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Healy, P. (2012). Readings in planning theory. (S. Fainstein, & S. Campbell, Eds.

) Reino
Unido: Wiley Blackwell.

Introduccion

La estructura y los debates de la teora de la planificacin

Qu papel puede desempear la planificacin en el desarrollo de la buena ciudad y la regin


dentro de las limitaciones de una economa poltica capitalista y los sistemas polticos diferentes?

Raices histricas de la planeacin

varios movimientos separados a principios del siglo XX: la ciudad jardn, la ciudad hermosa y las
reformas de salud pblica (Krueckeberg, 1983; Cuatro pocas bsicas caracterizaron su historia:
(1) los aos formativos durante los cuales los pioneros (Ebenezer Howard, Patrick Geddes, Daniel
Burnham, etc.) todava no se identificaron como planificadores (fines del 1800 hasta 1915); (2) el
perodo de institucionalizacin, profesionalizacin y auto-reconocimiento de la planificacin, junto
con el aumento de los esfuerzos de planificacin regional y nacional.

(3) la era de posguerra de estandarizacin, crisis y diversificacin de la planificacin (1945-1975);


(4) la redefinicin de la planificacin en relacin con el sector privado, con nfasis en las
asociaciones pblico-privadas y el planificador como mediador, estratega y abogado.

La planificacin surge como la respuesta del siglo XX a la ciudad industrial del siglo XIX (Hall 2002).
Tambin proporciona varios textos fundamentales: Las Ciudades Jardn del Maana de Howard y
Osborn: Un Camino Pacfico a la Reforma Real (1945 [1898]), El Mejoramiento de Ciudades y
Ciudades de Charles Robinson; o la Base Prctica de la Esttica Cvica (1901), y el plan de Daniel
Burnham para Chicago (Club Comercial de Chicago y otros 1909), as como varios acontecimientos
que definen: el redesarrollo de Pars de Baron Georges-Eugene Haussmann durante las dcadas de
1850 y 1860; la exposicin de Columbia en Chicago (1893), que lanz el movimiento hermoso de la
ciudad en los Estados Unidos; la construccin de Letchworth, la primera Ciudad Jardn Ingls
(1903); y la primera conferencia nacional sobre planificacin urbana, celebrada en Washington, DC
en 1909.

Richard Foglesong, Planificacin de la ciudad capitalista (1986), David Harvey's Paris: capital de la
modernidad (2003), Robert Foulard's Bourgeois Utopias: The Rise and Fall de Suburbia (1987) y
Robert Self's American Babylon (2003) son algunos de los mejores ejemplos. El reto consiste en
escribir una historia de planificacin que fomente no slo una comprensin exacta, sino tambin
crtica, sutil y reflexiva de la prctica de planificacin contempornea y las fuerzas que actan
sobre ella. Una planificacin eficaz de la historia ayuda al planificador contemporneo a dar forma
a su compleja identidad profesional.

La planificacin es la intervencin con la intencin de alterar el curso existente de los


acontecimientos. El momento y la legitimidad de la intervencin planificada se convierten en
preguntas centrales para la teora de la planificacin: Por qu y en qu situaciones deben
intervenir los planificadores?
Implcito aqu es una comprensin de la alternativa a la planificacin por parte del sector pblico.
Aunque se asume ms comnmente que la alternativa es el mercado libre, tambin podra ser el
caos o la dominacin por poderosos intereses privados. Los defensores de la confianza en el
mercado consideran que la planificacin produce resultados subptimos y, en un extremo,
consideran que es antittica a la libertad (Hayek, 1944). Los partidarios de la planificacin
sostienen que puede reemplazar la incertidumbre y las crueldades del mercado con la lgica del
plan y, por lo tanto, producir un arreglo ms racional del medio ambiente

Las evaluaciones de la planificacin reflejan suposiciones acerca de las relaciones entre el sector
privado y el pblico - y cunto el gobierno debe "entrometerse".

La postura segura en la planificacin ha sido ver su papel como compensar las deficiencias
peridicas del mercado privado (Klosterman, 1985; Moore, 1978).

Para algunos, la funcin de la planificacin es enfrentar directamente al mercado privado y


concentrarse en remediar las desventajas. En este punto de vista privilegiar el mercado refuerza
los resultados injustos, mientras que el empoderamiento de la planificacin tiene el potencial para
mejorar la equidad. Enmarcado en trminos de estado versus mercado, el debate asume una
divisin ordenada y ordenada entre los mundos pblico y privado, cada uno con sus ventajas
nicas. Sin embargo, uno puede desafiar este dualismo. Los sectores pblico y privado ya no
representan, si alguna vez lo hicieron, conjuntos de actores, intereses o herramientas de
planificacin mutuamente excluyentes. El surgimiento de asociaciones pblico-privadas a raz de
los esfuerzos de renovacin urbana refleja esta confusin de fronteras sectoriales (Squires, 1989).
El nmero cada vez mayor de planificadores que trabajan en el sector privado an ms altera el
papel profesional tradicional que los planificadores desempean en las batallas entre intereses
pblicos y privados. Los planificadores del sector pblico toman prestadas herramientas
desarrolladas en el sector privado, como la planificacin estratgica y la comercializacin de
lugares (Levy 1990). La aparicin de autoridades pblicas autnomas para administrar puertos
martimos, aeropuertos y otras infraestructuras ha creado organizaciones hbridas que actan
como una agencia pblica y una empresa privada (Doig, 1987; Walsh, 1978).

Qu dilemas ticos enfrentan los planificadores?

A medida que los planificadores trabajan cada vez ms en los sectores privados y cuasi privados,
todava deben lealtad al pblico en general?

Este dilema se complica an ms cuando el alcance de la planificacin se extiende ms all de las


actividades tcnicas a mayores desafos sociales, econmicos y ambientales. En la sociedad en
general los valores de la democracia, la igualdad, la diversidad y la eficiencia a menudo chocan
(Fainstein 2010). Estos conflictos se reflejan en las elecciones que deben hacer los planificadores al
intentar conciliar los objetivos del desarrollo econmico, la justicia social y la proteccin del medio
ambiente. A pesar de las promesas a largo plazo del desarrollo sostenible, esta trada de metas ha
creado tensiones profundas no slo entre los planificadores y el mundo exterior, sino tambin
dentro de la planificacin misma (Campbell, captulo 20, este volumen).
Otra dimensin tica surge de las dificultades que rodean el papel del planificador como experto.
Las cuestiones relativas al equilibrio adecuado entre la experiencia y el aporte de los ciudadanos
surgen en cuestiones como la ubicacin de las carreteras y las instalaciones de eliminacin de
desechos, cuando determinados grupos sociales deben soportar los costos de beneficios sociales
ms amplios. Se desarrollan cuando los expertos buscan cuantificar el riesgo, colocando un valor
monetario en la vida humana (Fischer 1991). Se presentan, como sostiene Martin Wachs, en los
supuestos utilizados por los constructores de modelos cuando preveen los impactos futuros de las
instalaciones pblicas (Wachs 1982). Los crticos de quienes confan en la experiencia para
justificar la poltica dudan de la legitimidad de los mtodos ostensiblemente cientficos,
argumentando que el lenguaje tcnico disfraza los valores que se interponen y oscurece quin
gana y quin pierde (Fischer, captulo 22, este volumen). No obstante, el desarrollo de mtodos de
previsin tcnica es necesario para que los planificadores cumplan con su responsabilidad de
disear polticas a largo plazo.

Las limitaciones del poder de planificacin - Cmo puede ser eficaz la planificacin dentro de una
economa mixta?

Incluso si decidimos que los planificadores deben intervenir rutinariamente en el mercado privado,
no tenemos seguridad de que su intervencin sera efectiva. A diferencia de otros profesionales,
los planificadores no tienen el monopolio del poder o la experiencia sobre su objeto de trabajo.
Operan dentro de las limitaciones de la economa poltica capitalista y sus visiones urbanas
compiten con las de los desarrolladores, los consumidores, los polticos y otros grupos ms
poderosos. Cuando llaman a que ocurra un tipo de desarrollo, no comandan los recursos para
hacer que suceda. En cambio, deben confiar en la inversin privada o en el compromiso de los
lderes polticos. Tambin trabajan dentro de las limitaciones de la democracia y los
procedimientos burocrticos (Foglesong, captulo 6, este volumen). Adems, sus preocupaciones
pueden tener poca prioridad dentro de la agenda poltica general. Por lo tanto, a pesar del ideal de
planificacin de una visin holstica y proactiva, los planificadores a menudo se limitan a
desempear papeles de regulacin frustrantemente reactivos, especialmente en los Estados
Unidos.

Los planificadores estadounidenses ms poderosos son aquellos que pueden organizar los
recursos para efectuar el cambio y obtener proyectos (Doig, 1987; Ballon y Jackson, 2007). Ellos
doblan el papel del planificador y alteran la tradicional separacin entre el pblico

Las asociaciones pblico-privadas resultantes hacen al planificador ms activista (Squires 1989);


pero tambin influyen en la identidad tradicional del planificador pblico y hacen que muchos
planificadores idealistas se retorcieran (Siemiatycki, captulo 13 de este volumen). Cmo explicar
la desconcertante mezcla de disgusto y envidia que muchos planificadores sentan hacia Robert
Moses, quien como jefe de varias agencias de la Ciudad de Nueva York tena muchos ms
proyectos construidos que todos los planificadores urbanos tradicionales que l menospreciaba
(Caro, 1974) ?
Estilo de planificacin: Qu hacen los planificadores?

La justificacin para la planificacin suele ser exhaustiva. Sin embargo, el ideal de exhaustividad ha
sufrido serias crticas. Las cuentas estndar de las teoras de planificacin explicaron la
planificacin integral como el intento de coordinar las mltiples iniciativas de desarrollo y
regulacin emprendidas en una regin o ciudad. El xito dependa de un alto nivel de
conocimiento y de la capacidad tecnolgica para utilizarlo. Era ostensiblemente un intento digno,
pero fall en dos cuentas. En primer lugar, se requera un nivel de conocimiento, anlisis y
coordinacin organizacional que fuera increblemente complejo, haciendo que los crticos
preguntaran si los planificadores tenan alguna capacidad especial para coordinar a todos los
especialistas (Altshuler, 1965). Esta crtica llev al endoso de la planificacin incremental
(Lindblom, captulo 9, este volumen). En segundo lugar, presuma un inters pblico comn, pero
a menudo slo daba voz a los intereses poderosos e ignoraba las necesidades de los pobres y los
dbiles. Esta crtica llev al llamado para la planificacin de la defensa (Davidoff, captulo 10, este
volumen).

El asalto a la planificacin integral continu en los aos setenta y ochenta. La planificacin


estratgica rechaz los objetivos imposibles generales de la planificacin integral y en su lugar
adopt las estrategias "lean y mean" de los sectores empresarial y militar (Kaufman y Jacobs 1987;
Swanstrom 1987). Por el contrario, la planificacin de la equidad surgi como una forma menos
combativa de planificacin de la defensa que permiti a los planificadores servir a los intereses de
los pobres desde dentro del sistema (Krumholz 1996).

Sin embargo, hay problemas con la redaccin de un obituario ordenado para la planificacin
integral. En primer lugar, muchos planificadores siguen utilizando el enfoque integral como el
modelo de su trabajo, tanto porque continan creyendo en l, como porque no les gustan las
alternativas (Dalton 1986). En segundo lugar, la tarea principal de muchos planificadores sigue
siendo redactar y revisar planes integrales para sus comunidades.

Al escribir la historia de la planificacin, los cronistas pueden malinterpretar la influencia real del
modelo integral. Los tericos a veces suponen un dominio de la planificacin racional comprensiva
durante los primeros aos de la posguerra que nunca pudo haber ocurrido realmente en la
prctica. Al relatar la historia de la planificacin, los planificadores posiblemente son culpables de
revisionismo posterior a la creacin de un hombre de paja de una planificacin integral. Los
comentaristas del modelo integral recuerdan un campo una vez unido cuando lo que realmente
exista era un campo joven y diverso que buscaba definirse a s mismo durante una poca
turbulenta. Incluso en los primeros das de la posguerra de renovacin urbana y construccin de
viviendas pblicas, haba voces de escepticismo y disentimiento en la comunidad de planificacin,
mucho antes de la diatriba de Jane Jacobs en 1961 contra la planificacin modernista de su aldea
de Greenwich (captulo 3). Se podra decir que la planificacin alcanz una mayor complejidad en
las metrpolis europeas que en los Estados Unidos, pero incluso en las ciudades europeas las
desviaciones eran mltiples y las diferentes burocracias urbanas seguan caminos diferentes.
Gran parte del debate sobre la exhaustividad tuvo lugar dentro de lmites muy limitados. Los
planificadores discutieron a menudo sobre el papel apropiado de la planificacin basndose
simplemente en los mritos de los conceptos mismos (por ejemplo, grandes contra pequeos, de
arriba hacia abajo versus de abajo hacia arriba), ignorando las fuerzas polticas y econmicas ms
amplias que configuraron y restringieron la planificacin .

Proceso v resultado

En sus primeros das, la planificacin se refera principalmente a los resultados. Barn Haussmann
en Pars, Daniel Burnham en Chicago, entre quienes vieron su visin traducida a la realidad,
representaron ciudades modernas con sistemas de transporte eficientes, espacios pblicos
atractivos e imponentes edificios. Sus mtodos consistieron principalmente en influir en los
desarrolladores y funcionarios gubernamentales para lograr estos fines. Si bien asuman
conocimientos tcnicos por parte de quienes realizaban el diseo real, su orientacin se orientaba
hacia los resultados de sus esfuerzos, no hacia el proceso mediante el cual se lograron.

A lo largo del siglo XX, sin embargo, los planificadores se centraron cada vez ms en los
procedimientos. Las reglas para crear planes maestros y mapas de zonificacin, las regulaciones
que aseguraran la adherencia a los planes y las metodologas para calcular los impactos del
transporte se hicieron cada vez ms prominentes. Durante los aos posteriores a la Segunda
Guerra Mundial, los enfoques iniciados por el sector militar y el privado dieron lugar al uso del
"modelo racional" y el anlisis de costo-beneficio para la toma de decisiones. Estas estrategias se
basaron en la cuantificacin e implicaron la bsqueda de la alternativa menos costosa para
alcanzar los objetivos deseados. La suposicin subyacente era que la adhesin a procedimientos
apropiados asegurara resultados beneficiosos. Los objetivos se desarrollaran fuera de la funcin
de planificacin, y el trabajo de los planificadores era determinar los medios.

Las crticas a estos enfoques cuestionaban la subjetividad disfrazada por la exactitud numrica. La
reaccin a las depredaciones causadas por la toma de decisiones de arriba hacia abajo justificada
por una metodologa aparentemente cientfica llev al desarrollo del modelo comunicativo. En
este enfoque, los planificadores ya no prescribiran fines ni medios, sino que actuaran como
negociadores o mediadores entre las diversas partes interesadas, elaborando un consenso sobre
qu hacer. El compromiso resultante constituira un juego ms en el que todos los participantes
recibiran algn beneficio. Aunque la racionalidad comunicativa representaba una clara ruptura
con los enfoques basados en mtodos anteriores, se pareca a ellos al centrarse en el proceso ms
que en los resultados.

El modelo de la "ciudad justa" surgi en respuesta al nfasis en la comunicacin. El argumento de


los tericos de las ciudades justas es que las desigualdades de recursos y poder llevan a decisiones
de planificacin injustas (Marcuse et al., 2009; Fainstein 2010).

La lucha contra la desigualdad requiere presionar para una visin contraria. Aunque los
planificadores por s solos no pueden superar la inequidad, pueden evitar contribuir a ella
presionando siempre por resultados ms justos y explicando las polticas que pueden mejorar la
situacin de los relativamente desfavorecidos. Esto se vuelve especialmente crucial ya que, bajo
los regmenes neoliberales, las distribuciones de ingresos se han vuelto ms desiguales y los
beneficios pblicos se han reducido en muchas reas metropolitanas. La planificacin de la justicia
requiere sensibilidad a las diferencias entre los grupos sociales ya la expresin democrtica, pero
lo ms importante es la estructura econmica. Tambin pide un mayor nfasis en la teora de la
planificacin sobre el objeto de la planificacin -esto es, la metrpoli- en lugar de centrarse en las
actividades de los planificadores (Fainstein, captulo 8, este volumen, Beauregard, 1990).

La evolucin continua de la teora de la planificacin

La planificacin comunicativa -la mediacin del discurso de la comunidad ms que la creacin de


un plan tcnicamente racional- ha entrado tambin en una nueva fase: es simultneamente ms
aceptada, diferenciada y criticada.

"No se han comunicado siempre los planificadores?" - pero tambin vio su funcionamiento como
apenas una de muchas funciones para los planificadores. A pesar de las mejores intenciones de los
planificadores comunicativos, construyen hermosas narraciones del futuro imaginado por una
comunidad de las "historias" de los residentes locales, los grficos y los informes financieros de los
ingenieros racionales, tecnocrticos, contables y desarrolladores an triunfan de la visin de la
comunidad.

Un movimiento aparte, llamado "Nuevo Urbanismo", promueve una visin revitalizada de los
vecindarios de alta densidad, de trnsito y peatonales como un antdoto para la expansin
suburbana sin rostro. Este movimiento, sin duda, ha influido en la prctica de la planificacin ms
que en las teoras comunicativas o de la ciudad, debido a su compromiso ms directo con el uso de
la tierra, el diseo, el desarrollo inmobiliario y el ambientalismo. De hecho, el inters revitalizado
en la planificacin del uso de la tierra (una vez considerada como un rea central, pero algo
rutinaria, de planificacin) puede deberse en parte a un ecologismo ms sofisticado, movimientos
vocales de contencin del crecimiento, planificacin regional y otros elementos de la nueva
urbanismo.

Al igual que la accin comunicativa, el Nuevo Urbanismo tiene tanto proponentes de su potencial
de cambio de paradigma como crticos vocales. A menudo, el debate es una batalla entre dos
campos extremos: aquellos que dirigen una valla estrecha alrededor del Nuevo Urbanismo y luego
proceden a demolerla por ser demasiado estrecho, y aquellos que afirman que cualquier
innovacin en el desarrollo urbano presenta una variedad de puntos de vista sobre los mritos del
enfoque.

El Nuevo Urbanismo contina dirigindose hacia un movimiento grande y tolerante que abarca
ideas de regionalismo, desarrollo sostenible, vivienda asequible, justicia ambiental, comunitarismo
y lucha contra la expansin - y as construye alianzas con organizaciones ambientales,
comunitarias y grupos de justicia social, entonces podra surgir como una idea de planificacin
flexible y dinmica de la sustancia y la resistencia ".

Si asumimos que la teora de la planificacin evolucionar en respuesta a los cambios en la


prctica de la planificacin, el desarrollo de las ciudades y el surgimiento de los movimientos
sociales, entonces podemos especular sobre las direcciones futuras de la teora de la planificacin.
Los planificadores necesitan urgentemente una visin de mundo conceptual ms amplia para
comprender las ramificaciones de la revolucin digital de Internet, el almacenamiento masivo de
datos y la recuperacin, y los sistemas de informacin geogrfica (SIG). Las teoras de la accin
comunicativa no son ms que una introduccin inicial al cambio de las estadsticas de la vieja
escuela y el modelado de optimizacin mecanicista a modelos de visualizacin multimedia,
basados en web, interactivos y participativos basados en teoras de sistemas complejos. Si la teora
de la accin comunicativa considera a los planificadores como los facilitadores de la autodefinicin
de la comunidad, entonces en la era de Internet esto coloca a los planificadores no slo en las
juntas de planificacin nocturna, sino tambin como administradores de grupos de inters locales,
webmasters y monitores de salas de chat virtuales. Las metodologas de planificacin, una vez
basadas en la suposicin de datos escasos e incompletos, necesitan ser revisadas para hacer frente
a la inundacin de datos. El seguimiento en tiempo real de los flujos en coordenadas tiempo-
espacio (por ejemplo, microchips y cdigos de barras que crean un mundo de productos
codificados, recursos e incluso personas) crea nuevas oportunidades para que los planificadores
entiendan los procesos espaciales dinmicos, como el espacio-tiempo los honorarios de usuario
basados en el usuario, las tasas de impacto de desarrollo y la zonificacin de desempeo basada
en SIG. Sin embargo, esta revolucin de datos tambin impulsar el campo en el mundo tico
difcil de los problemas de privacidad de datos.

El aumento de la globalizacin obligar a la teora de la planificacin a incorporar diferentes tipos


de ciudades en lo que han sido modelos euroamericanos de urbanizacin; Shanghai, Tokio, Ciudad
de Mxico, Mumbai, etc. proporcionarn la base para los conceptos de la funcin y los objetivos
de la planificacin. Sin embargo, esto vendr probablemente con una creciente tensin entre la
preservacin de las comunidades locales y la aceleracin de las redes globales, y agudizar la
divisin entre las prioridades de la planificacin basada en el lugar versus la basada en el flujo y
entre la equidad y la competitividad.

Todos estos ejemplos sugieren que la interaccin entre la teora, el cambio urbano y la prctica de
planificacin es simbitica ya menudo asincrnica. Nos gustara pensar que la teora de la
planificacin acta principalmente como una especie de vanguardia intelectual, empujando el
campo profesional a repensar sus prcticas anticuadas y las suposiciones que las subyacen. Sin
embargo, gran parte de la teora de la planificacin es en su lugar un intento de llevar nuestro
pensamiento a la planificacin actualizada y en lnea con los fenmenos urbanos (expansin,
globalizacin, etc.) o teoras sociales de otros campos (como la democracia deliberativa o la teora
crtica). Adems, el retraso terico-prctico puede ir al revs: la tarea de planificar la teora suele
ponerse al da con la propia prctica de planificacin, codificando y reafirmando los enfoques de
planificacin que los practicantes han utilizado desde hace tiempo (como el incrementalismo
discontinuo o la disputa mediacin). Por lo tanto, la teora de la planificacin puede ser
alternativamente un comentario corriente, paralelo y ajeno a la profesin; una vanguardia
prescriptiva; o en su lugar un eco de la prctica de planificacin.

Si existe una brecha persistente entre la gran teora y el logro modesto, tambin puede ser
demasiado simplista atribuirlo a la distancia entre la teora y la prctica. En cambio, puede reflejar
la discrepancia entre lo que el terico considera, con razn, como la disposicin ideal social-
espacial del mundo (es decir, la ciudad buena y justa) y las contribuciones ms modestas que los
planificadores pueden hacer hacia este ideal (dadas las limitaciones poltico- en la profesin). Los
estudiosos de la planificacin frecuentemente confunden los dos, imaginando una sociedad
urbana ideal y luego haciendo de todas sus caractersticas los objetivos de la agenda de
planificacin. Sin embargo, debe la disciplina ser criticada por sus ambiciones elevadas (y
exageradas)?

La cuestin perdurable del inters pblico

La pregunta ms duradera en la teora de la planificacin gira en torno a la definicin del inters


pblico (Campbell y Marshall, captulo 5 de este volumen). La planificacin contina
enfrentndose a la controversia central de si existe realmente un solo inters pblico y de si los
planificadores lo reconocen y sirven. Los planificadores incrementales afirman que la excesiva
complejidad de descubrir el inters pblico general impide que el planificador le sirva
directamente, mientras que los planificadores de abogados argumentan que lo que se describe
como el inters pblico, de hecho, representa meramente los intereses de los privilegiados. Ms
recientemente, postmodernistas y postestructuralistas han desafiado la narrativa maestra
universal que da voz al inters pblico, viendo en cambio un pblico heterogneo con muchas
voces e intereses.

Sin embargo, los planificadores no han abandonado la idea de servir al inters pblico, y con
razn. Los posmodernistas proporcionaron a la planificacin una ruptura necesaria de su
preocupacin por un "pblico" monoltico (representado por el amor de Le Corbusier y Robert
Moses por el pblico, pero el desprecio por las personas); sin embargo, el rechazo de la
racionalidad de la Ilustracin, los valores compartidos y los estndares generalmente aplicables
deja al planificador sin mtodos adecuados para servir a una poblacin fragmentada. Algunos han
promocionado la planificacin estratgica y otros enfoques del sector privado prestados como el
camino adecuado para la planificacin, pero estos enfoques descuidan al "pblico" en inters
pblico. La creencia en el inters pblico es el fundamento de un conjunto de valores que los
planificadores tienen en cuenta: igual proteccin e igualdad de oportunidades, espacio pblico y
un sentido de comunidad cvica y responsabilidad social.

El desafo es reconciliar estos elementos de inters pblico comn con la diversidad que proviene
de muchas comunidades que viven codo con codo. David Harvey mir a las ideas generalmente
sostenidas de justicia social y racionalidad como un puente para superar este dilema (Harvey
2001); de manera similar, Susan Fainstein (2010, captulo 8 de este volumen) presenta el modelo
de la ciudad justa. El inters reciente en los planificadores de la accin comunicativa como
comunicadores en lugar de pensadores autnomos y sistemticos, tambin refleja un esfuerzo por
renovar el enfoque de la teora de la planificacin sobre el inters pblico (Healey, Captulo 12,
Forester, 1989, Innes, 1998). Dentro de este enfoque, los planificadores aceptan la multiplicidad
de intereses, combinados con un inters comn permanente en encontrar soluciones viables y
polticamente legtimas. Los planificadores sirven al inters pblico negociando una especie de
pluralismo multicultural y tcnicamente informado.

Al final, la cuestin del inters pblico es el leitmotiv que mantiene unidos los debates definitorios
de la teora de la planificacin. La tarea central de los planificadores es servir al inters pblico en
las ciudades, los suburbios y el campo. Las preguntas de cundo, por qu y cmo deben intervenir
los planificadores -y las limitaciones a las que se enfrentan en el proceso- llevan de nuevo a definir
y servir al inters pblico, aunque no sea esttico ni fijo. La reestructuracin de la economa
urbana, las fronteras cambiantes entre los sectores pblico y privado, los efectos de las
telecomunicaciones y las tecnologas de la informacin y las herramientas cambiantes y los
recursos disponibles obligan constantemente a los planificadores a repensar el inters pblico.
Este constante replanteamiento es la tarea de la teora de la planificacin.