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La operacin haudegen.

Estocada

Los hechos

Entre las tantas misteriosas operaciones secretas que se pueden registrar en el transcurso
de la 2da Guerra Mundial, resulta imposible dejar de mencionar a la Operacin Haudegen,
que, literalmente, significa estocada en 1.944, sobre finales del gran conflicto blico
mundial.

La isla de Nordaustlandet se ubica en el archipilago de Svalbard tambin


llamado Spitzbergen- y se sita exactamente en el paralelo 80, esto es, a 10 del Polo
Norte. En ese preciso lugar -y habra que indagar por qu- los alemanes decidieron instalar
una estacin meteorolgica para la Luftwaffe arma area- y la Kriegsmarine marina de
guerra-. Esta misin o, mejor dicho, operacin secreta, tuvo el nombre en cdigo de
"Haudegen".

Como comandante en Jefe de la Operacin Haudegen, fue nombrado el Teniente


Dege, lo que no constituye ningn hecho fortuito o azaroso. Wilhelm Dege, naci el 9 de
octubre de 1.910 en Bochum, ciudad que queda a orillas del Rurh, al noreste de
Dsseldorf. Luego de graduarse, a partir de 1.931, Dege inici sus estudios en la
Academia de Dortmund, lo que le tom tres aos y despus imparti clases en una escuela
de Mnster. Gegrafo, gelogo y experto en Prehistoria, obtuvo su doctorado en 1.939,
con una tesis de grado: Forschungsreisen to Spitzbergen, basada en su trabajo en Spitzbergen
durante los aos 1.935, 1.936 y 1.938. Finalmente, se uni a las filas de la Wehrmacht, y por
sus conocimientos de idioma noruego, fue enviado como director de la expedicin
meteorolgica de Spitzbergen. Con esa experiencia el Teniente Dege fue luego designado
Comandante de la Operacin Haudegen. Despus de la guerra, Wilhelm Dege retom su
trabajo de profesor y continu sus investigaciones geogrficas en la Academia de
Dortmund. Se retir en 1.976 y falleci el 21 de diciembre de 1.979.

Wilhelm Dege
Pero la participacin de Dege en la operacin, no se limit simplemente a la instalacin de
una base meteorolgica en un lugar inhspito, sino que sus aportes comenzaron con la
remodelacin de la nave arrastrera Carl J. Busch, que sera enviada a Svalbard,
acondicionndola para la labor cientfica, tanto climatolgica como oceanogrfica, en un
lugar de temperaturas glidas tan agreste como el Polo Norte. Todos los miembros
rigurosamente seleccionados para participar en la misin secreta, fueron entrenados
durante un ao en diversos lugares de los Alpes.

El 5 de agosto de 1.944 el barco Carl J. Busch zarp de Sassnitz rumbo a Narvik,


adonde lleg el 16 de agosto. Inmediatamente transfiri la carga para el almacn de
Wahlenbergfjorden desde donde fueron a su vez transferidas al submarino U-357. Poco
despus el U-Boot tuvo que desembarcar la carga porque le ordenaron tomar parte
inmediatamente en las operaciones contra convoyes aliados en el rea Bjrnya-
Nordkapp. Pero el submarino no regres a tiempo y fue reemplazado por el U-307 al
mando del Teniente Friedrich-Georg Herrle, quien deba transportar parte del personal de
la expedicin y escoltar al Carl J. Busch. Las dos naves zarparon el da 10 de setiembre de
1.944. Burlando el bloqueo de la marina britnica, el 13 de setiembre llegaron a
Rijpfjorden, fondeando en la baha de Wordiebukta.

Por primera vez en la historia, una nave circunnaveg el archipilago de Svalbard


con el objeto de verificar que no hubiera presencia aliada y para realizar el mapeo del
archipilago. Luego Dege decidi el lugar al norte del Archipilago de Svalbard en la isla
de Nordaustlandet, para levantar la estacin meteorolgica en el resguardado fiordo
Rijpfjord, en Vestfonna. Todo esto, con la custodia de un submarino con tripulacin de
lite, altamente entrenada.

La operacin result exitosa. Con muy poca luz debido a la fecha y el invierno en
ciernes, comenzaron a instalar el campamento con placas laminadas de fibra y ventanas de
plexigls. Instalado el campamento y aproximndose el invierno que bloqueara la baha,
era tiempo para que los barcos zarparan. El Carl J. Busch y el U-307 regresaron a Troms1.
Fueron colocadas cubiertas de camuflaje de color blanco sobre las barracas y prepararon
los globos meteorolgicos de hidrgeno, los anemmetros, barmetros y dems sensores y
el equipo de radio. Recordemos que Noruega era territorio ocupado alemn desde 1.9402.

1
En Troms se encuentra el instituto de geofsica ms importante del mundo, inaugurado en 1.923 con una
donacin de U$S 75 mil, por parte del clan Rockefeller. Este instituto estaba provisto de un calentador
ionosfrico, un potente transmisor de ondas de radio con una serie de antenas que se utilizan para la
investigacin de la turbulencia del plasma, la ionosfera y la atmsfera superior.
2
La Operacin Weserbung fue el nombre clave para el asalto alemn sobre las neutrales Dinamarca y
Noruega durante la Segunda Guerra Mundial. Dicho ataque dispar la Campaa de Noruega, que sera
ganada por los alemanes. El nombre de la operacin significa "Ejercicio en el Weser", siendo ste un ro
alemn. Los objetivos Oslo, Bergen, Finnmark, Narvik, Troms, Trondheim y Stavenger fueron tomados
simultneamente.
La estacin, controlada por un grupo de once hombres y a pesar de las duras
condiciones de vida en ese inhspito medio ambiente, comenz a funcionar un mes
despus de su instalacin, en septiembre de 1.944. Dege se las ingeniaba para mantener a
los hombres ocupados y con buen estado de nimo. Entre otras cosas, el profesor de 35
aos les dictaba clases de literatura alemana, ciencias, geografa, filosofa, fsica, msica y
matemticas, a ese grupo de entusiastas alumnos de no ms de 20 aos de edad.

La informacin, encriptada por el famoso sistema cdigo enigma -que por parte de
los Aliados Alan Turing, finalmente descifrara- era enviada a Berln, desde donde se
tomaban todas las decisiones de guerra.

El Misterio.

En general, cuando se busca informacin sobre la Operacin Haudegen, se encuentra un


abundante pero efmero anecdotario de acontecimientos: que los expedicionarios tuvieron
que defenderse de osos polares que los atacaron y luego cuidar de sus cachorros; que se
enteraron por radio que la guerra haba terminado; que se entregaron a los vencedores de
guerra y fueron recogidos por un barco cazador3 de focas, cuya tripulacin presenci,
atnita, el protocolo de la rendicin llevado adelante por Dege y sus hombres; que antes
de abandonar la base destruyeron gran parte de los equipos de alta tecnologas, menos el
armamento para protegerse de los osos y que Dege enterr la mayor parte de los
documentos secretos. Una vez en manos de los aliados, los prisioneros deportados
llegaron a Troms donde permanecieron cautivos durante meses antes de ser liberados y
enviados a Alemania. La Estacin Haudegen qued intacta y desde entonces sirvi como
refugio para los que pasaran por ah, pero el clima y los recolectores de recuerdos la han
deteriorado casi completamente, pese a que, en la actualidad, es una zona protegida por el
gobierno noruego. Esta es la historia, y sobre este anecdotario hay abundante material
circulando. Pero poco se habla de las implicancias reales y el misterio irresoluto que
envuelven a esta maniobra cientfica, en medio de la guerra.

No hay, lamentablemente, abundante material que pueda explicar ciertas


aparentes incongruencias de la operacin, sobre todo si atendemos al contexto en el que
se dio: Por qu un grupo de expertos en meteorologa ms an, geocientficos- van en
expedicin al extremo norte del rtico en un recientemente iniciado invierno, donde un
manto de penumbras no distinguen el da de la noche? Cualquiera que no sepa geologa
sabe que la nocturnidad y el violento fro semestral de los Polos no son los ms apropiados
para montar edificaciones y estaciones meteorolgicas. Adems, por qu se elije una zona
completamente custodiada por la Royal Navy, lo que obliga a disponer de un submarino
U-307, en un momento de avanzada aliada en varios frentes, con escasez de recursos y con

3
La nave cazadora de focas "Blaasel" al mando del capitn Ludwig Albertsen, lleg el 3 de setiembre de
1945, cuatro meses despus de la rendicin de Alemania, afortunadamente a tiempo, antes que los hielos
bloquearan la baha durante todo el invierno.
la necesidad de afectar tecnologa blica a otras operaciones apremiantes? Tan importante
resultaba una base meteorolgica?

Antes de responder a estos interrogantes, es menester agregar algunos datos de lo que


por agosto-septiembre de 1.944 estaba sucediendo en el transcurso de la guerra:

El 4 de junio de 1.944 las tropas aliadas liberan/ocupan Roma con la participacin


destacada de bombarderos anglo-americanos.
El 6 de junio de 1.944 se lleva adelante el desembarco de Normanda cuyo nombre
en clave fue la operacin Overlord y que ya la propaganda hollywodense se ha
dedicado a difundir hasta el hartazgo.
Para 1.944 la ofensiva area aliada haba minado varias plantas de produccin de
aviones y combustible, y este tipo de operaciones se perfilaban como las ms
efectivas contra una Alemania que en ese entonces ocupaba gran parte de Europa.
El corte de canales de abastecimiento se consolidaba como el taln de Aquiles de
las fuerzas del Eje.
El 22 de junio de 1.944 los soviticos lanzan una ofensiva masiva en Bielorrusia y
avanzan sobre Varsovia (Polonia)
El 25 de julio, los aliados liberan/ocupan Pars y el 15 de agosto llegan a Niza.

Estos acontecimientos, que muestran claramente la inclinacin que estaba teniendo la


guerra, parecen contrastar con la necesidad una operacin meteorolgica que de pronto
se la considera como imprescindible desde Berln.

Ahora bien, el 25 de enero de 1.945, Alemania lleva adelante la operacin de


contraofensiva llamada Wacht am Rheim (Guardia en el Rin), operacin homnima de un
himno patritico del Reich que deriv en lo que luego se conoci como la Batalla de las
Ardenas. Esta contraofensiva, que muchos historiadores consideran el ltimo intento de
recuperar Europa, y la han presentado, equivocadamente, como un manotazo de
ahogado de Hitler ante el ya inminente triunfo militar aliado, fue en verdad una
calculada operacin sobre Blgica y Luxenburgo, con grandes posibilidades de victoria. El
historiador y militar sueco Christer Bergstrm, admite en sus ltimos estudios sobre las
Ardenas, que, al contrario de lo que cuenta la historia oficial, de no ser por la vala del
general Patton, algunos hechos fortuitos, y principalmente porque Alemania no contaba
con sus aviadores ms especializados como Erich Hartmann, Gerhard Barkhorn y Hans
Ulrich Rudel, que se desempeaban en el frente este contra los rojos, la victoria de Hitler,
tena grandes posibilidades de concretarse.
Las Ardenas

Con un despliegue de 300 mil soldados, 1.800 tanques y 2.400 aviones, la ofensiva ocurri
tomando por sorpresa a los aliados, producto de un reconocimiento areo deficiente de
una aviacin aliada neutralizada, consecuencia de las terribles condiciones climticas
que se suscitaron. Las lneas de suministro alemanas fueron cortadas por la aviacin aliada
recin en el octavo da, cuando el clima mejor un poco. El camuflaje de los alemanes,
color blanco, los haca indetectables y cada movimiento llevado adelante pareca estar
perfectamente calculado. Durante los 40 das de la batalla (del 16 de diciembre de 1.944 al
25 de enero de 1.945) la aviacin aliada estuvo reducida, mermada. Y las bajas producidas
por los alemanes sobre las tropas norteamericanas, belgas e inglesas fueron
impresionantes4. La pregunta que se desprende es: controlaba Alemania el clima?

Una objecin de los escpticos, en parte atendible, es que un sistema de tecnologa


avanzada para tener un pronstico certero, es suficiente para determinar las condiciones
climticas en las que se desenvolvi Las Ardenas. No necesariamente, segn esta objecin,
queda demostrado algn tipo de manipulacin climtica. Tratndose de modelos
proyectivos de alta precisin, es posible que los alemanes supieran de antemano las
condiciones climticas a partir de las cules organizaron su ataque sorpresa. Y esto no
sera ningn misterio.

Pero lo que los escpticos no consiguen explicar es que ni el lugar y el momento del
ataque sorpresa alemn dependan del clima, sino del avance de sus enemigos. Veamos
esto detalladamente: en el ajedrez, por ejemplo, juego que emula una situacin de guerra
y de hecho tiene su origen en reproducir la lgica de las guerras- las decisiones que se
toman dependen de una voluntad relativamente -no absolutamente- libre. Las decisiones
en el ajedrez, tanto como en la guerra, dependen de las decisiones del contrincante. Cada
movimiento modifica el tablero, de modo tal que el mapa de anlisis para la toma de una
futura decisin, se modifica permanentemente. El otro impone las condiciones sobre las

4
Los Aliados sufrieron un total de 102.576 bajas (98.637 estadounidenses, 3.000 belgas y 1.408 britnicos)
entre las que hubo 31.576 muertos (28.137 estadounidenses, 3.000 belgas y 439 britnicos), 48.000 heridos
(47.500 estadounidenses y 239 britnicos) y 23.000 prisioneros estadounidenses. A nivel material los Aliados
perdieron 1.200 tanques y 600 aviones. Alemania sufri 83.000 bajas entre 12.652 muertos y 70.000
heridos. Respecto al material los alemanes perdieron 600 tanques, 6.000 camiones y 500 aviones.
que despus se tomarn las decisiones ms estratgicas. Teniendo en cuenta este precepto,
veamos las siguientes llamativas coincidencias:

Qu: Las terribles condiciones climticas que se dieron en las Ardenas, podran
tratarse de un sin nmero de fenmenos meteorolgicos: lluvia, granizo, viento,
etc. Sin embargo se trat de una rareza, poco frecuente y -llamativamente- muy
oportuna. Nos referimos a una espesa cortina de niebla y nieve (combinacin poco
usual) que bloqueaba pistas de despegue y aterrizaje, vulneraba torres de
vigilancia en bases, campamentos y guarniciones militares, como as tambin
invisibilizaba cualquier misin de reconocimiento o rastrillaje areo, a la vez
neutralizaba, en gran parte, la capacidad blica de las USAF (Unated State Air
Force) y la RAF (Royal Air Force). Esto es, un clima que inmoviliz justamente el
brazo armado que ms victorias les estaba facilitando a los aliados.
Dnde: Blgica y Luxemburgo no pueden haber sido un punto de ataque elegido
como mera consecuencia de haber pronosticado un clima, en este caso, ptimo
para neutralizar la aviacin, que permita as un postrero asalto sorpresa. Era
precisamente el siguiente punto natural de avance aliado. Aqu la coincidencia es
doblemente llamativa: el clima inhspito, que reuna las condiciones para bloquear
momentneamente la ventaja comparativa aliada dada por la aviacin, en el
siguiente blanco natural de combate del frente occidental.
Cundo: como ya lo dijimos, entre julio y agosto de 1.944 Francia es recuperada
por EEUU e Inglaterra. Desde el norte de frica (Tnez) se haba conquistado el
sur de Italia desde Sicilia a Montecassinos, que fueron la antesala de la ocupacin
de Roma. As las cosas, para finales del 44 Inglaterra, Francia e Italia estaban en
manos aliadas y Blgica y Luxemburgo son el necesario e indiscutido paso
siguiente. Estamos as ante una triple coincidencia.
Es indudable que el clima fue un arma de los alemanes en Las Ardenas, el arma que los
alemanes necesitaban, en el lugar necesario y en el momento justo. Es posible tanta
coincidencia? Ser la providencia que salv al Fhrer de la operacin Valquiria en julio
de aqul mismo ao la que acondicion el clima para la contraofensiva? Tal vez. Jams lo
sabremos con total certeza. Pero lo cierto, es que si abonamos, por un instante, a la idea de
que los alemanes tenan la tecnologa necesaria para controlar y modificar las
condiciones climticas desde el extremo norte de Noruega, entonces todo parece cerrar
con una lgica inigualable. La operacin Haudegen, se trataba de una verdadera
estocada, es decir, una maniobra certera, precisa, en el arte del esgrima, para penetrar
con agudeza y perforar las lneas enemigas. No se trataba de una expedicin que revesta
un valor nicamente estratgico, sino tambin tctico. Una misin casi suicida, en medio
del mar rtico, para instalar equipamiento de alta tecnologa que pudiera afectar las
condiciones meteorolgicas con el objetivo de inhibir el avance aliado parece tener, al
menos, sentido.

El 8 de mayo de 1.945, Dege recibi la informacin de Troms que la guerra haba


terminado y decidi comunicarse con los Aliados para entregar la base. Aunque tenan
reservas de alimentos para dos aos, fue difcil la espera. Wilhelm Dege escribi un diario
en la estacin Haudegen que no fue capturado por los aliados. Fue el hijo de Dege, el Dr.
Eckart Dege quien, muchos aos ms tarde, en 1.985, viaj a Svalbard para recuperar el
diario y otros documentos, cuidadosamente enterrados por Dege en un lugar secreto. En
esos documentos estn todos los detalles de la operacin realizada durante el ao en que
estuvo funcionando la Estacin Haudegen, aunque al da de hoy, no se ha esclarecido lo
que ocurri. La evidencia fsica y los equipamientos utilizados fueron en aquel entonces
destruidos. Lo que fue una expedicin de tipo militar, finalmente fue reconocida como de
gran valor cientfico por la UNESCO.
*Lucas Juan Carena - En 2.003 obtuvo su ttulo de Licenciado en Comunicacin Social por
la Universidad Nacional de Rosario y en 2.008 el de Mgister en Diseo de Estrategias de
Comunicacin por la misma casa de altos estudios. Desde 2.009 ensea Psicologa Social
en la Facultad de Psicologa de la Universidad Catlica de La Plata en la Unidad
Acadmica de Rosario. Especialista en psicologa de masas y medios masivos de
comunicacin, se dedic al estudio del comportamiento colectivo y la forma en que los
medios instalan ideas en la sociedad. Escritor e investigador, ha publicado artculos tanto
periodsticos como acadmicos en distintos medios de prensa y revistas con referato de
divulgacin cientfica. Desde principios del ao 2.014, conduce, junto al Dr. Pablo Javier
Davoli, el programa La Brjula, emitido por TLV1 - Toda la Verdad, Primero, canal
televisivo por Internet. Es vicepresidente del Ateneo Cruz del Sur.