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INTRODUCCIN

En la actualidad es imposible imaginar la vida sin energa elctrica, estamos tan


acostumbrados a encender y apagar el interruptor de la luz y otros aparatos que
muy rara vez nos ponemos a pensar de donde viene esta electricidad; pues bien,
un tipo de centrales generadoras son las HIDROELCTRICAS, stas son plantas
encargadas de convertir la energa del agua en energa elctrica, pero ms
especficamente, la TURBINA es la encargada de transformar esa energa
hidrulica en energa mecnica, para posteriormente convertirla en energa
elctrica con un generador. Como deca La turbina es el alma de una central
hidroelctrica y dependiendo de la turbina que se use es la cantidad de
electricidad que se produzca. En este captulo hablaremos de las turbinas de
impulso, y especficamente de la turbina PELTON.

HISTORIA DE LA TURBINA DE IMPULSO PELTON

La turbina Pelton debe su nombre a Lester Allan Pelton (1829-1908), quien


buscando oro en California, concibi la idea de una rueda con cucharas perifricas
que aprovechara la energa cintica de un chorro de agua proveniente de una
tubera a presin, incidiendo tangencialmente sobre la misma. Ensay diversas
formas de labes hasta alcanzar una patente de la rueda en 1880, desde cuya
fecha ha tenido gran desarrollo y aplicacin.
En la actualidad el labe tiene la forma de doble cuchara, con una arista diametral
sobre la que incide el agua, producindose una desviacin simtrica en direccin
axial, buscando el equilibrio dinmico de la mquina en esa direccin. Por ser el
ataque del agua en sentido tangencial a la rueda se la denomina tambin turbina
"tangencial"; por tener el fluido un recorrido axial a su paso por el labe, se
clasifica tambin entre las mquinas de tipo axial.

Entre las turbinas Pelton ms grandes instaladas hasta el momento se encuentran


las de Mont-Cenis (Alpes franceses) de 272000HP cada una, bajo 870 m de
carga.

GENERALIDADES DE LA TURBINA PELTON

La turbina PELTON debe su nombre al ingeniero norteamericano Lester Allen


Pelton (1829-1908), quien en busca de oro en California concibi la idea de una
rueda con cucharas perifricas que aprovecharan la energa cintica del agua que
vena de una tubera y actuaba tangencialmente sobre la rueda. Por fin en 1880
patent una turbina con palas perifricas de muy particular diseo, de tal manera
que el chorro proveniente de la tubera golpea el centro de cada pala o cuchara
con el fin de aprovechar al mximo el empuje del agua.

Fig. 1 muestra el esquema bsico de


una turbina PELTON (cortesa de
Microsoft Encarta 2003).

A las cucharas y palas que mencionamos anteriormente se les nombran LABES.


El labe tiene la forma de doble cuchara, con una arista diametral sobre la que
incide el agua producindose una desviacin simtrica en direccin axial,
buscando un equilibrio dinmico de la mquina en esa direccin. En las siguientes
imgenes veremos y analizaremos la forma del labe.

Fig. 2 En esta foto se puede mostrar a detalle la forma de la pala y la forma


en la que incide el chorro en ella. (Cortesa de WKV Inc.).

Las dimensiones del labe son proporcionales a los dimetros del chorro que
impacta sobre l; el chorro a su vez est en funcin del dimetro de la rueda y de
la velocidad especfica. El dimetro de chorro (do) est entre el 5% y el 12% del
dimetro de la rueda (Dp). En la siguiente figura se muestra a detalle la forma del
labe y sus variables correspondientes

Fig. 3 figura que muestra a


detalle las partes de un
labe PELTON
El ngulo a, ubicado entre las dos caras interiores del labe es del orden de
los 20, lo ideal sera que fuera igual a 0, pero, de ser as, debilitara la arista
media donde pega el chorro y transmite la energa.

El ngulo b, ubicado en la salida del labe esta entre los 8 y los 12. Se debe de
dar salida al agua con la propia forma de del borde de fuga, a la cual ayudan las
lneas de "thalweg.

Los labes deben estar colocados lo ms cerca posible a los inyectores, debido a
que la distancia hace decrecer la energa cintica del agua.

CLASIFICACIN DE LAS TURBINAS PELTON

Las turbinas PELTON se clasifican generalmente por la posicin del eje que
mueven, por lo tanto existen dos clasificaciones: EJE HORIZONTAL Y EJE
VERTICAL.

DISPOSICIN HORIZONTAL

En esta disposicin solo se pueden instalar turbinas de uno o dos chorros como
mximo, debido a la complicada instalacin y mantenimiento de los inyectores. Sin
embargo, en esta posicin, la inspeccin de la rueda en general es ms sencilla,
por lo que las reparaciones o desgastes se pueden solucionar sin necesidad de
desmontar la turbina.

Fig.4 PELTON de 1
chorro eje horizontal.
Fig. 5 PELTON de 2
chorros eje horizontal.

DISPOSICIN VERTICAL

En esta posicin se facilita la colocacin de alimentacin en un plano horizontal y


con esto es posible aumentar el nmero de chorros sin aumentar el caudal y tener
mayor potencia por unidad. Se acorta la longitud entre la turbina y el generador,
disminuyen las excavaciones y hasta disminuir al dimetro de la rueda y aumentar
la velocidad de giro. Se debe hacer referencia que en la disposicin vertical, se
hace ms difcil y, por ende, ms caro su mantenimiento, lo cual nos lleva a que
esta posicin es ms conveniente para aquellos lugares en donde se
tengan aguas limpias y que no produzcan gran efecto abrasivo sobre los labes.

Fig. 6 Detalle de una turbina


PELTON de eje vertical.
Fig. 7 En esta fotografa se
muestra la ventaja de tener la
posicin de eje en vertical.

CARACTERSTICAS FSICAS DE LA RUEDA PELTON

El rodete o rueda PELTON est constituido por un disco de acero con labes,
como ya se ha dicho, de doble cuchara ubicados en la periferia de la rueda. Estos
labes puedes estar fundidos con la misma rueda o unidos individualmente por
medio de bulones o pernos.

La forma de fabricacin ms comn es por separado labes y rueda ya que facilita


su construccin y mantenimiento. Se funden en una sola pieza rueda y labes
cuando la rueda tiene un gran velocidad especfica, con este proceso de
fabricacin se logra mayor rigidez, solidez uniformidad y montaje rpido.

Fig. 8 Esta imagen muestra una


PELTON donde los labes y la
rueda est fundidos en una sola
pieza.
Fig. 9 Aqu se muestra una turbina
PELTON donde los labes estn
unidos al rodete por medio de
pernos.

Se debe tener especial cuidado al escoger el material de fabricacin adecuado en


una turbina pelton; este material debe resistir la fatiga, la corrosin y la erosin; la
fundicin de grafito laminar y acero, resisten perfectamente estas condiciones
cuando son moderadas. Cuando las condiciones trabajo son ms drsticas se
recurre al acero aleado con nquel, en el orden de 0.7 a 1%, y con un 0.3% de
molibdeno. Los aceros con 13% de cromo y los aceros austenoferrticos (Cr 20, Ni
8, Mo3) presentan una resistencia extraordinaria a la cavitacin y abrasin.

El Nmero de labes suele ser de 17 a 26 por rueda, todo esto dependiendo de la


velocidad especfica; Cuando se necesita una velocidad alta el nmero de labes
es pequeo debido a que a mayor velocidad especfica, mayor caudal lo que exige
labes ms grandes y con esto caben menos en cada rueda.

FORMA Y DIMENSIONES DE LOS ALABES

Los labes de una rueda Pelton tienen la forma de doble cuchara, con una arista
mediana donde se produce el ataque del chorro de agua. Las dimensiones del
labe son proporcionales al dimetro del chorro y ste a su vez es funcin del
dimetro de la rueda y de la velocidad especfica. El valor del dimetro del chorro
est entre el 5% y el 12% aproximadamente del valor del dimetro de la rueda
pelton.
Fig. 10 Ataque
del chorro al
labe

Sera deseable que el ngulo que forman las caras interiores del labe fuera cero,
para evitar componentes de choque de la velocidad en la incidencia, sin embargo,
esto no es posible, ya que se debilitara demasiado la arista media, expuesta a la
accin directa del chorro de agua y a los efectos no solo mecnicos sino de
erosin y corrosin. Este ngulo es del orden de 20 segn recomendacin de los
constructores.

A la salida, el ngulo del labe est normalmente entre 8 y 12 en la parte media


del labe. Aqu es tambin conveniente tener un valor reducido del ngulo para
disminuir el valor de la velocidad absoluta de salida y mejorar la utilizacin de la
energa del agua, pero se presenta el peligro de recirculacin y de choque del
agua contra el extrads del labe siguiente. Hay que dar salida al agua con la
propia forma del borde de fuga.

Como la energa cintica del chorro de agua decrece con la distancia al orificio de
salida, conviene colocar los inyectores lo ms cerca posible del rodete, para lo
cual se produce en los labes una entalladura en la parte perifrica, la que
adems impide que el agua salpique por el borde de la cuchara e incluso que la
ataque por la parte posterior. En las ruedas de alta velocidad especfica debe
acentuarse el tamao de la entalladura o destalonado de los labes, por ser el
caudal relativamente ms abundante.
COMPONENTES
Son esencialmente los siguientes:
Cmara de distribucin
Distribuidor Sistema de regulacin
Inyector Tobera
Aguja
Deflector
Rodete Rueda
Alabes

Eje

Sistema de Frenado

Carcasa

Cmara de Descarga

Blindaje

Destructor de Energa
INYECTOR

Aguja

Es un vstago de acero muy duro situado


concntricamente en el interior del cuerpo
de la tobera, guiado mediante cojinetes
sobre los cuales tiene movimiento de
desplazamiento longitudinal en dos
sentidos

Tobera

Se trata de una boquilla, normalmente con


orificio de seccin circular (puede tratarse
de otra seccin), de un dimetro
aproximado entre 5 y 30 cm, instalada en
la terminacin de la cmara de distribucin

SISTEMA DE FRENADO

Adems de intercalar totalmente el deflector, se puede disponer de un


circuito derivado de la cmara de distribucin que permite proyectar
agua uno o varios contrachorros incidente sobre la zona convexa de los
labes, favoreciendo el rpido frenado del rodete

OBSERVACION
El grado de reaccin para una turbina se define como la razn entre la altura
de presin absorbida por el rodete y la altura total absorbida por el rodete