, sobre um pedao de
tecido ou num saco, se assegurando de que as razes estejam livres de terra.

Armazenamento
O primeiro passo para o armazenamento das sementes garantir que elas estejam
adequadamente limpas. A limpeza pode ser mida ou seca, segundo o tipo de semente.
Limpeza mida
Realiza-se quando as plantas tem as sementes numa massa mida, como o tomate, a
abbora ou o melo. Comece por separar as sementes da massa com uma colher. Esfregue-as
vigorosamente num recipiente com gua, depois as coloque numa peneira de tecido e
continue a lav-las debaixo da gua corrente at separar todos os restos da massa. Ponha-as
para secar na sombra, num prato ou pedao de papel durante trs dias.
Limpeza a seco
Realiza-se quando as sementes se encontram em vagens, cpsulas ou espigas, que se
colhem quando os frutos esto secos, como o feijo, amendoim, gergelim, quiabo, milho.
Tambm se limpam assim as da maioria das flores. Devem-se colher as sementes depois que
o fruto esteja seco na planta. Se o tempo ficar chuvoso, retire a planta inteira quando as
vagens estiverem maduras e pendure-as sob o teto at que sequem bem. Depois, tire as
sementes apertando suavemente o fruto, se forem poucas, ou bata o fruto sobre um saco ou
cobertor, se a quantidade for muito grande. Para retirar as cascas aproveite quando o vento
sopre suavemente, assim ele afastar as cascas, que so mais leves, e as sementes cairo
diretamente sobre o cobertor ou recipiente destinado para tal efeito. No se preocupe se ficam
alguns resduos de casca, porque isto no afetar o armazenamento nem a viabilidade das
sementes.
O outro aspecto que determinar a qualidade das suas sementes a forma em que so
armazenadas. importante saber como as guardaremos para que na prxima semeadura sua
qualidade seja tima. A chave para logr-lo coloc-las protegidas dos insetos num local
seco, estvel e escuro, com temperatura baixa. Para isso, quando as sementes forem poucas,
coloque-as num vidro escuro com tampa ou num saco de polietileno, com uma etiqueta com a
95
variedade, data e ano da colheita, e guarde-as no fundo de um aparador ou na parte baixa do
refrigerador. Tambm se podem colocar em pequenos envelopes de papel com a sua etiqueta
e coloc-las com outras num vidro selado com cera ou outro material que ajude a mant-lo
seco.
Outro conselho til pr uns gros de arroz no fundo do vidro para que absorvam o
excesso de umidade. Tambm efetivo um pouquinho de cal ou cinza. Diz-se que esta
ltima, alm de absorver a umidade tem certas propriedades repelentes. Utilizar estas
substncias que ajudam a manter baixa a umidade, vlido no s para quando guardamos
pequenas quantidades de sementes.
Se durante o cultivo, algumas plantas servem para repelir pragas, no descabido pensar
que partes secas delas possam realizar a mesma funo para proteger nossas sementes durante
o armazenamento. As folhas do sassafrs ou pau-santo (Bursera graveolens Tr. Y Planch), e
do almcego ou pau-mulato (Bursera simaruba. Sarg), que tambm pode se plantar como
cercas-vivas, tm demonstrado seu efeito na conservao de sementes de milho e feijo.

Enfermidades
Existem mtodos muito simples para evitar enfermidades nas sementes, especialmente
quando se pensa no comrcio ou na troca delas, ou se sua prxima colheita depende das
sementes que foram estocadas. Um deles a fermentao, outro, o tratamento com gua
quente. Ainda que seja mais complicado, tambm se podem armazenar sem oxignio.
Fermentao
Este mtodo pode-se utilizar quando se guardam sementes de tomate ou de pepino. Retire
as sementes do fruto e ponha-as num recipiente com um pouco de gua. Deixe-as a
temperatura ambiente. Aos dois dias aparecer uma espuma ou crosta na superfcie, o que
indica que a polpa que rodeia as sementes fermentou. Lave-as e ver que as sementes vazias
flutuam, tire-as devagar e enxge at que no fiquem impurezas. Finalmente, ponha-as para
secar, importante que estejam bem secas antes de guard-las.
Tratamento com gua quente
Este mtodo protege o repolho contra vrias enfermidades que se desenvolvem em
condies de calor e umidade, assim como do ataque de bactrias ao tomate. Submergir as
sementes em gua quente (a 50 C, no mais) durante 20 minutos. Seque-as depois com um
pano e quando estiverem bem secas, guarde-as.
Armazenagem sem oxignio
Este o mtodo mais efetivo quando armazenamos quantidades relativamente grandes de
sementes e empregamos recipientes maiores que vidros e sacolas.
Podemos guardar as sementes num ambiente sem oxignio, suprimindo assim uma
condio essencial para muitas formas de vida. Enche-se o recipiente com o mximo possvel
de sementes, coloca-se uma vela acesa no seu interior e se tampa hermeticamente. Quando se
tenha consumido todo o oxignio, a vela se apagar e teremos conseguido o nosso propsito.

Pregerminados: alimentos nutritivos e baratos


Desde a antigidade as pessoas descobriram as qualidades alimentcias e curativas dos
germinados. Na China, h mais de cinco mil anos eles so consumidos para limpar o corpo,
baixar a temperatura, frear algumas infeces, regenerar clulas, acelerar o crescimento do
cabelo e ajudar a digesto. Em vrios pases andinos se prepara com germinados de milho
uma bebida de consumo popular, chamada chicha, que em certas ocasies possui grande
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contedo alcolico. Tambm no Mxico, antes da conquista, se preparava uma bebida
chamada tecuino ou tesuino, com estes germinados, que na atualidade se consome em
Sinaloa, Jalisco e Chihuahua.
Nos cursos de sobrevivncia se ensina a comer pequenas plantas ou germinados nas
florestas. Tambm os que tm viajado pelo planeta em pequenas embarcaes vela tm
sobrevivido, entre outras coisas, pelos germinados que consomem.
Por temor contaminao dos alimentos, na Alemanha muitas pessoas incrementaram a
produo e o consumo de germinados. Na Ucrnia, quando o acidente nuclear de Chernobyl
ocorreu, as pessoas os consumiram como meio de sobrevivncia.
Os germinados so plantas que se utilizam como alimento quando tm entre 2 e 3 dias de
nascidas. Nascem de sementes cujos elementos nutritivos e energticos se encontram
protegidos pela casca, que os preserva at que a umidade inicie o processo de crescimento e
desenvolvimento. Ao se eliminar a casca no processo de germinao, se obtm um alimento
quase 100% assimilvel pelo corpo. Com a germinao, as protenas e os carboidratos se
desdobram, aumentando a qualidade nutritiva do germinado. De outra forma, quando
consumimos os gros com suas cascas, s podemos assimilar 10%, por isto os germinados
nutrem muito mais que os gros.
Os germinados so considerados o melhor alimento que existe: contm vitaminas C e do
complexo B (essenciais para que o corpo possa assimilar as protenas); minerais, como ferro,
clcio, magnsio, fsforo, potssio, sdio e silcio; tambm fibras que ajudam na digesto;
enzimas que servem para assimilar os alimentos; gua para limpar e hidratar o corpo; poucas
calorias; clorofila que ajuda a produzir hemcias. Alm disto, desintoxicam o organismo e
diminuem o apetite. Alguns germinados de feijo, alfafa e soja contm uma proporo de
nutrientes maior ou similar da carne.
Do ponto de vista econmico, os germinados so muito baratos, pois neste processo o
volume da semente aumenta de quatro a dez vezes (segundo o tipo).
aconselhvel comear com sementes que germinam com facilidade, como as de feijo.
Os recursos que se utilizam podem-se encontrar na casa: vidros, bandejas, panelas, bacias, ou
outros recipientes, pedaos de tecido (preferentemente de algodo), uns barbantes, sementes e
gua.
Como preparar um germinado?
1. Utilize sementes de soja, milho, feijo, girassol, gergelim, rabanetes, abbora,
amaranto, arroz, alfafa, etc., mas no de batata ou tomate, porque contem nicotina e
outras substncias nocivas. Todas as sementes devem ser da mesma espcie.
2. Escolha as sementes de melhor cor e forma, descarte as manchadas, partidas ou
picadas. Separe-as do que no seja semente.
3. Lave-as com gua corrente.
4. Ponha-as de molho durante 24 horas, num recipiente com gua a temperatura
ambiente e coloque-o num local onde no tenha mudanas bruscas de temperatura.
5. Passadas 24 horas elimine as sementes que flutuam, pois no germinaro. Ponha a
germinar o resto.
Nota: No desperdice a gua com que molhou as sementes. Use como fertilizante para as
plantas, j que contm vitaminas e minerais, enzimas e aminocidos. Tambm pode dar de
beber aos animais domsticos.
Se utilizar um vidro:
1. Ponha as sementes dentro dele, cubra a boca do vidro com um pedao de tecido e
amarre com um barbante. importante manter a boca do viro fechada com o tecido
para evitar que entrem sujeiras e insetos.
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2. Molhe as sementes duas vezes ao dia e enxugue bem
para evitar que apodream ou se encham de fungos.
Para que a gua possa escorrer bem, coloque o vidro
inclinado com a boca para abaixo como indica a
figura:

Se utilizar outro tipo de recipiente como uma bandeja, uma panela, etc.:
1. Molhe o tecido com gua e coloque-o estendido dentro do recipiente. O tamanho do
tecido depende do tamanho do recipiente.
2. Ponha as sementes sobre o tecido distribuindo-as de maneira uniforme. importante
que coloque o recipiente num local obscuro. Se no for possvel, cubra-o com algum
material que impea a entrada da luz (se no quarto dia de germinao notar uma
colorao verde, isso indica que chega luz ao recipiente).
3. Lave as sementes entre 12 e 24 horas depois de postas a germinar (segundo o tipo de
sementes).
Para isto deve juntar as
pontas do tecido e coloc-lo
debaixo do jato de gua
procurando que todas se
lavem. Coloque novamente
o tecido no recipiente e
organize um pouco as
sementes no caso que se
tenham amontoado.

Produzir os germinados no requer de grandes gastos de dinheiro, tempo e esforo. V


em frente, prove e prepare um guisado de germinado como o que lhe sugerimos a seguir:

1 cebola picada. 1 xcara de germinados.


1 ou 2 tomates picados. 1 dente de alho picado fino.
Ramos de coentro picado. Molho de soja, sal e pimenta a gosto.
Refogue a cebola e o alho. Agregue o tomate, o coentro e o germinado mexendo
continuamente. Agregue meia xcara de gua ao caldo e um pouco de sal, pimenta e molho de
soja a gosto.

Medicina verde

A medicina verde, apesar de ser muito antiga e de se transmitir de gerao em gerao,


ainda na atualidade objeto de pesquisa cientfica. Desde tempos imemoriais se tem
empregado as plantas para combater ou prevenir quase todo tipo de padecimentos e somente
o auge das drogas sintticas determinou o seu declnio em meados do sculo passado. Nos
ltimos tempos, porm, existe um redescobrimento do valor medicinal das plantas.
Durante anos mdicos, farmacuticos, botnicos e qumicos tm estudado diversos
mtodos para preparar as plantas medicinais, de maneira a conservar suas propriedades,
torn-las assimilveis pelo organismo e se preserv-las por certo perodo de tempo.

98
Podemos obter o beneficio das plantas partindo
de trs estados:
A planta fresca, tal como a cultivamos.
A planta seca, tambm chamada droga seca
porque mantm suas propriedades medicinais
durante um maior perodo de tempo.
Os medicamentos preparados a partir de
plantas medicinais.
Alguns dos mtodos para preparar os medicamentos
requerem equipamentos de laboratrio, instrumentos
para pesar e medir exatamente as quantidades e um
trabalho cuidadoso, segundo as normativas do
Ministrio de Sade Pblica; estamo-nos referindo
aos xaropes, tinturas, elixires, gotas, etc., que se
administram tal como se compram na farmcia.
Outros remdios, porm, podem se elaborar em casa porque s precisam de gua corrente
e acar; so os conhecidos como cozimentos (cozinhados), infuso (tisana), inalao,
banho, fomento, etc. Vamos nos deter a explicar como e por que preparar cada um deles mais
frente.

Para a utilizao das plantas medicinais devemos ter em conta o seguinte:

1. Tratando-se de uma planta fresca necessrio:


Conhecer a planta. Se no estiver seguro, pea ajuda s pessoas que tm esse
conhecimento, quer seja pela prtica, atravs de seus pais e avs quer seja por saber
de botnica.
Escolher a planta que esteja sadia e limpa, quer dizer, que no tenha sido atacada por
nenhuma praga ou lhe tenha cado alguma substncia estranha. Nas cidades elas
podem estar cobertas pelas emisses dos carros.
Se quiser conservar a planta durante mais tempo, seque-a debaixo dos raios do Sol.

2. Se for uma planta seca adquirida:


Se assegure que esteja identificada com o nome.
Se no vai ser utilizada toda, embrulhe-a a guarde-a onde no a possam alcanar as
baratas ou os ratos.

3. Tratando-se de medicamentos elaborados:


No exceda as quantidades indicadas e respeite as advertncias, desse modo obter
todos os benefcios e no correr nenhum risco.
Os medicamentos adquiridos na farmcia devem ter na etiqueta a data de
vencimento. Se estiver vencido, no o consuma.
Os cozimentos ou infuses preparados em casa devem se consumir no dia.
Passadas 24 horas se notam mudanas na colorao e no cheiro, o que indica
alteraes.

Ante qualquer dvida, consulte ao seu mdico.

99
Mtodo de preparao caseira

Cozimento ou coco
Consiste em ferver durante um tempo determinado a planta completa ou uma parte dela,
com o objetivo de lhe extrair aqueles componentes com propriedades curativas. Geralmente
se preparam com a raiz ou o fruto bem picado para facilitar a extrao. As sementes se
fervem por um tempo maior.
O procedimento consta dos seguintes passos:
1. Colocar a quantidade indicada na gua fervendo, e contar a partir desse momento o
tempo recomendado.
2. Tirar do fogo, tampar e deixar resfriar.
3. Filtrar atravs de uma peneira ou tecido, segundo se especifique.
4. Adoar a gosto, se for para tomar.

Infuso ou tisana
Desta forma preparam-se as plantas cujas substncias curativas se destoem pelo calor, de
forma a manter suas propriedades medicinais. Procede-se da seguinte maneira:
1. Cortar a quantidade indicada da planta em pequenos pedaos e colocar num
recipiente com tampa.
2. Ponha gua a ferver num outro recipiente.
3. Quando a gua tiver fervido fortemente, colocar sobre a planta e tampar o recipiente.
4. Filtrar atravs de peneira ou tecido, segundo se indique.
5. Adoar a gosto, se for para tomar.
s vezes se preparam cozimentos ou infuses para utiliz-los em compressas, banhos ou
inalaes, em cada caso se especificar a utilizao.

Inalaes ou vaporizaes
Algumas plantas so capazes de produzir vapores com propriedades medicinais quando
sobre elas se verte gua fervendo. Servem para descongestionar as vias respiratrias. A
infuso pode-se fazer a partir da planta fresca ou de tinturas delas. Para aproveitar melhor os
vapores, costuma-se colocar um pano que cubra a cabea e o recipiente.

Fomentos ou compressas
Preparam-se com cozimentos ou infuses com os quais se molha um pano, que se coloca
na zona afetada com o propsito de diminuir a inflamao. Se a compressa for morna, deve-
se tamp-la com outro pano para evitar que se resfrie, esprem-la e voltar a molhar tantas
vezes quantas sejam necessrias, at lograr o efeito desejado.

Banhos
Tambm se fazem com cozimentos e
infuses que se aplicam em todo o corpo ou
na parte que o necessite, mas neste caso
preparam-se em quantidades maiores e a
concentrao do preparado pode variar.

100
Com que se curam ou aliviam...?
Artrite: pimento, cana de macaco (Costus spicatus), caisimn de ans (Piper auritum
HBK).
Asma: alho, cana de macaco (Costus spicatus), eucalipto, alo vera.
Catarro: alho, cana de macaco (Costus spicatus), eucalipto, hortel, tanchagem,
bergamota (Citrus aurantium), organo francs (Plecthranthus amboinicus
(Lour.) Spreng), alo vera, slvia, chamb ou melhoral, hortel pimenta (Mentha
x piperita L).
Circulao: alho, limo, laranja amarga.
Conjuntivites: vinca.
Constipao: tamarindo.
Diarria: goiaba, camomila, sagu, erva cidreira.
Dor de cabea: alfavaca branca, banana, erva cidreira.
Dor de estmago: alfavaca branca, alho, caisimn de ans (Piper auritum HBK),
endro, limo, tanchagem, camomila, menta japonesa (Mentha arvensis L), laranja
amarga.
Dor de garganta: cana de macaco (Costus spicatus), tanchagem, pico.
Dor nas articulaes: caisimn de ans (Piper auritum HBK).
Dor de ouvidos: eucalipto, hortel gorda (Coleus amboinicus Lour).
Entupimento nasal: tanchagem.
Estomatites e aftas bucais: dois amores (Pedilanthus tithymaloides L), tanchagem,
camomila, funcho.
Febre: eucalipto, limo, erva cidreira.
Feridas: couve, abacaxi roxo (Rhoeo discolor), alo vera.
Fungos: alho, cana de macaco (Costus spicatus), canafstula (Cassia grandis L.),
fedegoso gigante (Senna alata (L.)), goiaba, camomila, slvia, vetiver.
Gases intestinais: hortel, funcho, gengibre, camomila, menta japonesa, hortel pimenta
(Mentha X piperita L.).
Inflamaes: caisimn de anis (Piper auritum HBK).
Nervos: jasmim, maracuj, arruda, chamb ou melhoral.
Parasitas: alho, abbora, gravat (Bromelia pinguim L).
Piolhos: anil (Indigofera suffruticosa Mill), banana.
Presso alta: alho, alfavaca branca, cana santa.
Queimaduras: tanchagem, alo vera.
Rins: slvia, tamarindo, ch de rim (Ortosiphon aristatus Blume).
Sacrolumbalgia: alho.

101
Sinusites: tanchagem.
Tosse: eucalipto, gengibre, tanchagem, organo francs (Plecthranthus amboinicus
(Lour.) Spreng).
Vmitos: gengibre.

Para que servem estas plantas?


Abbora (Cucurbita moschata): parasitas intestinais.
Alfavaca blanca (Ocimum basilicum): dor de cabea, presso alta.
Alho (Allium sativum): asma, catarro, circulao, dor de estmago, fungos.
Almcego (Bursera simaruba): diarria.
Alo vera: asma, catarro, feridas, queimaduras.
Anil (Indigofera lespedezioides): piolhos.
Araruta (Maranta arundinacea): diarria.
Arruda (Ruta graveolens): nervos.
Banana (Musa paradisiaca): dor de cabea, piolhos.
Brinco de princesa (Hibiscus schizopetalus): nervos.
Caisimn de ans (Piper auritum): dor de estmago, dor nas articulaes, artrite,
inflamaes.
Camomila (Matricaria camomila): diarria, dor de estmago, estomatites, afta bucal,
gases intestinais, fungos.
Canafstula (Cassia grandis): fungos.
Cana de macaco (Costus spicatus): asma, catarro, dor de garganta, fungos, presso alta,
artrite.
Chamb (Justicia pectorales): catarro, nervos.
Cordobn (Rhoeo discolor): feridas.
Couve (Brassica oleracea): feridas.
Dois amores (Pedilanthus tithymaloides): fungos.
Endro (Peucedanum graveolens): dor de estmago.
Erva cidreira (Melissa officinalis): diarria, febre.
Eucalipto (Eucalyptus resinifera): asma, catarro, dor de ouvidos, tosse.
Eucalipto manchado (Eucalyptus maculata): febre, tosse.
Funcho (Foeniculum vulgare Mill): gases intestinais, estomatites, afta bucal.
Gengibre (Zingiber officinale): gases intestinais, tosse, vmitos.
Goiaba (Psidium guajaba): diarria, fungos.
Gravata (Bromelia pinguin): parasitas.

102
Hortel (Mentha nemorosa): catarro, gases intestinais.
Hortel gorda (Coleus amboinicus): catarro, dor de ouvidos, tosse.
Hortel pimenta (Mentha piperita): catarro, gases intestinais.
Jasmim (Jasminum grandiflorum): nervos.
Laranja amarga (Citrus aurantium): circulao, dor de estmago.
Laranja doce (Citrus sinensis): catarro.
Limo tahiti (Citurs aurantifolia): circulao, dor de estmago.
Menta japonesa (Mentha arvensis): dor de estmago, gases intestinais.
Muralla (Murraya paniculada): dor de cabea.
Pimento (Capsicum annum): artrite, parasitas, presso alta, sacrolumbalgia.
Pico preto (Bidens pilosa): dor de garganta.
Slvia (Salvia officinalis): catarro, fungos, rins.
Tamarindo (Tamarindus indica): constipao, rins.
Tanchagem (Plantago major): catarro, dor de estmago, estomatites, afta bucal,
queimaduras, tose, sinusites, entupimento nasal.
Vetiver (Vetiveria zizanoides): fungos.

103
Captulo 7
Manejo de organismos
potencialmente nocivos
As pragas no existiram sempre, elas surgiram com a agricultura. Consideramos praga
qualquer organismo capaz de provocar um dano ou prejuzo econmico, ou que em algum
outro sentido, no seja aceitvel para o ser humano. As pragas agrcolas incluem vrus,
bactrias, fungos, nematides, insetos, caros, moluscos, roedores, aves e plantas.
Num ecossistema natural todos os organismos viventes se encontram em equilbrio
dinmico (estabilidade ecolgica); Isto no quer dizer que as populaes dos diferentes
organismos se mantenham estveis ou fixas, mas que aumentam e diminuem segundo fatores
de regulao que favoream ou no a uma espcie concreta; deste modo, o sistema se auto-
regula.
O fenmeno das pragas tem sua causa primordial na ruptura da estabilidade ecolgica.
Por isso, para fazer o design de ecossistemas agroprodutivos sadios, necessrio
estabelecer, dentro do possvel, esse equilbrio natural.
O uso de produtos qumicos se sustenta pelo critrio do controle ou erradicao das
pragas e se difunde como nica alternativa. Porm, os produtos qumicos apresentam muitas
desvantagens, j que, com o tempo, causam graves problemas: desequilbrio na sade
humana, contaminao do meio ambiente, reduo da biodiversidade, surgimento da
resistncia dos insetos e dependncia destes produtos.
A fcil e cmoda aplicao dos pesticidas, a pouca exigncia de conhecimentos e sua
aparente efetividade favorecem uma rpida difuso do mtodo qumico para o controle de
pragas e doenas. Mas, no se deve esquecer que este mtodo de proteo vegetal atenta
contra a natureza e prejudica ao ser humano, por isto se torna eticamente inaceitvel sob o
ponto de vista da permacultura. Quando se utiliza um produto qumico num sistema seu
equilbrio natural afetado, e preciso muito trabalho para que este se recupere. como
quando ocorre um grande incndio e tudo o que vivo morre.
Alguns extratos botnicos ou naturais, da mesma forma que os produtos sintticos,
tambm afetam a fauna benfica e criam resistncia nos organismos considerados patgenos.
A este fato se soma o de que, caso aparea a resistncia aos extratos aplicados, estas prticas
se tornam tediosas e ocorre o aumento dos custos, ao ter que buscar novos produtos,
aumentar as doses dos estratos e a freqncia de aplicao, de forma que se tornam
insustentveis.
Na permacultura falamos de manejo e no de controle ecolgico de pragas. Por exemplo,
os mtodos culturais incluem a manipulao da densidade e da diversidade da vegetao o
laborar a terra, a variao dos perodos de semeadura e colheita, a seleo das variedades que
vo ser semeadas, a mudana da umidade, entre outros mtodos.

104
O controle biolgico supe a liberao de organismos benficos e a conservao dos
inimigos naturais das pragas, mediante manejo do habitat. H que se levar em conta que a
falta de refgios e condies para a reproduo in loco destes controladores cria uma
dependncia de quem realiza a cria em massa de tais espcies.
A combinao destas aes para favorecer a sade vegetal deve se orientar pelo principio
de que prevenir melhor que remediar. Essa a condio ideal para a pessoa que trabalha na
agricultura: evitar que populaes de organismos se convertam em pragas. importante
assumir a convivncia entre as pessoas e as espcies herbvoras. Alem disto, pressupe
prevenir e regular, e no erradicar, o que significa orientar os esforos para o cultivo de
plantas sadias e fortes. A constituio do vegetal e sua relao com o meio ambiente
(especialmente com o solo) so primordiais para a resistncia s pragas.
Se no se consegue restabelecer a estabilidade ecolgica do agroecossistema, nem o
controle qumico, nem os extratos naturais, nem as armadilhas, nem o controle biolgico,
podero resolver o problema atravs do tempo de maneira sustentvel.

Medidas preventivas
Manter o solo sadio
Est demonstrado que o hmus tem um efeito positivo na resistncia contra nematides,
larvas e outros agentes patgenos do solo, devido ao incremento da atividade microbiana, da
produo de antibiticos e de enzimas, entre outros fatores.
Uma administrao adequada de matria orgnica ao solo ativa a vida deste e garante a
converso da matria orgnica em hmus, responsvel pelo arejamento do solo e reteno de
gua, vitais para o processo metablico das plantas.
Solo sadio igual a solo vivo, onde convivem em harmonia uma abundante e diversa
micro, meso e macrofauna. A presena de minhocas um bom indicador da sade do solo.
Qualquer medida tomada que o proteja da eroso, o excesso de calor, a compactao, a
umidade ou a seca excessivos, so tambm medidas de sade para os cultivos.
A fertilizao qumica ou o mal uso de adubos orgnicos com alto teor de nitrognio
solvel (como o esterco fresco de aves) faz com que a planta absorva grandes quantidades de
nutrientes (muito alm do que consegue metabolizar), adquira uma aparncia de verde
intenso e resulte mais suculenta pelo sobre-dimensionamento das suas clulas, onde se
acumulam carboidratos simples, aminocidos livres e nitrognio solvel, que so muito
atrativos para as pragas. Da que estas plantas bem formadas, mas mal nutridas, se faam
mais suscetveis a elas.

Selecionar adequadamente as espcies e variedades

necessrio ter um conhecimento preciso das condies locais para escolher as espcies
e/ou variedades apropriadas para elas. As variedades de plantas e os cultivos nativos
tradicionais so muito produtivos no seu local ecolgico, porque venceram um perodo de
seleo natural e de adaptao s condies ambientais concretas, entre as quais se incluem a
fauna que as prejudica e os controles naturais que atuam sobre seus inimigos.
No se plantam peras e mas no trpico, nem se cultivam em climas temperados ou
tropicais os mesmos tipos de uvas. Da mesma forma, no so iguais as variedades de milho
melhor adaptadas a um mesmo tipo de solo que podem ser colhidos em Guantnamo ou em
La Habana.

105
Empregar mtodos de cultivo apropriados
Quanto maior a diversidade de espcies cultivadas, menor a presena das chamadas
pragas. Os ecossistemas naturais funcionam de forma equilibrada com base em uma
diversidade que se complementa.
Distanciamentos apropriados, cultivos consorciados no tempo e no espao, plantao em
estratos e rotao adequada, junto ao manejo de datas de semeadura e colheita, permitem a
formao de um microclima favorvel para uma tima regulao predador/presa. Desta
maneira se criam condies para a vida e reproduo dos organismos benficos, e se
consegue que o momento timo para o desenvolvimento das pragas no seja coincidente com
o de maior susceptibilidade do cultivo.

Quadro 7.1. Algumas associaes que regulam apario de pragas:


Cultivos
consorciados Pragas reguladas
Abbora milho Diaphania hyalinata (Broca das cucurbitceas).
Batata doce milho Cylas formicarius (gorgulho da batata-doce).
Couve cravo de
defunto Bemisia tabaci (mosca branca), nematides.
Couve gergelim Brevicoryne brassicae (pulgo da couve, Thryps).
Mandioca feijo Erynnis ello (mandarov), Lonchaea chalibea (centella).
Lonchaea chalibea (centella), Spodoptera frugiperda (lagarta
Mandioca milho
do cartucho).
Milho feijo Meloidogyne incognita e outros nematdeos.
Bemisia tabaci (mosca branca), Liriomiza spp. (larva
Milho tomate minadora).

No caso das plantas indesejadas, o roado freqente antes da florao regula seu
desenvolvimento, ao limitar a reproduo sexual (por semente), e o material cortado pode-se
incorporar ao composto, como cobertura ou como refgio para organismos benficos. Ainda
que o roado freqente seja uma atividade repetitiva que requer tempo e energia, pode ser
evitada facilmente.
O uso de barreiras fsicas com plantas repelentes ou atraentes minimiza a presena de
inimigos.
A possibilidade de manejar o nvel da gua em cultivos alagados, como no agrio e no
arroz, permite regular a populao de certos insetos e plantas indesejados. A regulao da
temperatura e a luz tambm tm influncia efetiva na reduo do desenvolvimento de fungos
e de outros agentes patgenos.
Existem muitas prticas que se podem aplicar em relao aos cultivos, as pragas
potenciais e ao local. Um bom exemplo delas o manejo nas fases da Lua para realizar
diferentes atividades agrcolas, como a plantao de moures vivos.

Controle do material vegetal que entra na horta


Quando introduzimos material vegetal em nosso sistema, sejam mudas, sementes ou
restos, corremos o risco de introduzir com eles organismos potencialmente patgenos
(fungos, bactrias, insetos, etc.). Geralmente, se um organismo fitfago (que se alimenta de
plantas) penetra por acidente num local em que no existia, onde se cultivem plantas que lhe
106
servem de alimento e livre dos seus inimigos naturais (e, por tanto, sem freios biolgicos), ele
pode alcanar populaes altas e se converter em praga; Para prevenir este fenmeno, o mais
conveniente cumprir e divulgar as medidas de carter legal ou de quarentena que existem
no pas, assim como utilizar material de semeadura sadio, proveniente de um lugar conhecido
e seguro, ou produzir as prprias sementes (mudas, estacas, etc.). Assim como instalar
armadilhas coletoras para detectar em tempo a presena de insetos potencialmente daninhos.

Medidas de manejo
Resulta muito conveniente o aproveitamento direto de reguladores naturais e organismos
benficos atravs da criao de condies para a vida destes, de tal modo que as populaes
de organismos potencialmente nocivos no provoquem danos econmicos. Estas aes
vinculam a preveno com a regulao:

Criao e proteo de reas de refgio


As rvores, as plantas silvestres e a vegetao marginal permitem o fomento de
populaes de reguladores naturais que atuam sobre os potenciais agentes patgenos, sem
requerer a interveno humana.
Entre os controles naturais com animais, os insetos so os mais conhecidos, mas igual
importncia tem os rpteis, os anfbios e as aves, que devem ser protegidos, garantindo locais
de reproduo e refgio na horta, como os estanques, os ninhos e outros.

Manejo biolgico
Esta prtica pode constituir uma medida complementar, mas requer condies, servios e
conhecimentos especializados, ainda que no sejam sempre complicados.
Compreende:
1. Introduo de novas espcies de controladores naturais num local de onde no so
originais.
2. Liberao ou reintroduo peridica de controladores biolgicos, para reforar sua
atividade predatria ou parasitaria natural.
Com este mtodo de regulao de pragas no se devem gerar efeitos secundrios
(resistncia, contaminao, etc.) quando se trata de insetos, mas necessrio comprar,
recolher ou a criao massiva dos indivduos para libert-los no momento adequado.

Quadro 7.2. Organismos empregados de forma comum no controle de pragas e


enfermidades em Cuba12:
Organismos Pragas que controla

Entomopatgenos
Bacillus thuringiensis. Larvas de lepidpteros comedores de folhas, caros.
Moleque das bananeiras ou bicudo, broca da batata, broca
Beauveria bassiana.
da cana de acar, outros colepteros.
Metarhizium anisopliae. Gorgulho aqutico do arroz, Monecphora bicincta. fraterna,
mosca minadora do meloeiro.

12
Adaptado de CONSUEGRA, Nilda Prez. Agricultura orgnica: bases para o manejo ecolgico de
pragas. La Habana: Associao Cubana de Tcnicos Agrcolas e Florestais, 2003.
107
Paecilomyces lilacinus. Nematides.
Hirsutella thompsoni. caros.
Trichoderma spp. Fungos patgenos.
Verticillum lecanii. Moscas brancas, fidos, carrapatos.
Entomfagos
Trichogramma spp. Larva da couve, mosca minadora do meloeiro, Lagarta da
ma, mandarov da mandioca, broca da cana-de-acar, e
outros lepidpteros.
Lixophaga diatraeae. Broca da cana-de-acar.
Tetramonium guineensis. Moleque das bananeiras ou bicudo.
Pheidole meganocephala. Broca da batata, carrapatos (em pastos).
Heterorhabditis spp. Broca da batata, bicudo dos ctricos.
Telenomus sp. Lagarta militar.
Euplectrus platyhypanae.
Chelonus insularis.
Phytoseiulus macrophilis. caro rajado

Manejo por mtodos mecnicos


Este tipo de controle compreende:
1. Recolher insetos grandes, como o mandarov da mandioca; Este mtodo eficaz em
pequenas reas de cultivo e tem a vantagem de poder ser realizado junto com outra
atividade, sem necessidade de planificao prvia, o que garante faz-lo no momento
oportuno.
2. Extrao e destruio das partes afetadas nas plantas para evitar a disperso de
doenas por fungos. um mtodo muito efetivo, por exemplo, no manejo do carvo
da cana-de-acar.
3. Uso de armadilhas preparadas com meios atraentes, como objetos coloridos, fontes de
luz, mel, etc. Devem ser armadilhas que por si mesmas ou atravs de algum dos seus
componentes garantam a morte dos organismos, depois de atra-los. Esta tcnica
efetiva, por exemplo, contra moscas e bicudos.
4. Uma variante do mtodo anterior manter entre os cultivos, plantas-armadilha que
permitam concentrar grandes populaes de insetos, patgenos ou nematides para
poder colh-los. Um exemplo a flor de defunto ou a calndula.
5. Libertao de aves de curral, como patos e galinhas, durante a preparao do terreno
ou, se possvel, de vez em quando dentro de alguns cultivos, procurando que no
provoquem prejuzos. Esta uma boa opo para evitar o excesso de lesmas, caracis
e outros organismos.
Lembremos que o uso de qualquer preparado mineral ou botnico para o manejo de
pragas pode ser uma medida necessria, mas sempre sinal de que ainda no conseguimos
alcanar a estabilidade de nossa horta, imprescindvel para garantir a sade do solo e das
plantas de maneira sustentvel.

Como conseguir plantas saudveis e livres de pragas


1. Cuide da vida do solo e promova o crescimento de microorganismos empregando
adubos orgnicos, isto contribui ao controle de fungos e doenas e faz com que as
plantas cresam fortes, saudveis e resistentes.
2. Plante de forma dispersa distintos tipos de plantas para que os insetos no as
108
reconheam facilmente. Lembre que a diversidade nossa aliada.
3. Cultive flores e outras plantas para atrair pssaros e insetos que possam acabar com as
pragas.
4. Construa um local onde a vida silvestre encontre um lar.
5. Promova a rotao de cultivos para evitar doenas e aproveitar todos os nutrientes.
6. Irrigue menos vezes, mas com maior quantidade de gua, para assegurar o
desenvolvimento de razes fortes e que as plantas suportem melhor os perodos de
seca. Com menor stress, maior resistncia e sade.
7. Verifique que suas plantas obtenham s a quantidade de gua necessria, porque a
falta ou excesso dela provoca que sejam mais suscetveis a agentes patgenos.
8. No irrigue do alto quando o solo est descoberto, quando as plantas se salpicam com
terra podem crescer fungos ou bactrias.
9. Use plantas acompanhantes, benficas para evitar pragas.
10. Semeie na poca adequada segundo a fase da Lua que corresponda.
11. Utilize variedades com resistncia gentica.

Algumas pragas comuns e o seu manejo


Formigas cortadeiras
Plante vetiver (Vetiveria zizanoides (L. ) e/ou batata-doce ao redor da horta ou nos locais
onde abundam as cortadeiras. Crie condies adequadas, sombra e umidade permanente e
traga para a sua horta a formiga-cabeuda (Pheidole megacephala), que tambm lhe ajudar a
eliminar o broca da batata. Costuma-se dizer que se trouxermos parte de outro formigueiro
com uma p, jogando-o no que est causando problemas, as formigas sentem seu territrio
invadido e vo embora. As outras, que foram trazidas, tambm vo.
Devemos lembrar que realmente as formigas cortadeiras alimentam-se de um fungo que
se desenvolve sobre os pedaos de folhas que elas levam ao ninho. Por tanto, qualquer ao
que prejudique o desenvolvimento deste fungo afeta tambm s formigas. Talvez por isto
algumas pessoas afirmem que, enterrando nos formigueiros animais em decomposio, elas
vo embora. Possivelmente, a quantidade de microorganismos que toma parte na
decomposio do animal morto desloca o fungo que serve de alimento s cortadeiras.

Pulges (fidos)
Crie condies de vida para as joaninhas (Coccinella septempunctata) e outros
predadores em sua horta, que eles se encarregaro dos pulges. Tambm se pode preparar ch
de plantas repelentes como nim, pimenta malagueta, alho ou outras.

Lesmas
Nos corredores existentes entre seus canteiros, aplique serragem, palha de arroz ou outros
materiais que incomodem s lesmas em seu deslocamento; Quando for possvel, libere patos
e/ou galinhas na rea; Corte latas de alumnio (de refrigerante ou cerveja) ou outras
embalagens descartveis, um pouco abaixo da metade, enterre-os at que a borda esteja no
nvel da superfcie do solo e agregue um pouco de cerveja (pode estar ligeiramente diluda)
at encher a metade. Durante a noite, as lesmas cairo nestes e no podero sair. De manh,
voc pode se desfazer delas levando-as para as suas aves de curral.
Em diferentes lugares da horta, voc pode colocar tbuas ou sacos de juta, midos. A
cada manh, cedo, quando os levantar, encontrar debaixo deles as molestas lesmas que se
refugiaram ali: o momento de desjejum de suas aves domsticas;
109
Para proteger plantas individuais, pode-se criar uma barreira utilizando embalagens
plsticas descartveis. Corta-se a garrafa em sees horizontais com uma largura de
aproximadamente 6 cm e se enterra deixando a muda no centro.

Nematides
Mantenha bom dreno; Incorpore crotalria e cucurbitceas, como a abbora e o pepino,
rotao e na conformao do consrcio de plantas: Estas so plantas armadilha que atraem
nematides e, ao ser arrancadas de raiz, a populao deles no campo diminui. Enterrar
resduos de repolho no solo, tambm ajuda a eliminar nematides.

Pardais e outras aves


Coloque arames atravs da horta numa altura que no lhe molestem para caminhar por
baixo deles. Amarre fitas de vdeos ou de cassetes de udio para que o ar as mova. Em alguns
pontos voc tambm pode colocar pedaos de latas de alumnio, que faro barulho com o
vento. O movimento e o barulho os assustam.

Outros conselhos prticos


1. Aplique sementes e folhas de pinho manso como cobertura, ao redor do cultivo.
efetivo contra vrios insetos.
2. Coloque a parte subterrnea do vetiver nas prateleiras, isto os protege contra baratas e
traas.
3. Encha a metade de uma lata de vinte litros com flores de cravo-de-defunto. Complete-
a com gua e deixe repousar seu contedo durante dez dias para preparar um ch.
Filtre e faa uma soluo com uma lata desse ch e outra de gua. Agregue duas
colheres de sabo diludo e aplique no local afetado. eficaz no controle de pulges,
lagartas, carvo do tomate e mosca branca.
4. Dissolver 1 quilo de pimenta picante num litro de gua e aplicar na planta; Controla
pulges e lagartas.
5. Misture bulbos de alho bem triturados com duas xcaras de pimento picantes,
tambm triturados, e quatro litros de gua de sabo quente. Remova um pouco a
mistura e deixe resfriar. efetiva contra fidos, traa do repolho e lagarta militar.

O nim ou neem: uma rvore que cura


A aplicao de inseticidas naturais obtidos a partir do
nim (Azadirachta indica A. Juss) tem demonstrado a
eficcia no manejo de um amplo nmero de insetos, caros e
nematides que constituem pragas agrcolas, o que est
confirmado por resultados cientficos alcanados
internacionalmente.
Receita de ch de folhas de nim
Ferva um quilo de folhas de nim em cinco litros de gua at
que a cor verde das folhas mude. Deixe que a mistura esfrie
durante uma noite. Tambm se pode preparar sem ferver as
folhas. Neste caso, utilize folhas e gua na proporo de 1:1,
macere-as e adicione a gua.

110
Deixe a mistura em repouso durante a noite. No dia seguinte, filtre a mistura obtida por
qualquer dos mtodos usando um tecido fino. Aplique o preparado nas folhas das plantas com
brochas feitas de folhas, borrifador ou com regador. O ch de nim efetivo contra fidos,
mosca branca, gorgulhos e lagartas.

Uso de sementes de nim para proteo de plantas


Comece a preparao do extrato um dia antes da aplicao. Para um litro de gua use 50
gramas de sementes modas sem descascar e deixe repousar a mistura toda a noite. Filtre o
extrato com uma gaze fina ou outro tecido similar para retirar as partculas maiores e j pode
aplic-lo com uma bomba de mo. No necessita nenhuma emulso de outra substncia
acompanhante.
Como toda substncia natural, os componentes ativos do nim se decompem com
rapidez, especialmente nos trpicos. Os cultivos que so afetados permanentemente devem
ser tratados uma vez na semana, sendo que, muitas vezes, recomendvel faz-lo duas vezes
na semana. Se os cultivos so irrigados com freqncia, como as hortalias, aplique o extrato
diretamente no solo, porque a gua que corre pelas folhas pode elimin-lo.
O nim no atua contra todas as pragas, seus melhores efeitos obtm-se contra os insetos
mencionados anteriormente. Tm bons resultados em experimentos de campo contra pragas
daninhas como as lagartas, os gafanhotos e as moscas brancas.
Ainda que parea uma rvore milagrosa pelos seus mltiplos usos, numa horta de
permacultura as plantas devem realizar tantas funes quantas seja possvel para aproveitar
todo o espao disponvel e os benefcios que nos brinda a natureza. Por isto, lembre que antes
de plantar esta ou outro rvore qualquer, voc deve calcular o espao que ela necessitar
quando alcance seu estado adulto.
Em lotes e outros espaos urbanos, o
nim tem aparecido com relativa
freqncia, belo, fcil de podar e de
crescimento no muito rpido, o que, em
certa medida, tem favorecido aos
produtores e s produtoras, ainda que no
devamos esquecer que neste ambiente
tambm devemos considerar outros
aspectos, como, por exemplo, quando a
profundidade do solo onde estas rvores
crescem escassa, suas razes podem
quebrar as caladas e redes tcnicas,
criando problemas de circulao e
afetando a imagem da cidade.

111
Captulo 8
Animais no sistema
A viso simplificada da natureza e as articulaes do mercado tm levado muitas pessoas
(aceitando a dicotomia produtor-consumidor), de lugares e culturas diferentes, a se
especializarem (pecuaristas, avicultores, suinocultores, etc.), com a viso de que produzir no
menor tempo possvel a maior quantidade de um produto determinado o caminho da
prosperidade. Seguindo esta lgica, os sistemas de criao animal tratam de homogeneizar
raas e condies de manejo, dando nfase a aspectos produtivos e no queles relacionados
com a conduta instintiva, as relaes sociais ou os requerimentos biolgicos que nos so
desconhecidos, entre outros. O complexo e fascinante mundo de relaes, fluxos e servios
que compartilham os seres vivos em condies naturais totalmente desapreciado nos atuais
sistemas especializados de criao e cultivo.
Os sistemas de permacultura tentam imitar ou potencializar as sinergias que se
estabelecem entre os seres vivos em estado natural, aproveitando todos os recursos
disponveis localmente, com a maior eficincia possvel, para satisfazer necessidades
humanas sem alterar a harmonia da natureza. A criao de animais, como parte destes
sistemas, desempenha funes especficas dentro do conjunto de interaes biolgicas,
culturais e econmicas nas que intervm.
A utilizao das excretas dos animais como fonte de matria orgnica para os cultivos e o
uso destes ou seu resduos como fonte de alimentos para os primeiros, so s as relaes mais
bvias que se estabelecem entre plantas e animais em sistemas cultivados.
O uso de animais como substituio do trabalho humano e, na melhor das hipteses, das
maquinarias, uma questo facilmente reconhecida, mas aqueles aspectos relacionados com
a disperso de sementes, a manuteno ou a modificao das condies ambientais locais, a
proteo (contra pragas, predadores, etc.), entre outros, so geralmente passados por alto ou
s mencionados, sem incorpor-los ao design dos espaos produtivos ou aos assentamentos
humanos. A necessidade de criar e/ou conservar o habitat ou refgios para a fauna silvestre,
como parte do sistema, nem sequer considerada na concepo das reas agrcolas
convencionais.
No design dos sistemas de permacultura, qualquer elemento deve ser valorado no s no
sentido do que produz, seno do que necessita e das caractersticas que o distinguem, assim
como das relaes que deve estabelecer com outros elementos do sistema, com o objetivo de
cumprir varias funes. Sempre ser importante considerar as possibilidades produtivas e
socioculturais de cada local, regio e/ou assentamento.
Nas pginas que se seguem fala-se de animais como parte do entorno e no como centro
do design de um espao produtivo, mesmo quando se enfatize espcies em particular.

112
Criao de galinhas
Em toda operao econmica existem entradas e sadas. Pode-se melhorar a rentabilidade
da criao de galinhas aumentando a produo ou diminuindo os custos. Um bom design de
permacultura permite ter ambas as vantagens, simplesmente movendo elementos de dbito
coluna de crdito, de maneira que o que era um problema ou um custo se converta numa
soluo ou num recurso.
Quando falamos em incrementar a
produo, a interpretao convencional
aumentar o nmero de ovos postos ou
diminuir o nmero de semanas que um
frango demora a estar pronto para comer.
Mas existe outra maneira de ver um
incremento produtivo, porque as galinhas
produzem muito mais que ovos ou carne.
Quanto mais produtos (sadas) sejam capazes
de realizar, maiores sero os ganhos que
obteremos pelo mesmo custo.
Para comear, tomemos o exemplo da
esterco de galinha. Pode constituir um custo
se temos que nos desfazer dela carregando-o
at o lixo, ou ento se torna um
contaminador ambiental. Mas se, ao
contrrio, o convertemos num produto til,
podemos empreg-lo como fertilizante na
implementao de uma pequena horta (pode
ser num recipiente qualquer) na qual
podemos aproveitar este esterco no cultivo
de salsa, vegetais ou flores.
Com isto, voc j incrementou sua produo. Se no lhe interessa utilizar esterco, ao
menos busque uma pessoa perto de voc que a aprecie o suficiente para troc-la por vegetais,
ervas ou comida para as galinhas.
Outro resultado da criao das galinhas que o solo se mantm livre de plantas
indesejadas, j que elas ciscam e capinam as ervas que vo crescendo. Isto pode representar
um custo se preciso encontrar um lugar construir o galinheiro e garantir sua segurana.
Mas, como capinar e limpar os
canteiros so trabalhos
laboriosos que tambm tem
um custo, a situao pode se
reverter se voc fizer o design
de uma jaula que possa se
mover sobre os canteiros. Com
isto, ter uma mascote que pe
ovos, e limpa sua horta de
graa. Se o tempo for bem
manejado, o esterco no se
acumula num s lugar, sendo
automaticamente regada como
fertilizante pela horta toda.
113
Portanto, este sistema de jaula mvel melhora a relao custo-produo na criao de
galinhas.
Mesmo quando o risco de roubo na sua rea for muito alto para poder utilizar jaulas
mveis, se pode pensar de forma multilateral, utilizando as galinhas com um grande nmero
de propsitos, e aproveitando tudo o que produz, ao invs de se centrar num s produto
(pensamento unilateral).
As galinhas tambm so muito hbeis para misturar e virar o composto. Se lhes
proporcionam os ingredientes, elas os viraro e misturaro buscando sementes, insetos ou
seus ovos e larvas, permitindo a ventilao, de forma que se obtm um dos melhores
compostos (livre de insetos ou sementes de plantas no desejadas).
No outro extremo da operao econmica se trabalha diminuindo os custos. Neste caso,
os dois custos principais provm da alimentao e da proteo contra o roubo. Se voc
alimenta suas galinhas com comida para as pessoas, como milho ou trigo, os custos sero
astronmicos. Mas, afortunadamente, elas gostam de muitas coisas que ns odiamos e por
isto j se pagam elas mesmas. O lixo a fonte mais bvia. Para voc e para todo mundo os
excedentes da cozinha, como sobras de alimentos, restos de verduras, cascas de frutas,
cabeas de peixe e outros, fazem do contedo dos recipientes de lixo um monte fedorento e
pastoso, que dificulta a reciclagem de outros componentes do lixo e que rapidamente deve ser
levado embora. Este parece ser o fim de seus problemas, mas na verdade o que voc fez foi
transferi-lo para outra parte, aos servios de coleta de lixo obrigados a utilizar petrleo,
caminhes, mo-de-obra e terra para deposit-lo em lixes. Seus vizinhos e suas vizinhas
tambm tm o mesmo problema; Seria bem mais fcil e barato se tivssemos algumas
galinhas e separssemos os excedentes orgnicos para aliment-las, ao mesmo tempo em que
classificamos e separamos os plsticos, os vidros e os metais. Dessa maneira, facilmente
poupam-se vrias viagens semanais para levar o lixo.
Uma fonte de alimento ainda maior e com o mesmo problema, so os mercados e feiras.
Fora deles acumulam-se caixas cheias de folhas de repolho, alfaces murchas, tomates podres,
resduos malcheirosos que atraem moscas e roedores, e oferecem uma imagem pouco atrativa
aos clientes. Por outro lado, estes desperdcios oferecem a oportunidade de utilizar as
galinhas no seu processamento.
Uma vez que voc se acostuma idia de considerar o lixo como um alimento potencial
para galinhas (sem chegar ao extremo de mexer nas latas de lixo e extrair restos podres, de
vrios dias e que podem estar contaminados), possvel identificar fontes em todas partes.
Algumas rvores como os fcus e os louros silvestres deixam cair montes de pequenos
frutos, que se costuma varrer e amontoar para jogar fora. As galinhas gostam destes frutos.
Existem vrias rvores leguminosas em nossas avenidas e parques que soltam as folhas e
sementes que tambm se amontoam. As sementes de leguminosas lhes agrega protenas
dieta e uma vez que as galinhas as consomem, sobram apenas as folhas, que so uma
excelente cobertura, rica em nitrognio. S preciso trazer as galinhas a este lixo.
Alem disto, a maneira mais inteligente de usar os materiais disponveis ter tambm uma
criao de minhocas de terra no seu ptio. Alimentando estas minhocas com parte do lixo,
pode-se criar um fonte de protena de alta qualidade que alimentando as galinhas lhe
reportar muitos ovos. Pode transformar o lixo em uma comida muito saborosa, em que o
primeiro passo a carne da minhoca (para a galinha) e o segundo, a da galinha (para ns
mesmos). As minhocas so fceis, limpas, civilizadas e baratas de se manter, e tambm
produzem como derivado o hmus, um fertilizante muito apreciado.
O custo mais difcil de diminuir o da proteo das galinhas ao roubo. O usual tentar
guard-las em jaulas fortes com chave, o que sempre uma operao custosa e vai contra a
114
natureza.
A permacultura tem como princpio bsico a idia de que a soluo mais barata, fcil e
tica sempre se obtm mediante o co-funcionamento e aperfeioamento das foras naturais.
As galinhas silvestres, deixadas a seus prprios recursos, tratam de passar a noite a salvo de
predadores, no alto de uma rvore onde os galhos sejam muito frgeis como para suportar o
peso de um animal maior.
As galinhas de raa crioula so muito hbeis se ocultando em galhos bem finos na
mesma copa das rvores, onde muito difcil encontr-las e quase impossvel faz-las descer.
Esta poderia ser uma soluo ao problema do roubo. Escolha uma raa crioula ou
cruzamentos rsticos e se assegure de que tenham acesso aos meios para se proteger (rvores
ou arbustos espessos) ou, se isto no possvel, algo que imite a natureza. Pode ser um lugar
para dormir que no seja demasiado bvio e onde possam se esconder, como, por exemplo,
estruturas amarradas ou fixadas no alto de paredes que s permitam o aceso de aves
semivoadoras. Pode ser tambm, uma escada muito ligeira que no agente grandes pesos.
A permacultura no um jogo de tcnicas, mas sim outra maneira de abordar problemas,
como o de mudar o balano econmico da criao de galinhas. uma perspectiva diferente
que pode trazer algumas respostas surpreendentes.

Criao de peixes
O pescado constitui uma parte importante na dieta dos humanos, ainda que a
disponibilidade deste apreciado alimento no satisfaa a demanda da populao, que cada
vez mais freqente. A pesca, tanto em guas nacionais como internacionais, cara, demanda
numerosos recursos e tem um efeito negativo para o ambiente. Por exemplo, a chamada pesca
de altura, que se realiza com grandes barcos-fbricas, necessita de, pelo menos, 10 calorias
de combustvel, insumos e recursos de todo tipo para produzir uma caloria de pescado. Em
oposio, para a agricultura de subsistncia s se necessitam investir, como mdia, 0,1
calorias de insumos para obter uma caloria de alimentos. Por outro lado, a maioria dos
recursos pesqueiros encontra-se superexplorada ou num ponto mximo do potencial de
extrao.
Uma alternativa para esta problemtica a criao, em escala familiar, de peixes de gua
doce. Por esta via se obtm pescado a custos muito baixos e com poucos insumos. Quando se
faz o design de um sistema de permacultura incluindo a cria de peixes, so fatores
estratgicos tanto a converso alimentar como a obteno de protenas. Neste sentido,
conforme na natureza, nada desperdiado, tanto a gua de troca, rica em nutrientes, quanto
as vsceras e os ossos dos peixes, aves e animais de cria, apenas para citar alguns exemplos,
que so recursos que se reciclam e formam parte indispensvel do sistema.
Em Cuba cultivam-se cerca de trinta e cinco espcies de peixes, crustceos, rpteis e
moluscos, e se desenvolvem mais de quinze projetos de pesquisa relacionados com a
aclimatao e o desenvolvimento de novas espcies para cultivos que, segundo sua
intensidade so classificados como: extensivos, em grandes lagoas; semi-intensivos, em
lagoas menores e audes; e, ainda que em menor proporo, os cultivos intensivos, em
pequenos lagos ou recipientes menores. Por isto, a disponibilidade de alevinos de espcies de
peixes com condies biolgicas e ecolgicas para iniciar o desenvolvimento de projetos de
permacultura relativamente ampla.
Pretendemos, com este simples trabalho, apresentar uma ferramenta para o cultivo de
peixes com tcnicas que se adqe aos princpios bsicos de permacultura e que sirva como
material de consulta para os que desejem se incorporar nesta atividade.

115
Alguns aspectos biolgicos e ecolgicos
Ainda que os processos naturais sejam muito mais complicados do que o que
conhecemos e ainda mais complexos que o que podemos imaginar, a seguir faremos um
resumo de alguns aspectos referentes s relaes e interaes nos corpos de gua naturais.
Nos ecossistemas aquticos, os organismos produtores (que efetuam a fotossntese)
como, por exemplo, as plantas aquticas e as algas microscpicas, so a bases principais do
movimento de matria e energia. Estes organismos, mediante a fotossntese, captam a energia
solar e a convertem em energia qumica, ao elaborar carboidratos a partir do CO2 e da gua.
A maior parte desta energia qumica se usa no metabolismo e se perde em forma de calor, o
resto se converte em biomassa. Os peixes herbvoros, parte do zooplncton e alguns outros
consumidores primrios, se nutrem dos produtores e por sua vez servem de alimento a
consumidores secundrios. Posteriormente pode se delimitar um terceiro nvel trfico,
formado por peixes maiores; um quarto nvel, os superpredadores; e at um quinto nvel
trfico, constitudo pelo ser humano.
Todas as plantas e animais mortos, as excrees e os restos orgnicos so assimilados
pelos organismos decompositores e, no final, microorganismos transformadores convertem
toda essa matria em compostos assimilveis pelas plantas.
Ainda que a cadeia trfica parea funcionar como tal, na realidade comporta-se como
uma grande trama, na qual outros fatores intervm na produtividade dos reservatrios de
gua.
Apenas 10% da energia passam de um nvel trfico a outro, isto significa que os
consumidores secundrios tm 1% da energia acumulada pelos produtores, e segundo a
pirmide ascende, esta relao ainda menor.
Os peixes, diferentemente dos mamferos e das aves, so chamados de organismos de
sangue frio e, portanto no consomem energia para manter a temperatura corporal; apesar
disto, em alguns ecossistemas aquticos, ao contrario do que ocorre nos terrestres, a pirmide
de biomassa se encontra invertida, ou seja, a biomassa de consumidores significativamente
maior que a dos produtores. Este fenmeno se explica porque as algas microscpicas
(fitoplancton) multiplicam-se a grande velocidade.

Estanques ou reservatrios para a cria de peixes


Na construo de pequenos reservatrios de terra preciso aproveitar as caractersticas
do terreno. Para isto, em sua seleo deve-se levar em conta que:
O local tenha uma pequena inclinao (favorece a posterior drenagem e
esvaziamento).
A rea esteja a salvo de alagamento.
Seja um local ensolarado.
O solo seja muito argiloso, para que retenha a gua.

Como saber de maneira simples se o solo o apropriado?


1. Faa uma mistura de terra com pouca gua.
2. Amasse a mistura at que no grude nas mos.
3. Faa bolas menores que bolinhas de ping pong.
4. Deixe-as secar ao sol por algumas horas. Se no racharem e se tornarem firmes sem
esfarelar, significa que o solo apropriado.
Os tanques podem ter diferentes formas. Lembre-se que em permacultura importante
potencializar o efeito de borda.
116
Como se constri o reservatrio?
1. Marcar o permetro da rea selecionada.
2. Para fazer o lago, cavar em pequenas camadas de maneira uniforme, comeando pela
rea de mais perto da borda e avanando para o centro.
3. Empilhar a terra sobre a borda exterior e espalh-la depois com um rastelo em
camadas de aproximadamente 30 centmetros.
4. Compactar bem o fundo para evitar futuras infiltraes.
Para estes trabalhos necessrio que busquemos os recursos que melhor se adaptem a
nossas condies. Por exemplo, para compactar o fundo podem ser utilizados cilindros
manuais feitos com tachos metlicos de 200 litros cheios de pedra e cimento; o eixo e as alas
podem ser construdos com cano galvanizado ou qualquer outro material resistente frico e
ao peso; Ou pode bastar socar com um tubo ou madeira com algo plano e pesado em um dos
extremos.
Os reservatrios de terra favorecem a produtividade, porm, se no se conta com um
terreno argiloso, preciso cobrir as paredes e o fundo com materiais impermeveis, que
podem ser: tijolos, pedras grandes, telhas francesas de barro, recortes de lajes etc., unidos
com cimento; ou mesmo tbuas com mistura de cimento ou, inclusive, mantas de polietileno.
Se o espao pequeno demais para construir um lago, podem-se recuperar recipientes
onde reter a gua: banheiras velhas, bebedouros de animais ou tanques plsticos, que no
superem um metro de profundidade. Todos devem levar estruturas que facilitem a drenagem
e o intercmbio de gua.

Design do sistema de cultivo


recomendvel combinar o lago com outros reservatrios menores, porque assim no s
se aproveita ao mximo o espao e os recursos disponveis, mas, ao mesmo tempo tambm
podem ser cultivados diferentes tamanhos e espcies de peixes, ao mesmo tempo em que se
armazena gua para irrigao de hortalias, frutferas e plantas medicinais.
A seguir, Ricardo Snchez Noda segue descrevendo como est organizado seu sistema
para o cultivo de peixes dentro dos preceitos da permacultura, a ttulo de exemplo.
Primeiro o tanque onde crescem carpas e tilpias: conect-lo calha do dreno pluvial do
teto da casa ou outra edificao; ento, com uma bomba manual eleva-se a gua at os
reservatrios para a engorda do bagre africano (Clarias gariepinus Burchell) e o cultivo de
plantas aquticas de rpido crescimento, dali a gua se transfere por gravidade, atravs de
uma estrutura aberta, em direo parte inferior de um reservatrio com uma camada de
pedras de zeolita (de trs a cinco milmetros de dimetro) separada cinco centmetros do
fundo do reservatrio, que funciona como filtro biolgico mido, e ao final, a gua volta ao
tanque por gravidade.

117
importante que os tanques destinados ao cultivo do bagre africano sejam sempre
mantidos bem tampados com uma malha, para evitar que os peixes fujam.
Como as quantidades de excedentes de alimentos e excretas dos peixes em cultivo
intensivo so muito grandes e se precisa de tempo para que a gua se depure naturalmente, a
rea do tanque, os tanques para o cultivo de plantas aquticas e o filtro biolgico em seu
conjunto devem superar varias vezes a rea destinada ao cultivo intensivo do bagre africano.

Plantas aquticas
Dentro do sistema para o cultivo de peixes preciso que se desenvolvam plantas
aquticas de rpido crescimento, capazes de remover os excessos de nutrientes que se
acumulam pela decomposio da matria orgnica, alm de servir como substrato a outros
organismos que beneficiam a qualidade da gua. Em certas ocasies, os hbitos de alguns
peixes estragam as plantas e lhes causam severos danos que impedem seu desenvolvimento e
crescimento, e at podem faz-las desaparecer do tanque em poucas semanas. Uma soluo
acondicionar vrios reservatrios de pouca profundidade e conect-los ao sistema atravs do
fluxo da gua.
O aguap uma planta flutuante, que em condies adequadas de luz absorve grande
quantidade de nutrientes e se multiplica a alta velocidade. capaz de duplicar a rea que
cobre nos corpos de gua em s uma semana. Esta uma das espcies de plantas com maior
contedo de protenas por unidade de peso que se encontra na natureza, portanto, apresenta
um grande potencial para a alimentao animal em geral.
Tambm so teis algumas plantas ornamentais e outras variedades de aqurios, como a
ninfia (Nymphaea sp.) e a elodea (Elodea canadensis Michx.), entre outras. Todas requerem
vasos com terra ou outro substrato para que fixem suas razes no fundo. Outra opo o
cultivo de agrio; para isto necessrio que, alm de suficiente terra no tanque, haja luz solar
e a gua circule de forma constante numa altura no maior que dez centmetros.

Amadurecimento do sistema para a semeadura de peixes


O amonaco o composto mais txico para os peixes e mais abundante na gua de
cultivo. Ele produzido devido ruptura metablica das protenas provenientes do alimento
no ingerido, dos prprios tecidos dos peixes quando morrem e das excrees de plantas e
animais. Este produto um contaminante inevitvel nos sistemas de cultivo de organismos
aquticos. Ainda que algumas algas utilizem o amonaco, sua eliminao depende
basicamente da ao bacteriana que o converte em nitritos e logo em nitratos.
Os nitritos so menos txicos que o amonaco para a maioria dos organismos aquticos,
enquanto os nitratos so quase incuos, exceto se estiverem em quantidades de centenas de
partes por milho. Outras bactrias podem converter os nitratos em nitrognio livre gasoso.
As bactrias do filtro biolgico e de todo o sistema s se multiplicam se recebem
alimento; Quando os peixes so semeados no sistema por primeira vez, se este no est
amadurecido convenientemente, o amonaco que se libera pode se acumular mais depressa do
que as bactrias conseguem processar. Se forem agregados peixes demais de uma s vez,
provoca-se a sndrome do tanque novo, ou seja, os peixes mostram sinais de incmodo,
aparecem doenas ou, no pior dos casos, perde-se todo o lote. A soluo para este problema
deixar vrias semanas todo o sistema cheio de gua com peixes larvfagos (exemplo:
Cubanichthys cubensis) at que se multipliquem; posteriormente, devem-se semear as plantas
aquticas provenientes do meio natural (cuidando que no provenham de um meio natural

118
contaminado), depois as tilpias e as carpas, e por ltimo os alevinos de clarias, que se
semeiam em pequenos lotes, separados das tilpias e das carpas.

Semeadura de peixes

Bagre africano
Em 1999, com fins piscicuturais, introduziram-se em Cuba os primeiros lotes de bagre
africano. Esta espcie tem um rpido crescimento em altas densidades de semeadura, muito
resistente a uma alta concentrao orgnica na gua, aceitam uma ampla variedade de
alimentos, atinge 250-300 gramas aos trs ou quatro meses e tem um excelente sabor.
Infelizmente, os bagres africanos, tm fugido para o meio natural e esto contribuindo
para o deslocamento de espcies nativas. Alm disso, na presena de alimentos frescos estes
peixes vomitam tudo o que foi ingerido anteriormente. Esses restos ingressam no sistema e
provocam uma diminuio do oxignio dissolvido na gua, com o que provocam a m
respirao de outros peixes podendo lev-los morte. A situao piora quando faz calor e se
tratam de sistemas aqcolas artificiais. Isto tambm favorece o crescimento de organismos
patognicos. Por isto, ainda que parea muito atrativo seu cultivo em cativeiro, no
aconselhvel incorporar esta espcie aos sistemas crioulos de permacultura.

Tilpias
Crescem e se desenvolvem muito bem em pequenos lagos de terra. Nestas condies
difcil que adquiram o fungo produtor de uma substncia lipossolvel que se acumula no
msculo e lhes do um sabor no muito agradvel carne, que excelente e as espinhas se
separam muito bem. So de alta resistncia fsica, consomem grande variedade de alimentos
e podem alcanar mais de 250 gramas de peso num ano, dependendo do alimento que lhes
subministremos.

Carpas
So as espcies de mais longa tradio no cultivo de gua doce. Aproveitam muito bem o
alimento natural, principalmente os pequenos organismos que encontram no fundo. Sua carne
branca e no muito gordurosa, mas com muitas espinhas. Em um ano atingem um
quilograma de peso.

Lebistes (Poecilia reticulata)


Estes pequenos peixes so muito resistentes e desempenham um importante papel no
controle de larvas de mosquitos; So semeados tanto no filtro biolgico do reservatrio para o
cultivo de plantas aquticas quanto no taque, junto s tilpias e s carpas. Reproduzem-se
facilmente e atingem uma alta densidade ao cabo de um ou dois meses.

Densidade de semeadura por metro quadrado:

Bagre africano: 40-100 alevinos.


Tilpia: 2 alevinos.
Carpas: 0,1 alevinos.
Lebistes: 2 casais adultos.

119
Forma de semeadura dos peixes:
A colheita e o traslado dos alevinos lhes causam certo stress, portanto, devem-se tomar
algumas medidas para diminuir ao mnimo a mortalidade.
1. Realizar o traslado dos alevinos desde a estao de cultivo pela manh cedo.
2. Colocar o recipiente ou o saco de traslado, na gua do tanque por alguns minutos,
antes de esvazi-la.
3. Inclinar o saco com suavidade e deixar sair os alevinos livremente.
4. Levar em conta a densidade de semeadura recomendada para evitar enfermidades ou
afetar o crescimento.

Alimentao dos peixes


Como foi explicado, as excretas dos peixes e outros restos orgnicos degradam-se dentro
do sistema e estimulam o crescimento de alimentos naturais como as plantas e pequenos
animais que se desenvolvem na gua verde. Na prtica, todas as espcies de peixes propostas
para o sistema, aceitam e crescem com uma ampla variedade de alimentos, muitos dos quais
esto disponveis para a famlia, como:
Sobras da mesa (que no tenham gordura) incluindo o po velho.
Minhocas de terra e lesmas do jardim.
P ou fibra de arroz.
Hortalias, leguminosas ou frutas bem trituradas e misturadas com p de arroz.
Cabeas e vsceras de pescado e mariscos.
Midos de galinha, coelhos ou pre.
Forragem caseiro.
Bananas ou outras frutas.

A forma de subministrar o alimento a seguinte:


1. Moer o alimento at formar uma espcie de pasta.
2. Misturar todos os ingredientes disponveis at que a consistncia permita fazer bolas.
3. Administrar as bolas no tanque todo, ao menos uma vez ao dia, ao cair da tarde.
4. Aumentar a rao diria de alimento, conforme crescem os peixes.

Condies da gua
Existem trs parmetros de gua que consideramos fundamentais para o xito do cultivo:
temperatura, pH e transparncia.
A temperatura influi sobre a respirao, o crescimento e a reproduo dos peixes. Em
nossas condies tropicais, as altas temperaturas diminuem a quantidade de oxignio da gua
j que estes parmetros tm uma relao inversamente proporcional. Por isto, quando os
tanques so pequenos, recomendvel localiz-los em lugares frescos, protegidos por
rvores, sobretudo nas horas de maior irradiao solar.
O pH a medida do nvel de acidez da gua. O pH do tanque varia conforme a fonte de
gua e o tipo de solo, e deve se encontrar entre 6,5 e 8,5. Com um pH 9, a toxicidade do
amonaco aumenta dez vezes, o que pode ser fatal para muitos peixes.
A transparncia constitui um bom indicador para reconhecer a qualidade da gua. Ela
est muito relacionada com a quantidade de microalgas e partculas em suspenso. Se a gua
tem uma tonalidade verde claro, indicador de boa abundncia de alimento natural, mas se
verde muito intenso, com muito pouca transparncia, ento o tanque pode ter problemas, e
recomenda-se um aumento na circulao da gua por todo o sistema.
120
Quando h muita matria em decomposio por excesso de alimentos e excretas, a gua
se torna turva, com odor desagradvel e de cor cinza. Esta situao muito perigosa para os
peixes, que podem adoecer. Deve-se evitar este estgio de todos os modos, mas, caso
acontea, realize a muda total da gua no tanque afetado e despolua antes de seu uso na
irrigao.
A transparncia deve permitir ver claramente a uma profundidade maior que 20 cm. Um
mtodo simples para comprov-la introduzir o brao na gua at o cotovelo, se no
distinguimos os dedos sinal de que h problemas com sua qualidade e a gua deve ser
trocada e despoluda. Vale lembrar que o mais importante evitar que isto acontea.
No cultivo de peixes preciso prestar muita ateno para no sobrealiment-los. Se as
carpas ou tilpias sobem superfcie para respirar, a alimentao deve ser suspensa por um
ou dois dias. Em caso de morte de algum peixe, retira-se o corpo da gua e aumenta-se o
bombeamento para que a gua circule por todo o sistema com maior rapidez.

As abelhas no sistema permacultural


Ao falarmos das abelhas, instintivamente pensamos na sua picada e assim esquecemos a
verdadeira razo da sua existncia na natureza: polinizar as plantas. Seu trabalho garante a
obteno de frutos e sementes de muitas plantas, sejam elas cultivadas ou espontneas, que
necessitam destes laboriosos animais para poder completar seu ciclo de vida. Se quisermos
que nossas plantaes de girassol, melo, pepino ou abbora produzam abundantemente,
teremos que pensar inevitavelmente nas abelhas.
Para estabelecer estes animais permanentemente em nossos sistemas, devem existir flores
todo o ano, seja no prprio sistema e/ou nos seus redores (no mximo cinco quilmetros).
Este um bom momento para comear a pensar na diversidade de plantas perenes,
especialmente rvores e arbustos. Logo perceberemos que nossas produes de manga,
abacate ou limo dependem em muito das abelhas e estas, na sua vez, precisam das flores das
rvores, arbustos e outras plantas, aparentemente de pouca importncia como o alecrim ou
a alfavaca.
Ter abelhas no sistema no s uma forma para obter mel, cera, plen ou prpolis, mas
uma maneira eficaz de aumentar a produtividade e a sustentabilidade deste, imitando a
natureza.
No lhe custar muito comear a criao. No necessrio comprar um equipamento
caro, porque voc mesmo pode construir uma colmia simples e procurar o equipamento
mnimo necessrio com materiais baratos e disponveis na sua localidade. As abelhas
alimentam-se do plen e do nctar das flores, por isto voc no tem que comprar alimento
para elas e elas no necessitam de ateno todos os dias, desta forma as tarefas da apicultura
podem ser feitas entre outras atividades quando disponha de tempo.
Antes de comear um projeto de apicultura, trate de estabelecer contato com um apicultor
e visite seu apirio, para que voc mesmo possa v-las. Aproveitando essa experincia poder
penetrar mais seguro no fascinante mundo das abelhas. Voc pode aprender facilmente as
tcnicas bsicas da apicultura.

Onde obter as abelhas


A melhor maneira de conseguir seu primeiro enxame atravs de um apicultor ou uma
apicultora local. Se no puder, ter que buscar uma colnia ou enxame silvestre, para coloc-
lo na sua colmia. Para isto ter que aprender com outras pessoas dedicadas apicultura ou

121
conhecedoras do tema. Seja qual for sua deciso, o melhor comear com uma ou duas
colmias e agregar mais a cada ano, se assim o desejar.

Como conseguir as colmias


Algo essencial que voc precisa, caso decida incorporar abelhas ao seu sistema,
conseguir ou construir a sua prpria colmia, seu lar. o local onde as abelhas cuidam das
suas crias, produzem seus favos de cera e armazenam o mel que elaboram. Alm disto, a
colmia as protege da chuva, o frio, o vento e os predadores.
Existem diferentes tipos de colmias e preciso escolher a que melhor funcione em cada
caso. Algumas so muito simples de construir e outras exigem experincia, percia e
equipamentos para confeccion-las. muito provvel que voc queira escolher um tipo de
estrutura ou colmia que facilite s abelhas a produzir o mel e a voc para colh-lo.
O tipo de colmia mais fcil e barata de construir a chamada de quadro fixo. Assim
se chama porque o quadro de cera que as abelhas constroem est colado aos lados da caixa.
Cada extremo precisa de tampas removveis. As abelhas construiro seus prprios favos
dentro da colmia, perto dos extremos desta. No momento certo, voc vai precisar tirar as
tampas para colher o mel, tentando perturbar a colmia o mnimo possvel. No se necessita
de nenhum equipamento especial para construir este tipo de colmias e, como esta feita de
materiais locais, seguramente empregar pouco tempo e dinheiro nesta labor.
Desta forma voc pode constru-las com um
tronco de rvore oco, ou mesmo de barro e,
inclusive, de galhos tranados. As abelhas
conformaro seu lar tal e qual elas o fariam
num buraco de uma rvore ou em qualquer
outra abertura que encontrem na natureza. O
tronco escolhido deve ter aproximadamente
duas vezes o comprimento de um brao. No
centro do tronco na metade inferior, e
colocado o quadro de cera horizontalmente,
faa vrios furos pequenos, com dimetro
no maior que o dedo polegar da mo.
As colmias de quadros mveis so um pouco mais complexas de construir, mas tambm
a maioria dos materiais que se precisam conseguem-se com facilidade. Apresentam mltiplas
vantagens, se nosso objetivo principal obter mel. Como os quadros podem ser retirados da
colmia, mais fcil de trabalhar e de se obter mais mel sem perturbar s abelhas e sem
danificar a colmia, j que estes so devolvidos colmia para que as abelhas os encham
novamente com mel. Geralmente, os principiantes decidem comprar este tipo de colmia,
mas tambm podem faz-las, sempre que contem com a informao adequada ou, melhor
ainda, com um assessor de experincia.

Proteo das colmias


Voc pode manter suas colmias perto da casa, mas o mais importante coloc-las numa
rea em que os raios solares s cheguem de manh e que se encontrem protegidas do vento e
da chuva, de preferncia perto de plantas que estejam floridas e de uma fonte de gua limpa.
Recomenda-se que a entrada das abelhas esteja orientada para o nascente.
Um bom local para colocar o apirio pode ser na borda de um rio, de um crrego ou de
um tanque, protegido por rvores e outro tipo de vegetao, que tenha facilidade de acesso,

122
mas seja suficientemente afastado do caminho para que tanto as abelhas quanto os apicultores
no sejam perturbados pelos pedestres nem pelos carros que passem por ali. Tambm devem
ser protegidas do gado e outros animais que possam danific-las. As cercas vivas contribuem
a estes fins, e mais ainda se escolhemos para este fim plantas com flores apetecidas pelas
abelhas, como a Gliricidia sepium, que floresce durante o perodo seco, quando o alimento
escasso. Assim obteremos um beneficio adicional.
Colocar cada colmia cerca de meio metro de distancia do tronco de uma rvore e
separadas entre si em pelo menos dois metros, ajuda a mant-las frescas e facilita o manejo e
a tranqilidade das abelhas.
Nas nossas condies no existem grandes animais selvagens que constituam um perigo
para as abelhas, ainda que existam vrios organismos que podem se converter em pragas para
elas. Se existem uma ou duas colmias, muito provvel que o maior risco seja as formigas.
Uma maneira simples de evitar a sua ao colocar latas cheias de cinza de madeira ou de
leo de motor ou cozinha usado, nos ps dos suportes onde esto colocadas as colmias. Se as
colmias se encontram suspensas por cabos ou arames, nos seus extremos pode-se untar com
graxa grossa, o que evitar a passagem das formigas.

Como as abelhas elaboram o mel


Um grupo de abelhas coleta o nctar das flores, o leva colmia e passa a outras abelhas
que vivem l. medida que o nctar vai passando de abelha em abelha, vai perdendo muita
gua e se incrementa notavelmente sua concentrao de acar. Logo as abelhas lhe agregam
enzimas e outras substncias, e o produto final dessa mistura o mel, que fica armazenado
nos alvolos do favo construdo por elas mesmas.
No devemos esquecer que enquanto estes laboriosos animais viajam de flor em flor
buscando o nctar, tambm levam o plen de uma planta a outra, o que ajuda, e em muitos
casos garante, a fecundao das plantas e a formao de frutos, resultando numa maior
produo de nossos cultivos e de plantas silvestres. Alem disto, sempre uma parte do plen
chega s colmias. Este se pode obter em forma natural, se na entrada da colmia coloca-se
um tecido com orifcios de aproximadamente cinco milmetros de dimetro, por onde passem
as abelhas, mas no sua carga, de maneira que o plen caia sobre uma gaveta e se possa
colher diariamente.

Extrao de mel das colmias


Uma vez que as colmias formam parte de nosso sistema, muito difcil se subtrair
idia de aproveitar o mel produzido. Ainda que no se disponha do equipamento especial
para a colheita eficiente do mel, possvel faz-lo artesanalmente.
Extraem-se os favos das colmias e se colocam juntos num saco de malha de nylon, ou
outro material resistente, que se espreme com fora. O mel sair pela malha e a cera dos
favos permanecer no saco. Espremendo novamente possvel obter um mel mais espesso,
cor de ouro, muito apetitoso. Com este mtodo se obtm muita cera e menos mel. Por isso o
mais surpreendente ser comear a aproveitar a cera de abelha de diferentes maneiras.
A cera obtida dos favos se ferve em gua at que se torne lquida para ento vert-la num
recipiente onde resfriar e ser armazenada. Esta cera pura pode ser utilizada para
confeccionar outros produtos, como, por exemplo, agregando leo de beb cera se elabora
vaselina. Se contarmos com um pavio e jorrarmos a cera lquida num molde adequado,
podemos produzir velas.
Quando dispomos de colmias com quadros mveis, a extrao do mel pode ser feita

123
com extratores destinados a estes fins. Existem vrios modelos que aproveitam a fora
centrfuga para extrair muito mel sem afetar o quadro e os favos, e assim devolve-lo
colmia rapidamente.
No obstante, a maior parte do equipamento que voc precisa para se iniciar na apicultura
consegue-se facilmente, e isto no deve ser uma limitao para seu empenho. Para comear,
s precisar da colmia, uma ferramenta para abri-la, um fumegador, roupa para proteger seu
corpo e um vu para sua cabea. Se voc pensa adquirir mais colmias, ento necessitar um
equipamento especial.
Para coletar o mel em qualquer tipo de colmia, ser necessrio retirar as tampas; Para
isto til um instrumento metlico que no se dobre.
Pode ser uma faca ou talvez um p
de cabra. Depois de separar as
tampas da colmia este mesmo
instrumento lhe servir para raspar os
pequenos pedaos de cera que ficam
aderidos em diferentes lugares.
O fumigador se utiliza para soprar fumaa dentro e ao redor da colmia, j que este calma
s abelhas, no as dana e as deixa manejveis. Constri-se com uma lata ou caixa de metal.
Existem dois tipos, como mostra a figura.
Um tem foles aderidos ao
lado que permitem
impulsionar a fumaa para
que saia da lata. O outro o
fumigador de sopro, no qual
a fumaa se produz
assoprando atravs de um
buraco na sua parte inferior.
Este ltimo tipo fcil de
fazer e resulta suficiente para
principiantes que tem uma
ou duas colmias.
Nos tipos de fumigadores, deve-se poder abrir a tampa para colocar o combustvel.
Utilize folhas, papel ou pasto seco para fazer um fogo pequeno dentro do fumegador.
Tambm se pode queimar esterco de gado, palha ou, inclusive, panos velhos. Estes materiais
funcionam bem porque se queimam muito lentamente e produzem uma fumaa fresca e
parelha.
Proteja o corpo com roupa adequada quando for
trabalhar com abelhas. O traje completo o melhor, mas
se voc no o tiver pode usar calas, camisa de manga
comprida dentro das calas e luvas. Uma boa roupa que o
cubra bem, o proteger das picadas das abelhas e lhe dar
confiana quando esteja trabalhando com elas pela
primeira vez.
A cor da roupa deve ser branca ou clara, isto lhe
ajudar a no sentir demasiado calor; alem disto, as cores
escuras irritam as abelhas. Assegure-se de fechar toda a
roupa que usar, para evitar qualquer abertura por onde
elas possam entrar como, por exemplo, as mangas da
camisa ou as pernas das calas.

124
Por ltimo, vai precisar de um chapu com um tecido de malha colado aba, para
proteger seu rosto, pescoo e cabea. Normalmente se utiliza um chapu de aba larga com um
tecido de mosquiteiro ou outro parecido. Se voc tem o cabelo comprido, ele deve estar
amarrado para trs, para que as abelhas no se enredem nele e no fiquem bravas.

Precaues
Tenha cuidado com o manejo das abelhas. Suas picadas causam inchaos menores na
maioria das pessoas, isto normal. Ainda assim, as reaes alrgicas associadas s picadas
das abelhas podem ser srias. Quando uma pessoa tem reaes alrgicas causadas por este
motivo, se desenvolvem os seguintes sintomas: inchao de mos e ps, calombos
(protuberncias vermelhas e inchadas) no corpo, inflamao da garganta e dificuldade para
respirar.
Ainda que tome todos os cuidados, provvel que em algum momento voc seja picado
pelas abelhas, so ossos do oficio. Aqui lhes oferecemos algumas sugestes teis para reduzir
a probabilidade de picadas.
No use perfumes nem loes quando estiver trabalhando com abelhas.
Mova-se lenta e calmamente quando trabalhar com elas. As abelhas so atradas pelos
movimentos rpidos.
Trabalhe cedo, de manh (antes do meio dia), que quando as abelhas esto menos
ativas na colmia e a maior parte est trabalhando fora.
Se as abelhas esto fora de controle durante o seu trabalho, feche a colmia e se retire
lentamente.
Se mesmo assim, voc for picado pelas abelhas, tire o ferro raspando a pele com a
unha ou com uma faca. No tire o ferro diretamente com uma pina, porque isto fora a
sada do veneno do ferro dentro da pele.
Quando algum da sua famlia alrgico s picadas das abelhas, no aconselhvel que
crie abelhas tradicionais (Apis melfera). Neste caso, no desista da iniciativa, s escolha
pelas abelhas chamadas de melponas, que no tem ferro, ainda este no seja o nico motivo
para se decidir por este tipo de abelha.
Aprenda tudo o que puder dos apicultores e das apicultoras da sua comunidade ou locais
prximos. Converse com eles para compartilhar sugestes, conselhos e idias teis sobre o
manejo das abelhas e os benefcios que estas trazem ao sistema.

125
GUA e OUTROS ELEMENTOS
DO SISTEMA

Colaborou neste captulo: Ibis Salvador Blanco.

126
Captulo 9
A gua no sistema
No fosse pela presena da gua, as formas de vida que hoje conhecemos no
existiriam. Alguns pequenos organismos podem viver sem ar, mas nenhum deles sobrevive
sem gua.
Quase toda a gua do nosso planeta encontra-se nos oceanos e salgada. S
aproximadamente 3% dela doce, e se encontra em pequenas quantidades nos lagos, tanques,
solos, rios e na atmosfera, mas aproximadamente 75% dela inacessvel porque est retida
nas calotas polares e nos glaciais. Por sua vez, o fluxo dos rios representa aproximadamente
5% da gua doce do planeta, mas sua distribuio geogrfica bastante desigual: a maior
parte desta gua est concentrada no hemisfrio norte, enquanto que nas zonas continentais
mais quentes cerca de 30% das reas possuem uma rede fluvial insuficiente ou quase
inexistente. O consumo de gua aumenta a cada ano no mundo. Hoje atinge uns trs mil
quilmetros cbicos anuais e o aumento esperado para os prximos vinte anos de 50% do
consumo.
A quantidade de gua do planeta praticamente constante, apenas variando seu estado
fsico, num ciclo continuo de slido a lquido, de lquido a gasoso e deste novamente a
lquido e depois a slido. As guas ocenicas evaporam e depois caem em forma de chuva
sobre os solos e rios, de onde regressam ao mar para se converter em guas salgadas
novamente.
O padro da vida humana determinado pela presena de gua. Assim surgiram as
civilizaes antigas e, ainda hoje, quase todos os povos vivem na borda onde a terra encontra-
se com a gua (perto dos mares, ao longo dos rios, deltas e plancies aluviais). Ali esto as
terras mais produtivas, o clima mais agradvel e os padres de chuva mais seguros. Na
Austrlia, por exemplo, quase toda a populao (80%) vive numa faixa estreita nas costas do
leste e oeste.
Como a grande maioria dos recursos no mundo, nem todos os seres humanos tm as
mesmas oportunidades de utilizar a gua, por exemplo: cada pessoa nos Estados Unidos
utiliza setenta vezes mais gua que uma pessoa de Ghana. Muita gente no pensa nem
conhece a dificuldade de se obter gua, talvez por isso se desperdice tanto sem que ningum
leve isto em conta.
Em Cuba, dos pouco mais de mil e trezentos milmetros que precipitam em mdia ao
ano, 80% cai no perodo chuvoso (maio-outubro). Os recursos de gua potenciais esto
estimados em mais de trinta e oito milhes de metros cbicos. Deste volume s 63%
aproveitvel e apenas 74,9% deles so guas superficiais. O consumo anual total de gua
encontra-se ao redor de sete bilhes de metros cbicos. Os maiores consumos correspondem
irrigao de cultivos e criao animal (52%) e ao abastecimento da populao e a
127
indstria (30%).
Durante muitos anos vivemos tranqilos pensando que as zonas secas de nosso pas
eram pequenas e estavam bem localizadas ao sul da provncia de Guantnamo. Hoje, apesar
dos muitos sinais que recebemos, somos surpreendidos e alarmados com precipitaes muito
abaixo da mdia histrica, na ltima dcada, em quase todo o leste do pas e nas provncias
centrais.
Na cidade de La Habana, para citar o caso mais crtico, para conseguir que cada
habitante receba a quantidade de gua necessria diariamente, preciso entregar uma quantia
superior aos seiscentos litros por habitante por dia, no entanto, cerca de 50% deste volume se
perde por fugas nos encanamentos e redes de distribuio. Se desejarmos converter a cidade
numa imensa horta urbana, h que se levar em conta o consumo de gua que isto gera.
As tcnicas agrcolas urbanas sustentveis compreendem a poupana deste recurso to
necessrio, a reutilizao das guas cinza e a criao de sistemas para coletar gua de chuva.
Com um abastecimento suficiente de gua possvel pensar em planos mais ambiciosos,
como a aqicultura.

Algumas curiosidades acerca da gua

A gua a nica substncia que, temperatura ambiente, pode se apresentar nos trs
estados. Alcana sua mxima densidade aos 4 C, por isso o gelo, ao ser menos denso que a
gua lquida, flutua sobre ela.
Para elevar a temperatura da gua em 1C preciso mais energia do que para
conseguir esse mesmo efeito na maioria das substncias. Da mesma forma, para baixar 1C
na sua temperatura deve-se ceder muita energia. Por isso a gua se esquenta e se resfria muito
lentamente. Em muitas culturas indgenas das regies andinas costuma-se fazer o cultivo
perto da gua, o que os protege das terrveis geadas, j que enquanto o solo j alcana a
temperatura ambiente, a gua continua cedendo calor.
Sensvel contaminao, a gua tem se convertido, nos ltimos anos, no produto
alimentar mais controlado. de se destacar que o preo que pagamos pela gua est mais
relacionado com o servio de distribuio e armazenamento do que com o recurso em si
mesmo.
Devido propriedade de dissolver uma
grande quantidade de substncias, diluir produtos
txicos, pr em movimento o que flutua nela e
dissimular o que afunda, a gua utilizada para
evacuar todo o que incomoda assumindo, assim,
condio nada invejvel de veculo da
contaminao.
A gua subterrnea, oculta de nossas
vistas, pode ir gradualmente diminuindo e se
contaminando sem causar nossos protestos, at
que seja tarde demais para paliar e remediar os
danos produzidos.

128
Princpios para o manejo da gua
Em permacultura manejam-se trs princpios fundamentais sobre o uso da gua:
1. Minimizar, mediante o design e aes cuidadosas, a entrada de gua no sistema.
2. Reutilizar, tantas vezes quantas seja possvel, a gua antes dela sair do sistema.
3. Garantir que a gua esteja limpa quando sai do sistema, mesmo que tenha entrado
contaminada.

Captao de gua de chuva


Captar gua de chuva e armazen-la para seu aproveitamento com diversos fins uma
idia milenar. Nas moradias de nosso pas existiam tradicionais canais que colhiam a gua de
chuva dos tetos e as levavam para tanques ou aljibes (N.T.: palavra de origem rabe que
significa reservatrio, geralmente enterrado, para gua de chuva) mas, na atualidade isto no
comum. Agora vemos moradias e prdios que no seu design concebem a evacuao da gua
de chuva atravs de instalaes pluviais. Mas esta gua no armazenada, e se perde.
O perigo dos mosquitos ou outros vetores que se reproduzem na gua se resolve
colocando tampas ou peixes nas caixas de gua. Se esta gua fosse aproveitada para os
cultivos, poderamos ser menos dependentes do abastecimento tradicional e, alm disso, se
aliviaria muito a presso sobre o aqueduto.
A gua de chuva pode ser armazenada em tanques, audes ou outras estruturas. O
design dos coletores de gua baseia-se em trs princpios:
1. Armazenar gua para aproveit-la.
2. Reduzir a perda por escorrimento.
3. Diminuir a evaporao.
Mas como calcular a capacidade de armazenamento e que outros aspectos devem ser
levados em conta?
Se voc dispe de um pedao de terra para cultivar hortalias, flores ou criar animais
saiba que estaremos sempre do seu lado. Mas se em suas aspiraes est implcito o uso da
gua potvel para estes fins, ento vamos por caminhos diferentes.

Aproveitamento dos tetos


A interceptao da gua de chuva pelos tetos facilita sua obteno com qualidade
suficiente para muitos usos. Antes de iniciar a instalao de calhas e canos necessrio
conseguir uma correta impermeabilizao e uniformidade da superfcie dos tetos, com vistas
a incrementar a eficincia da captao. Considera-se como uma aceitvel eficincia de
captao a recuperao de 75% da gua que cai. Se os tetos so de telhas de barro ou
fibrocimento, muito fcil conceber a coleta por todo o permetro do telhado. Mas se, pelo
contrrio, o teto uma laje, preciso analisar as caractersticas especficas do design; por
exemplo, em muitos prdios utiliza-se um encanamento que desce embutido na parede, neste
caso s se requer conect-lo ao depsito que se destine ao armazenamento da gua.
importante ter presente que a rea de captao a que define as dimenses do reservatrio.

Calhas
As calhas podem ser de materiais diversos. Sua funo recolher a gua que
escorrimento dos tetos e conduzi-la at o encanamento coletor. Podem ser confeccionadas

129
com tubos ou lminas acanaladas de alumnio, zinco, plstico e, inclusive, de bambu, ainda
que neste ltimo caso ela tenha menor durao.
A largura tima
destes elementos
oscila entre 20-30
centmetros com
profundidades de
10-20 centmetros.
Deve se ter em
conta que quanto
mais perto do teto
se instale a calha,
mais eficiente ser
a captura da gua.
Da mesma forma, deve-se procurar uma inclinao mnima que favorea o
escorrimento em direo ao cano coletor.

Encanamento e filtrao
Para o encanamento deve-se procurar escolher o ponto mais baixo das calhas e com a
menor distncia possvel at o depsito. Podem ser utilizados canos de materiais diversos,
desde que o dimetro permita a conduo de toda a vazo recolhida.
O filtro coloca-se no cano que leva a gua at o depsito. Sua
funo fundamental eliminar o p, folhas e outros materiais
que se tenham depositado nos tetos. Para sua confeco
possvel de se utilizar recipientes baratos e de fcil
manipulao. A qualidade da filtrao depende do uso a que
se destina a gua: Com fins agrcolas, s necessrio realizar
uma filtrao inicial, para evitar que no encanamento entrem
folhas de rvores e outros materiais que caem sobre os tetos,
como se pode apreciar na figura.
Os filtros devem ser limpos pelo menos uma vez ao ano.

Depsitos para o armazenamento


A seleo do tipo e do tamanho do reservatrio que ser construdo o ponto mais
crtico na implementao desta tecnologia, pois sua construo a parte mais custosa e, alm
disto, onde se reflete qualquer erro no design ou instalao dos outros elementos. Se no se
trata de um reservatrio aberto (p.e: aude) deve-se ter em conta os critrios gerais que se
oferecem a seguir:
O depsito ou cisterna deve ter uma tampa ou coberta que impea a entrada de agentes
contaminantes (p, animais, insetos e, inclusive, a luz solar). Com isto se evitar
qualquer alterao da qualidade da gua e perdas por evaporao.
O depsito deve ter as paredes e o fundo bem impermeabilizados para reduzir ao mnimo
as perdas por infiltrao. Considera-se uma eficincia de armazenamento aceitvel a
partir de 90% da capacidade.
O ladro do depsito deve permitir desviar os excessos de gua para outro reservatrio
para no desperdi-los, se evitar, assim, um ambiente mido ou encharcamento nas
suas imediaes.
130
Para garantir que o depsito tenha a capacidade que necessitamos, as dimenses que se
deve levar em conta no seu design so as internas, no as externas.
Os depsitos podem ser colocados (ou construdos) sobre o terreno ou em escavaes.
Podem ser feitos de blocos ou tijolos, ou de elementos pr-fabricados. Em pequena
escala, podem-se utilizar barris plsticos ou metlicos.
Os depsitos em escavao devem ser construdos longe das fossas spticas (latrinas,
fossas sumidouros, etc.) e em locais mais elevados que estas, para evitar o risco de
contaminao biolgica.
As paredes dos depsitos em escavao devem sobressair em pelo menos 25 centmetros
do nvel do solo, e o mais conveniente que estes sejam largos e pouco profundos (1-2
metros de profundidade).

Dimensionamento
Para estabelecer as dimenses preciso ter em conta o regime de chuvas da regio.
Como e quando ocorrem? Em Cuba existem duas pocas: uma de chuva e outra de seca. Para
que realize um design apropriado, na tabela 9.1 lhe oferecemos um exemplo com os valores
histricos de chuva na cidade de La Havana, a partir dos dados das estaes meteorolgicas
de Casablanca e de Santiago de las Vegas, recolhidos durante mais de vinte anos no final do
sculo passado. Com estes valores e a rea de captao com que se conta possvel definir as
dimenses do depsito.

Tabela 9.1 Comportamento da chuva mdia acumulada em La Havana:


Meses Chuva total Dias com mais de 5 mm
(mm) de chuva
Janeiro 60,5 3
Fevereiro 59,1 2
Maro 53,3 2
Abril 57,9 3
Maio 134,6 5
Junho 215,9 8
Julho 165,9 8
Agosto 165,1 7
Setembro 183,9 7
Outubro 161,1 6
Novembro 72,6 3
Dezembro 52,8 3
Anual 1 382,7 55

Leve em conta que um milmetro de chuva em um metro quadrado de teto equivale a


um litro de gua (este volume obtm-se multiplicando 0,001 m 1 m2, o que d 0,001 m3, que
igual a um litro). Esta relao bsica para determinar o volume do reservatrio a partir da
rea de captao.
A rea de captao efetiva se determina utilizando sua projeo em planta baixa sobre
o solo e no medindo a rea real do teto inclinado. Se assumirmos que a eficincia de
captao de 75 %, ento cada milmetro de chuva cada equivale a 0,75 litros de gua que se
pode recolher por metro quadrado de superfcie. Ento, numa construo que tenha 50 metros
quadrados de rea efetiva de captao, na cidade de La Habana com 1.382,7 milmetros de
131
chuva anuais poderiam ser recolhidos 51.851,25 litros de gua ao ano (50 0,75 1.382,7
= 51.851,25). Este seria o volume que deveria ter o depsito para armazenar a gua recolhida
durante o ano. Entretanto, do ponto de vista prtico no bem assim, j que nesse tempo voc
tambm ir utilizando essa gua. Por esta razo, o design dos depsitos se faz com dimenses
inferiores.
Geralmente o design dos depsitos feitos de maneira tal que permitam armazenar o
volume de chuva que cai fundamentalmente durante o perodo chuvoso. Um exemplo de
design deste tipo se oferece a seguir.

Clculo do design de um depsito para armazenar gua de chuva:


Perodo de captao: seis meses (de maio a outubro)
rea de captao: 50 metros quadrados.
Eficincia de captao: 75 %.
Chuva total acumulada durante o perodo chuvoso: 1.026,5 milmetros.

50 0,75 1.026,5 = 38.493,75 litros (38,5 metros cbicos).


Para fazer o design de um depsito com 38,5 metros cbicos de capacidade, se
assumimos uma profundidade de 1,75 metros (escavar 1,5 metros e deixar 0,25 centmetros
sobre a superfcie) necessitamos a rea seguinte:
38,5 / 1,75 = 22 metros quadrados
Isto poder se conseguir com uma cisterna ou estanque impermevel de 5,5 metros de
comprimento vezes 4 metros de largura e 1,75 metros de profundidade. Com esse volume,
considerando que h perda de 10 % por infiltraes ou outras causas, voc pode dispor de
2.887 litros mensais para limpar os currais dos animais e irrigar suas plantas, entre outras
atividades. Este exemplo mostra quanta potencialidade existe na captao de gua de chuva.
Ainda que as dimenses do reservatrio sejam grandes em relao ao que costumamos
encontrar e/ou podemos construir, estes clculos podem nos dar uma idia para o design.

Fontes de gua
Em qualquer sistema importante ter tantas fontes de gua quantas sejam possveis,
para no depender de apenas uma e evitar o perigo da escassez de to vital recurso. Estas
fontes podem ser:
Poos.
Audes (uma serie de pequenos espelhos de gua tem menos evaporao que um
grande).
Cisternas (devem estar cobertos para que no se desenvolvam mosquitos e se
mantenham limpos).
Aqueduto.
Crregos, rios, lagos e outras fontes naturais.

gua para irrigao


A irrigao leve ao redor das plantas a melhor, assim as suas razes podem dispor de
gua, se reduz a compactao do solo, impede-se que as plantas sejam danificadas por um
jato forte, e diminui a evaporao. Alem disto, no se produzem salpicos do solo para as
plantas, que poderiam difundir algumas doenas.
Se voc no tem regador, no irrigue diretamente a terra. melhor regar sobre a
cobertura porque esta absorver a gua e a deixar passar lentamente s plantas.
132
prefervel regar de manh cedo ou no fim da tarde, exceto quando o tempo est
mido; nesse caso, evite regar tarde para reduzir o ataque de fungos.
Antes de regar introduza o dedo polegar na terra e veja se ela est seca, e s ento o
faa. melhor regar com menos freqncia, mas com suficiente gua, do que colocar pouca
gua freqentemente. Desta maneira as plantas desenvolvem razes mais profundas, crescero
mais fortes e saudveis, e sero mais resistentes escassez de gua que aquelas com as razes
perto da superfcie. Alm disto, utiliza-se menos gua.
A algumas plantas, como as da famlia do repolho, agrada ter suas folhas molhadas,
por isto mais conveniente reg-las de cima. Outras, como o tomate, a abbora e o melo,
pelo contrrio, so suscetveis ao ataque de fungos e podem apodrecer se lhes molharem as
folhas, sobretudo em climas midos.
Nunca recomendvel regar em excesso, no s porque perdemos gua, mas tambm
porque as plantas como a manga, o pimento, o tomate ou a berinjela, desenvolvem-se muito
as folhas e os frutos no. Aos gros tambm acontece algo parecido.
Por ltimo, devemos ter em conta que to importante quanto regar manter a umidade
do solo, e para isto contribuem principalmente a sombra, a cobertura e a alta densidade de
semeadura que o cobrem. Alm disto, um aspecto bsico semear plantas adaptadas s
condies locais. Se voc vai semear em ambientes secos, ainda que disponha de irrigao,
prefervel priorizar a semeadura de plantas como mandioca, gergelim, sorgo ou quiabo, mais
adaptados a essas condies.

Aqicultura em pequena escala


Outro aspecto para pensar no design de um sistema, a utilizao da gua mediante a
aqicultura, entendendo esta como um conjunto de tcnicas destinadas ao aproveitamento dos
recursos vegetais e animais dos rios, os lagos e mares. Muitos especialistas dizem, com razo,
que, devido sobrexplorao dos mares, a principal fonte de protena e fsforo a partir de
pescado vai se deslocar para cultivos em espelhos de gua doce e costas. Mas como a todo
cultivo que cresce em grande escala, devemos evitar-lhe o pesadelo equivalente Revoluo
Verde na agricultura.

133
A palavra piscicultura se utiliza para denominar os sistemas intensivos e
semintensivos de cria de peixes (geralmente, monocultivo) em espelhos de gua doce. Em
Cuba, onde se desenvolve um processo massivo de estabelecimento destes sistemas, se utiliza
erroneamente o termo aqicultura para se referir a eles.
Um aude ou um lago, ainda que seja to pequeno que s ocupe um pedao do ptio,
pode atuar como espelho (ao refletir os raios solares), bacia de escorrimento (ao recepcionar a
gua que escorre), limpador de contaminantes, sistema de transporte, barreira contra o fogo,
lugar de recreao, hbitat para a fauna silvestre, armazm de energia, ou parte de um sistema
de irrigao. Tudo isto alm da sua produtividade natural. Para que ento limit-lo s
produo pisccola intensiva? Nesse caso, as conseqncias imediatas seriam a contaminao
das guas onde se vertem os excedentes e uma dependncia de insumos externos em forma de
alevinos, alimentos e energia para garantir o refluxo de gua e a produo.
A rea mais produtiva do lago ser na borda, onde se unem a gua e a terra. Ali est a
maior quantidade de nutrientes e penetra mais luz. Por esta razo, melhor ter bordas
irregulares e sinuosas que uma linha reta. Nelas deve-se procurar estabelecer uma vegetao
til para alimentar as pessoas e animais, alm de proteger as bordas, embelezar o lago e atrair
as aves. Algumas plantas teis que crescem bem em lagos so o inhame, a menta, as
castanhas de gua (Trapa natans), o arroz, o capim limo, o agrio.
Existem vrias maneiras de construir um lago ou aude. Voc pode encher de gua
um recipiente impermevel como um barril ou qualquer coisa que encontre. Se tiver um lugar
com dreno ruim ou alagado, ou una rea com solo argiloso muito pesado, pode convert-lo
num sistema aqutico produtivo.
Os pequenos lagos podem conter peixes e plantas ornamentais que, alm de dar um
toque pitoresco e agradvel a horta, servem para controlar as larvas de mosquitos e ajudam a
manter a gua livre de algas. Tambm podem gerar ingressos, se eles forem comercializados.
Muitas vezes, pequenos reservatrios de gua, num bom design, contribuem de
maneira significativa a criar um habitat para a vida silvestre (rs, camares, insetos e rpteis,
por exemplo). Para a sua construo podem ser usados pneus velhos: cava-se no solo um
buraco circular do mesmo dimetro e profundidade do pneu que tenhamos e, em seguida,
outro de menor dimetro que garanta uma profundidade no menor que 90 cm. Cobre-se tudo
o buraco com algum material impermevel como o polietileno, por exemplo e se fixa este
colocando um pneumtico por cima, como se mostra na figura. Pelo volume de gua
relativamente reduzido que podem conter os estanques construdos assim, recomendvel
semear plantas ao seu redor que produzam suficiente sombra para diminuir a evaporao, mas

evitando o mximo possvel, a proximidade de rvores com grandes razes.

134
Alguns conselhos prticos
Para a construo de lagos ou audes recomenda-se que estes ocupem
aproximadamente 15% da superfcie agrcola. As bordas devem ser pouco profundas e
sinuosas, e se possvel, fazer com que tenham pequenas ilhas no meio para multiplicar as
bordas, j que, como dissemos, estas so as zonas de maior produtividade, alm de criarem
um hbitat idneo para uma incrvel diversidade de peixes, crustceos, insetos, aves e rpteis,
e tambm oferecem vrios estratos para a plantao de plantas aquticas com diferentes
exigncias. s vezes, para fazer um reservatrio s so necessrios pequenos recipientes ou
cavidades que se enchem com uma mistura de areia, solo e composto.
Em maior escala, uma alternativa para a criao das ilhas amontoar pneus velhos
cheios de terra, como mostra a figura 9.5. Este mtodo se mostra muito conveniente para
lagos que atinjam profundidades entre 1,5-3 metros, com superfcie suficiente para que a
parte emergida da ilha no ultrapasse 20-30 % da superfcie total.

Uma vez construdo o lago, no se deve encher imediatamente de peixes at que


estejam criadas as condies para produzir algum alimento natural. Depois de ench-lo pela
primeira vez, ponha uma camada de 5-10 centmetro de palha ao redor da linha de gua e
soque na terra mida, isto no s minimizar a eroso do solo, como servir de refugio e
alimento aos pequenos insetos aquticos. As plantas aquticas tambm ajudaro a comear o
processo. preciso vigiar a quantidade de sedimentos na entrada de gua e observar se estes
flutuam ou no.
A quantidade de peixes que pode conter um aude est diretamente relacionada com a
superfcie e no com seu volume ou profundidade. A rea superficial controla a quantidade
de alimentos dentro e ao redor da gua. Mesmo assim, a profundidade tambm importante,
porque os peixes podem afundar para fugir do calor excessivo ou das aves e outros
depredadores.
A fertilizao dos audes um fator chave da sua produtividade. Pode provir de
animais e plantas terrestres, folhas mortas ou outra vegetao. Isto aumenta o crescimento das
plantas e o florescimento do zooplncton, o que significa mais alimento disponvel. Porm,
no vero deve-se ter cuidado porque os peixes podem morrer por falta de oxignio. Em
muitos sistemas comerciais utilizam-se complexos sistemas de aerao, mas isto pode se
evitar se conseguimos que se projete sombra sobre o espelho de gua durante o vero. Parte
dos animais presentes servir de filtrador de detritos, mas preciso estar sempre alerta ao
135
excesso de fertilizao.
Os lagos ou audes devem ser sistemas de autofertilizao para poupar trabalho. O
alimento pode vir indiretamente das excretas dos patos ou de plantas semeadas nas bordas,
mas tambm possvel chacoalhar as armadilhas de insetos na gua ou pr algum resduo na
borda para que se encha de larvas de moscas e depois jog-lo a gua.
Se for possvel, coloque uma prancha metlica, o
mais prximo possvel da superfcie da gua e um tanto
afastada da borda, e ponha por baixo uma lmpada eltrica
ou um lampio. Isto vai atrair muitos insetos e muito
provvel que caiam na gua e sirvam de alimento aos seus
peixes. Na poca dos cupins, esta opo pode ser muito
til.
Em relao aos peixes, o objetivo no s conseguir que
atinjam um tamanho bom para consumo, mas que isto seja
num tempo razoavelmente curto, com baixo custo e com
mnima dependncia de insumos externos.
Se colocarmos peixes demais, a colheita diminuir e se far mais cara, pois demoraro
mais em atingir o tamanho desejado por falta de alimentos. Ao colocar poucos peixes, ainda
que cresam muito em pouco tempo, se estar subexplorando os recursos alimentares e
tampouco ser um cultivo eficiente.
Devem ser escolhidas espcies adequadas que no desloquem o resto da fauna nativa,
como aconteceu em Cuba com a Tilpia, trazida da frica, que devorou e tem eliminado a
fauna autctone, na mesma forma que ocorre agora com o bagre africano. Para comear, pode
resultar interessante semear a biajaca criolla (Cichlasoma tetracantum). bom comear
com alevinos sadios. Trate de obt-los num lugar confivel.
At aqui, trouxemos alguns conselhos sobre a melhor forma de criar um espao para
aqicultura. Lembre-se: no existe uma forma ou medidas rgidas porque cada lugar tem
caractersticas especficas e exigncias concretas, basta tentar que os lagos e audes estejam
to cheios de vida como qualquer lagoa silvestre. No se preocupe com os mosquitos, pois
existem muitos controladores solta.

136
Captulo 10
Sistemas de saneamento ecolgico
Os modelos de desenvolvimento vigentes tm imposto sistemas de saneamento nos
quais cada pessoa, de forma despreocupada, faz da outras as responsveis por seus
desperdcios, consome valiosas quantidades de gua potvel e contaminam solos, mares, rios
e atmosfera sem pensar nem por um instante que tudo isto sua responsabilidade e seu
problema. Sabe voc exatamente para onde vo seus dejetos e que sucede com eles depois
que d descarga no vaso sanitrio?
Uma soluo inovadora para estes
problemas poderiam ser os sistemas de
saneamento ecolgico. Esto baseados nos
princpios de emisso zero de efluentes e
reciclagem dos seus produtos, convertendo
cada um dos desperdcios num material de
utilidade para a agricultura, de forma
higienicamente segura e poupando muita
gua ou, muitas vezes, inclusive sem us-la.
O saneamento ecolgico um sistema para o
tratamento das excretas humanas capaz de
destruir os micrbios que nos deixam
doentes, sem a necessidade de consumir nem
contaminar a gua. Sua tecnologia
eficiente, simples e segura, ainda que seja
desvalorizada ou desconhecida pela maioria.
Conhec-la, aprender suas vantagens e utiliz-la, pode ser muito til; No se trata s
de uma nova tecnologia, mas, muito alm disto, trata-se de uma nova filosofia, uma mudana
radical na maneira de pensar e de atuar sobre as excretas humanas, que deixam de ser
consideradas dejetos para serem nutrientes, aproveitando-os como um importante recurso,
recupervel e reciclvel.
Com o saneamento ecolgico se d soluo ao vazio criado pelos custosos sistemas de
saneamento convencionais que utilizam a gua potvel como um meio de transporte das
excretas e, para isto, usam-se enormes volumes do valioso recurso. Estima-se que, por ano
sejam necessrios 15.000 litros de gua por pessoa, para descarregar 500 litros de urina e 35-
50 quilogramas de fezes.
A escassez de gua em Cuba uma realidade palpvel, que se faz cada vez mais
crtica pela ao indiscriminada do ser humano. Sanear os assentamentos humanos um
137
problema ambiental que, dado seu impacto na segurana alimentar e junto degradao dos
solos , deve ser objeto de ateno de toda a populao cubana. Uma gesto integral da gua
deve se orientar de maneira a obter um ciclo fechado entre saneamento, agricultura e
alimentao.
Na ordem econmica, importante levar em conta que ao considerar os desperdcios
como nutrientes, no s evitaremos gastos tratando de reparar os danos ocasionados ao meio
ambiente como tambm poderemos obter grandes ganhos no conceito de poupana de
fertilizantes, energia e consumo de gua, assim como pelo possvel incremento das
produes.

Conseqncias do sistema linear de saneamento


Os atuais sistemas de saneamento e drenagem, que utilizam a gua como meio de
transporte (diluindo os resduos e enviando-os longe do lugar de origem), baseiam-se no
denominado fluxo linear: eliminam os resduos in loco e os enviam diludos para reas
distantes. Isto dificulta a sua reutilizao, com a conseguinte perda de eficincia global e
multiplica a demanda de recursos (gua limpa) e a emisso de resduos (guas fecais) em
detrimento de outros territrios. Alm disto, os sistemas de saneamento de fluxo linear so
muito custosos e de difcil operao e manuteno, razo pela qual, em longo prazo, resultam
ineficientes e inoperantes.

Esquema convencional de dreno.

As principais conseqncias de um sistema linear de saneamento podem ser


resumidas assim:
Purificao insatisfatria ou descarga descontrolada de mais de 90% das guas residuais
em todo o mundo.
Consumo de gua valiosa durante o transporte.
Altos custos em investimentos, energia, operao e manuteno.
Freqente subsdio de reas prsperas, servio precrio em assentamentos pobres.
Contaminao das guas por nutrientes, substncias perigosas, presena de organismos
patgenos, resduos farmacuticos, hormnios, etc., afetando-se sade humana e aos
ecossistemas naturais.
Perda dos nutrientes contidos nos excrementos (fezes e urina) atravs do despejo nas
guas.
Empobrecimento dos solos agrcolas, dependncia de fertilizantes de origem qumica.
138
Proposta de saneamento ecolgico
A separao dos resduos desde sua origem uma forma muito eficiente de conseguir
tratamentos pontuais menos dispendiosos, mais simples, com uma melhor recuperao dos
nutrientes existentes neles e higienicamente seguros. Para isto, deve-se ter em conta as
caractersticas de cada resduo, seus componentes e as formas seguras de saneamento
possvel. No quadr se relacionam os tipos de tratamentos e usos recomendados em cada caso.

Quadro 10.1. Tratamento e usos de desperdcios reciclveis


Desperdcios Tratamento Usos
Armazenamento, Fertilizante lquido ou
Urina.
desidratao seco.
Digesto anaerbica, Biogs, melhora do
Fezes.
desidratao, compostagem. solo.
reas de
evapotranspirao, tratamentos Irrigao, recarga do
guas cinza.
biolgicos, lagunas artificiais, lenol fretico ou reutilizao.
tecnologia de membrana, jardins e
hortas.
infiltrao, tratamento Subministro de gua,
gua de chuva.
biolgico. recarga do lenol fretico.
Digesto anaerbica, Biogs, melhoria do
Lixo orgnico.
compostagem, desidratao. solo.

Entre as vantagens que obteramos com estes processos destacam-se as seguintes:


Reutilizao de nutrientes e gua; Fechar ciclos;
Conservao dos recursos;
Poupana de energia;
Reduo da contaminao;
Solues apropriadas e econmicas;
Pessoas mais conscientes e responsveis;
Saneamento seguro; Evitar problemas de sade;

Implementao de sistemas de saneamento ecolgico


Para a implementao com xito de um sistema de saneamento ecolgico, deve-se
considerar o peso que exercem determinados fatores dentro da comunidade, dos quais
depender o tipo de saneamento que se recomende. Esses fatores so:
Clima: temperatura, umidade e precipitao.
Topografia e tipo de solo: a relativa facilidade para localizar sistemas subterrneos;
a velocidade e direo em que se deslocam a gua e os contaminantes no solo.
Abundncia ou escassez de gua: Incide na aceitao do sistema.
Proximidade e sensibilidade dos ecossistemas aquticos: nvel dos lenis feticos,
sua acessibilidade e sua proximidade a lagos, rios, crregos ou costas.
Disponibilidade de energia: acessibilidade e recepo dos recursos energticos
locais.

139
Aspectos socioculturais: costumes, crenas, valores e prticas que influem no
design, sua aceitao ou adequao numa comunidade.
Recursos: financeiros e materiais, tanto individuais como da comunidade.
Capacidade tcnica: a capacidade e o conhecimento local e suas ferramentas.
Infraestrutura: tipo de infra-estrutura fsica existente e os servios disponveis, tais
como redes de aqueduto e bueiros, sistemas de tratamento, sistema de sade, sistema
educativo, entre outros.
Densidade demogrfica e padres de assentamento: possibilidade real de espao para
o processamento e armazenamento in loco, tipo de construes e planos de
desenvolvimento urbano.
Agricultura: presena e caractersticas da agricultura local.
Os sistemas de saneamento ecolgico requerem grande responsabilidade por parte da
famlia e da comunidade, e, portanto, o trabalho da educao ambiental que a implementao
deste tipo de saneamento exige deve estar dirigido a todas as pessoas.
A base do bom manejo destes sistemas a participao cidad, razo pela qual se
necessita a motivao desde o incio da concepo deles. So imprescindveis tambm a
capacitao, a criao de conscincia e o treinamento prtico.
muito importante reconhecer que estes sistemas no so necessariamente opes
para populaes de baixa renda ou de reas rurais, mas que podem resultar do design para um
uso amplo.

Alternativas ao vaso de descarga hidrulica


Nas reas residenciais, entre 30 e 40% da gua potvel consumida numa moradia
destina-se descarga dos vasos sanitrios. No existe justificativa suficiente para empregar
tantos recursos e energia em construir custosos sistemas para bombear, armazenar e
potabilizar a gua para logo utiliz-la como meio de transporte de nossas fezes, com o que
tambm se cria a necessidade de construir caros, e quase sempre insuficientes, sistemas
purificadores para descontamin-la.
O principal objetivo de qualquer sistema de manejo das excretas humanas conseguir
seu tratamento sanitrio seguro. Os sistemas alternativos ao vaso hidrulico, alm disto,
procuram:
Conservar a gua potvel.
Retornar terra, para uso agrcola, parte dos nutrientes que consumimos.
Diminuir os custos de construo e manuteno.
Evitar a contaminao de aqferos e outros corpos de gua.
Fazer com que as pessoas se responsabilizem por seus dejetos, para que eles sejam
tratados in loco.
As principais limitaes para o estabelecimento destas opes de sistemas sanitrios
so de ndole cultural, j que estes sistemas so de construo simples e para isto podem ser
utilizados materiais diversos e de fcil aquisio.
Do ponto de vista ecolgico, qualquer forma de desfazer-se de nossas fezes e urina
que no seja tornando-as parte de um ciclo natural de nutrientes, inadequada.
Existem diferentes opes ou alternativas de vasos hidrulicos no convencionais.
Entre eles, dois tipos fundamentais esto sendo provados em Cuba, os chamados sanitrios de
compostagem (ou de hmus) e os secos. Estes ltimos constituem a proposta que impulsiona
140
nossa Fundao como opo de saneamento ecolgico nos espaos de permacultura que
apoiamos. Ambos os tipos de sanitrios, ainda que tenham vrios pontos em comum,
apresentam vantagens e desvantagens relativas, que devem ser analisadas localmente no
momento de tomar uma deciso.
Os chamados sanitrios de compostagem ou de hmus tm um design diverso e
funcionam com uma ou duas cmaras independentes. Neste ltimo caso elas so usadas
alternadamente. Depois de cada uso se adiciona serragem ou outro material com alto teor de
carbono e pode-se agregar cinzas s no caso de ter que neutralizar a acides . Tambm se
utiliza terra frtil, que incorpora microorganismos incuos pilha de excretas, que competem
com os patgenos e os deslocam. O papel higinico pode ser jogado na cmara de
decomposio, ainda que no seja muito conveniente caso seja papel com tinta.
Recentemente se construiu, por iniciativa do Programa de Desenvolvimento Sustentvel do
Conselho de Igrejas de Cuba, numa moradia particular em Las Tamara, Bayamo, um
sanitrio de compostagem que foi denominado Cubarolet. A construo foi o resultado da
adaptao do design mexicano conhecido como cmara de decomposio aerbica.
Devido ao reduzido volume dirio de excretas que gera uma pessoa ou uma famlia, a
decomposio se produz a uma temperatura relativamente baixa, e ainda que esta seja estvel,
preciso tempo para a eliminao dos organismos patgenos. Uma temperatura superior a
62C, durante uma hora, garante a completa destruio dos agentes patgenos, mas a 46C
necessria uma semana para que isto acontea. Normalmente, se deixa decompor o material
um ou dois anos numa das cmaras, enquanto utiliza-se a outra.
A relao carbono/nitrognio dos excrementos humanos de aproximadamente 8:1
(oito partes de carbono para uma de nitrognio); os microorganismos que produzem o
composto precisam de trinta partes de carbono por cada parte de nitrognio que consomem
por isto se necessita adicionar uma boa quantidade de materiais com carbono (serragem,
palha seca, etc.) para atingir a proporo correta. A adio destes materiais, ao se aplicar
diretamente sobre as fezes, contribui, tambm, para a no apario de moscas e outros vetores
de contaminao.
Com uma adequada proporo de carbono e nitrognio, s se perde 0,5% deste ltimo.
Frente ao desequilibro entre ambos os elementos, caso haja excesso de nitrognio na pilha,
sua perda pode atingir o 60%.
Nos sanitrios de compostagem no se produz separao de urina e excreta, pois a
primeira prov a necessria umidade na pilha de composto. Entretanto, um excesso de urina
pode criar condies anaerbicas, nas quais o nitrognio e o enxofre da urina transformam-se
em amnia e sulfuro de hidrognio, que so os odores mais comuns que se sentem nos
sistemas com um design errado, ou que estejam mal construdos. Por isto, no demais
instalar mictrios nos banheiros, para coletar separadamente a urina. Mesmo assim, quando a
umidade da pilha elevada ou se acumulam lquidos, recomenda-se vira-la e adicionar
materiais vegetais fibrosos e secos que absorvam o excesso de lquido. Consequentemente,
estes sanitrios requerem da colocao de uns elementos simples para a coleta do efluente, ou
chorume, que precisa ser tratado de forma independente para ser usado logo na fertilizao
dos cultivos. No sanitrio que conta com uma cmara s, existe o risco de que os lquidos
drenados de deposies recentes contaminem a compostagem j feita. Por isso, recomenda-se
passar esta compostagem a outra pilha de compostagem termfila externa, quando se precise
esvaziar o sanitrio.
Os chamados sanitrios secos so similares aos do tipo de compostagem, mas
diferenciam-se em que o vaso sanitrio tem uma adaptao para separar as fezes da urina e o

141
processo de eliminao de organismos patgenos se produz pelo dessecao das excretas e
no pelo incremento da temperatura ou a ao de outros microorganismos.

A diferena dos sanitrios de compostagem, onde existe um


processo de decomposio, o papel utilizado para a limpeza
no deve ser jogado na cmara onde se seca o material, mas
recolhido num cesto parte.
Uma das vantagens deste sistema que toda a urina,
ao ser separada e recolhida, pode ser utilizada depois de um
simples tratamento de diluio, diretamente nas rvores e
outros cultivos, ou no composto para acelerar o seu processo
de decomposio. Em Cuba, foram construdos at hoje dois
sanitrios secos, na cidade de Sancti Spritus, em dois
sistemas organopnicos, Linda Flor e El Ranchn.

Zonas midas13 como tratamento de guas cinza


A perda de qualidade da gua crtica em algumas regies do pas e deve-se
fundamentalmente contaminao por efluentes que provm das atividades produtivas da
indstria, a agricultura e os desperdcios domsticos, que afetam os rios, as guas subterrneas
e os mares que nos rodeiam.
Como se tem dito, os processos convencionais de tratamento demandam altos custos
de construo, mo de obra e operao, o que ocasiona grandes gastos para a economia.
Frente a esta situao, preciso buscar alternativas de soluo que impliquem num mtodo
de tratamento de gua com tecnologia eficiente, barata e que seja fcil de construir, operar e
manter.

As zonas midas
Definem-se como zonas midas as extenses de pntanos e turfeiras, ou superfcies
cobertas de gua, sejam estas de regime natural ou artificial, permanentes ou temporrias,
estancadas ou correntes, doces, salobras ou salgadas, incluindo as extenses de guas
marinhas, cuja profundidade, na mar baixa, no exceda os seis metros.
A construo de zonas midas em Cuba um tema sobre o qual na atualidade tm
sido realizadas numerosas pesquisas e estudos-piloto, na sua maioria relacionada com
sistemas de tratamento secundrio dos efluentes em fossas spticas de pequenas e mdias
comunidades. Sempre preocupados em conseguir ter um repositrio final nas correntes
superficiais respeitando os requerimentos normativos vigentes no pas. Tambm tem sido
objeto de estudo o uso das zonas midas naturais no tratamento das guas residuais, mas este
um tema muito debatido mundialmente pelos perigos ecolgicos que poderia ocasionar um
mau manejo destas reas.
As pequenas zonas midas usadas para tratamento e alocao das guas cinza
vinculadas irrigao de jardins ou hortas associadas s moradias individuais e s
instituies educacionais ou de outro tipo, constituem um sistema de saneamento seguro e
econmico. Neles no somente contemplado o tratamento das ditas guas, como tambm a
segurana alimentar. O compromisso do ser humano com a natureza e a sociedade, ao se

13
O conceito original do livro, humedal, foi traduzido desta forma por no existir termo correlato em
portugus. (N.T.)
142
envolver diretamente no desenvolvimento de um sistema seguro e rentvel para o manejo dos
recursos hdricos, uma garantia para seu funcionamento permanente.

Utilizao de guas residuais na agricultura


A reutilizao das guas residuais na agricultura no uma ao nada inovadora, nem
exclusiva de nosso pas. Dentro das guas residuais domsticas, as denominadas guas cinza
so aquelas provenientes da pia, do chuveiro e do tanque; As que no contm resduos de
detergentes so de tratamento mais fcil. Denominam-se guas negras quelas misturadas
com excretas humanas.
As guas cinza contm um dcimo do nitrognio que tm as negras, e muito pouca
matria orgnica em comparao com estas. Em condies normais, praticamente no
arrastam agentes patgenos que devam ser levados a considerao.
Ainda que as zonas midas possam ser empregadas para o tratamento das guas
domsticas residuais totais as exigncias de manejo nessas reas so superiores. Por isto s
nos referiremos ao tratamento de guas cinza.
Estudos realizados demonstram que o uso de zonas midas artificiais um mtodo de
depurao por via natural, que constitui uma soluo vivel para recuperar as guas cinza
provenientes do uso domstico, e empreg-las na irrigao de jardins e hortas. No produzem
odores ou contaminao de nenhum tipo e no requerem conhecimentos especiais para sua
implantao, manuteno e manejo; desde tempos remotos, nossos avs utilizavam a gua do
arroz para a irrigao dos seus jardins, e em numerosas culturas se utiliza esta gua para o
cultivo de vegetais e hortalias.
Existem dois tipos fundamentais de zonas midas artificiais: de fluxo superficial e de
fluxo sub-superficial.

Zonas midas de fluxo superficial


So escavaes onde a gua se mantm num nvel pouco profundo e apresentam um
substrato no qual se enraza a vegetao. Adaptam-se paisagem como pntanos naturais.
Servem de hbitat para a vida silvestre, uma vez que so eficientes no tratamento das guas
residuais. Tem uma combinao de digesto aerbica, desenvolvida na camada superficial, e
anaerbica, nas camadas mais profundas.

Zonas midas de fluxo sub-superficial


So escavaes ou depsitos cheios de um substrato poroso de rocha ou brita, onde o
nvel de gua se mantm abaixo do nvel do substrato. So efetivas no tratamento das guas
residuais domsticas, j que se consegue uma considervel diminuio da demanda biolgica
de oxignio, que um dos indicadores utilizados para medir a qualidade da gua.

Vantagens das zonas midas


As zonas midas, da mesma forma que outros sistemas de tratamento de guas
residuais, conseguem a diminuio eficaz da carga orgnica e dos slidos totais, a adequada
diminuio das concentraes de nitrognio e fsforo totais e tambm so eficientes na
reduo de microorganismos patgenos. As zonas midas oferecem as seguintes vantagens
adicionais:
Os custos de construo, operao e manuteno so muito econmicos.
No requerem pessoal especializado para a sua operao e manuteno.
Operam em vazes variveis.
143
A biomassa vegetal atua como isolante do sedimento, o que garante uma intensa
atividade microbiana.
Integra-se paisagem e incrementam a diversidade biolgica do local.
No se produzem odores desagradveis.
No requerem energia eltrica em sua operao.
No caso das zonas midas de fluxo subsuperficial, no existe perigo de criar
mosquitos e outros insetos.

Em Cuba utilizam-se as normas internacionais para definir a qualidade da gua que se


usa na irrigao. Tem sido demonstrado que o efluente proveniente de zonas midas
artificiais para tratamento de gua cinza se adqua a estas normas e perfeitamente utilizvel
na agricultura.

Construo de zonas midas


Quando se decide pela construo de um sistema de tratamento deste tipo, devem ser
considerados os seguintes fatores:
Existncia de fontes de guas cinza: moradias, escolas, centros de trabalho ou
outras.
Existncia de uma rea cultivada ou silvestre que se beneficie com a irrigao da
gua tratada.
Motivao e compromisso dos atores envolvidos.
Desenvolver uma estratgia para a educao ambiental associada ao tema.
Recursos materiais disponveis.

Vegetao das zonas midas


Dependendo da vegetao que se utilize, alm de termos benefcios ambientais,
podero se obter outros de tipo econmico. Em qualquer caso, as plantas ideais para o cultivo
nas zonas midas de fluxo subsuperficial so aquelas que possam viver em guas pouco
profundas, enraizadas no solo e cujas folhas e talos emergem fora da gua e sejam resistentes
a uma carga orgnica alta. Geralmente se d preferncia s que tenham elevadas necessidades
de fsforo e potssio para seu desenvolvimento.
O cultivo do jasmim do brejo (Hedychium coronarium, K), nossa flor nacional, ser
muito atrativo do ponto de vista paisagstico e social. Outras plantas com flores, como os
lrios (Crinum spp.) tambm so adequadas.
Em estudos realizados em outros pases tropicais, recomenda-se o cultivo do bambu-
ano (Bambusa sp.), considerando seu valor do ponto de vista paisagstico e comercial. A
144
este tipo de vegetao poder-se-ia associar um centro comercial artesanal. O capim-dos-
pampas (Cortaderia selloana) a planta com maior poder depurativo e pode ser utilizada na
alimentao animal e no artesanato.
Entre as plantas emergentes, possivelmente a mais usada em zonas midas artificiais
seja a taboa (Thipha latifolia). Estabelece-se muito facilmente e existe abundante informao
sobre seu uso com estes fins.
Lembre:
1. No contaminar o tratamento ideal e mais vantajoso do ponto de vista
econmico e ambiental;
2. A separao das guas, desde o incio, evita a contaminao fecal de um grande
volume destas e facilita seu tratamento;
3. inevitvel que se faa a recuperao das guas usadas, para fechar os ciclos e
garantir o bem estar das presentes e futuras geraes;
4. Antes da entrada nas zonas midas, necessrio um tratamento preliminar das
guas cinza, mediante o uso de caixas de gorduras.

Dimenses da zona mida


No o propsito de este trabalho entrar em detalhes para o clculo das dimenses da
zona mida, embora seja necessrio conhecer alguns parmetros que se utilizam para isto.
O efluente destes sistemas de tratamento pode-se incorporar diretamente a corpos de
gua, no entanto, recomendvel o seu uso na atividade agrcola, ainda que a quantidade de
gua disponvel no satisfaa todas as necessidades da irrigao. Geralmente se assume uma
perda por evaporao de 5%. Assim mesmo, pode-se assumir um tempo de reteno da gua
no sistema de, pelo menos, um dia. Alm disto, existe uma srie de fatores de clculo
relacionados com o espao entre partculas por donde circula a gua, certa segurana de
funcionamento e fatores de converso. Todos esses parmetros so fceis de determinar ou
conhecer.
De maneira prtica, se usam superfcies retangulares (ainda que no tenha que ser
assim, necessariamente) com uma relao de duas vezes o comprimento pela largura e uma
profundidade de 60 centmetros. A densidade do plantio pode ser de quatro plantas por metro
quadrado (no caso do bambu recomenda-se uma por metro quadrado). A mistura de materiais
por onde passa a gua e que serve de substrato s plantas pode ser de rocha (5 centmetros),
brita (2,5 centmetros) e s vezes areia, em diferentes propores.
Clculos estimados tm dado como resultado que uma zona mida para o tratamento
das guas cinza de uma moradia de cinco pessoas requer uma rea no maior do que dois
145
metros quadrados, motivo pelo quais muitas famlias podero contar com sua pequena zona
mida associada a um agradvel jardim produtivo, numa pequena rea disponvel na sua
prpria moradia, contribuindo desta forma ao saneamento ecolgico e sua prpria
economia.

146
Captulo 11
Outros elementos do sistema
At aqui se tem tratado, sob a viso da permacultura, de diversos aspectos
relacionados com os elementos do sistema, a maioria deles vinculados atividade
agropecuria, por ser onde temos acumulado mais experincia prtica. Mas o sistema
compreende muitos outros elementos que tambm devem ser abordados, levando em conta as
relaes entre si e com os princpios, mtodos e tcnicas que nos prope a permacultura. A
moradia ecolgica e o uso de fontes renovveis de energia so, sem sobra de dvidas, temas
essenciais para o design de assentamentos humanos sustentveis.

Moradia ecolgica14
A expresso moradia ecolgica parece ser redundante quando se admite que toda
moradia deveria ser Realmente, em certa medida a moradia tradicional, geralmente
construda sem a participao de arquitetos, sempre o foi.
Pode-se afirmar que a moradia tradicional (popular, verncula, ou qualquer outro
qualificativo que se queira outorgar s habitaes produzidas pela prpria populao, a partir
da tradio oral transmitida de gerao em gerao), tem sido ecolgica, porque tem
aproveitado a sabedoria popular para se adaptar ao meio, inserindo-se em harmonia no seu
contexto especfico, e porque suas formas e materiais resultam do necessrio aproveitamento
dos recursos e energias naturais.
Com a explicao acima est praticamente exposto o conceito de moradia ecolgica,
que aquela que responde a seu ambiente, aproveita ao mximo os recursos que este lhe
oferece (sem ultrapassar sua capacidade de carga ou sua velocidade de renovao) e reduz ao
mnimo o consumo de recursos e a produo de resduos em todas as etapas do seu ciclo de
vida.
Mas ento restam as perguntas:
Quando a moradia deixou de ser ecolgica?
Porque preciso falar hoje de moradia ecolgica, se toda moradia deveria ser?
As moradias deixaram de ser ecolgicas (ou de se adequar ao seu entorno) quando o
desenvolvimento tecnolgico e, principalmente, os sistemas de climatizao e iluminao
artificial o permitiram, assim como a aparente abundncia de fontes convencionais de energia
barata. Ento comearam a ser copiados determinados modelos (como o caso do chamado
estilo internacional no sculo XX), que foram gerados em contextos onde podiam funcionar

14
Autora, Dania Gonzlez Couret.

147
bem, mas uma vez extrapolada a outros meios diferentes ocasiona enormes impactos, no s
ambientais (pelo consumo de energia e a contaminao ambiental), seno tambm sociais e
culturais.
Esta prtica globalizada e no to nova como s vezes se pensa que promoveu a
imposio de modismos e estilos, em detrimento das tradies locais, contribuiu com a crise
ecolgica declarada no final do sculo XX, cuja alternativa de soluo se busca no paradigma
do desenvolvimento sustentvel. Por isto necessrio resgatar o que mais valioso das
tradies: os princpios e as prticas da moradia tradicional, s vezes esquecidos, para adapt-
los s novas condies tecnolgicas e conceitos, em prol da produo de moradias que
estabeleam uma relao mais harmnica com o meio; contribuindo com a elevao da
qualidade de vida da populao e buscando conseguir um desenvolvimento mais sustentvel.
Ento, que condies deve cumprir uma moradia para ser considerada ecolgica?
Ela deve consumir a menor quantidade possvel de recursos (materiais, energia) e
produzir a menor quantidade de desperdcios e contaminantes ao longo das diferentes etapas
do seu ciclo de vida: desde a extrao das matrias-primas que sero usadas na obra,
passando pela produo dos elementos construtivos e a construo da moradia propriamente
dita.
Logo a etapa de uso e explorao da moradia (que a mais comprida, com no mnimo
sessenta anos), at o momento do desuso, quando ela dever ser desconstruda e
incorporada novamente ao meio ambiente. Mas, como se pode conseguir isto?

Materiais e tecnologia construtiva


Em relao aos materiais de construo, no se trata s de empreg-los com
racionalidade na quantidade indispensvel, mas tambm buscar que, na medida do possvel,
estes sejam reciclados ou reciclveis (para reduzir a magnitude dos desperdcios no incio ou
ao final do ciclo de vida), sadios, no contaminantes, preferencialmente naturais e renovveis,
e que sempre se consumam em menor velocidade que a da sua renovao.
O sistema construtivo deve ser limpo, quer dizer, de baixo impacto ambiental pela
contaminao ou desperdcios que produzem, de baixo consumo de energia, com preferncia
pelo uso de energias renovveis. Entretanto, os materiais e elementos de construo
empregados devero ter a durabilidade requerida para que sejam mnimos os recursos que se
invistam na manuteno e na reparao durante a vida til da moradia.
Ao final de sua vida til, a moradia dever ser desmontada, e no demolida, como
tradicionalmente se faz, de maneira que seus diferentes componentes possam ser classificados
para reciclagem, com o que se reduzem os desperdcios que se incorporam ao meio nesse
momento.
At aqui, fizemos uma sntese dos aspectos que se deve ter em conta nas etapas
iniciais e finais do ciclo de vida, mas a etapa mais comprida e mais importante a de uso e
explorao pela famlia. A reduo do consumo de recursos e da produo de desperdcios
durante essa etapa depende em grande medida do design ou da forma da moradia.

Design
A moradia deve nascer do local ao qual se integra, porque ser ali que estar
participando durante a sua vida til e estabelecer conexes para o intercmbio de matrias
(gua, resduos) e energia. Por isto, sua forma dever responder ao melhor aproveitamento
dos recursos e potencialidades que o local lhe oferece.

148
O primeiro recurso que se deve aproveitar o solo, em especial quando tratamos de
moradias urbanas. Este um recurso praticamente no renovvel, pois, uma vez que se
constri nele, passam-se muitos anos para que se possa utiliz-lo novamente para a produo
de alimentos. O crescimento das cidades cada vez mais rouba terrenos da produo agrcola,
incrementa o investimento em infra-estrutura e as distncias de transporte, com suas
correspondentes conseqncias negativas quanto ao consumo de energia e a contaminao
ambiental. As cidades sustentveis devem ser compactas, fazendo uso racional do solo, e a
moradia ecolgica, seja urbana ou rural, dever aproveitar ao mximo o terreno disponvel,
no s quanto s dimenses, mas tambm no que diz respeito sua topografia. Resulta muito
conveniente adaptar a moradia s pendentes do terreno natural para minimizar o movimento
de terra e no interromper a drenagem natural da gua. Tambm necessrio ter em conta o
tipo de solo para determinar as solues tcnicas mais apropriadas ou seu possvel uso como
material de construo.
Deve-se tirar o maior partido possvel de todos os elementos presentes no stio, como
as edificaes e as vias circundantes, no caso de um terreno urbano, ou a vegetao, a forma e
a orientao do terreno, em qualquer situao.
Num contexto urbano, a nova edificao dever se adequar aos regulamentos vigentes
para o local, que estabelecem o coeficiente de ocupao do solo, as distncias entre
edificaes e entre estas e a rua, com espaos de ptio, jardim, e a altura das edificaes,
entre outros. No entanto, independentemente desses regulamentos obrigatrios, se devero
analisar, por exemplo, como aproveitar melhor a sombra projetada pelos prdios circundantes
ou o obstculo que estes representam para a ventilao e a iluminao, ou ainda como eles
afetam a privacidade visual e acstica da nova moradia, com o objetivo de aproveitar estas
potencialidades ou se contrapor as dificuldades mediante o design.
necessrio tratar de preservar ao mximo a vegetao existente, seja num contexto
urbano ou rural, para aproveitar suas potencialidades e complement-las como fonte de
sombra, alimentos, privacidade e colorido, delimitao de espaos, criao de bancos ou
outras vantagens, em particular no clima clido e mido de Cuba.
O design da moradia dever tirar o maior proveito possvel da forma, das dimenses e
da orientao do terreno, assim como da posio, das dimenses e das propores dos
elementos circundantes, para oferecer um ambiente trmico e visual agradvel em seus
espaos interiores por meios passivos, quer dizer, com o menor consumo de energia
convencional por iluminao ou climatizao artificial. Isto o que de forma comum se
conhece como design bioclimtico, componente essencial da moradia ecolgica.
Nas condies climticas de Cuba, os espaos interiores das casas e seus fechamentos
exteriores (paredes e tetos) deveriam estar protegidos o mximo possvel da radiao solar
direta e da chuva.
prefervel a sombra viva
projetada pela vegetao, do
que recorrendo a paredes e
janelas mediante portais,
terraos, sacadas, beirais,
toldos, prgolas e qualquer
outro elemento exterior (ver
figura).
As dimenses e propores destes elementos esto dependentes da orientao. A
orientao norte a mais fcil de proteger com pequenos elementos, enquanto que nas
orientaes leste e oeste a proteo total resulta muito difcil, pelo baixo ngulo dos raios
149
solares quando incidem nelas ao amanhecer ou entardecer. As paredes e janelas orientadas ao
sul podem se proteger quase totalmente com um elemento horizontal cuja dimenso seja
quase igual a sua altura.
Tambm resulta essencial para o clima
cubano conseguir as melhores condies possveis
de ventilao, preferivelmente cruzada, procurando
que o ar passe pelo local onde se encontram as
pessoas. Para isto necessrio dispor de suficientes
janelas localizadas convenientemente, que se possa
abrir para permitir o passo do ar.
Qualquer que seja o tipo de janela recomenda-se
que esteja protegida da chuva, de maneira que
possa permanecer aberta para proporcionar
iluminao e ventilao natural enquanto chove.
Se forem usadas janelas de vidro para favorecer a
iluminao natural, estas sempre devero poder abrir-se para
permitir a ventilao e tero que estar protegidas dos raios solares
mediante elementos externos, pois as cortinas interiores no
conseguem evitar o efeito estufa que se produz uma vez que o calor
penetre atravs do vidro.
Nas superfcies exteriores de paredes e coberturas convm utilizar
cores claras que absorvem menos calor --no necessariamente
branco--, para evitar o ofuscamento por reflexo nas edificaes
vizinhas.

Tambm as janelas e as superfcies interiores das paredes e tetos devero estar


pintadas de cores claras para favorecer a iluminao natural e atenuar o ofuscamento. Os
pisos, pelo contrrio, devem ser preferivelmente de cores mais escuras.

gua
Outro recurso que deve ser aproveitado a gua. Em Cuba, sempre foi uma tradio,
tanto urbana como rural, coletar a gua pluvial, que preferida pela populao para
determinados usos. Para coletar e aproveitar a gua de chuva, s se precisa de calhas de
coleta nos beirais dos tetos (preferivelmente inclinadas) e encanamentos que a conduzam aos
depsitos, cisternas ou aljibes 15.
A gua pode-se subministrar por gravidade aos nveis inferiores, bombe-la para o
recalque usando fontes renovveis de energia, ou simplesmente carreg-la manualmente com
baldes ou outros elementos para usos diversos, tal e como sucede hoje nas moradias onde
necessrio coletar a gua do aqueduto para que seja utilizada nos momentos em que falta o
subministro direto. conveniente evitar as solues complexas que encarecem a moradia
com sistemas duplos de caixas de guas e encanamentos, j que as normas sanitrias vigentes
probem o uso do sistema de abastecimento da casa (cisterna, caixa de gua e encanamentos)
para a gua pluvial.

15
O termo aljibe de origem rabe e acompanha o sistema de coleta de gua desde a
colonizao espanhola. (N.T.)
150
A reutilizao das guas cinza
outra possibilidade de reduo do consumo
deste precioso lquido, principalmente
quando na moradia se cultivam alimentos
que requerem irrigao. As guas cinza
provenientes da pia, do chuveiro, da
lavanderia e da pia da cozinha (esta requer
uma caixa de gordura) podem-se coletar
separadas das guas negras que provm da
privada, e, se desejado, podem ser filtradas,
no s para irrigar os cultivos, como
tambm para a descarga sanitria do
sistema hidrulico do vaso, responsvel por
metade do consumo domstico de gua
ainda que os sistemas de descarga
hidrulica no sejam os mais apropriados
para moradias ecolgicas. O design da casa
deve tentar facilitar a reutilizao desta
gua por gravidade, mas tambm, da
mesma forma que no caso da gua pluvial,
esta reutilizao poder ser feita de forma
manual, como, por exemplo, usando os
tradicionais regadores para os cultivos.

Produo de alimentos
Incorporar a produo de alimentos moradia uma forma de faz-la mais ecolgica.
Isto ajuda a fechar os ciclos e favorece a reciclagem. Como este aspecto da permacultura
tem sido abordado amplamente neste livro, resta apenas agregar aqui que o cultivo de
alimento pode se incorporar arquitetura, no s como uma forma de reduzir o consumo de
solo (terreno), mas tambm para permitir os vrios usos dessa vegetao, o que um
princpio essencial de sustentabilidade.
Assim, possvel usar muros e coberturas cultivveis que, alm de produzir
alimentos, provenham a to desejada sombra viva em climas como o de Cuba, permitam
delimitar um espao, orientar um visual, oferecer privacidade num portal, sacada ou terrao,
refrescar o ambiente ou desfrutar das belas formas orgnicas e do colorido das plantas.
Se a produo de alimentos inclui a criao de animais, o que talvez mais propcio
em reas rurais ou suburbanas poderia criar-se cadeias alimentares entre eles, e incluir
plantas, que poderiam ser facilitadas pelo design dos espaos exteriores da casa. Para citar um
exemplo, os peixes podem se alimentar das fezes das aves se os currais destas se situam
acima dos tanques deles, as guas da piscicultura podem ser utilizadas na irrigao dos
cultivos e os resduos das colheitas podem servir de alimento aos animais, ou ainda, em
conjunto com as excretas dos animais pode-se alimentar um biodigestor ou serem
empregadas na produo de composto.

Resduos
Outro tema essencial numa moradia ecolgica a evacuao dos efluentes, o
tratamento e a disposio final dos resduos, como parte do princpio de minimizar os

151
desperdcios que se incorporam ao meio para reduzir o impacto ambiental negativo. Isto parte
da separao classificada dos resduos, tanto os orgnicos quanto os inorgnicos, para sua
possvel reutilizao ou reciclagem, que deveria estar organizada em escala social, mas a
moradia deve oferecer as condies bsicas para essa separao inicial em depsitos
separados que facilitem sua coleta. A maioria dos desperdcios inorgnicos (papel, papelo,
vidro, plstico, metais, etc.) pode ser reciclada e incorporada novamente como matria-prima
para a indstria.
Tudo o que se tem mencionado a respeito do aproveitamento da gua pluvial ou da
sua reutilizao visa a reduzir no s o consumo, mas a quantidade de gua residual que se
incorpora ao meio. Nas localidades rurais, onde tradicionalmente so usados sistemas secos
para o tratamento das fezes (prescindindo da descarga hidrulica), tanto a gua consumida
quanto a evacuada menor que nas cidades. Existem numerosas solues voltadas para
melhorar a eficincia e o conforto das tradicionais latrinas, como o caso da latrina
ventilada melhorada ou a latrina composta.
Em quanto aos resduos orgnicos, existe a possibilidade de reduzir a frao deles que
vo aos sistemas centralizados, inclusive no mbito urbano, onde normalmente os lquidos
incorporam-se ao sistema de esgoto. Os resduos orgnicos da cozinha, em conjunto com os
dos cultivos, poderiam ser usados na produo de composto (em qualquer das suas variantes)
ou na minhocultura, de forma a se obter um excelente adubo para os prprios cultivos.
Nas reas rurais, dependendo da quantidade de animais existentes, suas excrees
podem ser tratadas num biodigestor, da mesma forma que o resto dos resduos orgnicos,
incluindo as guas negras da prpria casa. Ento poderia se obter, alm do adubo, um biogs
combustvel como fonte renovvel de energia para usar, por exemplo, no cozimento de
alimentos ou, inclusive, na produo de energia eltrica.
Em qualquer um destes casos, exceo das grandes cidades, onde este problema
mais difcil de resolver, parece ser conveniente reduzir a escala do sistema de coleta e o
tratamento de resduos, buscando formas de tratamento mais seguras, menos contaminantes e
mais naturais, como podem ser os tanques de lrios ou os banhados artificiais para o
tratamento dos efluentes domsticos.
Nos pases desenvolvidos, como a Sucia, existe o costume de coletar separadamente
a urina desde o prprio vaso sanitrio, para us-la diretamente como adubo na agricultura.
Tambm existem experincias de produo de composto em escala industrial.
Uma tendncia recente em pases desenvolvidos produzir energia eltrica com os
resduos urbanos, mediante plantas de incinerao em grande escala. No entanto, os
ecologistas consideram que a soluo mais apropriada a coleta seletiva dos desperdcios
para a sua reutilizao ou reciclagem.

Energias renovveis
Alm da reduo no consumo de recursos e na produo de desperdcios, outro
princpio que se deve ter em conta para que uma moradia seja ecolgica o aproveitamento
dos recursos e as energias renovveis.
A energia solar, por exemplo, tem sido utilizada tradicionalmente para o aquecimento
ou a secagem. Trataremos aqui de formas para melhorar a eficincia e a rapidez desses
processos. Por exemplo, a secagem tradicional da roupa exposta aos raios solares, que fica
difcil em prdios multifamiliares de altura mediana, pode-se favorecer e acelerar com o uso
de secadores solares de roupa. Estes dispositivos poderiam ser produzidos industrialmente
para serem alocados nas paredes e beirais dos prdios de moradia, mas tambm podem ser
construdos como solues especficas em determinadas situaes onde no se possa dispor
152
de um ptio seguro e com dimenses suficientes para secar a roupa, como tradicionalmente se
tem feito.
Outro uso j quase tradicional da energia
solar (pois existe em Cuba desde os anos
quarenta como soluo industrializada) o
aquecimento de gua. Os sistemas de gua
quente solar tm um uso social bastante
estendido em Cuba (creches, escolas,
hospitais e hotis). No entanto, em
moradias ecolgicas no preciso,
necessariamente, que se usem sistemas
industrializados, como os coletores planos
com tanque trmico independente, ou
mesmo os coletores compactos, que
requerem uma orientao de
aproximadamente 30 para o sul no que diz
respeito horizontal.
Tambm poderiam se empregar as chamadas solues crioulas que, com poucos
recursos, conseguem resultados aceitveis, como o caso de tanques de gua ou mangueiras
pintados de preto e expostos aos raios solares, ou um vidro posto sobre um depsito de gua
pintado de preto no seu interior.
Em qualquer caso, a gua quente pode ser utilizada manualmente ou faz-la chegar s
torneiras de sada mediante tubos convenientemente isolados e cuja longitude seja o menor
possvel para evitar as perdas de calor pela transmisso nelas. O sistema de subministro
dever garantir que o elemento coletor de calor esteja sempre cheio de gua.
Outras formas tradicionais de aproveitamento direto do calor do Sol, tais como a
calefao de espaos interiores ou cultivo de alimentos aproveitando o efeito estufa do vidro,
no so necessrias nas condies climticas de Cuba. Pelo contrario, como j se tem
exposto, um princpio essencial da arquitetura bioclimtica nestas condies a proteo
contra a irradiao solar direta. Existem tambm experincias no cultivo de alimentos que,
longe de utilizar o tradicional efeito estufa, se tem batizado como veraneros, pois
aproveitam seletivamente as longitudes de onda da radiao solar que resultam convenientes
para o crescimento de determinados cultivos.
Tambm possvel produzir frio partindo do calor gerado pela radiao solar, mas
estes sistemas de evaporao-absoro so complexos demais para constru-los de forma
artesanal, e no se encontram ainda disponveis no mercado, mas apensa em etapa
experimental.
A energia solar se pode utilizar tambm para a destilao de gua, em lugares onde
isto seja necessrio, como no caso de reas costeiras afastadas ou cayos16, de forma a tornar
potvel a gua do mar. O princpio o mesmo: a radiao solar penetra atravs de um vidro,
absorvida por uma superfcie preta fosca onde se encontra a gua em pequena profundidade e
contribui a sua evaporao, mas quando o vapor de gua se encontra com a superfcie mais
fria do vidro, esta se condensa e corre pela superfcie inclinada at ser colhida num plano
inferior. um processo lento, mas efetivo.

16
Os cayos so pequenas ilhas onde normalmente no vivem humanos pelo seu reduzido tamanho e a falta de
fontes naturais de gua potvel.
153
Pode-se dizer que o uso mais estendido da energia solar em Cuba hoje a gerao
solar fotovoltaica, atravs da qual se subministra eletricidade a numerosas escolas,
consultrios mdicos, hospitais e outros servios sociais em regies montanhosas afastadas.
Pelo seu alto custo, esta forma de aproveitamento da luz solar se justifica, fundamentalmente,
em lugares onde no exista alternativa mais econmica e, por tanto, no ainda vivel em
reas urbanas.
Os sistemas solares fotovoltaicos constam, geralmente, de painis que captam a luz
solar, baterias para armazenar a energia (quando se tratam de lugares afastados, do contrrio
poderiam subministrar-se rede eltrica nacional e us-la como local de armazenagem),
reguladores de voltagem e inversores (se os equipamentos alimentados so de corrente
alterna, como comum) e um sistema de controle.
Quando se tratam de painis de clulas de silcio mono ou policristalino (como os que
se produzem na fbrica de componentes eletrnicos de Pinar del Ro), estes devero estar
orientados de forma similar aos coletores para sistemas de gua quente, num ngulo entre 20
e 30 nas condies de Cuba, e preferivelmente integrados arquitetura, por exemplo, sobre a
cobertura, coincidindo com o ngulo desta, ou como elementos adicionais de proteo solar.
O resto dos componentes do sistema pode-se localizar num closet, convenientemente
ventilado e acessvel.
A ltima gerao de clulas fotovoltaicas flexveis ou de camada delgada, no s
aproveita a radiao direta, como tambm a difusa, pelo qual sua orientao independente
da trajetria solar. Em alguns lugares do mundo estas clulas j se usam integradas aos
elementos arquitetnicos, como telhas para tetos ou painis de parede ou janelas, mas isto
tem um alto custo e no momento no factvel generalizar seu uso em Cuba.
Na casa ecolgica, outras fontes de energia renovveis tambm podem ser utilizadas.
Pode-se aproveitar o vento da maneira tradicional para o bombeamento de gua, ou, como se
tem feito mais recentemente, para a gerao de energia eltrica. Tambm possvel conseguir
a gerao eltrica mediante a energia hidrulica, maneira que, alis, tem sido utilizada
tradicionalmente nos engnhos.
A biomassa, empregada no cozimento de alimentos, pode-se aproveitar melhor nas
chamadas cozinhas eficientes. O gs metano dos biodigestores pode ser outra fonte
alternativa para esse fim.

154
Outras fontes renovveis de energia, como a geotrmica ou as mars, dependem da
localizao e da tecnologia disponvel, alm de que no apresentam um alto potencial em
Cuba. O uso do hidrognio, que se anuncia como a energia do futuro, ainda se encontra numa
fase experimental.
No pode se descartar, entretanto, a energia humana e a animal, de uso tradicional nas
reas rurais, cuja eficincia se incrementa com a chamada tecnologia intermediria. Tal o
caso das bombas de mo ou com pedais, desenvolvidas pelo Centro Integrado de Tecnologias
Alternativas em Camagey, ou os numerosos dispositivos similares, como batedeiras ou
lavadoras movidas a pedais que so comercializadas hoje nos pases desenvolvidos.

Consideraes finais
A moradia ecolgica no um sonho, uma utopia, nem assunto de fico-cientfica,
apenas a expresso de uma atitude perante a vida, onde se procura conseguir mais
(resultados) com menos (investimentos de toda ordem), em funo das circunstncias
especficas. No se deve falar em termos absolutos de moradia ecolgica ou de que esta e
aquela no . Qualquer passo em direo ao avano na relao com os conceitos e prticas
que aqui se tem exposto significa uma aproximao com solues mais ecolgicas, sem que,
por isto, seja necessrio usar o termo ecolgico como garantia.
Por ltimo, importante no esquecer que, fazendo honra aos ensinamentos do mundo
vivo como paradigma, a moradia deve evoluir para se adaptar ao seu meio na medida em que
tanto esta, como a famlia que a habita e suas necessidades, mudem. Portanto, flexibilidade e
progressividade so outras duas qualidades essenciais para uma moradia mais ecolgica ou
mais sustentvel.

Secador solar de frutas, vegetais e outras plantas17


A secagem talvez o mtodo mais velho de conservar os alimentos. No se agrega
nada a eles, apenas se elimina a gua. Quando se realiza mediante exposio aos raios solares
completamente natural e adequada para climas secos, ainda que tambm seja efetiva nos
trpicos midos. Ao se secar, os alimentos incrementam de maneira considervel a
concentrao de nutrientes, sobretudo dos minerais. As folhas dos vegetais verdes s contm
2% de protenas, mas na sua forma seca, este contedo chega a mais de 20%, e so ricos em
alguns aminocidos isolados.
Durante a secagem, os frutos perdem 80% da gua, e os vegetais at 95%, o que torna
impossvel sua decomposio. O mtodo simples, rpido e barato, j que utiliza a energia
solar, no necessita de substncias qumicas ou conservantes e proporciona um suplemento
saudvel, delicioso e de longa durao aos produtos da sua mesa.
Quando for com-los, s colocar em gua para reconstituir o produto. No processo
se perde muito pouco do sabor original. Os frutos secos no necessitam de reconstituio e
podem ser comidos assim. Pelo seu elevado contedo de acar, muitos frutos secos so
verdadeiras guloseimas, da que tenham uma alta demanda entre as crianas.
Mas esperamos surpreender aos nossos leitores com a aplicao deste processo de
secagem s frutas tropicais, tpicas de nosso clima e que s podemos saborear durante uns
poucos meses ao ano. So conhecidas as uvas, ameixas e outros frutos de pases temperados
na sua variante seca. Agora pode se fazer o mesmo com um abacaxi, uma banana ou uma
manga. Isto se realiza normalmente em outros pases.
17
Autor, Dimitiros Papadimitriou.

155
Se voc decide secar suas frutas e vegetais, lembre-se que durante esse processo
alguns podem perder parte do seu valor alimentar, de maneira que melhor consumi-los
frescos. Vale lembrar tambm que saudvel nos acostumarmos a consumir o que cada
temporada nos oferece.

Construo do secador
No existem especificaes exatas de medidas, forma ou materiais para a sua
construo.
O design que mostramos na figura tem
sido provado e trabalha eficientemente em
nossas condies. Uma boa idia encontrar
primeiro um pedao de cristal transparente e
construir o secador ajustado ao tamanho deste.
Geralmente o comprimento pelo menos trs
vezes maior que a largura, para minimizar os
efeitos de sombra nas esquinas. O isolamento
e incremento da temperatura no interior se
conseguem forrando as paredes com um
material escuro. Nosso design usa o
polietileno como isolante, mas este material
no essencial, ainda que sem isolamento o
processo seja mais lento.
O nmero e a posio dos furos para a entrada e sada do ar determinaro as condies
da secagem. Com mais furos se ter um maior fluxo de ar, mas menor temperatura. O fluxo
timo aquele que evite a condensao de gua no cristal (ou seja, que neste no se
depositem gotinhas de gua) o que tambm depender da proporo de gua do que se est
secando e da umidade relativa do ambiente. Uma boa idia fazer um nmero suficiente de
furos para evitar a condensao quando se processam os produtos com maior contedo de
gua, como as bananas. Se ainda se formam gotinhas no cristal, estas podem ser eliminadas
com um pano, para evitar o excesso de umidade no secador.

Preparao dos alimentos para a secagem


As verduras, frutos e ervas devem ser frescos, no murchos nem danificados e sem
mofo, manchas ou bichos. Previamente lave e corte os alimentos, j que em pequenos
fragmentos o processo transcorre mais rpido.

Frutas
Dos produtos que se podem secar, as frutas so as de maior contedo de gua, por isto
devemos levar em conta o seu tipo. Por exemplo, as bananas devem ser descascadas e
cortadas pelo meio, em todo o comprimento. Os abacaxis, as mangas e outras frutas grandes
podem-se cortar em fatias ou cubos de no mais de um centmetro de espessura. Os ctricos
cortam-se em rodelas finas e no necessrio descasc-los porque a casca seca no fica
cida. Estaro prontos quando os pedaos estejam secos por fora, sejam flexveis e no se
rompam nem soltem suco quando sejam apertados.

Verduras
Diferentemente das frutas, as verduras devem ser fervidos ligeiramente antes de p-

156
los a secar. Uma vez que tenham sido cortados ou desfiados, segundo seu tamanho, coloque-
as em gua fervente por trs minutos, enxugue-as e coloque-as em bandejas de secagem. Este
processo evita o amadurecimento, as esteriliza e elimina as mudanas de cor. As verduras
esto bem secas quando esto quebradias e no tem nenhuma umidade no interior quando
cortadas.

Ervas e especiarias

comum utilizar as partes menores das plantas herbceas (folhas, flores e sementes) e
de modo geral no preciso cort-las, podendo-se sec-las completas; por outro lado,
algumas pessoas preferem picar as especiarias em partes muito pequenas uma vez que esto
secas, pois assim so mais fceis de armazenar.

Armazenamento

Armazene seus alimentos secos em latas, frascos de vidro ou sacos plsticos


fortemente fechados. Guarde estes recipientes num local seco e fresco.

Fogo solar18

Hoje em dia um quarto da humanidade carece de energia para cozinhar. De maneira


constante se envenena o ar ao se queimar combustvel de diferentes tipos, e se desmatam
grandes regies onde brilha com intensidade o Sol, fonte inesgotvel e gratuita de luz e calor.
Saber poder. Todo mundo sabe cozinhar com fogo, mas s duas de cada cem
pessoas conhecem o uso da energia solar com este propsito, apesar de ser muito fcil de
faz-lo.
Neste material mostramos um dos diversos modos de fabricar um fogo solar, que
utilizado por centenas de milhares de pessoas em muitos pases pobres e ricos. adaptvel s
diversas necessidades e hbitos e pode-se construir com materiais baratos, em diversos locais
e no afetam o ambiente.
Para cozinhar com um fogo solar (caixa solar) se precisa:
Uma panela preta com tampa.
Uma bandeja preta de alumnio ou outro material.
Duas caixas de papelo ou madeira, uma menor que a outra.
Pedaos de papelo.
Um vidro.
Papel de alumnio (pode ser reciclado).
Um cabo ou suporte.
Cola.
Como fazer um fogo solar:
O fogo solar pode-se construir de papelo ou madeira, de paredes duplas e isoladas
que permitam manter o calor necessrio para a coco. A caixa menor recobre-se por dentro

18
Autor Ral Rivero Rodrguez.
157
com papel alumnio. Esta caixa colocada dentro de outra maior (exterior) segundo
mostra a figura. Corte os pedaos de papelo segundo a figura para fazer quatro isolantes
laterais, dois curtos e dois cumpridos.
Para encaixar a caixa menor, colocam-se no fundo da caixa exterior bolas de jornal de
trs centmetros de dimetro at reche-lo por completo. Se no tiver papel suficiente,
possvel fazer peas de papelo de trs centmetros de altura e colar vrios destes. Situa-se a
caixa interior isolada com os selos de forma que fique separada da exterior. No fundo da
caixa interior coloca-se a bandeja preta.
A tampa, similar da caixa de sapatos, feita com outro pedao de papelo. Abre-se
uma janela, cortando apenas trs lados dela, deixando uma borda de trs centmetros para
cada lado. Na janela coloca-se uma pea de vidro, do mesmo tamanho que a tampa, e se cola.
A aba formada ser uma espcie de refletor, que se cobre com papel alumnio, de maneira a
desviar os raios solares para o interior do fogo. Para manter aberto o refletor utiliza-se um
cabo como suporte. O vidro permitir que a radiao solar penetre na caixa interior e no fuja
o calor.
Esta verso do fogo solar de papelo, mas pode-se construir de madeira. No
recomendvel usar metal para a sua construo porque no conserva bem o calor. Voc pode
variar as medidas de acordo com o tamanho do vidro que possua, ainda que o tamanho timo
da caixa solar seja a que estamos mostrando.

Sugestes para cozinhar melhor


1. Comece a cozinhar cedo. A comida no se queimar e raras vezes se cozinhar
demais. No necessrio mex-la, mas pode-se ver como vai o cozimento.
2. Utilize panelas escuras ou com fuligem e com tampa.
3. Se chover repentinamente, incline a caixa para frente para que escorra a gua e
ponha uns tijolos, pedras ou madeira embaixo para que se mantenha inclinada.
4. Oriente o fogo segundo a poca do ano. Com uma boa orientao para o Sol,
estar pronto para cozinhar.
5. Leve em conta que, quanto menores forem as pores dos alimentos, mais fcil
ser a coco.
158
Na tabela seguinte expressam-se os tempos de cozimento de alguns alimentos. Na
realidade este processo lento, mas voc no precisa estar frente do fogo para que a
coco acontea. Aqui os produtos no queimam nem grudam, motivo pelo qual no h
necessidade que cuid-los. O trabalho radica em coloc-los dentro do fogo, retir-los e
com-los.

Tempos de coco
De 1 a 2 horas De 3 a 4 horas De 5 a 8 horas
Ovos Batatas Sopas
Arroz Vegetais (razes) Grelhados grandes
Vegetais Alguns feijes e lentilhas Quase todos os feijes secos
Pescados Carne em pequenas pores
Frutas Po

Nos dias ensolarados para purificar um litro de gua e ferver um litro de leite se
precisa de uma hora.
Cozinhar com a ajuda do Sol bom e divertido, trate de elaborar seus alimentos com
este tipo de energia e compartilhe suas experincias e conhecimentos com os demais.

159
ALGUMAS EXPERINCIAS
CUBANAS DE
PERMACULTURA

No final do captulo 12 se inclui um testemunho fotogrfico das experincias Cubanas de Permacultura.

160
Captulo 12
Permacultura viva

A aplicao prtica da permacultura na construo de assentamentos humanos


sustentveis , sem dvida, um processo que tem as caractersticas prprias do lugar e do
momento em que ela ocorre, assim como a pegada de quem faz o design. Como todo
processo dinmico, esta construo passar por sucessivas etapas de avanos e, s vezes,
retrocessos ou estagnaes, demonstrando sua capacidade de adaptao s influncias de
cmbios internos e externos.
A sustentabilidade no uma meta definida e reconhecvel, mas um paradigma que se
segue e se constri de forma constante. Neste sentido, as experincias apresentadas a seguir
pretendem mostrar diferentes pontos de vista, interpretaes e nveis de desenvolvimento na
implementao prtica dos princpios ticos e de design da permacultura em Cuba, no olhar
de alguns dos pioneiros que se propuseram transformar a realidade em que vivem para
alcanar um modelo de vida em harmonia com a natureza. Esperamos sirvam, antes de tudo,
como estmulo para que voc comece a ter sua prpria experincia.

Projeto de ptios comunitrios no municpio de Cerro 19


Minha vocao pela agricultura comeou quando eu era pequeno. J aos seis anos, em
minha cidade natal, Isabela de Sagua, eu tirava terra do fundo do mar para poder semear
minhas plantas. Logo vim para La Habana e, quando trabalhava na Rdio Cuba, comecei a
semear no terreno das antenas do transmissor, o que serviu para me fazer parceiro do
Conselho Popular Palatino.
Em pouco tempo recebi um curso de permacultura ministrado pela Fundao Antonio
Nez Jimnez da Natureza e o Homem, na rea do Parque Metropolitano de La Habana.
Foram quinze dias de teoria e prtica sobre estas novas tcnicas, ministradas por um amigo
australiano, mas eu estava desconfiado a respeito do tema. S depois de vrios meses que
comecei a aplicar algumas das tcnicas aprendidas, na rea menos produtiva da parcela. Os
resultados surpreendentes me levaram a participar e obter uma meno no Frum de Cincia
e Tcnica da Empresa de Radio.
Em minha casa, no bairro El Canal do municpio de Cerro, onde eu tinha um ptio
quase todo cimentado, comecei a semear tambm, aplicando os conhecimentos adquiridos e
fazendo uso de todos os recursos disponveis nos arredores: os primeiros recipientes foram

19
Autor: Justo Torres.
161
pneus velhos, latas, tanques, bacias e outros. Nos locais onde eu deveria plantar as frutferas,
segundo o design que fiz para meu ptio, fui quebrando o cimento e buscando espaos. Logo
estava consumindo verduras, condimentos e plantas medicinais da minha horta.
O curso de permacultura tambm me serviu para criar um vnculo permanente com a
Fundao, que me capacitou at me graduar como professor de permacultura e na qual
participei como tal em vrios cursos ministrados nessa instituio.
Ali conheci Carmen Cabrera, aliada que promoveu a idia de abrir meu ptio
comunidade. Juntos, fomos divulgando esta iniciativa entre outros produtores e produtoras
que quiseram se agregar. Em pouco tempo, ramos um grupo de pessoas recebendo
capacitao, trocando sementes, os mais jovens ajudando os ancios, e tratando de levar estas
idias para outras partes da cidade. Apresentamos esta experincia em eventos nacionais e
internacionais, e ganhamos prmios e menes. Tambm a apresentamos, atravs da
Delegao da Agricultura Urbana do municpio Cerro, nos fruns de Cincia e Tecnologia, e
chegamos at o nvel nacional.
Passado algum tempo, verifiquei que as frutferas plantadas no meu ptio estavam
grandes e a sombra que projetavam impedia a existncia de alguns cultivos que exigiam
maior quantidade de luz. Comecei a tarefa, ento, de ir conquistando novos espaos dentro da
rea da minha casa, e acabei chegando ao terrao; Foi todo um novo comeo, no que diz
respeito ao design. Tive que escolher as partes que coincidiam com as paredes de carga para
colocar os recipientes, que agora eram coletes salva-vidas descartados, por serem de um
material muito leve e serem fceis de separar do cho para evitar problemas com a umidade.
Na outra parte constru uma grade, na qual hoje se estende uma parreira, que no s deu uvas,
como abaixou tanto a temperatura no interior da casa, que no temos a necessidade de utilizar
ventilador no ano todo.
Agora, no terrao esto plantadas algumas frutferas de porte pequeno, como a goiaba
an e a goiaba fresa, e duas variedades de uva. Tambm tenho hortalias e verduras, entre
eles a acelga, alface, tomate, pimento, salsa, aipo, pepino e vagens; e plantas de condimento,
como alecrim, dois tipos de organo, cebolinhas e diferentes variedades de alfavacas. Entre as
plantas medicinais, semeei aloe vera, mastruo, vinca e outras. As ornamentais esto
representadas por samambaias, orqudeas, cravo de defunto, antrios e rosas. Alm disso, crio
coelhos e pres e disponho de uma pequena rea preparada para a capacitao das pessoas
vinculadas ao projeto. Tudo isto est custodiado pelos meus trs temveis cachorros: Dibu,
Trompi e Carmelita.
O ptio est desenhado
como uma rea demonstrativa,
que produz em diferentes
estratos: as frutferas maiores,
como abacate e coco, e outras
menores, como goiaba, cereja
do pas, graviola, goiaba cida,
ameixa governadora, pssego,
laranja, at completar doze
variedades diferentes. Tambm
se encontram canteiros feitos
com pneus, onde se semeou
toda sorte de plantas com
capacidade de suportar os
padres de sombra que
162
impem as rvores. Disponho
de um local de compostagem e
minhocultura, no qual so
processados os resduos da
minha cozinha e do bairro,
assim como um pequeno
tanque com peixes
ornamentais. Na rea onde
anteriormente estavam os
animais agora uma sala de
aula para capacitaes
praticamente terminada, que
no perde o conceito de
produtiva, pois seu teto ser
uma parreira de uva.
Mais frente, na etapa
de consolidao do projeto
Ptios Comunitrios, a
organizao alem Po para o
Mundo nos apoiou com
insumos, entre outros aspectos,
para fortalecer o trabalho que
estvamos fazendo em dez
ptios selecionados.
No ano de 2002, realizamos uma enquete na comunidade para conhecer os temas de
interesse e ampliar nosso apoio. Os resultados versaram sobre diversos interesses, assim
como necessidades de informao. Isto nos deu p para formular um projeto que fio chamado
de Centro de Informao Ambiental Comunitrio, que se localiza em minha prpria moradia;
Um ano mais tarde, este projeto ganho o prmio Minha experincia relevante do Grupo
para o Desenvolvimento Integral da Capital.
Com o apoio da Fundao, tambm temos ministrado capacitao sobre temas de
permacultura aos delegados da Agricultura do municpio Cerro e outros membros da
comunidade.
Assinamos um convnio de colaborao com o governo de nosso municpio, e outro
com o Grupo de Trabalho Estatal da Bahia de La Habana, para a educao ambiental nos
crculos de interesse das escolas e outros grupos das comunidades vinculados a eles. Assim
mesmo, trabalhamos em conjunto com os departamentos de Promoo da Sade provincial e
nacional.
No projeto existem dois rgos de base, um da Associao Cubana de Produo
Animal e outro da Associao Cubana de Tcnicos Agrcolas e Florestais. Alm de nos
ministrar todos os meses oficinas de beleza e feiras culinrias, ambos com altos nveis de
participao, eles ainda tratam de temas da sade.
A partir da minha experincia, promovo e pratico o intercmbio e a colaborao com
outras similares. Exemplo disto a assessoria que fao ao projeto da Comunidade 23, na
provncia de Sancti Spritus.
Neste momento, podemos falar de dois componentes que funcionam de forma
articulada: Meu ptio, que constitui um sistema de permacultura, e o projeto de Ptios

163
Comunitrios, integrado por 21 produtores e produtoras. Estes dois projetos pleiteiam que o
Programa Nacional de Agricultura Urbana os declare de Referencia Nacional.

Uma horta no Centro Habana20


A experincia da horta no Centro Habana muito interessante; Tudo comeou
quando, no ano 1993, em pleno perodo especial, alguns vizinhos e vizinhas do quarteiro de
San Miguel, entre Belascoan e Gervasio, decidiram estabelecer uma horta num terreno vazio,
onde muitos anos atrs esteve o prdio de uma estao de rdio.
O lugar se encontrava cheio de entulhos e lixo, por isso, a primeira tarefa foi limp-lo
de tudo o que no fosse til e deixar os elementos que pudessem apoiar na construo da
horta, tais como pedras grandes, paus, recipientes apropriados, tanques velhos, etc.; Este seria
um espao coletivo, agradvel e produtivo, no qual todos pudessem encontrar um pouco de
lazer e se beneficiassem das plantas que cultivadas.
Estes eram os planos quando chegamos para residir no quarteiro, vindas da Austrlia
e para trabalhar como professoras no projeto de permacultura Cuba-Austrlia, com a
Fundao Antonio Nez Jimnez da Natureza e o Homem. Junto s pessoas do bairro,
arregaamos as mangar e nos pusemos a trabalhar no design e na execuo do projeto de dita
horta.
A primeira coisa que notamos no Centro Habana foi a escassez de espao; Trata-se de
um municpio com alta densidade populacional, ruas estreitas, prdios altos e antigos e uma
grande densidade de edificaes. A alta demanda de espao diz que qualquer uso do solo
deve ser intensivo e muito produtivo para que seja atraente. Desta forma, comeamos
perceber que praticamente a cada quadra um prdio havia sido demolido, o que deixava livre
um espao longo e estreito, como a uma dentadura em que lhe falta um dente. Muitos desses
espaos j haviam sido utilizados para parques, razo pela qual o solo se encontrava muito
compactado. Outros terrenos haviam se tornado depsitos de lixo, entulhos e ferro velho. Pela
mesma falta de espao, nesta regio no tem nenhum organopnico grande.
A segunda coisa que notamos foi a dificuldade no subministro de vegetais frescos
(particularmente de folhas verdes, ervas e frutas) nessa parte da cidade. Havia vrios
mercados frutihortcolas, mas este tipo de produto sofre deteriorao em uma viagem longa,
lenta e difcil. Os depsitos de desperdcios desses mercados estavam cheios de produtos que
no sobreviveram s viagens.
Pudemos observar tambm que havia recipientes para lixo nas esquinas, e que estes se
esvaziavam com regularidade, proporcionando uma maneira fcil e conveniente para casas,
restaurantes e mercados se livrarem dos restos de comida e das partes dos vegetais que no
so consumidas. Esta ao parecia representar um enorme gasto para manter a cidade livre de
lixo, tendo em conta os escassos recursos do governo.
O lixo um exemplo clssico de buraco no ciclo da energia. Descarta-se do ciclo
algo que ainda possui certa quantidade de energia aproveitvel. Seguindo o princpio de obter
esta energia to perto da fonte quanto seja possvel, o lugar adequado para tratar e reutilizar o
lixo orgnico de Centro Habana era o prprio municpio de Centro Habana.
A pea que faltava no modelo era um sistema que transformasse o lixo em algo
valioso, usando menos esforo do que o de jog-lo na esquina. O melhor sistema que
conhecemos para processar o lixo alimentar galinhas com ele e convert-lo em ovos,
plumas, carne, esterco e comida para minhocas. Estas duas ltimas utilizam-se no
processamento secundrio dos desperdcios das galinhas para produzir hmus, fertilizante

20
Autoras, Pamela Morgan y Linda Woodrow.
164
lquido, comida para frangos e arejar o solo. Em pequena escala muito limpo e conveniente
ter uma caixa de minhocas em seu ptio ou balco.
Queramos um design que resolvesse todos estes problemas, o abastecimento de
condimentos, plantas medicinais, verduras folhosas, frutas e vegetais frescos; que permitisse
compartilhar o pequeno espao disponvel e proporcionasse uma atividade social e de
aprendizagem ao ar livre; que tivesse um oramento muito baixo e que, finalmente, colocasse
em uso os espaos abandonados e a energia procedente do lixo orgnico das casas, mercados
e restaurantes. O design mais adequado foi o de hortas nas longas e estreitas reas que
estavam livres.
O prximo passo foi uma anlise cuidadosa do local e as necessidades do design; o
lugar escolhido tinha uma frente que dava para a rua, com seis metros de largura e amplas
grades de ferro, e aproximadamente vinte e sete metros de fundo.
Estava limitado, dos dois lados e no fundo,
pelas paredes exteriores dos prdios
vizinhos. Sua frente dava para o sul, ideal
para aproveitar ao mximo a luz solar, mas
a altura das paredes impedia que, na maior
parte do dia, os raios de sol chegassem ao
fundo do terreno, iluminando apenas da
frente at o centro, sendo esta poro
central o nico local adequado para semear
condimentos. A parte mais perto da frente,
do lado oeste, recebia os raios solares da
manh, e por isto era o melhor local para a
criao de frangos. Esta mesma parte, mas
do lado leste, recebia o sol da tarde e,
portanto, ali s poderiam crescer plantas
com alta tolerncia ao calor.
As altas paredes que cobriam os
lados e o fundo absorviam muito calor,
motivo pelo qual era essencial a semeadura
de plantas trepadeiras que dessem sombra
para evitar que o calor absorvido e irradiado
reduzisse a quantidade de plantas que
poderiam crescer ali. Estas trepadeiras
deviam estar um pouco separadas das
paredes para que estas se ventilassem e no
se afetassem pela umidade.
O local estava nivelado e a terra
muito compactada, de modo que a
drenagem poderia ser um problema. Desta
forma, necessitvamos construir canteiros
altos e fazer os corredores mais baixos e
com uma ligeira pendente para a rua, para
eliminar o perigo de alagamento.

As paredes altas e a grade ofereciam certa garantia de segurana, mas era preciso que
o galinheiro fosse forte, que pudesse ser fechado e estivesse bem oculto da rua. Para que a
165
aparncia fosse agradvel, na frente deveria ser colocado aquilo que fosse mais atrativo, belo
e interessante.
As grandes grades facilitavam o acesso da rua, mas a estreiteza do local e o fato de
que vrias pessoas pudessem coincidir nele aconselhava que se fizesse um design cuidadoso
dos corredores, que deveriam permitir entrar rapidamente para colher algum produto ou
conversar, e que se pudesse caminhar sem congestionar nem tirar muito espao do local.
Como os frangos seriam usados para processar desperdcios domsticos, o acesso at eles
devia ser rpido e fcil.
De imediato, a horta foi-se desenhando. Apareceram as primeiras plantas de
condimentos numa bela espiral, as rvores frutferas ao fundo, bananeiras e trepadeiras, como
o maracuj, que comearam a invadir todo o espao e logo tomariam o aspecto de uma
pequena selva no meio de tanto concreto.
Com estas observaes pudemos realizar um design muito eficiente, que resultou
prtico, cmodo e muito produtivo.
As despedidas so sempre tristes, a nossa no foi de outra forma, mas ali restava a
horta e a vontade dos vizinhos e vizinhas como Hilda, Amparo, Marta y Adita que no
descuidaro este pequeno paraso conquistado e o mostraro com orgulho a todos os
visitantes.
O limoeiro est frutificando, assim como as belas bananeiras e os condimentos, que o
quarteiro utiliza de forma constante para suas comidas, e os remdios, como o anis, que tem
grande demanda.
Este um exemplo de como um design eficiente e inteligente opera maravilhas em um
local onde s se acumulava o que se chamava de lixo.

Organopnico El Ranchn, em Sancti Spritus21


O organopnico El Ranchn foi inaugurado no dia 26 de outubro de 1994.
Construiu-se sobre uma base de p de rocha e brita numa rea de 684 m2, na esquina da
rodovia o Jbaro e a rua Federico, ao lado de um mercado agropecurio na cidade de Sancti
Spritus.
Trinta e cinco dias antes de sua inaugurao, aquilo era um lixo onde se podia
encontrar qualquer coisa: entulho, latas, plsticos, lixo, ferros e sobras velhas, pedras e
animais indesejveis, como ratos, baratas, mosquitos; alm disto, tinha mau cheiro.
Comear a produzir numa esquina de bairro rodeada de casas, cujos habitantes tinham
por costume jogar todo seu lixo ali, foi o primeiro grande feito. Nos primeiros tempos do
desenvolvimento do Organopnico, choviam crticas, fosse pelo uso de produtos qumicos,
ou porque o tratorista j no podia estacionar seu trator no lote, ou porque as pessoas no
podiam por a mesa de domin debaixo do flamboyant. Na verdade, maioria da populao
no se interessava pelo que ali se produzia.
O organopnico foi construdo abaixo do nvel da rua, de forma que, quando chovia
alagava-se e s vezes at perdiam-se os cultivos. Os corredores, quase sempre encharcados,
encheram-se de ervas, o que demandou um grande investimento de tempo e dinheiro para
elimin-la uma e outra vez. A instabilidade e escassez de sementes e de matria orgnica, e a
diversidade de pragas que se apresentavam afetaram os rendimentos e o custo da produo.

21
Autores, Roger Santiesteban Anazco e Ismar Garce Palmero.

166
Era necessrio iniciar um caminho que resolvesse todos estes problemas e outros que foram
aparecendo com o tempo, mas Como faz-lo?
Quando comeamos a nos capacitar em permacultura fomos tomando conscincia de
que cada problema devia ter uma soluo estudada e encontrada por ns mesmos, eliminando
a dependncia e aproveitando recursos ao nosso alcance. Este foi o primeiro passo para
alcanar o xito.
Um belo dia pusemo-nos a observar o que estava ao redor do organopnico e paramos
para pensar de que forma poderiam nos servir os elementos circundantes e quais dos
problemas com os vizinhos e as vizinhas poderamos resolver.

Uma das primeiras coisas que descobrimos, foi que a parte mais baixa do El
Ranchn, para onde escorria a gua, havia sido uma carpintaria, e o solo estava muito solto
porque com o tempo acumularam-se maravalhas e serragem. Decidimos comear a cavar um
buraco, tarefa relativamente fcil. Atualmente um tanque de quase 8 m3, onde temos peixes,
e que se constitui como um refgio para a fauna benfica alm de ser uma reserva de gua
para tempos difceis. Desta forma diminumos significativamente o encharcamento.
Com essa mesma viso continuamos observando os arredores. Compreendemos que,
em qualquer situao, s estaria realmente ao nosso alcance aquilo que se encontrasse a uma

167
distncia inferior a cinco quarteires; Qualquer coisa que estivesse dentro desta distncia
podia ser trazida de bicicleta ou com carrinho de mo.
Saber utilizar os resduos, que muitas vezes convertem-se em contaminao dentro da
cidade, e transform-los em recursos teis o principal conceito que se deve manejar para a
produo de matria orgnica, insumo fundamental na organoponia. Ns tnhamos nos
proposto buscar um substrato de baixo custo, fcil acesso e total independncia de fatores que
no pudssemos controlar. O que encontramos num raio de 250 metros surpreendeu-nos. Nas
tabelas resumimos o que foi mais significativo:
Tabela 12.1. Fonte de resduos orgnicos recuperados
Fonte de resduos orgnicos Total de unidades Distncia aproximada (m)
Mercado agropecurio 1 2
Moinho de arroz 2 100 e 300
Serragem 1 450
Carpintaria estatal 2 150 e 250
Caldo de cana 2 100 e 300
Posto de recolhimento de impostos 2 100 e 330
Aougue - peixaria 2 100 e 400
Tabela 12.2. Fontes de esterco
Fonte de esterco Total de unidades Total de animais
Criadores de coelhos 4 220
Criadores de galinhas 5 180
Criadores de cabras 1 20
Condutores de cavalos 5 6
Estacionamento de carroas 1 10

Com todas as fontes de recursos identificadas, analisamos ento a forma mais


eficiente para o seu processamento e utilizao. As alternativas encontradas foram:
1. Minhoccultura. 4. Cobertura de corredores.
2. Compostagem. 5. Aplicao direta (enterrado)
3. Cobertura morta de canteiros. nos canteiros.

168
Capacitao e aprendizagem
Em todo este processo, desempenhou um papel importante a revista Se Puede, na qual
encontramos conselhos que pouco a pouco fomos aplicando. Recebemos diferentes nveis de
capacitao em permacultura, graas ao convite de Alejandro Romero Emperador,
representante da Fundao Antonio Nez Jimnez no Sancti Spritus, desde a primeira
atividade que se realizara na provncia acerca do tema.
A permacultura permitiu-nos conceber toda a rea como um sistema, de forma que
atravs do design pudemos potencializar as interaes entre os elementos que o conformam.
Dessa maneira, vemos os problemas como oportunidades, e reconhecemos a importncia vital
de usar a energia de maneira eficiente, de potencializar os ciclos naturais e de fazer com que
cada elemento contribua para realizar as funes fundamentais da rea. Isto nos permitiu
conceber o design de um sistema funcional muito produtivo, inserido no ambiente urbano e
em plena harmonia com a natureza.

Experincia com a serragem e a casca de arroz


A serragem um resduo que constitui um problema para os carpinteiros na hora de se
desfazer dela, a mesma coisa acontece com a casca de arroz. Comeamos a realizar provas
com estes materiais, pensando em diminuir um pouco o encharcamento dos corredores (as
bordas dos canteiros esto feitas com pedras). Estes resduos orgnicos contm alto teor de
celulose e fibra, e por isto no recomendvel adicion-los de maneira direta e abundante no
composto ou no canteiro. Por outro lado, a alta umidade de nossos corredores e o clima
cubano fazem com que, graas ao biolgica, eles se decomponham e se convertam em
desejveis adubos orgnicos. Enquanto isto acontece, o solo permanece coberto, evitado a
eroso e o surgimento das plantas indesejadas nos corredores, o que, por sua vez, poupa-nos
trabalho e tempo, que podemos dedicar a outras atividades mais produtivas. Tambm a
prtica demonstrou que manter estes materiais como cobertura contribui muito eficientemente
para evitar a proliferao de todo tipo de lesmas no organopnico.
No menos aprecivel o impacto esttico que representa chegar no El Ranchn e
ver diferentes cores e tons, perceber uma sensao de limpeza e ordem dentro da
biodiversidade que oferecem as mais de duzentas espcies de plantas que se intercalam e se
sucedem dentro dos canteiros.
Tanto a serragem nova quanto a casca de arroz so aplicadas nos corredores razo
de 10 quilogramas por metro quadrado (uma camada de 20 centmetros de altura). A
serragem, aps quatro meses, vai perdendo seus compostos txicos e inibindo a germinao
de plantas indesejadas. No caso da casca de arroz, o processo de decomposio gera
temperaturas altas e tambm evita a germinao de plantas indesejadas, que de outra maneira
deveriam ser eliminadas.
Uma vez decompostas, a serragem e a casca de arroz contribuem para a conservao
das propriedades fsicas e da atividade biolgica do solo por muito tempo, devido a sua
grande estabilidade e lenta mineralizao, o que tambm garante um substrato adequado para
obter altos rendimentos.
Para a total decomposio destes materiais aplicam-se dois mtodos: O primeiro
consiste em agregar camadas de 15 centmetros de serragem ou palha de arroz, provenientes
dos corredores, ao composto formado pelos restos da colheita, os resduos domsticos e
esterco de cavalo, at atingir uma altura de 1,5 metros. Por ltimo, cobre-se com uma camada
de 5 centmetros do composto anterior. A diversidade de resduos enriquece e acelera o
resultado final, sempre que no falte gua no processo.

169
O segundo mtodo consiste em abrir um
sulco no canteiro (como mostra a figura) e
enterrar a serragem ou a palha de arroz que se
decomps nos corredores, e logo cobri-lo com o
substrato. Assim, o canteiro fica alimentado e
pronto para a semeadura.
Utilizar estes materiais fibrosos contribui
de maneira significativa na produo das mais de
cem toneladas anuais de adubos orgnicos, dentre
elas, 900 quilos em forma de hmus de minhoca
que se produzem no nosso organopnico a um
custo de 85 centavos a tonelada, sem necessidade
de utilizar combustvel nem depender de
transporte. E pensar que dez anos atrs no
produzamos nem uma quilograma!
As vantagens do uso da serragem e da casca de arroz nos corredores dos canteiros se
podem resumir da seguinte forma:
1. Diminui o volume de material que vai ao lixo, evita-se a perda de matria orgnica e se
contribui para o aumento da vida til desta.
2. Reduz a incidncia de pragas, como lesmas, plantas indesejadas e outras.
3. Diminui-se a freqncia de irrigao, j que permite maior reteno de umidade no
substrato.
4. No permite a compactao do canteiro, por tanto se facilitam a tarefas culturais.
5. Produz um adubo de alta qualidade, baixo custo e fcil de trabalhar.

Outras estratgias aplicadas


Diversidade e estabilidade biolgica.
Aps dez anos de intenso trabalho buscando solues alternativas, substituindo os
produtos qumicos por biopreparados para manejar as pragas e enfermidades, nunca
encontramos uma soluo verdadeiramente efetiva para nossos problemas. Hoje, contamos
com uma gama de condies para que, os reguladores naturais encontrem alimento,
hospedagem e um microclima agradvel e adequado para se estabelecer e formar uma cadeia
alimentar de forma permanente. evidente que a diversidade a pedra angular para
conseguir estes resultados. A rotao de canteiros bem planificada, a criao de consrcios de
plantas, incluindo as plantas atrativas, as repelentes e as produtivas, so ferramentas para
utilizar a diversidade que, combinada com a utilizao de armadilhas e aes culturais,
ajudaram-nos a conseguir a estabilidade necessria.
Podem-se observar com freqncia numerosas aves no local, que se alimentam de
insetos e outros animais, alm de vrias espcies de lagartixas que uma vez introduzimos para
controlar os grilos, rs, aranhas e um nmero cada vez mais elevado de entomfagos e
entomopatgenos, que controlam os insetos prejudiciais para as plantas. Em 1995, tnhamos
mais de cem tipos de praga, no ano de 2004, por outro lado, foi o terceiro ano consecutivo em
que elas no se manifestaram, de forma que no necessitamos sequer aplicar biopreparados.

Destino das produes e manejo de excedentes


Os excedentes e os produtos que no possuem qualidade para a venda direta so
processados e conservados para que possamos aproveit-los tambm. A preparao de
170
mojitos22 e picles tem sido a melhor alternativa para agregar valor a nossas produes. Estes
preparados se fazem em casa, de maneira artesanal, e nesta atividade participa toda a famlia.
O objetivo dos organopnicos produzir alimentos sadios, variados e de baixo custo.
O que obtemos de sua comercializao, o nosso sustento, no entanto, os preos esto abaixo
dos do mercado agropecurio de livre oferta e procura, e os produtos que vo aos centros
sociais, como escolas, crculos infantis, lares maternos e de ancios, vendem-se ainda mais
baratos ou so de graa. Ainda assim, o ingresso mensal que recebemos muito acima do
salrio mdio no pas, e superior, inclusive, ao dos profissionais do setor. Se a isto
somarmos que boa parte da nossa alimentao produzida por ns, e nada temos que pagar
por isto, ainda mais favorecida se v a economia familiar. Se, em 1995, produzir um peso
(moeda cubana) custava-nos 74 centavos, hoje s nos custa 27 centavos.

Produo de sementes

Quando se quer dispor a tempo de boas sementes e de uma diversidade de espcies e


de variedades adaptadas s condies locais, a opo mais vivel produzi-las e conserv-las
no sistema. Ns colhemos no organopnico 85% das sementes que utilizamos. Uma parte
mnima delas adquirida em lojas especializadas, e o resto provm de intercmbios com
outros produtores e produtoras.

Integrao ao bairro

A consagrao, o amor ao trabalho, compartilhar e escutar as pessoas e fazer com que


elas compreendam que o que fazemos para o bem-estar de todos, gera respeito e confiana.
No vivemos prximos do organopnico, a sua vigilncia est a cargo das vizinhas e
os vizinhos, que garantem o cuidado quando no estamos ali. Por outro lado, a nossa
experincia se transmite quando realizamos debates, nos bairros, sobre cultura e segurana
alimentar, expovendas de produtos orgnicos e oficinas. Tambm o fazemos quando
atendemos a meninos e meninas dos crculos de interesse das escolas, para que preparem seus
trabalhos de aula, ou quando assessoramos trabalhadores e trabalhadoras de outros centros
sobre o cultivo de plantas ou sobre a conservao e preparao de hortalias e plantas para
condimentos.
No menos estimulante tem sido a ajuda outorgada e a solicitude de algumas pessoas
para eliminar certos lixes e estabelecer neles jardins produtivos ao estilo da permacultura.

O grupo de sustentabilidade urbana

Este grupo foi organizado com o apoio da sede da Fundao Antonio Nez Jimnez
e outras instituies da provncia, em julho de 2003. Est formado por 15 produtores e
produtoras de organopnicos, dois de ptios e trs de parcelas. Seu objetivo o
desenvolvimento de uma agricultura sustentvel em harmonia com a natureza e a promoo
da cultura alimentar, das prticas agroecolgicas e da permacultura em nossa provncia.
Atravs do grupo se tm estendido, por todo o municpio, os resultados alcanados no
organopnico El Ranchn, que tem servido de base para fortalecer a interrelao dos
organopnicos com os assentamentos populacionais onde esto afincados.

22
Bebida a base de rum, acar e limo.
171
El ptio de Bebo, em Sancti Spritus23
Sempre gostei de criar animais, por isto me graduei tcnico veterinrio. Mas em 1991,
quando junto minha famlia me mudei para nossa atual moradia, comeou uma nova etapa
na minha vida. Estvamos j em pleno perodo especial, e decidimos que tnhamos que
aproveitar os 50 metros quadrados de que dispnhamos ento naquele ptio, para melhorar o
que levvamos mesa e, se fosse possvel, apoiar a economia familiar com algum excedente.
O que nunca pensamos foi que isto se converteria no centro de nossa vida, numa escola para
minha famlia e que pudesse servir de referncia para a comunidade.
Naquela poca, semeamos as primeiras plantas, condimentos como coentro, alfavaca,
cebolinhas, as primeiras bananeiras. Foi a que construmos o primeiro galinheiro e
resolvamos a alimentao das galinhas comprando p de arroz, milho, inhame e outros
produtos que ainda se conseguiam a preos acessveis.
Quando comearam a escassear os alimentos para nossos animais, decidimos instalar
um moinho de gros com o objetivo de assegurar-lhes a comida e apoiar a da nossa famlia.
Por sorte, Sancti Spritus ainda uma cidade pequena, e o campo est, como se diz, ali na
esquina. A idia era oferecer o servio de moenda de milho, arroz ou outros gros aos
vizinhos, e que o pagamento fosse uma pequena quantidade do produto. Assim fizemos e,
para nosso beneficio e surpresa, essa atividade converteu-se na fonte de renda mais
importante da casa.
No ptio chegamos a criar vrias espcies de aves, pois o moinho teve capacidade de
proporcionar comida para todas elas. Chegamos a ter 120 galinhas, e cada uma produzia, em
mdia, quase duzentos ovos anuais; Alm das galinhas, possuamos perus para engorda,
quando os machos eram sacrificados com mais de 12 quilogramas codornas, para ovos;
pombas para exposies; frangos para carne e galinhas montanhesas para consumo e venda.
Estas produes permitiam-nos viver, mas tambm nos exigiam muito tempo e trabalho, e s
vezes tambm nos ocasionavam problemas.
No ano 1997, um ciclone acabou por derrubar uma casa vizinha, e isso me deu a
possibilidade de incrementar a rea de cultivo. A rea de 467 metros quadrados que
trabalhamos hoje, foi anteriormente um terreno cheio de entulhos, pisos de cimento e um solo
esqueltico e pobre. Para recuper-lo, comeamos despejando as excretas das galinhas e
outras aves, e plantamos bananeiras nos melhores lugares. Pouco a pouco se foi povoando
aquele pedao at que ele chegasse a ser o que hoje.
No ano 2000 se deu a primeira oficina de permacultura em Sancti Spritus, que tive a
oportunidade de assistir como convidado, e pela primeira vez ouvi falar de design de hortas
urbanas ao estilo da permacultura, da necessidade de se fazer um uso mais eficiente da
energia, atravs do design das conexes entre elementos dentro do sistema, para aproveitar e
poupar recursos. Todas essas coisas eram o que eu havia buscado, mas me pareceram
novidades naquele momento. Hoje, defendo o critrio de que os princpios da permacultura
constituem uma das formas mais criativas para o design e integrao de espaos produtivos
no ambiente urbano.
A partir dos ensinamentos do curso de introduo permacultura, j com o ptio novo
um tanto recuperado e com as primeiras frutferas pequenas, decidimos diversificar as
produes: Introduzimos coelhos e peixes, e comeamos a semear hortalias e plantas
ornamentais. Aos poucos, o ptio e a casa toda comearam a ter outro aspecto, estavam mais

23
Autor: Basilio Bernal Mayea.

172
frescos, exalando novos odores e os animais silvestres como bijiritas24 , beija flores,
lagartixas e rs fizeram-se hspedes permanentes. Para isto, tambm ajudou a total suspenso
do uso de produtos qumicos para o controle de pragas, que com a diversidade e a boa
nutrio no se fizeram necessrios.
Os resduos da cozinha so para alimento animal, alguns secos e modos, outros em
forma fresca. Alguns resduos, incluindo o esterco, se processam como composto para logo
serem devolvidos ao ptio ou serem utilizados em vasos para a produo de plantas
ornamentais ou hortcolas.
Hoje o ptio conta com um pequeno galpo para 24 galinhas poedeiras, jaulas para
duas coelhas reprodutoras, o semental e a sua descendncia, e trs tanques com peixes
ornamentais e tilpias. Alguns patos criam-se soltos, ainda que controlados. Todos eles vivem
sombra de 14 espcies de frutferas, algumas muito comuns, como as goiabas, e outras nem
tanto, como a groselha e a carambola, que produzem durante quase todo o ano.
A produo de algumas hortalias da estao, condimentos e plantas medicinais para
o consumo da casa e da comunidade est distribuda em pequenos canteiros ou qualquer tipo
de recipientes, seja no terrao ou penduradas nas rvores e paredes, cada planta onde se sinta
melhor. Entre as plantas ornamentais existem mais de quarenta variedades e mais de quinze
espcies para uso medicinal.
Os caminhos esto concebidos de maneira que no ocupem espao demais, mas que
permitam o mximo acesso a toda a rea, sem que se produza a compactao do solo em que
se desenvolvem as plantas.
Como os sistemas de permacultura no se constroem sobre um design rgido e
invarivel, mas se concebem num equilbrio dinmico cujo objetivo final tornar a cidade
mais sustentvel, existe o propsito de aumentar a rea produtiva nos espaos exteriores. A
parte dianteira da moradia, de 67 metros quadrados, no se usa com nenhum fim produtivo.
Da mesma forma, um espao vizinho
casa, de 142 metros quadrados e que
pertence ao Ministrio da Construo,
no utilizado e poderia se dedicar ao
cultivo de plantas hortcolas e
ornamentais. O terrao do segundo
pavimento pode se adequar para
incrementar as plantas ornamentais em
vasos.
Atualmente, dispomos de uma
capacidade de armazenamento de gua
de trs metros cbicos, mas, com estes
incrementos da rea produtiva, ser
necessrio chegar a seis metros
cbicos, para garantir a demanda do
sistema.
Nosso ptio ostenta hoje a condio de Referncia Nacional, categoria outorgada pelo
Grupo Nacional de Agricultura Urbana. Desde outubro de 2001 existe no segundo pavimento
da casa uma sala de aula com uma minibiblioteca, com acervo de materiais sobre temas de
meio ambiente, alimentao e cozimento de vegetais, permacultura, mtodos agrcolas e

24
Tipo de Passeriformes urbanos.
173
criao animal, entre outros. visitada por crianas, estudantes universitrios e grupos de
pessoas da terceira idade e da Universidade do Idoso.
A capacitao em permacultura no tem cessado. A famlia continua a se superar.
Participei no curso de Design em permacultura e minha esposa assistiu a uma oficina de
permacultura e a um curso de introduo a esta, entre outras atividades e intercmbios que
promove e desenvolve a Fundao Antonio Nez Jimnez da Natureza e o Homem, atravs
da sua delegao na provncia.
Tanta ajuda deve ser retribuda, e por isto eu atuo como promotor e facilitador em
cursos e oficinas. Tentamos difundir os conceitos de permacultura em um programa semanal
na emissora de rdio provincial e participo do Grupo de Sustentabilidade Urbana do
territrio.
Os benefcios que se obtm de ptios como o meu, no devem s ser avaliados do
ponto de vista produtivo e econmico, mas tambm do ponto de vista ambiental e social, por
sua contribuio qualidade de vida dos seres humanos e do planeta.

A granja de Nelson num terrao do Cerro25


Gosto de criar animais e sempre o tenho feito. No terrao da casa do Ayuntamiento26
no. 205, no municpio Cerro, tenho a minha granja. Ainda que seja msico e tcnico
avcola, boa parte da minha vida de trabalho dediquei ao design e construo das partes
mecnicas de equipamentos eletrnicos. Engenhar algumas coisas e constru-las com as
minhas mos um hbito que tenho desde pequeno, talvez herdado do meu pai.
Eu tinha vrias gaiolas para criar coelhos no ptio interior da minha casa (6 m2) entre
a sala e a cozinha. Ainda que bem ordenadas umas sobre as outras, o espao era um limitante
para incrementar a criao e melhorar a economia familiar. Justo Torres, promotor de
permacultura que impulsiona o projeto de Ptios Comunitrios no Cerro, me conheceu e me
ps em contato com a Fundao Antonio Nez Jimnez da Natureza e o Homem, o que me
fez beneficirio do projeto Po para o Mundo. Esse foi o comeo de uma nova etapa.

Referncias:

1 Casa dos pre


2 Caixa de gua
3 Bancada
4 Tachos para forragem
5 Assento
6 Escadas
7 Pre
8 Incinerador
9 Teto do galpo
10 Tachos semeados
11 rvores de nona

25
Autor, Nelson Aguilar vora.
26
Equivalente a Prefeitura, corporao que administra o municpio (N.
174
A possibilidade de criar meus animais no terrao era um velho sonho que se tornou
realidade com a permacultura. A ela tambm devo o comeo do cultivo das plantas, o
reconhecimento do valor prtico de no gerar desperdcios e ver minha casa como um sistema
em que tudo est relacionado, em interao, onde cada elemento deve cumprir vrias funes
e cada funo importante deve ser suportada por vrios elementos.
Agora, quando algum sobe no terrao, alm de comentar sobre a quantidade de
animais, sua raa, a ausncia de mau cheiro e outros temas, sempre se interessa pelo pequeno
exrcito de pres que passeiam livremente debaixo das jaulas dos coelhos, buscando comida.
O terrao tem 136 m2, e o espao dos coelhos s ocupa 68 m2, suficiente para mais de uma
centena destes. Talvez o visitante no preste muita ateno no par de jaulas com galinhas
montanhesas e caipiras preocupadas em produzir os ovos da casa, mas sempre diro algo
sobre os diversos recipientes que servem para a semeadura do pimento, alfavaca, aloe vera,
alho, acelga, organo, tomate e qualquer outra pequena planta til que possam albergar.
Tambm comentaro algo sobre a pequena rvore de nona que, plantada num tanque plstico,
assombra pela sua abundante produo e porte baixo.
As 23 coelhas reprodutoras, os 3 machos e sua descendncia, produzem no terrao as
suas excretas e resduos vegetais. Os mais de quarenta pres encarregam-se de consumir a
totalidade destes ltimos e facilitam assim a coleta do esterco. Esse esterco (junto ao dos
pres), uma vez desidratado, representa cerca de 70% da dieta das galinhas. Uma parte das
excretas das galinhas incorpora-se num canteiro que est no portal da casa. A outra, que se
processa mediante a minhocultura, e alguns excedentes das excretas dos pres e coelhos,
constituem a base do adubo que nutre minhas plantas no terrao.
Mas como criador urbano, eu sei que a preocupao de muitas pessoas que criam ou
querem criar, o tema da comida, sobretudo em bairros como o meu, onde no abundam as
reas verdes. Os coelhos e os pres, para o seu adequado desenvolvimento, precisam
consumir certas quantidades de fibra, que nas condies de criao caseira e natural, lhes
oferecem as ervas e outras plantas. Contar com alimento concentrado, alm de acelerar o
crescimento dos animais e prevenir algumas afeces a sua sade, permite um
armazenamento mais simples e prolongado. Isto proporciona estabilidade na dieta e a
segurana de uma reserva nos momentos de falta ou de dificuldade para colher alimentos
frescos.
Os produtos comerciais, alm de serem escassos e extremadamente caros, em nossas
condies fazem o sistema vulnervel e dependente. Isso no quer dizer que no possamos
fabricar alimentos concentrados para os animais. Faz muito tempo que fabrico concentrado
caseiro, aproveitando as matrias primas do bairro e locais prximos. Para isto, to
importante como os equipamentos que tenho fabricado com esse fim, so as relaes que
tenho estabelecido com os meus vizinhos e o entorno.
As matrias-primas que utilizo so, basicamente, os desperdcios da nossa cozinha,
dos vizinhos e vizinhas ou de alguns centros de trabalho, e os resduos do mercado
frutihortcola. A diversidade dos aportes tem permitido, atravs dos anos, me adaptar perda
de um subministro importante, como o proveniente do restaurante do centro de trabalho, e me
tem ensinado a aproveitar os benefcios de aportes surpresa, como um saco de feijes no
desejados por ter carunchos ou o leo usado de alguns estabelecimentos gastronmicos.
Uma boa parte dos resduos vegetais que colho no mercado, subministro fresco para
aos coelhos. Adicionalmente, aproveito a grama que corto no estdio Changa Medero, da
Cidade Esportiva, e outras reas verdes do municpio, to escassas, que convertem a grama
no alimento mais difcil de conseguir.

175
Para mim, contar com a matria prima no suficiente, preciso dispor de alguns
equipamentos e instrumentos para transform-la no alimento que quero. Por este motivo,
fabriquei uma picadora, um desidratador e um monjolo. Isto, e vrios recipientes de fecho
hermtico, facilitados pelo projeto, entre outros elementos, conformam parte dos
componentes no vivos do sistema.
A picadora funciona a partir de um velho motor, recuperado de uma lavadora. O
motor est acoplado a um tanque metlico de tinta sem fundo, que tem os ps do
equipamento aparafusados. Dentro do tanque, e acoplado ao motor, fixei uma espcie de
prato com duas facas, que, ao girar, cortam os materiais.
O desidratador conta com 11 bandejas e est localizado na cozinha da casa. O fiz com
pranchas metlicas e outros materiais de descarte, a temperatura de secagem no excede os
60oC, e todo o equipamento mede 1,60 x 0,60 x 0,60 metros.
Diariamente corto e desidrato todos os desperdcios de alimento que recolho e logo
guardo esse produto em tanques plsticos de fechamento hermtico. Uma vez por ms
converto em farinha grossa os cento e cinqenta ou trezentos quilos de produto armazenado.
Para isto, uso um monjolo que fiz em 1972, cujo corpo um T hidrulico galvanizado de
quatro polegadas de dimetro.
Os diferentes componentes que conformam o alimento (fontes proticas, fibra e
amidos), so modos de maneira independente e depois os misturo manualmente na sala da
minha casa, em propores adequadas. Assim fica pronto o concentrado alimentar dos meus
coelhos, como base da dieta, e das galinhas, como complemento. Tenho armazenado este
alimento por at por seis meses, sem que se tenha deteriorado. Em certas ocasies, foram
feitas anlises laboratoriais em que os resultados indicaram o aporte de 11-16% de protena
bruta e 12-15% de fibra.
Como j disse, vivo do que produzo e os coelhos que so vendidos constituem a
principal fonte de ingresso da minha famlia. A venda garante a vital entrada de dinheiro, mas
isso no significa que seja o nico beneficio econmico do sistema. Como estratgia, busco
minimizar qualquer dependncia de insumos externos e, quando inevitvel, trato de que
estes tenham o menor custo possvel. Por outro lado, as sadas devem ser as mais variadas
possveis, e apenas aquelas que gerem um ingresso/poupana ou beneficio para mim ou para
outras pessoas. Isto quer dizer que evito produzir desperdcios, para manter a estabilidade do
sistema e no ter que investir em me desfazer deles.
Por exemplo, ao produzir alho e outros condimentos que preciso, poupo o dinheiro
que gastava em compr-los, isto um beneficio econmico. Embora os pres tenham como
funo principal eliminar os restos vegetais que sobram dos coelhos, nada impede que eles
sejam comercializados esporadicamente como reprodutores ou como mascotes. As galinhas,
que pem entre quatro e sete ovos dirios, abastecem suficientemente as necessidades da
casa, de forma que, s vezes, os excedentes so presenteados aos vizinhos que gentilmente
aportam os desperdcios das suas cozinhas. Tambm constituem presentes os pimentes e
outros condimentos que se produzem no terrao.
Desafortunadamente, a quantidade de animais no meu sistema gera mais esterco do
que este pode assimilar, por questes de espao e de tempo necessrio para sua transformao
em adubo. Mesmo assim, trato de que ele no se converta em desperdcio, fazendo com que
algum dos meus amigos horticultores passe pela casa e o recolha como insumo para suas
produes.
Tambm existem outros aspectos no meu sistema dos quais me sinto orgulhoso. Gosto
de inventar e fazer coisas com minhas prprias mos, e sempre tenho motivos para isto. Os
bebedouros que utilizo so desenhados e feitos por mim e os ninhos incorporam adaptaes
176
minhas. Tambm desenhei as casinhas dos pres, que eles usam como refgio e eu
aproveito para poder captur-los de forma fcil, quando se precisa. Assim mesmo, desfruto de
fazer algum invento para colher mais fcil as excretas ou os resduos vegetais, irrigar as
plantas ou aproveitar a gua da chuva que cai sobre o telhado.
Todo o tempo tenho que estar observando e criando condies para que o trabalho
seja mais cmodo. O sistema est se aperfeioando de forma constante, e sempre tem algo
que fazer, como, por exemplo, o fato de que verdade que comear a criar no terrao
permitiu-me diversificar e incrementar as produes e trabalhar com maior comodidade, mas
tambm meus animais tm sido mais vulnerveis ao calor. H algum tempo, teria me
encaminhado a inventar algum artefato ou sistema para refrigerar o ambiente,
independentemente do seu consumo em gua ou energia. Hoje, aplicando o princpio de
aproveitar os recursos e servios naturais sem consumi-los, tenho decidido semear plantas
trepadeiras nas reas baixas da casa para que subam, cheguem e cubram o teto e refrigerem o
ambiente, ao mesmo tempo em que obtenho uma produo adicional.
Talvez algumas destas solues que formam parte da minha experincia possam ser
teis a outras pessoas, ento aqui vo alguns detalhes:

Bebedouros - comedouros NAE


Os conhecidos bebedouros
tipo Sabot, tem a vantagem de no
ocupar espao dentro da jaula, mas
no muito cmodo limp-los e s
servem para subministrar gua. Com
o objetivo de aproveitar essa
vantagem e resolver suas limitaes,
em 1999 me ocorreu construir um
novo modelo que, com mnimas
adequaes, servisse como bebedouro
e comedouro de acordo com as
minhas necessidades.
A figura mostra as diferentes
partes dos meus
bebedouros/comedouros NAE
(Nelson Aguilar vora), construdos
com chapa galvanizada. Para cumprir
uma ou outra funo, s requerem que
se corte ou no a garrafa plstica de
refrigerante que acoplada com o
armazenado de alimento ou gua,
segundo seja o caso.

Se os utilizarmos para comedouros, tm como vantagens:


No ocupam espao dentro da jaula.
No se joga comida fora, j que no permite que os animais cisquem.
Armazenam mais comida que os comedouros tradicionais de barro, o que poupa
trabalho.

177
Desde certa distancia possvel saber se os animais tm ou no suficiente comida
disponvel.

Ao utiliz-los como bebedouros, apresentam as seguintes vantagens:


No ocupam espao dentro da jaula.
Armazenam mais gua que os bebedouros tradicionais de barro.
Desde certa distancia pode-se saber se os animais tm ou no suficiente gua
disponvel.
Sujam-se menos, ao ter menor rea de espelho de gua.
No se desperdiam os medicamentos que ocasionalmente so subministrados atravs
da gua.
So fceis de limpar e, ao ter uma pea mvel, poupa-se gua nesta tarefa, se
aproveitamos a que fica na garrafa.
Se usarmos uma garrafa plstica no-transparente, evitamos que oxidem algumas
vitaminas do complexo B, que so subministradas com a bebida.
Ainda que no se tenha uma explicao para isto, tenho notado que no se produz a
formao de baba, talvez pelo material usado.
At o momento o nico inconveniente que tenho notado que quando as jaulas no
esto fixas ao cho e balanam muito, pode-se perder a gua dos animais. Mas esta situao
pouco freqente.

Comportas NAE para os ninhos de coelhos


Um dos acessrios chave para uma boa criao de
coelhos , sem dvidas, o ninho. Qualquer manual prtico sobre
o tema traz conselhos para seu design e construo.
A figura mostra a forma e dimenses de um modelo
clssico. Embora esse modelo seja simples e fcil de construir,
apresenta um inconveniente, com freqncia uma ou outra cria
consegue sair antes do tempo do ninho, mas difcil que possa
retornar a ele. Devido altura que atinge a cama dentro do
ninho, mais fcil pular de dentro para fora que a inversa.
A cria precoce estar ento privada da sua alimentao
diria de leite quando a me entrar para dar de mamar aos seus
irmos. No pior dos casos, a sua me pode pis-la ou ela pode
sofrer outro dano ao ficar presa entre os arames e, inclusive, cair
da jaula. Por outro lado, se sassem todas as crias, a coelha
entraria no ninho para descansar, j que seus filhos no lhe
deixariam oportunidade de faz-lo fora. As crias quedariam
ento expostas aos danos referidos e s intempries. Estas
situaes podem-se evitar facilmente, se construmos uma
comporta na fase frontal do ninho, como mostra a figura.
O furo circular com tampa ou comporta, pode-se fazer do
dimetro de uma garrafa plstica de refrigerante.
A comporta abre-se uma vez que sai a primeira cria e no se
fecha outra vez, at que as crias durmam sua primeira noite fora,
chegando o momento de tirar o ninho.

178
Com esta modificao do modelo original, as crias podem regressar ao ninho e
evitam-se os inconvenientes citados.
Faa voc o teste, para mim tem dado excelentes resultados.

Plantas ornamentais em Los Pinos: um projeto comunitrio27


Dos 15 municpios em que se encontra dividida a provncia Ciudad de La Habana, o
de Rancho Boyeros o de maior populao e constitui um dos chamados municpios
perifricos. Suas atividades econmicas so diversas, mas predominam as fabris e de
transporte, que requerem grandes espaos.
O bairro Los Pinos forma parte do Conselho Popular Armada. A urbanizao
relativamente recente do lugar faz com que coexistam no bairro caractersticas tpicas tanto
de reas urbanas como rurais. Entre as atividades rurais pode-se citar a presena significativa
de atividade agropecuria, a maior parte informal, cujo objetivo fundamental o
autoconsumo.
Tambm existem espaos que apresentam problemas de saneamento, relacionados
com o despejo de resduos slidos. marcante, tambm, a presena de uma populao
predominantemente feminina sem vnculo trabalhista e de forte tradio com o trabalho
domstico.
Graas aos benefcios sociais do pas se tem incrementado a expectativa de vida,
permitindo s mulheres atingirem a idade de aposentadoria com fora e sade suficientes para
continuar contribuindo para o desenvolvimento social e, em particular, da sua comunidade.
Por outro lado, dentro do setor feminino, o grupo de idosas precisa encontrar alternativas para
incrementar sua qualidade de vida.

Antecedentes do projeto
Sou investigadora agrcola, e estou prestes a me aposentar. Sempre me preocupou a
situao ambiental do bairro em que vivo, e tenho tratado de contribuir para a sua melhoria
por diversas vias. Como sabia que logo estaria mais tempo na casa, comecei a pensar no qu
gostaria de fazer com o tempo que me sobrasse. Conhecendo tambm a preferncia e o
interesse de muitas das minhas vizinhas pelas plantas ornamentais, decidi colocar
disposio da comunidade os meus conhecimentos sobre o tema e, sem planejar muito,
comecei a promover a idia de incrementar a presena destas no meu bairro.
Interessada em determinar as potencialidades para o desenvolvimento da atividade no
local, realizei uma enquete buscando conhecer quais as reas dentro ou ao redor das casas
(sacadas, jardins, terraos) que se podiam destinar ao cultivo das plantas ornamentais, quais
eram as espcies preferidas, as possibilidades reais de atend-las e os conhecimentos que as
entrevistadas possuam sobre o tema.
Como resultado, pude detectar que 86,8% das casas tinham jardim e 69%, plantas de
interior, em vasos; destas, 66% esto situadas no portal. Em 76% dos casos, as plantas que se
encontram no interior das moradias so cuidadas pelas donas de casa, enquanto que o cuidado
do jardim de responsabilidade delas apenas em 58% das moradias, ainda que, quando o
cuidado do jardim de responsabilidade do esposo ou do filho, ela sempre participe.
As espcies que predominavam nos jardins das minhas vizinhas eram as orqudeas,
crton, rosas, aloe vera, hibiscos, lngua de vaca, samambaias, aucenas, gladolos, taro,

27
Autora, Sarah Lourdes Corts.

179
begnias, jasmins, vicrias, lrios, palmeiras, cactos, bico de papagaio, tilos, alfavacas, coroas
de Cristo, entre outras.
J as plantas que elas no tinham, mas que desejavam ter em seus jardins, eram
margaridas, rosas, dama da noite, cravo, opncias, algumas palmceas, entre outras. Em
vasos, por outro lado, queriam ter samambaias, lngua de vaca, begnias, palmeiras, plantas
suculentas, heras, rosas, orqudeas, cravos, etc. Por fim, entre as flores que preferiam ter em
vasos se encontravam as rosas, gladolos, margaridas, girassis, aucenas, orqudeas, jasmins,
cravos, lrios e nardos.
Ao serem perguntadas do motivo de no terem estas plantas, as respostas mais
comuns versavam sobre a dificuldade de que vinguem, a falta de espao para plant-las ou o
preo e a dificuldade em consegui-las, alm de que duravam pouco tempo, e assim no
podiam se dar ao luxo de compr-las.
Todas as mulheres falaram de embelezar o bairro, cuidar das plantas que existiam,
educar a populao, em especial s crianas, e, sobretudo, sonhavam com que o bairro fosse
um grande jardim. A idia era incorporar a todos neste sonho, aproveitando, para isto, as
atividades das organizaes locais como os Comits de Defesa da Revoluo e a Federao
de Mulheres Cubanas. Quando lhes perguntava por que no comevamos ns mesmas, o
assombro brotava em seus rostos.

O projeto

Depois de realizada a enquete, formou-se o grupo de companheiras que iniciariam o


projeto: ramos onze, no total, todas aposentadas ou com idade para se aposentar, exceto uma
mais jovem, que era dona de casa. O espao que cada uma dispunha, ainda que fosse
incrivelmente diverso, no era um fator limitante. A disposio para colaborar era elevada,
mais as diferenas nos critrios sobre a forma de transformar o bairro num jardim, tambm
eram. Por outro lado, apesar do grande interesse, o conhecimento sobre as plantas era escasso
ou nulo.
As caractersticas das mulheres que integraram o princpio do projeto, e a superfcie
de plantao de que cada uma delas dispunha, esto resumidas na tabela seguinte:

Tabela 12.3 Estrutura do grupo e superfcie de plantao


Nome e sobrenome Idade Nvel escolar Profisso Ocupao atual Sup.a plantar
Sara Lourdes Corts 56 Eng.
Universitrio Investigadora 360
Hernndez agrnoma
Raquel Rivero 60 Ensino mdio Recepcionista Recepcionista 225
Vzquez
Raquel Rey Gmez 45 Ensino mdio Cabeleireira Dona de casa 100
Ana Recio Hurgues Dirigente
70 Ensino mdio Aposentada 120
FMC
Norma Frmeta Leyva Especialista 480
70 Ensino mdio em Aposentada
importaes
Dulce Mara lvarez 57 Ensino mdio Contadora Aposentada 100
Adela Gonzlez Prez 59 Fundamental Dona de casa Dona de casa 4
Marta Corts 62 Universitrio Mdica Aposentada 3
Hernndez

180
Regla Corts 59 Ensino mdio Especialista Trabalhadora de 220
Hernndez servio
Dlida Herrera Cruz 58 Ensino mdio Especialista Aposentada 360
Mirta Darias del 77 Ensino mdio Cabeleireira Aposentada 400
Castillo
Total 2 508

As integrantes deste grupo definiram, no final de 2001, que o objetivo geral deste
projeto seria Contribuir para melhorar a qualidade de vida das mulheres do bairro Los Pinos,
mediante a produo e comercializao de plantas ornamentais e a melhoria do entorno.

Mais especificamente, se desejava:


Estimular a incorporao social das mulheres.
Contribuir na gerao de renda das aposentadas ou das donas de casa.
Proporcionar alternativas para o embelezamento e cuidado do bairro.
Contribuir para a superao e educao esttica da populao circundante.
Recuperar tradies e costumes.
Melhorar as relaes entre os vizinhos, mediante a criao de uma identidade
comunitria.
Nessa primeira etapa, que continuamos fazendo, reunamo-nos mensalmente em
minha casa para falar e aprender sobre a maneira de reproduzir e cuidar de diferentes tipos de
plantas ornamentais, em que ambiente se desenvolviam, quais os melhores substratos e outras
coisas.
Uma das iniciativas desenvolvidas pelo grupo fazer com que cada uma das
integrantes traga s reunies mensais dez exemplares de uma mesma espcie de planta, com o
objetivo de presente-las s outras companheiras. Paralelamente, cada companheira deve dar
uma explicao detalhada da espcie que est presenteando.
Outras propostas tm sido encaminhadas para estimular a pesquisa e a busca de
variedades, como, por exemplo, premiar companheira que possa apresentar mais variedades
de uma mesma espcie de planta. Assim como produzir, para o ms de dezembro, pequenas
plantas de bico de papagaio, florescidas em vasos. Estas atividades motivam s companheiras
a trabalhar para que as plantas de sua coleo sejam as melhores, ainda que logo
compartilhemos os resultados.

Uma nova etapa


Eu conhecia o trabalho da Fundao Antonio Nez Jimnez da Natureza e o Homem,
e pensei em solicitar seu apoio para fortalecer o projeto. A Fundao inseriu-se inicialmente
em maio de 2002, atravs da realizao de uma oficina denominada Permacultura e
produo de plantas ornamentais, na qual participaram as mulheres de nosso grupo e alguns
dos seus esposos.
Esta oficina dava continuidade aos encontros mensais que celebrvamos, e nela
soubemos da necessidade e da possibilidade de diversificar a produo de plantas
ornamentais, incorporando animais, plantas medicinais e condimentos, para realizar o design
do jardim produtivo que, a partir desse momento, cada uma queria ter. Atualmente, ns todas
superamos o nvel de introduo permacultura, j somos quatro as que possuem graduao
no nvel de design e o resto o far proximamente.

181
O projeto assumiu como conceito que horta mista familiar aquela poro de rea
perto da casa, em que se cultivam plantas para uso mltiplo: comestveis, medicinais,
condimentos e ornamentais. Com o propsito de transformar nossas reas em hortas mistas
familiares, cada uma elaborou um croqui dos possveis espaos produtivos. Nesses croquis
esto apontadas a rea total do terreno, as rvores e as plantas que j se encontram e as que se
pretende plantar, os obstculos que existem no terreno, local de nascimento e pr do sol, os
lugares mais midos e secos, as fontes de gua, os acessos, etc. Ainda que no constitua um
planejamento rgido, este plano serve de guia para a implementao de um sistema ao estilo
da permacultura. Somando nossas plantas, j contamos com mais de quinhentas espcies
distintas.

Referncias:
1 Raquel Rey
2 Luz Divina
3 Regla Cortz
4 Norma Frmeta
5 Mirta Darias
6 Raquel Rivero
7 Adela Gonzlez
8 Ana Recio
9 Sara L. Cortz
10 Dulce M. lvarez
11 Dlia Herrera

At a presente data, recebemos visitas de pessoas provenientes de Inglaterra, Blgica,


Japo, Colmbia, e muitos grupos de Cuba, todas interessadas no tema das hortas urbanas de
permacultura. Por outro lado, participamos de visitas a promotores de permacultura e a outros
grupos comunitrios para conhecer suas experincias.

Principais resultados do projeto


Depois destes anos de trabalho comunitrio, pudemos constatar que a aplicao da
permacultura proporciona benefcios econmicos, ambientais e sociais em escala local,
embora ainda existam restries que limitem seu maior desenvolvimento.
De maneira coordenada com a delegada do Conselho Popular, temos realizado no
bairro exposies e feiras de plantas em datas com alta demanda. Estas atividades, em que
tambm vendemos plantas medicinais, condimentos e hmus de minhoca, tm contribudo
para apresentar nosso trabalho ao pblico, elevar a auto-estima das companheiras e gerar
ingressos.
O impacto econmico tem sido muito positivo, ainda que, logicamente, no satisfaa
todas as necessidades econmicas das mulheres. Hoje, contamos com um ponto de venda do
grupo, na casa da companheira Mirta, onde se comercializam plantas e hmus quase que
permanentemente.
Tambm nas casas das companheiras do grupo tem se conseguido satisfazer a
demanda de alguns vegetais e condimentos de difcil acesso , seja pelos preos atuais ou pelo
afastamento do local de venda. Se somarmos a economia que esta produo gera com a

182
poupana conseguida pelo uso de algumas plantas medicinais que aliviam certos achaques,
ento j no to limitado o impacto nas finanas familiares.
Outro dos benefcios ambientais que proporciona este projeto o aumento do espao
verde no nosso bairro, com o plantio de rvores nas praas e lotes vizinhos, assim como nos
jardins, ptios, terraos e sacadas. Em alguns casos, conseguimos contribuir com a
eliminao de lixes perto das moradias.
No menos importante tem sido a elaborao de composto e vermicomposto, a partir
dos resduos das casas e das excretas de nossos animais ou dos animais dos vizinhos que
criam frangos, coelhos, cabras ou cavalos. Para a elaborao de composto, em cada uma das
moradias integrantes do projeto se utilizam tachos descartveis que proporcionam maior
esttica e so mais aceitos pela populao. Estes tachos podem-se alocar em qualquer lugar,
ocupam pouco espao e, por estarem tampados, evita-se a visita de diferentes tipos de
animais. No entanto, ainda quedam resduos que podem ser utilizados com este fim, de forma
que se necessita de um aumento do trabalho educativo no bairro.
Quanto ao consumo de gua, temos conseguido criar conscincia e desenvolver
algumas experincias a respeito do armazenamento de gua de chuva para a irrigao das
plantas. Precisa-se incrementar a capacidade dos depsitos, para garantir um maior volume de
gua na poca da seca. Neste sentido, devemos continuar trabalhando na busca de solues
para conseguir que no se compita com a gua destinada ao consumo da casa.
Do ponto de vista social, se verifica um aumento nas relaes entre os membros do
projeto e a comunidade, pelas atividades de intercmbio realizadas todos os meses, feiras,
visitas recebidas na rea e atividades informais que se produzem com todas as pessoas que
gostam das plantas. Alm disto, como a maioria das integrantes do grupo de idade
avanada, estas atividades as estimulam a sair das suas casas, a se arrumar e compartilhar
com grupos de vizinhos e vizinhas, com quem antes no se relacionavam.
Tambm como resultado do projeto conseguiu-se reunir um pequeno grupo de
crianas, de idade entre seis e dez anos, que participam, junto com uma de nossas integrantes,
no plantio e cuidado das praas, mostrando entusiasmo e vocao para a agricultura.
Ainda que s vezes no os mencionemos, alguns esposos e vizinhos colaboram
conosco em quase todas as atividades, estimulam-nos e, para nossa surpresa, sentem-se parte
do grupo, ainda que sempre falemos que este um projeto de mulheres.
No so poucas as companheiras que querem participar de nosso grupo e atuar de
maneira sistemtica em nossas atividades. Mas o tempo e os recursos impedem-nos, por
agora, de nos comprometermos com mais pessoas de maneira direta. No momento, nos
prepusemos a socializar, em todos os eventos possveis, as nossas experincias e aprender
com as das outras.
Para o futuro, quantos sonhos!

Comunidade cultural El Jobero, em Cumanayagua28


O Teatro dos Elementos, nos seus primrdios, foi itinerante, trabalhando com
comunidades isoladas e de imigrantes no bairro Romerillo, Cidade de La Habana, 1991;
Barranca, Santiago de Cuba, 1992; Cocodrilo, Isla de la Juventud, 1993; Cumanayagua,
Cienfuegos, 1994; Desde sempre acalentou a idia de se estabelecer e conformar uma
comunidade particular.
28
Autor, Jos Oriol Gonzlez.

183
As vivncias anteriores, somadas ao fato de ter trabalhado, entre outras experincias,
em crceres, igrejas e com pacientes portadores do HIV, e s difceis condies de vida que
imps o perodo especial, fizeram com que o grupo quisesse ter um espao prprio, onde
pudesse pr em prtica seus treinamentos ao ar livre, exerccios de voz e dico, dialogar
com a natureza e os pssaros beira mar ou no meio da floresta.
Mas existiu uma razo fundamental que fez com que o coletivo tomasse a deciso de
se assentar, a chamada opo zero, etapa que havia sido anunciada por Fidel Castro como
momento cspide do perodo especial, quando seria necessrio retornar s montanhas e
ocupar os espaos rurais para a sobrevivncia. Foi ento que pensou-se no resgate da antiga
finca El Naranjito, que havia sido propriedade dos meus avs, imigrantes canrios, e
posteriormente dos meus pais. A reclamao dos direitos da terra, em 1995, e sua entrega um
ano depois, como usufruto gratuito, propiciou ao coletivo um espao prprio, mas no
tnhamos "ferramentas" para aperfeioar esse paraso com o que tnhamos sonhado.
Naquele momento
propusemo-nos (a partir do
presuposto tico e de sencibilidade
ecolgica que confirma a relao
do ser humano com a terra como
fonte de frutos, mitos e costumes)
a desenhar propostas artsticas
concebidas como meio de
integrao e comunicao com a
populao do territrio.
Procurvamos resgatar os sistemas
construtivos do habitat do
campons cubano e promover a
produo agrcola sustentvel
dirigida ao auto-abastecimento da
prpria comunidade.
Comeou ento a construo da primeira casa, a compra de gado e de insumos para
desenvolver a agricultura, tarefas que gerenciava o grupo, mas que no podiam ser atendidas
pessoalmente pelos atores e as atrizes todo o tempo. Criou-se, ento, uma pequena estrutura
que, de certa forma, atendia a estas necessidades.
A responsabilidade de se saber donos de um amplo espao (20 hectares) que, alem do
mais guardava uma memria, transformou a vida do Teatro dos Elementos. J no eram s os
nossos espetculos que nos moviam, pois comevamos a falar de uma nova modalidade:
"teatro e natureza".
Nesse contexto, escrevi uma carta a Antonio Nez Jimnez onde lhe falava sobre o
que queramos fazer. Tinha a intuio de que arte e natureza podiam andar juntas e sustentar
um dilogo criativo, mas, evidentemente, no tnhamos como implement-lo. Logo aps o
falecimento de Nez, em 1998, conversei com sua viva, Lupe Vliz, num recesso do
Conselho Nacional da UNEAC, no Palcio de Convenes, e ela me prometeu ajuda.
A visita Fundao e suas primeiras oficinas, organizou o nosso pensamento. Um dos
conselhos de Lupe foi: "No fiquem com a comunidade voltada para dentro, para vocs,
abram a comunidade para os camponeses circundantes, incluam toda a vizinhana". Este
conselho foi como uma luz, que tem iluminado parte do nosso trabalho desde ento. De
imediato comeou-se a pintar a bodega da comunidade. Tnhamos experimentado esta
atividade antes na escolinha, com alguns promotores espanhis que tinham pintado murais
184
com meninos zapatistas, no Mxico. Estes promotores desenvolveram habilidades e
ensinaram tcnicas, (entre elas a do muralismo) conseguindo mobilizar no s as crianas,
mas tambm as professoras. Foi o comeo de uma relao que tem amadurecido com o
tempo.
Hoje no difcil conseguir a assistncia de meia centena de camponeses com suas
ferramentas para nos ajudar na plantao do caf, no roado, quando enfrentamos
determinadas emergncias. Um documentrio de Rigoberto Jimnez, titulado Diferente, como
todo o mundo, testemunha a existncia desta relao.
Comeamos a construo de um anfiteatro ao ar livre, com capacidade para 500
pessoas, e vieram estudantes da escola hortcola de Gembloux, Blgica, para traar as
arquibancadas e fazer toda a escavao. O grupo, com seus atores e outros trabalhadores,
encarregou-se de revesti-lo com tijolos e pedras unidas com cimento. Represou-se o crrego,
que tinha sido meu espao de brincar na infncia, e este espelho de gua, que serviu como
elemento separador entre o cenrio e as arquibancadas, melhorou de forma considervel a
acstica e introduziu uma dimenso a mais, no conceito de por em cena. O anfiteatro foi
terminado e comeou a ser utilizado no ano de 2002.
O uso do anfiteatro por parte do promotor Eduardo del Toro com duas dezenas de
crianas de outra comunidade prxima e a do Entronque de Minas, elevou-o a um estgio
superior, agora o pblico acode de forma sistemtica; as crianas ensaiam nos finais de
semana; as cenografias versam sobre las palmas y las yaguas que circundam o espao; uma
balsa cheia de ossos de vacas, com velas acesas, faz o prlogo de uma cena.
Ter as jovens geraes comprometidas garante a aproximao da famlia. Eduardo
conseguiu motivar as mes para o trabalho com materiais locais, como sementes, penas de
galinha, palhas de milho, yagua29, sacos de juta, cocos, etc. e produziram tteres,
mscaras, carpetes, bolsas, colares e outros elementos de figurino, que se precisavam no s
para o uso em cena, mas tambm para a difuso do prprio trabalho, e que, no futuro, poderia
se converter numa forma de ingresso ou de poupana familiar.
Neste ano 2006 cumprimos uma dcada de vida com a posse da terra de El Jobero.
Durante este tempo temos aprendido muito. Criar uma comunidade, no sentido mais amplo,
ainda no foi possvel, mas sem dvidas temos dado passos firmes e concretos para consegui-
lo.
A construo das cinco moradias com que conta hoje a nossa Comunidade Cultural,
alm de uma rea para usos mltiplos, significou atravessar diversas e complexas situaes.
Mas alm da atividade construtiva em si, os entraves burocrticos, a inexperincia em muitos
sentidos, a falta de servios bsicos e a sada de algumas das pessoas do grupo, entre outras
dificuldades, fez com que, durante um bom tempo, as construes no fossem mais do que
casas isoladas, carentes da necessria interdependncia, tanto entre si quanto com outros
espaos do assentamento, que , em definitivo, o que faz de seus habitantes uma verdadeira
comunidade.
A limitao de recursos e a dinmica da vida tm feito com que muitos caminhos se
cruzem e se apresentem as situaes mais inesperadas. J existem h algum tempo as relaes
artsticas com a academia Vento Sul Teatro e Cinema, de Sevilla, Espanha; No ano de 2003
estabeleceu-se um convnio entre nossas entidades, que consistiu em construir, como doao
para o grupo, uma casa em El Jobero, que se torna a sede da instituio espanhola em nossa
comunidade cultural, quando, uma vez por ano, recebemos visitas de trabalho e estudo, que

29
Yagua: Tejido fibroso que rodea la parte superior del tronco de la palma real. (N.T.)
185
incluem a participao de seus diretivos e estudantes em nossas bienais de teatro na
montanha.

Referncias:
1 Moradias
2 Cozinha Refeitrio
3 Ranchon multiuso
4 Galpo dos animais
5 Biodigestor
6 Cultivos
7 rea de rotao de cultivos
8 Floresta
9 Pastagens
10 Parque automotor
11 Anfiteatro
12 Ariete

Criar um assentamento humano como o que nos propusemos tem significado tambm
aprender a dar prioridades, buscar solues de conjunto estimulando a individualidade, e
solucionar conflitos de maneira coletiva, s vezes de forma drstica, mas em benefcio do
projeto.
Reabilitar o antigo caminho que limita ao leste com o assentamento, tramitar a
soluo das dificuldades para a distribuio eltrica na regio, entre outros aspectos, so
prova do compromisso do nosso coletivo, alm das nossas possibilidades fsicas. No
concebemos o projeto apenas como uma maneira de tornar nossos sonhos particulares uma
realidade, mas esperamos servir de exemplo para que outros seres humanos assumam um
compromisso com a natureza e a sociedade.
Em janeiro de 2001 celebrou-se a primeira oficina de permacultura em El Jobero. Foi
a partir desse momento que assumimos a perspectiva da permacultura no design do
assentamento que queremos seja um modelo de vida na comunidade, onde o respeito entre as
pessoas e a natureza se expresse em uma harmonia criativa.
Nossa comunidade serviu de sede para o Encontro Internacional de Turismo
Ecolgico TURNAT 2002, pelo Desenvolvimento Sustentvel do Turismo e a Natureza, em
maio de 2002. Em outubro de 2004 realizou-se ali a chamada Audincia Pblica da
Assemblia Nacional do Poder Popular, no marco da campanha para elevar a cultura geral
integral de nosso povo. Isto s tem sido possvel, porque o povo nos identifica como um
centro emissor de novas idias relacionadas com a vida rural e, sobretudo, porque o grupo
tem produzido uma esttica em suas performances e espetculos que tem a ver com os
elementos da natureza, que do o nome ao grupo e que se conjugam tambm na empatia de
suas representaes.
Em maio de 2003, como parte da capacitao em permacultura que tnhamos iniciado,
e constituindo um ponto de referncia importante no processo que tnhamos empreendido
vrios anos atrs, realizou-se uma oficina cujo objetivo central era Fazer um design conjunto
186
pensando nos atuais e futuros habitantes da comunidade, nos moradores do territrio,
representantes das organizaes e entidades do municpio e da provncia, assim como de
especialistas de diferentes instituies do pas, elaborando um plano geral para o
assentamento.
Esta oficina centralizou os debates em temas relacionados com a energia, a gua, os
aspectos socioculturais e econmicos, os locais, a infra-estrutura e a produo agropecuria.
Isso permitiu definir as diferentes reas em que o assentamento seria dividido, de acordo com
as atividades fundamentais que se deviam desenvolver em cada caso, a localizao e funes
dos seus componentes, assim como estabelecer prioridades entre as aes que deviam se
empreender, definir as necessidades e possibilidades reais de uso de ecotecnologias e
aprofundar naqueles aspectos, que ainda sem expresso fsica, complementam o plano geral.
Entre os temas debatidos, a segurana alimentar foi analisada a partir da produo
agropecuria, esta vista no s como base do autoabastecimento de produtos sadios para os
habitantes e visitantes do assentamento, mas principalmente como componente importante de
sua sustentabilidade econmica e da conservao e melhoria do seu entorno. Por isso, ao se
abrir uma convocatria do Programa de Desenvolvimento Sustentvel do Conselho de Igrejas
de Cuba para apoiar microprojetos sustentveis, deu-se prioridade e apresentou-se, atravs da
Fundao Antonio Nez Jimnez, uma proposta cujo objetivo geral : Contribuir com a
segurana alimentar dos habitantes e a sustentabilidade econmica de El Jobero, atravs da
capacitao e a criao da infraestrutura mnima necessria para o desenvolvimento da
atividade agropecuria sobre princpios agroecolgicos.
Este foi o primeiro projeto oficial, (e at o momento o nico) implementado em El
Jobero. Como parte da suas aes, construiu-se uma unidade para gado e outra para aves,
assim como um biodigestor, que aproveita as excretas coletadas na unidade dos animais
maiores, lhes d tratamento, produz um excelente adubo para os cultivos e adicionalmente,
gs para cozinhar. O projeto tambm contribui com o uso racional da energia para estes fins,
aspecto considerado ao se construir uma cozinha coletiva eficiente, de lenha, e outra em uma
das moradias. A montagem de uma bomba de arete para elevar gua do crrego sem o uso de
energia fssil, a cerca da rea de pastoreio, a plantao de frutferas e de reas de forragem,
tm sido outras aes favorecidas pelo projeto.
Hoje, mais de um milho de rvores entre frutferas e de sombra, se tem somado ao
pomar que nos legou minha famlia. A determinao de fazer aqui o Bosque Martiano do
municpio de Cumanayagua, fala tambm dessa vontade de tirar a comunidade do seu centro,
para que as novas geraes nos ajudem na busca de uma cultura da natureza que antes no
possuamos e que ainda temos que criar.

187
Patio de Justo Torres, Cerro

Horta na rua So Miguel, Centro Habana

188
Cultivo em vasos no El Ranchon, Sancti Espiritu

Organopnico El Ranchon
189
Cria de Animais no terrao de Nelson, Cerro

Plantas no terrao do Nelson

190
Patio comunitrio dos Pinos, Bayeros

Mirta, mostra estercopara adubao orgnica no projeto comunitrio de Los Pinos

191
Construes na comunidade cultural de El Jobero, Camanayagua

Reflorestamento com frutferas e madeira de ley, El Jobero

192
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Nota: Tem se consultado tambin as revistas Se Puede, nos. 0-29, La Habana, 1994-
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Fundacin Antonio Nez Jimnez de la Naturaleza y el Hombre. Alem destes
consultou-se la revista Agricultura Orgnica, aos 1-7, La Habana, 1995-2001,
da Asociao Cubana de Tcnicos Agrcolas e Florestais.

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