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Signo y Pensamiento

ISSN: 0120-4823
revistascientificasjaveriana@gmail.com
Pontificia Universidad Javeriana
Colombia

Martn-Barbero, Jess
De la Comunicacin a la Cultura: perder el "objeto" para ganar el proceso
Signo y Pensamiento, vol. XXX, nm. 60, enero-junio, 2012, pp. 76-84
Pontificia Universidad Javeriana
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=86023575006

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Sistema de Informacin Cientfica
Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Pgina de la revista en redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
From Communication to Culture: De la comunicacin a la cultura.
Losing the Object to Perder el "objeto" para ganar el
Gain the process proceso
When the space of communication became a stra- Cuando el espacio de la comunicacin se volvi un lugar
tegic one to think about some of the fundamental estratgico para pensar algunas de las contradicciones
contradictions concerning the development of Latin fundamentales del desarrollo en Amrica Latina, las
America, the tools that communicators had in order herramientas que los comunicadores tenan para pen-
to think about these processes fell short. Therefore, it sar estos procesos se les quedaron cortas. As, durante
was necessary to lose the obsession regarding the own estos ltimos aos, fue necesario perder la obsesin por
object during these last years to start listening to the el objeto propio para empezar a observar en serio los
voices from the real processes in which communica- procesos reales en los que la comunicacin se produca
tion is produced in Latin America. This article states en Amrica Latina. Este artculo presenta la idea de
that it is necessary to reach the theory but from the que hay que llegar a la teora pero desde los procesos
communication processes, as well as from their opacity de comunicacin, desde la opacidad. Algunos investiga-
and ambiguity. Some researchers in Latin America, dores en Amrica Latina, entre ellos Martn-Barbero,
among them Martn-Barbero, started to consider the se plantearon la necesidad de un rediseo radical de la
need of a radical redesign of research and as a result investigacin en comunicacin y como resultado de su
of his work this text was produced and popularized. trabajo se produjo y populariz este texto.

Origen del artculo


Este artculo se public en la revista Signo y Pensamiento en el ao 1984 (Vol. iii, Nmero 5) de la pgina 17 a
la pgina 24. Se trata del texto de una conferencia dictada en la Facultad de Comunicacin Social de la Uni-
versidad Javeriana, Bogot, el 2 de marzo de 1984.

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Jess Martn-Barbero*

De la Comunicacin a la Cultura:
perder el objeto para ganar el proceso

Q
uisiera compartir con ustedes ms que mtica, se encontrara incluso la etapa nueva de la
una ponencia una especie de balance democracia. Yo no soy tan optimista -ni mucho
del momento en que se encuentra, en menos-, sin embargo lo que s es indudable es que
Amrica Latina, el campo de la inves- las nuevas tecnologas de comunicacin forman
tigacin en comunicacin. Delinear una especie de parte del cambio de significacin de los procesos
mapa nocturno, un mapa en el que ms que ver de transnacionalizacin, que han dejado de ser solo
se intuye, se siente por donde van las cosas, aunque procesos econmicos para convertirse en transna-
quizs todava no tenemos las palabras exactas para cionalizacin del modelo de produccin mismo.
nombrarlas. Es evidente que esta situacin en se Por ejemplo, yo creo que ustedes en sus cursos de
encuentra el campo de la investigacin no obedece economa han visto cmo a partir del gobierno de
a un puro desarrollo acadmico, terico, obedece a Alfonso Lpez hubo en Colombia una transfor-
las transformaciones sociales, polticas y econmicas macin radical del modelo econmico, a travs de
de estos ltimos aos en Amrica Latina. Y ello no decisiones que hicieron desaparecer en buena parte
en una manera genrica, abstracta, como se suele la mediana y pequea empresa, para fortalecer las
hablar de estas cosas, sino ligado a la forma como grandes empresas que pudieran ponerse de t a t
los procesos de comunicacin se han convertido en con el proceso de transnacionalizacin.
un espacio estratgico de los procesos econmicos, No estoy hablando pues de generalidades,
de los procesos polticos. estoy hablando de procesos que estn atravesando
Es decir, que por el campo de la comunicacin nuestros pases muy en concreto. Y digo que en
atraviesan, pasan hoy, algunas de las decisiones esos procesos de transnacionalizacin est jugando
fundamentales de inversin de capital para la un papel fundamental el nuevo estatuto de la
salida de la crisis. Estoy pensando en la electrnica, comunicacin. Diramos que las herramientas que
en la informtica, y en la visin de que en esos tenamos para pensar estos procesos se nos queda-
nuevos modelos, que se generaran desde la infor- ron cortas cuando el espacio de la comunicacin se

* J ess Martn-Barbero. Espaol nacionalizado en Colombia. Es uno de los pensadores ms importantes en el campo de
la comunicacin, medios y cultura en Amrica Latina. Doctorado en Filosofa, por la Universidad de Lovaina (Blgica), y
posdoctorado en Antropologa y Semitica, por la Escuela de Altos Estudios (Pars, Francia). Se ha desempeado como
asesor de polticas culturales en la Organizacin de las Naciones Unidas para la Cultura, la Ciencia y la Cultura (UNESCO),
la Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (OEI) y el Convenio Andrs Bello
(CAB), y fue fundador y director del Departamento de Comunicacin de la Universidad del Valle (Cali, Colombia). Su obra
est compuesta por numerosos libros y artculos, entre los que sobresalen Comunicacin masiva: discurso y poder (1978),
De los medos a las mediaciones (1987) y Oficio de cartgrafo (2002). Doctor Honoris Causa en Comunicacin, por la
Pontificia Universidad Javeriana, en Bogot, Colombia, y la Universidad Nacional de Rosario, en Argentina. Correo electr-
nico: jemartin@cable.net.co.

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volvi un lugar estratgico para pensar algunas de nada. En ese sentido hay realmente una crisis que
las contradicciones fundamentales del desarrollo yo creo que es muy productiva en la medida en que
en Amrica Latina. nos est dejando un espacio para pensar nosotros
Yo resumira en lo siguiente: estbamos y no dejar que otros piensen por nosotros. Esta
convencidos de que quien nos deca lo que era crisis nos est permitiendo ir construyendo una
comunicacin, lo que era relevante en comunica- teora, no en las condiciones en que se lo pueden
cin, era la teora. Durante mucho tiempo hemos permitir los investigadores europeos o norteame-
estado convencidos de que el problema gravsimo ricanos, no con la calma y la distancia que permite
era no tener una teora que nos dijera con claridad la existencia de una sociedad tan elaborada como
qu es comunicacin. O a a nivel de la especificidad la europea, ni tan estable como la norteamericana
profesional: qu diablos hace un comunicador? Yo dentro de su democracia.
dira que, aunque parezca paradjico, durante estos Nosotros estamos construyendo la teora en
ltimos aos, tuvimos que perder la obsesin por el medio de golpes econmicos y polticos, en medio
objeto propio, tuvimos que perder la obsesin positi- de la precariedad de nuestros recursos de biblio-
vista por acortar la especificidad de nuestro campo, teca o de recursos tcnicos: en medio de toda la
para que pudiramos empezar a escuchar en serio vulnerabilidad de cualquier trabajo, de cualquier
las voces que nos llegan de los procesos reales en los institucin, en estos pases en los que algo un ao
que la comunicacin se produce en Amrica Latina. funciona y al otro ao ya no funciona porque no
Y voy seguir con la paradoja: hemos tenido que hay presupuesto o porque cambi el grupo poltico
perder la seguridad que nos daba la semiologa o y no le interes lo que se estaba haciendo. Hay que
la psicologa, o la teora de la informacin, para que asumir estas condiciones. La transformacin de la
nos encontrramos a la intemperie, sin dogmas, sin investigacin en Amrica Latina tiene que asumir
falsas seguridades, y solo entonces empezramos a esto, si no nunca haremos nada que verdaderamente
comprender que lo que es comunicacin en Am- se conecte con nuestra realidad. Nuestra realidad
rica Latina no nos lo puede decir ni la semiologa tiene una precariedad, tiene una vulnerabilidad que
ni la teora de la informacin, no nos lo puede decir hay que asumir porque solo en la medida en que
sino la puesta a la escucha de cmo vive la gente asumamos nuestros lmites, nuestros condicionan-
la comunicacin, de cmo se comunica la gente. tes, vamos realmente a poder crear.
Si aceptamos eso estamos aceptando que hay que
llegar a la teora pero desde los procesos, desde la Despus de esta introduccin, quisiera
opacidad, desde la ambigedad de los procesos. Lo pasar a concretar el balance.
cual nos vuelve mucho ms humildes, nos vuelve
mucho ms modestos, y mucho ms cercanos a la El primer paso adelante ha consistido sin duda en
complejidad real de la vida y de la comunicacin. superar la visin estrecha pero segura que nos daba
Cuntas veces ustedes como yo no hemos la conjuncin entre comunicacin e informacin.
visto esas pseudo investigaciones en que se sabe de En los aos 60 nosotros vivimos indudablemente
antemano lo que dir la tesis. Se inventa un pseudo de una euforia -y cuando digo nosotros me refiero
proceso para llegar a decir lo que ya sabamos. Y a los que estbamos trabajando en el campo de
as no se aprende nada porque todo estaba ya en el comunicacin-, y ello merced a una serie de pro-
marco terico y el paso por lo emprico no es ms cesos que se iniciaban, a la aparicin de nuevas
que un pseudo proceso de validacin de lo que ya tecnologas, a un cierto boom de los estudios de
se saba. La realidad no me cuestiona, y si yo no me comunicacin que respondan indudablemente
dejo cuestionar por la realidad no aprendo nada. al surgimiento de una figura profesional y a la
Pero el problema no es tanto en que yo no aprenda cualificacin de la nueva fuerza de trabajo que
nada sino en que as el conocimiento no avanza necesitaba nuestra sociedad.

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Era la euforia del todo es comunicacin. una enorme vaguedad en los conceptos. Tercero:
Indudablemente que la palabra comunicacin tena hay una teora que posee una gama de conceptos
ah una carga de ambigedad enorme, porque para capaces de dar cuenta del funcionamiento de
un empresario indicaba una cosa, para un investi- cualquier proceso de comunicacin. Conclusin:
gador otra, y para un ministro otra. Sin embargo no hay ms que adoptar el paradigma informa-
esa confusin, esa ambigedad era positiva en el cional como paradigma modelo para pensar los
sentido de que planteaba de alguna manera la problemas sociales.
complejidad que la problemtica de comunicacin El problema es que todas las seguridades
tiene. Lo deca de una manera confusa, ambigua, que nos dio la alianza entre la semiologa y la
pero estaba poniendo el dedo en un aspecto teora de la informacin, nos llev -y esto lo digo
fundamental: que hablar de comunicacin hoy con conciencia bien personal puesto que durante
es hablar de un montn de cosas, de aspectos, de aos yo trabaj el modelo semiolgico- a preten-
niveles, de dimensiones. Contra esa ambigedad, der definir el campo de la comunicacin desde
desde finales de los 60, se va gestando una posicin la teora, a pensar que estbamos explicando
que, en nombre de la ciencia, reclama claridad y los procesos de comunicacin, que estbamos
seriedad. Seores, ya est bien de euforia, ahora pensando realmente lo que estaba pasando en
vamos a pasar a hacer ciencia, vamos a empezar Amrica Latina. Hasta que comenzamos a darnos
a recortar el campo; ya est bien de revolturas y cuenta de que la alianza del modelo semiolgico
de denuncias, la conquista del concepto tiene su con la teora de la informacin nos haba llevado
costo, y si queremos hacer ciencia no tenemos ms a una postura netamente positivista: en la que
remedio que desembarazarnos de todo el lastre lo importante era el mtodo y no los problemas
ideolgico que entraaba esa confusin. que estbamos estudiando. Y esto es muy grave.
Y as, del todo es comunicacin pasamos Cuando lo nico que realmente importa es si tengo
a: la comunicacin no es ms que informacin, un mtodo, hemos llegado, yo dira, al lmite de
transmisin de informacin. Y el paradigma la alienacin. Hace unos aos estuve haciendo un
informacional, el paradigma de la teora de la ao sabtico en Europa, y me encontr con gente
informacin, se aduear del campo y se plan- bien crtica, bien de izquierda, que cuando yo les
tear como el paradigma clave para pensar los planteaba cmo bamos esbozando los problemas
procesos. Si la comunicacin es solo transmisin de comunicacin en Amrica Latina me decan
de informacin al fin tenemos una metodologa pero para eso no tenemos mtodo, luego si no
capaz de medir, cuantificar la puesta en mensaje tenemos mtodo, no podemos decir que eso sea
de la informacin, tenemos los conceptos bsicos y un problema relevante, solamente podemos decir
tenemos toda la operatividad que esta concepcin que un problema es relevante cuando tenemos una
va a tener desde la ingeniera hasta la medicina. seguridad metodolgica para abordarlo.
Es decir, nos encontraramos con un modelo Si ustedes me permiten que use un poco de
que al fin permitira definir la comunicacin sin ridiculizacin usar el ejemplo que me pona un
ambigedad, con claridad terica y metodolgica. viejo profesor de Lovaina para definir el positi-
vismo: un positivista es un seor que tiene la llave
Lo que hace problemtica esta posicin es de una puerta y piensa que esa es la llave de todas
el corto circuito que produce, y que podra las puertas. Cuando est ante una puerta que esa
resumirse as: llave no abre, dice: esto no es una puerta.
Fue a partir de la convergencia entre los
Primero: los procesos de comunicacin son proce- nuevos procesos sociales y polticos de nuestro
sos hoy centrales en cualquier sociedad. Segundo: continente con la crisis a la que lleg el modelo
hay una dispersin muy grande en los estudios, hay semio-informtico, que algunos investigadores

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en A.L. comenzamos a plantearnos la necesidad de pensar hoy en Amrica Latina la cultura, sin
un rediseo radical de la investigacin. Este redi- pensar la pluralidad cultural? Y ello en dos senti-
seo pasa fundamentalmente por dos propuestas. dos. Primero, la diferencia cultural con los pases
La primera es la necesidad del desplazamiento hegemnicos Europa y EE.UU.- en la medida en
del concepto de comunicacin al concepto de que la diferencia no significa automticamente ser
cultura. Desplazamiento de un concepto de comu- atrasados, sino ser distintos. Hemos sido amasados
nicacin que sigue atrapado en la problemtica de en un etnocentrismo radical, tnico, de clase, de
los medios, los canales y los mensajes a un concepto tal manera que no somos capaces de pensar lo otro
de cultura en el sentido antropolgico: modelos de ms que bajo el signo de lo inferior, de lo atrasado.
comportamiento, gramticas axiolgicas, sistemas Lo otro es lo que todava no ha llegado a ser lo
narrativos. Es decir, un concepto de cultura que que yo soy.
nos permita pensar los nuevos procesos de socia- As naci la antropologa, pensando que
lizacin. Y cuando digo procesos de socializacin haba un estado que era la civilizacin y todos
me estoy refiriendo a los procesos a travs de los dems pueblos iban poco a poco caminando
los cuales una sociedad se reproduce, esto es sus hasta llegar a la plenitud de la civilizacin, que
sistemas de conocimiento, sus cdigos de percep- era Europa. Y les cost mucho a los antroplogos
cin, sus cdigos de valoracin y de produccin llegar a pensar que hubiera otras culturas que no
simblica de la realidad. Lo cual implica -y esto eran inferiores sino simplemente otras, diferentes.
es fundamental- empezar a pensar los procesos de Segundo: nos queda ms o menos fcil pensar
comunicacin no desde las disciplinas, sino desde que en las islas de Malasia haya otras culturas,
los problemas y las operaciones del intercambio lo que nos queda mucho ms difcil es pensar
social esto es desde las matrices de identidad y los que hoy, aqu, en Colombia, hay otras culturas,
conflictos que articula la cultura. hay gente con modos de percepcin diferentes a
Segunda propuesta: el problema de la cultura los nuestros, tanto a nivel de clase social, como a
en Amrica Latina nos plantea inapelablemente nivel tnico, religioso, a nivel sexual, o a nivel de
el problema de la pluralidad cultural. Amrica edad: que hay culturas diferentes hoy, aqu en
Latina, en el siglo XIX realiza una fragmentacin Bogot. Y aceptar entonces y me voy acercando
en naciones que no tuvo nada que ver con los pue- realmente al problema de fondo- que ms all de
blos y las culturas que poblaban este continente. toda la buena voluntad de los presidentes, que en
Se parti de un modelo de nacin europeo, Amrica Latina gritan a favor de una identidad
frente al que los latinoamericanos dijeron: puesto cultural nacional, la organizacin econmica y
que somos tan inteligentes como ellos, somos tan poltica de nuestros pases es de hecho una correa
capaces como ellos, vamos a hacer como ellos. de transmisin de la transnacionalizacin y la
Y trgicamente as fue. Se copi y traslad un homogenizacin cultural.
modelo de nacin que en Europa haba costado Vivimos atrapados en una estructura de
cuatro siglos para elaborarse y gestarse. En Am- homogenizacin cultural galopante frente a la cual
rica Latina ese concepto de Nacin hace que, la cultura nacional en la mayora de nuestros pases
por ejemplo, Amrica Central se parta en seis tiene ms de ficcin, que de cultura real. Qu hay
repblicas que en nada recogen las diferencias de en comn entre un boyacense y un costeo a nivel
los pueblos que all haba, sino las demarcaciones cultural? Por dnde pasan realmente las identi-
que haba hecho la colonia, o aquellas que salen de dades culturales verdaderas, esas que alimentan la
la guerra entre los pases hegemnicos. cotidianeidad de la gente, de las que vive la gente,
Esto nos lleva, digo, a plantear una redefini- y que se materializan en la forma de cocer los
cin del concepto de cultura en Amrica Latina alimentos, de vestirse, de quererse, de trabajar, de
a partir de la heterogeneidad cultural. Cmo asociarse, de gozar, de creer y de percibir?

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Se acuerdan de Guatavita? Se acuerdan de porque esta problemtica no tiene sentido all.


lo que signific Guatavita culturalmente, y cmo Hablar de lo popular en Europa hoy es hablar de
la gente cogi la taza del bao y la sac como una lo masivo o de los misterios que recoge el folclore,
silla a la sala? Cmo necesitaban un espacio para las viejas canciones populares, los viejos modos de
sus animales y no lo haba? jugar, las viejas formas de cocinar.
Entonces, lo que se trata de pensar no es slo Hace unos meses en Roma tuve una apasio-
la dominacin transnacional imperialista, sino nante discusin con gente venida de frica y de
tambin la dominacin de la llamada cultura Asia a un Congreso de la UNESCO donde sufr
nacional. Sobre las culturas regionales, asfixiando, una experiencia semejante, ya que para ellos lo
negando la riqueza que es la pluralidad, la hetero- popular se identifica nicamente con lo indgena.
geneidad cultural de nuestros pases. Y en mi ponencia yo hice una crtica muy dura de
De esto es de lo que queremos hablar cuando la ideologa indigenista en Amrica Latina porque
hablamos de lo popular. No queremos hablar de trata de pensar la identidad cultural remitiendo
un tema ms. No se trata de aadirle a los estudios su autenticidad por detrs de la colonia a un antes
de comunicacin un nuevo tema de moda porque de la conquista, por fuera de la dominacin y del
ya nos habamos cansado de otros temas. Desgra- conflicto. Y sin embargo nuestra identidad cultu-
ciadamente para mucha gente es as. Y desgracia- ral est hecha de la dominacin, como cualquier
damente, ustedes lo saben pues estoy hablando en identidad humana est hecha de los conflictos,
una escuela de comunicacin, la academia tiende de las explosiones, de las crisis. Atencin a todo
a convertir cualquier teora en receta y cualquier el indigenismo idealista que hay todava en esa
problema en moda y en slogan. La academia visin que busca nuestra autenticidad cultural
tiende inevitablemente a la produccin de recetas en las races, unas races a las que se va a buscar
y de frmulas mgicas: de esquemas. una esencia, una autenticidad substancializada.
Pero en Amrica Latina la problemtica de La identidad cultural est en la HISTORIA y
lo popular no es una moda. Es el lugar desde el no en una esencia que estara incontaminada en
cual se hace posible pensar hoy tanto los procesos el pasado. Est en la historia de los procesos a
de comunicacin que desbordan lo nacional por travs de los cuales estos pases se han hecho, est
arriba, es decir, los procesos, macro que involucran en la lucha por romper la dominacin. Esta es
la puesta en funcionamiento de los satlites y las nuestra problemtica, bien especfica y concreta,
tecnologas de informtica; como los procesos pero hemos tenido muchos obstculos para poder
de comunicacin que desbordan lo nacional por nombrarla, y apenas estamos empezando a balbu-
abajo, desde la multiplicidad de las formas de cearla: la cultura popular como el lugar desde el
protesta regional, local, ligadas a existencia negada cual pensar el aqu y el ahora.
pero viva de la heterogeneidad cultural. Hoy lo Nuestras investigaciones deberan trabajar
popular en Amrica latina nombra algo muy entonces en tres sentidos, en tres direcciones dife-
especial, que realmente no tiene el mismo sentido rentes pero articuladas. la primera tiene que ver
ni en Europa, ni en los otros continentes. Decir con la recuperacin de la historia. Pero una historia
en EE.UU. o en Europa Cultura popular es que desgraciadamente apenas se ha empezado a
decir una de dos cosas: o cultura masiva, o cultura escribir, y que no es la historia de las naciones.
de museos. Yo viv esta experiencia en Europa, Ustedes han pensado alguna vez la paradoja
cuando trataba de contar a viejos amigos mos, tan grande que es eso de la integracin latinoa-
compaeros de estudio en Espaa o en Pars esta mericana cuando en las cartillas de primaria se
problemtica, y me encontr que no entendan ni ensea que Colombia se hizo nacin a base de
siquiera de qu estaba hablando. Y les aseguro que luchar contra el Per, contra Ecuador, contra
son ms inteligentes que yo, pero no me entendan Venezuela? Queda muy difcil integrarse cuando

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seguimos aferrados a un concepto de identidad asociado a una teora que la conspiracin de una
nacional pensando no desde la riqueza de la dife- clase pensada como sujeto trascendental kantiano,
rencia, sino desde la frontera, desde las barreras. dotado de conciencia y de voluntad. Pienso que
Por otro lado se trata de escribir una historia que a este respecto el aporte ms serio lo tenemos en
no es la mera historia de los medios, esa historia Gramsci y en su concepto de hegemona. Que es
de los medios de comunicacin en la que a una el que nos permite pensar cmo desde el S. XVIII
historia de las tecnologas se aade un captulo la burguesa asumi las esperanzas, las rabias, las
sobre las determinaciones econmico-poltico- frustraciones de las clases populares y les dio
sociales del desarrollo tecnolgico, pero donde sentido al asumirse a s misma como la clase
los medios se engendran como los dioses griegos capaz de orientar el proceso social todo, no solo
o como los filsofos en las historias de la filosofa. los intereses de la burguesa, sino los intereses de
Mi propuesta es que lo que estamos necesitando es la totalidad social.
una historia de los procesos culturales en cuanto En Mxico hace algunos meses, frente a
articuladores de las prcticas comunicativas con los alguien que gritaba contra el PRI, el famoso
movimientos sociales, que es, a mi modo de ver, partido que lleva ms de 40 aos en el poder 40
como lo popular se inscribe constitutivamente en el aos de alienacin de las masas populares alguien
anlisis de los procesos histricos. Es la perspectiva pregunt, oiga seor, y por qu le siguen votando
de Thompson, historiador ingls, que por primera al PRI ao tras ao, ser que los mexicanos son
vez para hacer historia del movimiento obrero ha unos retrasados mentales o ser que el PRI de
hecho historia de las culturas populares, y nos ha alguna manera sigue asumiendo y nombrando
descubierto que, frente a toda la historiografa los problemas de la gente, desde sus intereses, pero
de izquierda y de derecha para la cual el pueblo nombrando tambin los intereses de la gente?
se constituy en sujeto poltico slo a partir de la Recuperar la historia cultural significa hacer la
revolucin francesa, mucho antes las clases popu- historia de estos procesos a travs de los cuales
lares ya haban vivido la dimensin poltica, no en se constituyen las culturas, se nacionalizan las
los trminos en que lo piensan los polticos hoy, ni grandes masas, se expropian las culturas popula-
los historiadores, sino en los trminos en los cuales res, pero al mismo tiempo lo popular a partir
histricamente poda vivirla: como defensa de su de los aos 30- comienza a irrigar, a configurar
economa moral. movimientos sociales, populistas muchas veces,
En este sentido, lo que hay que rescatar, es pero en los cuales el populismo no fue slo una
fundamentalmente lo siguiente: la cultura de manifestacin sino la forma histrica como en
masas no puede ser definida ni desde el cine, ni la Amrica Latina las mayoras se constituyeron en
radio, ni desde la T.V., porque la cultura de masa sujetos histricos. Est por realizarse seriamente la
es la impronta estructural del capitalismo sobre historia de los movimientos populistas, tanto de los
la cultura. Y esta impronta comenz a gestarse movimientos en el Brasil, como en la Argentina,
explcita, visiblemente, desde el s. XVIII, desde y en Mxico.
el momento en que empezara a constituirse una Segunda direccin: frente a lo que los arist-
industria de cultura para las masas, desde el cratas de derecha y de izquierda siguen pensando,
momento en que cultura popular pas a significar la cultura de masas no es la mera divulgacin de
no ya los modos de cocinar, los modos de creer, la cultura culta sino la deformacin de la cultura
los modos de festejar de las clases populares, sino popular. Es decir, si a la gente le gustan las ranche-
el modo como la burguesa racionaliza lo que ras, El Chinche, las radionovelas, las historietas
garantiza la diferencia de clase y su hegemona. pornogrficas que nos llegan de Mxico, no es
Lo cual es muy distinto a lo que hemos estado pen- porque s, ni es porque los comerciantes son genia-
sando con el concepto de ideologa, casi siempre les y han encontrado la frmula. Lo que estn

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es explotando unas matrices que vienen de muy movimiento obrero que recupere la cotidianidad,
lejos, de muy atrs histricamente, y a travs de las la vida cotidiana de la gente, toda la resistencia que
cuales el imaginario popular se hace cmplice de hay en la cotidianidad, en las formas no explcitas
la dominacin de lo masivo. Ustedes saben que no de lucha contra la injusticia, en las expresiones
hay dominacin sin complicidad y sin seduccin religiosas y artsticas. Slo en la medida en que
entre el dominador y el dominado. El proceso de nos abramos a la multiplicidad de los modos de
dominacin es algo mucho ms complejo de lo resistencia comprenderemos que ella atraviesa
que dice esa visin maniquea que hemos tenido hasta el consumo, porque el consumo no es tan
normalmente, de la bota y la cucaracha. Y es pasivo como nos dicen los funcionalistas, ya que
desde esa complejidad, hecha de complicidad y el consumo es tambin un espacio de produccin
seduccin, que debemos pensar la relacin entre de sentido y por tanto de contradicciones. La gente
lo popular y lo masivo. vive en unas ciudades cada vez ms cuadriculadas,
Por una parte la cultura de masa recupera pero la gente se hace su trayecto, se hace su camino.
indudablemente matrices, modos de percepcin Hay diferentes modos de ver la T.V., y entre lo que
de lo popular y los desactiva, los deforma, los creen que dicen los que hacen T.V. y lo que los
despolitiza, los descontextualiza, los neutraliza, diferentes grupos sociales leen, ven, hay a veces
pero a travs de todo eso sin embargo las clases un abismo.
populares se reconocen pues como dijo Dufrenne Es decir, planteamos como objeto de investi-
ya hace tiempo: Las masas populares invierten gacin lo que hace la gente con lo que hacen de
en esa cultura su deseo y de ella extraen placer. ella, toda la variedad de operaciones a travs de
Y ello mal que nos pese a los aristcratas del las cuales la gente usa lo masivo, y lo masivo no
mundo entero, que no podemos entender cmo son slo los medios, lo masivo son los productos, lo
la gente puede gozar con esa bazofia, con esa masivo son los comportamientos, lo masivo son las
vulgaridad, ya que est ligada a esa otra cultura creencias nuevas, los nuevos mitos. Estamos empe-
que desafa nuestro refinamiento. Cuntas veces zando a elaborar metodolgicamente un mapa que
no confundimos crtica poltica con nuestros gustos nos permita investigar la gama de posiciones que
de clase, de manera que al rechazar la cultura de la gente vive frente a lo masivo. Porque hay grupos
masa en nombre de la alienacin lo que en verdad sociales que realmente tienden a replegarse, a
rechazamos es otro modo de ver, otro modo de rechazar, pero hay otros que tienden a reorganizar,
gozar, otro modo de vivir que desafa nuestra a refuncionalizar, incluso a redisear.
pretensin a poseer la nica clave de la belleza y Y termino contndoles algo que vi en Lima
del gusto esttico? Lo masivo se convierte en un hace unos pocos meses que me parece un modelo
gran espacio para estudiar, para investigar esas de uso popular de lo masivo, incluso de rediseo.
matrices deformadas de lo popular a travs de las En un barrio de esos que irnicamente los perua-
cuales las masas siguen dejndose atrapar. nos llaman pueblos jvenes y nosotros llamamos
Y por ltimo, la tercera direccin: los usos invasiones, un grupo de mujeres para ayudar al
populares de lo masivo. No slo hay complici- sostenimiento del hogar armaron un mercado,
dad, tambin hay resistencia, muchas formas de para lo cual tenan que levantarse a las 3 4 de
resistencia, de lucha y de protesta popular. El la maana y marcharse hasta la otra punta de la
problema es que llevamos unas anteojeras enormes ciudad para comprar las cosas y traerlas para abrir
que no nos permiten pensar los movimientos de el mercado a las 6 de la maana y venderlas. Un
protesta, las formas de ruptura, ms que a partir grupo de comunicadores pas all y vieron que
de las formas establecidas de las organizaciones haba una grabadora y un parlante por el cual
polticas: los partidos, los sindicatos. Apenas se hacan propaganda, publicidad de lo que haba en
est empezando tambin a escribir una historia del el mercado. Y se les ocurri empezar a dialogar

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con las mujeres y preguntarles si no se poda tecnologa rudimentaria, les dijo que cmo se
usar para algo ms esa grabadora, esos parlantes. atrevan a hablar por los parlantes aquellas mujeres
Empezaron haciendo una encuesta entre las que no saban hablar!, que era una vergenza
mujeres del barrio que no estaban en el mercado para el barrio!
sobre qu pensaban del mercado, y encontraron Se plante una crisis muy fuerte en el grupo, y
cmo las mujeres compradoras se quejaban de lo a los pocos das llegaron las vendedoras a donde los
caras que eran las cosas, de lo mal que llegaban los comunicadores y les dijeron: amigos, hemos visto
productos, cmo abusaban de su pobreza, aunque que la religiosa tena razn, no sabemos hablar y
eran sus propias compaeras de barrio. Cuando en esta sociedad en que estamos quien no sabe
les llevaron la grabacin a las vendedoras stas se hablar est fregado, porque sin saber hablar no hay
pusieron furiosas e hicieron toda una declaracin la mnima posibilidad de defenderse ni de poder
a los comunicadores mostrndoles cmo era eso nada. Pero tambin hemos descubierto que con
de injusto, que no entendan todo lo que a ellas les la ayuda de ese aparatito -la grabadora- podemos
costaba poder facilitar a la gente, poder traerles las aprender a hablar. Y desde ese da las mujeres
cosas ac, cmo crean que poda tener el mismo del mercado decidieron comenzar a narrar, con la
precio aquellos productos que podan durar una grabadora, su propia vida en forma de radionovela,
semana a aquellos que ellas tenan que traer cada la historia de la llegada de una de ellas desde su
maana. Y poco a poco empezaron a hablar ellas pueblito hasta la capital. Y de ese modo aquellas
por el parlante, hasta un da en que la religiosa, mujeres dejaron de usar nicamente la grabadora
que diriga las actividades sociales del barrio y para escuchar lo que otros dicen y empezaron a
que era duea de la casa donde se quedaba la usarla para aprender ellas a hablar.

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