You are on page 1of 33

SOCIOLOGA DE LA POLTICA: ELEMENTOS DE CIENCIA POLTICA

Todo el mundo, o casi todo el mundo, cree saber lo que es la sociedad, objeto de la sociologa
y la poltica.

El trmino sociologa fue ideado en 1839 por Auguste Comte para designar la ciencia de la
sociedad.

La Sociologa como ciencia

El desarrollo de la sociologa est ligado a la idea fundamental de que los fenmenos sociales
pueden ser estudiados con los mismos mtodos cientficos que emplean las ciencias de la
naturaleza. De ah el nombre de fsica social primero empleado por Comte, y la frmula de
Durkheim, diciendo que los hechos sociales deben tratarse como cosas. Se estimaba,
entonces, que la sociologa era una ciencia en la medida en que, como las ciencias de la
naturaleza, describe los fenmenos tal como existen y formula as juicios de realidad y no
juicios de valor. Esta actitud constituy una verdadera revolucin mental. Anteriormente,
salvo algunas raras excepciones (Aristteles, Maquiavelo, Jean Bodin y, sobre todo,
Montesquieu), los hechos sociales se estudiaban esencialmente desde el ngulo filosfico y
moral. Se procuraba definir, no lo que la sociedad es, sino lo que debe ser, en funcin de
creencias metafsicas y religiosas sobre la naturaleza del hombre, el fin de su vida, etc. es decir,
a producir juicios de valor. La propia idea que el hombre y la sociedad podan ser estudiados
como cosas, de un modo cientfico pareca sacrlega.

El objeto de la ciencia sociolgica

Definir la sociologa como la ciencia de la sociedad supone tambin la necesidad de definir este
trmino. Para el sentido comn, las sociedades (o los grupos, los agrupamientos, las
colectividades, las comunidades) estn constituidas por conjuntos de individuos ligados los
unos a los otros por una especie de voluntad de vivir colectivo, resultante, sea del contrato,
sea de la proximidad, sea del parentesco o de la alianza. Esta concepcin false la orientacin
de la investigacin sociolgica, postulando que de una parte hay individuos y de otra parte una
sociedad que sera la suma. Los socilogos la rechazan ms o menos bajo esta forma. Para
ellos, los individuos actan siempre en relacin con otros: toda accin es una interaccin, es
decir, el resultado de relaciones entre dos personas por lo menos, la prolongacin en la accin
de esta relacin. La sociedad no es una adicin de individuos: es un sistema de interacciones.
Para comprender la diferencia entre las dos concepciones, se puede partir del anlisis de Jean
Piaget: La relacin entre el sujeto y el objeto material modifica a ambos a la vez por
asimilacin de ste a aqul y adecuacin de aqul a estePero, si la interaccin entre el sujeto
y el objeto les modifica as a ambos, es evidente que cada interaccin entre sujetos
individuales modificar a stos uno con relacin a otro. Cada relacin social constituye, por
consiguiente, una totalidad en s misma, productora de caracteres nuevos y transformando al
individuo en su estructura mental. Desde la misma interaccin entre dos individuos a la
totalidad constituida por el conjunto de relaciones entre los individuos de una misma sociedad
hay, pues, continuidad y, en definitiva, la totalidad as concebida aparece formada, no por una
suma de individuos, sino por un sistema de interacciones que modifica a estos ltimos en su
estructura misma.

Sin embargo, la nocin de sistema de interacciones puede desembocar en dos concepciones


opuestas de la sociologa. La primera se situara a la vez en la lnea del formalismo alemn y en
la del behaviourismo anglosajn, conduciendo ambas a una microsociologa centrada en las
relaciones interindividuales y no en los conjuntos sociales.

En la expresin sistema de interacciones, se hace hincapi en el primer trmino y no en el


segundo, sobre el sistema y no sobre las interacciones. No se piensa que los sistemas se
constituyen a partir de interacciones concretas que se agruparan en un entramado de
relaciones cada vez ms complejos, sino que stas se asientan en el interior de un marco
preestablecido que constituye ya un sistema. Cada una de las interacciones particulares
comporta un elemento de innovacin que tiende a retocar el sistema existente. Pero la parte
de cambio en cada instante sigue siendo dbil en relacin con la parte del sistema ya
constituido. La aproximacin es, pues, macrosociolgica; se analizan esencialmente los
sistemas que condicionan las interacciones particulares, por lo que este condicionamiento
resulta mucho ms importante que la modificacin constante de los sistemas por cada nueva
interaccin.
Los conceptos de rol y de status, corrientemente utilizados por los socilogos, permiten
explicitar esta concepcin de sistemas de interaccin. Cuando dos personas entran en
contacto, lo que da lugar a una interaccin, cada una de ellas espera de la otra un cierto
comportamiento y se prepara ella tambin para adoptar un comportamiento determinado. Se
puede comparar esta actitud con la de los actores en la que pone en relacin personajes tipos,
encarnados cada uno de ellos en un cierto papel. Las interacciones se desarrollan as en el
cuadro de roles o papeles, generando cada uno de ellos comportamientos de su titular y
expectativas de comportamientos por parte de los titulares de otros roles.
Cada uno se define por sus relaciones con otros: el profesor por la relacin con los alumnos,
con sus colegas, con la administracin, etc.; el marido por sus relaciones con su mujer, con su
suegra, con las otras mujeres, etc. Por otra parte, cada individuo asume diversos roles
simultneamente: fulano es a la vez profesor, marido, sindicalista, deportista, miembro de un
partido, cinfilo, etc. En los dos casos, la congruencia de los status no est siempre
asegurada. El profesor no responde siempre a la expectativa de sus alumnos, el marido a la
expectativa de su mujer, y viceversa. Los diferentes roles asumidos por un individuo pueden
ser parcialmente contradictorios; as no siempre estn e armona el comportamiento como
profesor con el comportamiento como marido, o con el comportamiento como sindicalista,
etc.
Se ha dicho que el rol implica una parte de invencin de su titular. Se trata de un borrador ms
que de un texto rgido anlogo a los papeles del teatro clsico. Cada status, es un haz de
modelos de conducta que prescribe a su titular ciertos comportamientos con relacin a los
titulares de otros status segn las circunstancias. As, las interacciones particulares se
desarrollan en el marco de escenarios preestablecidos. Comportan una parte de libertad y de
innovacin, pues los roles dan un cierto margen de interpretacin en relacin con los status
que los definen: pero este mismo juego depende ampliamente de las normas, creencias y
valores existentes en el grupo de actores. Los sistemas de interacciones o sistemas sociales-
constituyen, pues, esencialmente conjuntos coordinados de status y de roles, en el interior de
los cuales se desarrollan las relaciones individuales concretas.
Los sistemas de interacciones corresponden a conjuntos humanos y culturales, o ms
exactamente a conjuntos humanos delimitados cada uno de ellos por su sistema de normas,
creencias y valores. Estos conjuntos humanos y culturales corresponden a las sociedades,
grupos, colectividades, comunidades y agrupamientos. El objeto esencial de la
investigacin est constituido por los sistemas de relaciones ms que por las relaciones
mismas.
Queda por saber si los sistemas en cuestin son sistemas reales o construcciones tericas que
permiten comprender las relaciones concretas sin tener ellas mismas una existencia de hecho.
Se designan con estas palabras esquemas tericos, modelos formales, construcciones
artificiales que constituyen instrumentos de trabajo de carcter operativo o se trata de
interpretaciones de fenmenos reales, como son, por ejemplo, las generalizaciones
relativamente abstractas, constituidas por las clasificaciones de especies animales o de tipos
de terrenos? La respuesta no es fcil, pues los modelos formales deben tener una cierta
relacin con lo real para ser operativos, y los modelos descriptivos comportan necesariamente
un cierto grado de abstraccin. Cuando se habla de sistemas, estructuras, organizaciones,
funciones, conjuntos, nos situamos ms o menos entre esos dos polos ms que sobre uno de
ellos; en consecuencia, se emplean, pues, conceptos que son relativamente ambiguos.

Las dificultades de la investigacin cientfica en sociologa

En tanto que ciencia, la sociologa sigue pues un planteamiento anlogo al de todas las otras
ciencias. Se funda en la observacin de los fenmenos, que busca describir y explicar, con el fin
de poderlos prever y actuar sobre ellos. Ha forjado instrumentos propios para este gnero de
observacin habindose realizado grandes progresos a este respecto en los ltimos decenios.
Como todas las ciencias, su desarrollo se enfrenta a las ilusiones del sentido comn. Pero, en
las ciencias de la naturaleza, que son las ms antiguas, muchas de estas ilusiones han sido
denunciadas desde hace mucho tiempo y los hechos cientficos han entrado en el sentido
comn: as, hoy todo el mundo admite que la Tierra es una esfera se tenga la impresin de lo
contrario. La resistencia de las ilusiones del sentido comn permanece ms fuerte, porque la
ciencia sociolgica es ms reciente. Se debe, pues, desconfiar de ellas particularmente.
En sociologa, como en psicologa, el peligro del sentido comn es tanto ms grande cuanto
que el observador forma parte del conjunto que observa. La cosa es evidente si estudia su
propia sociedad. Pero si estudia una sociedad alejada de ella en el tiempo o en el espacio, no
puede tampoco impedir trasladar a aquella, conscientemente o no, impresiones que extrae de
la pertenencia a su propia sociedad. Estas impresiones percibidas desde el interior son muy
vivas, muy numerosas y muy ricas. A menudo, ms vivas, ms numerosas y ms ricas que las
observaciones cientficas. As, se forma una especie de sentido comn individual que amenaza
con deformar la investigacin. El socilogo debe ponerse en guardia ante los riesgos que
implica la introspeccin superficial de la sociedad de la que forma parte.
Por ltimo, en sociologa como en otros campos, la investigacin cientfica est basada
esencialmente en teoras cuya legitimidad se intenta verificar mediante tcnicas de
observacin. Desde este punto de vista, la sociologa ha pasado en los aos 1920-1960 una
fase que se podra calificar de hiperempirismo (o hiperfactualismo), del que
afortunadamente est en trance de salir. Tal fase corresponde a un cierto estado de desarrollo
de las ciencias. En este perodo haban sido puestas a punto diversas tcnicas de observacin
de hechos sociales (encuestas de opinin, entrevistas intensivas, paneles, anlisis del
contenido, escalas de actitudes, anlisis estadsticos, etc.) que permitan finalmente superar
las impresiones del sentido comn. Era natural el entusiasmo por ellas, y el que se las
empleara a tontas y a locas.
Desde hace una quincena de aos los socilogos perciben mejor el papel fundamental de las
teoras en la tarea cientfica. Como dijo el gran fsico Max Planck: Una experiencia no es otra
cosa que una pregunta dirigida a la naturaleza; la medida es la indicacin de la respuesta.
Pero antes de efectuarse la experiencia debe pensarse, es decir, debe formularse la pregunta
que se espera dirigir a la naturaleza, y antes de extraer una conclusin de la medida, debe
interpretarse, es decir, comprender la respuesta de la naturaleza. Por otra parte, se ha
demostrado que el empirismo de los aos 1920-1960 no estaba desprovisto de presupuestos
tericos, sino que comportaba en realidad presupuestos implcitos, conscientes o
inconscientes, de caracteres ideolgicos. Wright Mills ha podido escribir en el tiempo del
hiperfactualismo en Estados Unidos: Hoy, la investigacin sociolgica est directamente al
servicio de los generales y de las asistentes sociales, de los jefes e empresa y de los directores
de penitenciaras.

Sociologa e ideologa

El anlisis cientfico de las sociedades an est poco avanzado. En relacin con las ciencias de
la naturaleza, la sociologa est en situacin de subdesarrollo. Ello significa que el sector en el
que se dispone de anlisis objetivos, de observaciones precisas, de explicaciones
verdaderamente cientficas es an muy dbil en relacin con el sector donde los hechos son
nicamente conocidos a travs del sentido comn, o por impresiones personales, subjetivas
y vagas. La construccin de hiptesis, modelos y teoras, necesaria para el desarrollo de la
investigacin cientfica, es pues particularmente difcil. Por la fuerza de las cosas, una gran
parte de estas hiptesis, modelos y teoras se basa en elementos inciertos y no verificados;
esta parte es mayor que la correspondiente de hiptesis, modelos y teoras construidos en las
ciencias de la naturaleza.
Resulta difcil distinguir estas hiptesis, modelos y teoras cientficas de las ideologas. Se
entiende aqu por ideologa un sistema de explicacin de una sociedad que tiende a justificarla
o a criticarla y sirve de base a una accin para mantenerla, transformarla o destruirla. El
liberalismo, el marxismo, todas las grandes doctrinas polticas y sociales constituyen
ideologas. La ideologa y la teora cientfica se asemejan en el sentido de que una y otra son
sistemas de explicacin de la sociedad, construcciones del espritu que tienden a hacer
comprender su funcionamiento. Se distinguen en dos puntos: de una parte, la teora cientfica
contiene un sistema de valores; de otra parte, la teora cientfica no contiene un sistema de
valores; de otra parte, la teora cientfica se basa esencialmente en hechos ya observados y
verificados por la ciencia, mientras que la ideologa, aunque integrndolos en principio, los
sobrepasa muy ampliamente y se basa en gran parte en impresiones subjetivas, observaciones
superficiales, interpretaciones parciales.
El subdesarrollo de las ciencias sociales, al no permitir disponer de muchas observaciones
precisas y verificadas, y obligar a recurrir a un buen nmero de impresiones, intuiciones y
datos del sentido comn para construir teoras, stas tienen un carcter de ideologa por la
fuerza de las cosas. El hecho de que el observador sea un elemento de los fenmenos
observados refuerza esta confusin y empuja al investigador a construir hiptesis y teoras
fundadas inconscientemente en su propia ideologa. Cualesquiera que sean sus esfuerzos para
ser leal, objetivo y neutro, nunca lo ser por completo. Aquellos que creen serlo se inspiran en
la ideologa dominante, que parece objetiva tan slo porque es generalmente aceptada.
Por otra parte, las ideologas son tiles para el desarrollo de la sociologa. Las hiptesis,
modelos y teoras que proponen, son a menudo muy estimables para orientar la investigacin
y proporcionarle nuevos mbitos de desarrollo. Sin duda, mejor seran hiptesis modelos y
teoras ms objetivos; pero ms valen an estas hiptesis, teoras y modelos imperfectos,
aproximativos, subjetivos y comprometidos, que nada de todo esto. El liberalismo ha
ayudado poderosamente al nacimiento de la sociologa en el siglo XIX y a principios del XX, y ha
colaborado a su desarrollo en Estados Unidos desde hace 50 aos. El marxismo ha orientado
despus las investigaciones sociolgicas sobre caminos nuevos, y les ha proporcionado un gran
impulso.
El socilogo, ms que intentar alcanzar una objetividad y una neutralidad que son inaccesibles
en el estadio actual del desarrollo de las ciencias sociales, debe ser consciente de su
imposibilidad de pasar por alto las ideologas, a fin de limitar la deformacin que resulta de
ello. Esto implica, en primer lugar, que sea consciente de su propia ideologa y lo confiese,
despus que tenga en cuenta para construir sus hiptesis y sus teoras no slo su propia
ideologa, sino tambin las otras. Finalmente, que, cuando formule sus teoras y sus hiptesis,
precise tanto como sea posible, lo que ha tomado de tal o cual ideologa, junto a los elementos
ya verificados cientficamente. Someterse a estas exigencias no siempre es fcil.

SOCIOLOGA Y POLTICA

La iniciacin a la sociologa de la poltica es inseparable de una iniciacin sociolgica general,


porque la poltica no constituye un aspecto separado en la sociedad. La sociologa de la familia,
la sociologa de la sexualidad, la sociologa de empresa, la sociologa del trabajo, la sociologa
del deporte, etc., forman ramas particulares bastante fciles de distinguir. Por el contrario, la
sociologa poltica es un aspecto de este tronco y de muchas de sus ramas. Todo o casi todo-
es parcialmente poltica y nada o casi nada- es totalmente poltica. Tal es, por lo menos,
nuestra concepcin. Son posibles otras. Se enfrentan dos grandes concepciones de la
sociologa poltica: para unos es la ciencia del estado; para otros la ciencia del poder.

La sociologa poltica ciencia del estado?

Esta concepcin es a la vez la ms antigua y la ms prxima al sentido comn. Puede remitirse


a Aristteles, para quien la poltica es el estudio del gobierno de la ciudad (polis) que constitua
entonces la unidad estatal. El desarrollo del estado-nacin la ha reforzado. Los diccionarios
hacen referencia a ella en general. La ciencia del gobierno de los estados; Lo que tiene
relacin con los asuntos pblicos. El Diccionario de la Academia Francesa dice Poltica
(sustantivo): conocimiento de todo lo que guarda relacin con el arte de gobernar un estado y
dirigir sus relaciones con otros estados.
La propia palabra estado se toma aqu como designando una categora particular de
agrupamientos humanos, de sociedades. En la prctica, tiene os sentidos: estado-nacin y
estado-gobierno. El estado, en el sentido de estado-nacin, designa la sociedad nacional: es
decir, un tipo de comunidad, nacido a finales de la edad media, y que hoy es el ms
fuertemente organizado y el mejor integrado. El estado-gobierno designa a los gobernantes,
los jefes de esta sociedad nacional. Definir la sociologa poltica como la ciencia del estado, es
situarla en una clasificacin de las ciencias sociales basada en la naturaleza de las sociedades
estudiadas; sociologa poltica se opone as a la sociologa familiar, a sociologa de grupos
elementales, a sociologa urbana, etc.
Definir la sociologa poltica como ciencia del estado, conduce a aislar el anlisis de la sociedad
nacional del de otros tipos de sociedades. Ello significa que se considera a la sociedad nacional
y al estado como una especie distinta de los otros grupos o colectividades humanas. Esta
concepcin corresponde a una ideologa nacida con el propio estado, a finales de la edad
media, que ha dominado desde entonces el pensamiento jurdico, y que contina aun
hacindolo a pesar de un cierto retroceso: la de soberana. El estado sera una especie de
sociedad perfecta, no dependiente de ninguna otra y dominndolas todas; por esto, sera
soberano. Los gobernantes del estado tendran, en consecuencia, una cualidad particular,
que los jefes de otros grupos no compartiran con ellos, y que se llama igualmente soberana.
As se comprende que esta concepcin de la sociologa poltica sea desarrollada sobre todo por
juristas. Fue defendida a principios de siglo por Georges Jellineck en Alemania, por Marcel
Prlot en Francia. Sin embargo, algunos socilogos o politiclogos, lo han adoptado. Es
defendida tambin por los socilogos de la Unin Sovitica y de las democracias populares, lo
que es an ms paradjico. Cierto es que si definen la ciencia poltica (o sociologa poltica;
para nosotros ambas expresiones son sinnimas) como la ciencia del estado, hacen de ella una
parte del conjunto del desarrollo social, el cual, para ellos, est dominado especialmente por
las fuerzas productivas y las relaciones de propiedad.
Al insistir en el anlisis marxista en esta relacin entre el estado y el conjunto de los otros
elementos de la sociedad y en el carcter de superestructura del estado, la definicin de la
sociologa poltica como ciencia del estado no presenta en los pases el mismo carcter que en
Occidente. No acepta la teora de la soberana que est en las antpodas del marxismo, para
quien el estado, los gobernantes y la poltica son, por el contrario, elementos derivados,
secundarios, en relacin con la base socioeconmica. En este contexto, aislar la ciencia del
estado en relacin con los otros aspectos de las ciencias sociales, puede permitir los excesos
de una cierta interpretacin del marxismo que minimiza el papel de las superestructuras, y
particularmente del estado.
En Occidente, por el contrario, y particularmente en Europa, donde el estado est considerado
como una entidad autnoma, poderosa, soberana y donde los otros aspectos de la vida social
estn minimizados con relacin a l particularmente en las potencias econmicas porque se
quiere mantener la ideologa de un poder democrtico- hacer de la sociologa poltica la
ciencia del estado es favorecer su aislamiento con relacin a la sociologa general, cuando se
precisara empujar en sentido contrario, para depurar mejor la investigacin cientfica de sus
presupuestos ideolgicos. No debe olvidarse que la delimitacin de las diferentes partes de
una ciencia siempre es ms o menos arbitraria. La mejor delimitacin es aquella que permite el
desarrollo ptimo de la investigacin cientfica. A este respecto, una delimitacin que permite
restringir las consecuencias deformadoras de la ideologa dominante, es ciertamente
preferible a aquella que tiende a reforzarlas. As, pueden ser adoptadas delimitaciones
diferentes en contextos ideolgicos distintos. En los pases comunistas, centrar la sociologa
poltica en el estado favorece sus progresos cientficos. En Occidente, una definicin de este
gnero tiende ms bien a paralizarlos. Es preferible adoptar una definicin que coloque de
nuevo al estado en el conjunto del desarrollo social, sin privilegiarlo.

La sociologa poltica ciencia del poder?

La concepcin de la sociologa poltica ms extendida en Occidente la define como la ciencia


del poder, del gobierno, de la autoridad, del mando, en todas las sociedades y en todos los
grupos humanos, y no solamente en la sociedad nacional. Un gran nmero de autores admiten
el principio de esta definicin. Entre ellos Max Weber, Robert Dahl, Raymond Aron, Georges
Burdeau. Esta concepcin rechaza implcitamente la teora de la soberana del estado. Ms
exactamente: sta es considerada como una ideologa y no como una realidad. En
consecuencia, el poder en el estado no es tenido por diferente a priori de lo que es en los otros
grupos humanos. Si de hecho presenta diferencias, el estudio comparativo del poder en todos
los grupos humanos permitir alumbrarlas.
A este respecto, la concepcin sociologa poltica = ciencia del poder es ms operativa que la
concepcin sociologa poltica = ciencia del estado; pues la primera deja abierta la posibilidad
de examinar cientficamente la naturaleza del poder en el estado por comparacin con el
poder en las otras comunidades, mientras que la segunda cierra tal posibilidad. Si se estudia de
modo comparativo el poder en todos los grupos humanos, se podrn descubrir las diferencias
de naturaleza entre el poder en el estado y el poder en los otros grupos, si existen. Por el
contrario, si uno se limita a estudiar el poder en el marco exclusivo del estado, se impedir
compararlo al poder en los otros grupos humanos, y constatar por lo mismo, que la diferencia
de naturaleza, que se ha planteado a priori, tal vez no exista en los hechos.
Sin embargo, la definicin de la sociologa poltica como ciencia del poder plantea algunas
dificultades relativas a la nocin misma de poder. El estado no es fcil de definir, pero lo es
mucho ms que el poder. El jurista francs Leon Duguit parta para ello de lo que llamaba la
distincin entre gobernantes y gobernados. En todo grupo humano, pensaba, del ms
pequeo al ms grande, del ms efmero al ms estable, se encuentra a aquellos que mandan
y a los que obedecen, a quienes dan rdenes y a aquellos que se someten a ellas, a los que
toman las decisiones y a aquellos que las sufren. En esta perspectiva, el poder estara
constituido por la actividad de los gobernantes.
Pero la distincin no es tan clara como parece a primera vista. Excepto en los grupos muy
pequeos, nicamente el ciudadano de debajo de todo es gobernado. Ser preciso, pues,
hablar de poder cada vez que una relacin humana no es igualitaria, que un individuo puede
doblegar a otro a someterse? Pero si toda relacin humana poseedora de este carcter
corresponde a la sociologa poltica, esta invade el conjunto de la sociologa. En realidad, se
impone una distincin entre el poder y la influencia o potestad. Se llama influencia al
hecho que un individuo pueda empujar a otro a hacer lo que no habra hecho sin aquella. Toda
relacin humana no igualitaria comporta una influencia. El trmino de poder debe ser
reservado a una categora particular de influencia o potestad, aquella que es conforme al
sistema de normas y de valores del grupo, y que es, pues, tenida por legtima.
La distincin se basa en el hecho de que en todos los grupos sociales se encuentran gentes a
las cuales el sistema de normas y de valores del grupo reconoce el derecho de ejercer as una
influencia o potestad sobre los otros: son los jefes, los gobernantes, los dirigentes del grupo.
Se vuelve as a la distincin de Duguit, formulada de modo ms preciso. Pero, muchas veces es
difcil aislar el poder, definido como la influencia (o potestad) reconocida como legtima por
los miembros de un grupo, de la influencia de hecho que no es reconocida como poder.
Existen numerosas situaciones intermedias. Sobre todo, las relaciones entre la influencia (o
potestad) de hecho y el poder propiamente dicho son estrechas y si se ignoran estas relaciones
se tiene una visin parcial y formal del poder.
De hecho, la ciencia poltica no puede ser confinada nicamente al estudio del poder, definido
de modo estricto. Esta concepcin constituye una primera ampliacin con relacin a la
definicin como ciencia del estado, que la reduce al estudio del poder en una sola categora de
sociedad global, la del estado-nacin. Extiende la ciencia poltica al estudio del poder en todas
las sociedades y en todos los grupos. Pero es preciso extenderla ms an, e incluir en ella el
anlisis de las diferentes formas de influencia que estn a menudo vinculadas al ejercicio del
poder. La ciencia poltica engloba as el estudio de todos los sistemas de relaciones no
igualitarias, lo que se corresponde bastante bien con la definicin de Robert Dahl cuando
escribe que un sistema poltico es cualquier conjunto constante de relaciones humanas que
implican, en una medida significativa, relaciones de poder, de gobierno o de autoridad.

Se reconoce fcilmente que esta definicin es poco precisa, y sobre todo que no permite trazar
una frontera real entre la sociologa poltica y los otros aspectos de la sociologa general. Pero
por qu debera hacerlo, despus de todo? Un rasgo esencial de las sociedades humanas tal
vez es que la influencia, la dominacin, el poder, la autoridad, estn presentes en todas partes,
a pesar de su camuflaje. Tomar conciencia de este carcter es entonces el primer paso del
politiclogo. En este sentido, una iniciacin a la sociologa poltica no puede ser otra cosa ms
que un examen de la situacin de la sociologa general, detenindose particularmente en cada
una de las formas de autoridad que all se encuentra. Solamente as puede ser precisada la
nocin de poder.
Habiendo adquirido esta visin general y comparativa, podr centrar sus investigaciones en tal
o cual aspecto particular del poder. En esta concepcin, la sociologa poltica no posee un
terreno determinado, de un solo dueo, en relacin con otros sectores de la sociologa, como
una nacin fijada en un territorio frente a otras naciones Es necesario compararla ms bien a
una religin cuyos fieles estn dispersos a travs de diversas naciones, ms o menos alejadas
unas de otras sin englobar la totalidad de la poblacin de ninguna de ellas. Solamente tal
concepcin parece cuadrar con la idea de que la sociologa poltica es la ciencia del poder,
cuyas ventajas metodolgicas se han visto.

JERARQUAS Y PODERES

El primer elemento de la estructura social es la desigualdad. sta se presenta bajo dos formas
muy diferentes: desigualdad entre los lderes o jefes y los miembros del grupo; desigualdad
social entre clases o castas.
En las jerarquas humanas: el rango, la riqueza, las mujeres, la posibilidad de hacer sentir su
superioridad a los dems son los aspectos esenciales de la desigualdad. En las sociedades
humanas, las desigualdades individuales derivan ms o menos de desigualdades colectivas. Las
personas de lo alto de la escala llegan ah en parte porque sus pares estaban ellos mismos en
lo alto de la escala. Ellos logran en general mantener a sus hijos en lo alto de la escala o
impedirles descender demasiado bajo. AL contrario, las personas cuyos padres se sitan en lo
ms bajo de la escala, encuentran una dificultad mucho mayor en lograr una situacin elevada.
As, se constituyen unas clases o unas castas, es decir, unas jerarquas hereditarias.

Poder y Autoridades

Las desigualdades individuales, consisten todas, en ltimo anlisis, en el hecho de que un


hombre puede obligar a otro a hacer o no hacer alguna cosa. El agente de trnsito obliga al
automovilista a circular o a parar, el propietario obliga a los dems a respetar su propiedad, el
patrn obliga al obrero a seguir sus instrucciones, el oficial obliga al soldado a hacer el
ejercicio, el rico mediante el dinero obliga a los pobres a abstenerse en su provecho, etc. Las
desigualdades individuales se encuentran en todos los conjuntos humanos, ya se trate de
sociedades globales o de los diversos grupos: desigualdad de los padres y de los hijos en la
familia, del jefe (o los jefes) y los miembros en las tribus, del seor feudal y sus hombres en el
seoro, de los gobernantes de y de sus auxiliares en relacin a los ciudadanos en el Estado
moderno, de los dirigentes y sus partidarios en los partidos y asociaciones, de los patronos y
los empleados u obreros en la empresa. Las colectividades que se precian de ms igualitarias
tienen siempre de hecho uno o varios lderes, como se comprueba en los grupos artificiales.

Desigualdad y Poder

Para precisar el concepto de poder, se puede partir de la nocin de influencia tal como la
utilizan los socilogos y politlogos americanos. Una buena definicin es la de Robert Dahl,
quien designa como influencia a una relacin entre unos actores en virtud de la cual uno de
ellos conduce a los dems a actuar de manera distinta a como lo habran hecho de no existir
ella. En este sentido, influencia es sinnimo de desigualdad: el hecho de que A conduzca a B a
actuar de manera distinta a como lo habra hecho sin esta intervencin demuestra que A es
ms poderoso que B. Se est aqu ante un poder y una desigualdad de hecho. Poco importa
que en derecho B sea igual a A, lo esencial es que en la prctica esta igualdad no existe, ya que
B se inclina ante A. Aqu, se establece la desigualdad de hecho a pesar de la igualdad de
derecho. Lo inverso se produce cuando el jefe, que es superior en derecho, no llega a hacerse
obedecer por sus subordinados.
La influencia o dominio- reviste formas muy variadas: Robert Dahl enumera 14.000. Ella
reposa sobre diversos factores: la fuerza material, la posibilidad de infligir unas sanciones, el
afecto, las normas y valores, etc. No se entrar en el anlisis de estas formas sino para
distinguir de los restantes un tipo particular de influencia que es el poder. Los autores
americanos lo definen en general por la coercin, entendida en el sentido de posibilidad de
infligir unas sanciones capaces de hacer plegar la voluntad de los que estn amenazados por
ellas. Dahl dice as del poder que es un caso especial de influencia que implica unas prdidas
graves para quien rehsa conformarse a ella. Lasswell y Kaplan expresan casi la misma cosa
en otros trminos: Es la amenaza de sanciones lo que diferencia el poder de la influencia en
general. El poder constituye un caso especial de ejercicio de influencia: se trata del proceso
que afecta a las polticas de los dems, mediante la amenaza o el empleo efectivo de
privaciones severas, consecuencia de la no-conformidad con las polticas queridas.
En este libro, se emplea el trmino poder en un sentido muy diferente. Nos parece que la
forma de influencia (o potestad) que Dall, Lasswell y Kaplan llaman poder sera ms exacto
denominarla coercin. Que el poder puede recurrir a sta, es indudable. Pero, de hecho,
recurre raramente a ella, y el miedo a la sancin no juega ms que un papel secundario en la
obediencia al poder. Se hace necesario aqu evocar la comparacin de Talcott Parsons, quien
considera que la coercin es al poder lo que el oro a la moneda. No se recurre al patrn-metal
ms que en los perodos de crisis, reposando el valor de la moneda normalmente sobre otras
bases, la principal de las cuales es la confianza. De la misma forma, el poder no recurre a la
coercin ms que en casos excepcionales: en la vida corriente, se apoya sobre bases muy
diferentes. Cuando Lasswell y Kaplan invocan a Locke, quien llama poder poltico al derecho
de legiferar, de condenar a muerte y, en consecuencia, de aplicar unas sanciones menores,
ellos olvidan la primera parte de la definicin, que es ms importante que la segunda: los
trminos derecho y legiferar son esenciales para definir el poder.
Se llama aqu poder a lo que otros llaman autoridad. El poder es aquella forma de influencia
(o dominacin) establecida por las normas, las creencias y los valores de la sociedad donde se
ejerce. Su existencia reposa en el hecho de que todos los grupos sociales admiten
explcitamente o no unos jefes, gobernantes o dirigentes a los cuales se les reconoce el
derecho de dar rdenes a los restantes para impulsarles a hacer lo que de otro modo no
haran. Los miembros del grupo se inclinan ante esta influencia porque la consideran legtima,
es decir, conforme al sistema de normas y valores del grupo. As, el poder es una influencia (o
dominacin) legtima no teniendo las restantes formas de influencia este carcter.

Relaciones igualitarias y relaciones desigualitarias

Las relaciones desigualitarias preceden a las relaciones igualitarias. La familia es un modelo de


desigualdad. La autoridad e los padres es sentida desde la ms temprana edad y fuertemente
interiorizada. La de los tos, la de los abuelos y la de las dems personas de generaciones
anteriores es menor, pero poco discutible. En relacin con los mayores, ms fuertes y
avanzados, los hermanos menores se sienten tambin inferiores. La diferencia entre los sexos,
evidente naturalmente y reforzada por la cultura, implica una desigualdad; generalmente bajo
la forma de la superioridad del hombre, ms fuerte fsicamente, a veces bajo la forma de
dominacin de la mujer.
La igualdad se manifiesta ms all de las familias en las relaciones entre individuos de familias
diferentes, en las que cada uno tiene el mismo estatuto que en la suya; entre padres de
familia, entre matronas, entre miembros de una misma edad. Tambin entre familias o linajes
considerados como conjuntos se da el trato de igual a igual. La vendetta o venganza privada es
probablemente una de las primeras formas estrictamente igualitarias: la familia del autor de
un dao hecho a un miembro de otra familia puede ser castigada por sta con un dao
equivalente. La regla ojo por ojo, diente por diente es una expresin violenta, pero precisa
de la igualdad, de la que se sirve entre individuos o grupos. La sustitucin de la reparacin
fsica por daos y perjuicios la ha hecho pasar al derecho moderno.
Entre familias, linajes, clanes y tribus, se desarrollan otras formas de relaciones igualitarias,
aparte de las ligadas a la reparacin de los daos. La necesidad de entenderse para el reparto
de bienes y ventajas necesariamente comunitarias conduce a inventar unos procedimientos,
en cierto modo, semejantes a las convenciones y tratados del derecho internacional actual, al
cual se asemejan tambin los precedentes mecanismos de conciliacin y arbitraje. Los
acuerdos entre aldeas bereberes de un mismo oasis, para la utilizacin de sus aguas con fines
de irrigacin, constituyen un buen ejemplo al respecto.
Las sociedades mercantiles aseguran su mximo desarrollo a los mecanismos del contrato, al
introducir en ellos, lentamente, una complejidad y un refinamiento extremos. Ellas
contribuyen as a desarrollar la idea de igualdad. El debilitamiento progresivo de las
estructuras familiares la favorece, por otra parte, poniendo frente a frente a los individuos y
no a unas gentes encerradas en las mallas desigualitarias de la comunidad familiar.
Se llega as a localizar dos grandes formas de relaciones igualitarias: las que derivan de la
reparacin de un dao o de una ofensa y las que derivan del cambio de bienes o de servicios.
Es necesario aadir, al menos, un tercer tipo de relaciones igualitarias: las que reposan sobre la
reciprocidad de la ddiva. Quien recibe un regalo o acepta una invitacin restituye, a su vez, el
equivalente al donador en una ocasin anloga, a menos que sea demasiado inferior o
demasiado superior a l. Se siente ligado por una obligacin a este respecto. Para que las cosas
queden claras, para que el donatario se sienta libre frente al donante, para que deje de ser su
obligado, l debe restablecer el equilibrio, devolviendo la invitacin o el regalo.
Bien se trate de reparar un dao, de concluir un contrato, de responder a una ddiva, la misma
idea fundamental domina la relacin as engendrada: la de una igualdad a mantener o a
restablecer. Pero se trata de una igualdad definida de una manera determinada, que se presta
a confusin, siendo a veces dicha confusin una forma de enmascaramiento social. El
enmascaramiento es, como la violencia simblica, uno de los medios por los cuales las clases
dirigentes de una colectividad ocultan su dominacin y sus privilegios. El concepto de
relaciones igualitarias es ms ambiguo de lo que a primera vista parece. Debe ser mejor
precisado. El anlisis de los procedimientos contractuales proporciona una aproximacin
eficaz.
El derecho privado de las naciones industriales modernas constituye un conjunto
excepcionalmente rico de modelos de relaciones formalmente igualitarias. Es necesario, sin
embargo, extenderse sobre el grado de igualdad real que presentan las relaciones concretas
as establecidas. Ninguno de los contratantes tiene poder jurdico sobre los otros y, en este
sentido, todos son iguales. La mayor parte del tiempo, sin embargo, uno o varios de ellos
tienen un poder (o influencia) superior al de sus colegas y llegan a imponer sus puntos de vista.
Esto es cierto tanto en los contratos privados como en los acuerdos y tratados internacionales,
los cuales tambin son concluidos entre partes jurdicamente iguales pero prcticamente
desiguales.
Es necesario, pues, distinguir tres tipos de relaciones, y no dos, las relaciones igualitarias de
derecho y de hecho, las relaciones desigualitarias de derecho y de hecho, las relaciones
igualitarias de derecho y desigualitarias de hecho.
La expresin de derecho no debe ser tomada aqu en su sentido riguroso, con relacin al
derecho, es decir a las normas jurdicas, sino ms ampliamente con relacin a las normas y
valores admitidos por la colectividad, jurdica o no. Una relacin es desigualitaria de hecho si
una de las partes tiene ms poder (o influencia) que la otra, y este poder no est reconocido
como tal por el sistema de valores. Una relacin es desigualitaria de derecho, si una de las
partes tiene ms poder que la otra, es decir, dispone frente a la otra de un domino legitimado
como poder por el sistema de valores colectivo.
Las cosas son an ms complejas. Un dominio (o influencia) puede ser reconocido por el
sistema de valores sociales como ms o menos aceptable, pero no legitimada como un poder;
es decir, el sistema de valores admite una desigualdad de hecho, sin hacerla corresponder con
un verdadero poder. Hay, adems, grado en este reconocimiento de dominio y de la influencia
como tales. Que un ladrn desvalije un apartamento es totalmente ilegtimo a los ojos de la
colectividad. Que un hombre rico haga un buen negocio comprando la casa de un pobre que
tiene necesidad de venderla rpidamente, esto choca a la colectividad, pero mucho menos:
ella sabe, ella admite que la relacin tericamente igualitaria del contrato es desigualitaria en
la mayora de los casos, porque las partes poseen facultades diferentes. Si el comprador
obtiene un buen precio a travs de un chantaje moral o por medio de amenaza fsica, tal cosa
choca ms que si se llega al mismo resultado por una desigualdad de fortunas: porque, en
rgimen capitalista, el dinero es un valor reconocido y este valor se interfiere y entra en
concurrencia con otro valor, que es el principio de igualdad en los contratos.
Sin embargo, el dominio del rico en un contrato, concluido con otro menos rico permanece
como dominio y no como poder, porque no ha sido reconocido como tal. La legitimidad del
poder que le reconoce como tal, no debe ser confundida con el valor que el sistema cultural
reconoce a tal o cual forma de dominacin (o influencia). Reconocer de hecho una
dominacin, aceptar la desigualdad que resulta de ella, no la transforma en poder. Se podra
hablar aqu de la legitimacin de una dominacin en tanto que tal y no como poder. Pero vale
ms reservar los trminos de legitimacin y de legitimidad al reconocimiento de un dominio
como poder, que define el poder como tal. La legitimidad corresponde as a una cierta
categora de valores y no puede ser asimilada a no importa qu valor positivo. Un dominio
admitido, un buen dominio justificado, no son necesariamente dominios legtimos, es decir,
reconocidos como poder.
Si el sistema de valores reconoce un dominio, una influencia como tales, sin legitimarlos y
transformarlos en poder, se tiende con ello a hacer aceptar por la colectiviad que una relacin
igualitaria de derecho se convierte en desigualitaria de hecho. Se introdue as en el sistema de
valores una contradiccin, que ayuda a disimular las desigualdades de hecho detrs de una
apariencia de igualdad de derecho: manteniendo el principio de que la relacin es igualitaria,
la desigualdad es menos flagrante y se encuentra de ese modo favorecida. El principio jurdico
de la libertad de los contratantes en el derecho liberal no es solamente una regla tcnica de
interpretacin de contratos. Es tambin un artificio poltico que oculta las desigualdades de
hecho detrs de un camuflaje igualitario. El derecho privado de las naciones capitalistas sirve,
en parte, para disimular los enfrentamientos desigualitarios de hecho, tras la ilusin de la
igualdad democrtica.

El concepto de poder

El concepto de poder es completamente diferente, en principio, del concepto de dominio o


influencia. El dominio o influencia es una situacin de hecho, aquella en la que se encuentran
aquel que puede imponer, al menos parcialmente, su punto de vista a otro (o a otros), en una
relacin o interaccin social. Cuando esta relacin o interaccin llega a un compromiso entre
los participantes, el uno o los unos deben inclinarse ante la voluntad del otro (o de los otros) y
someterse a ella. Incluso si la relacin es igualitaria de derecho, y toma, por ejemplo, la forma
de un contrato o de un tratado, es desigualitaria de hecho. El poder es un concepto normativo:
define la situacin de aquel que tiene derecho a exigir que los dems se plieguen a sus
directivas en una relacin social, porque el sistema de normas y valores de la colectividad en
que se desarrolla esta relacin establece este derecho y lo atribuye a aquel que lo hace valer
en su beneficio. En general, este derecho de mandar va acompaado de los medios necesarios
para que se ejerza eficazmente: es decir, que el poder se acompaa del dominio. Pero esto no
ocurre siempre. Existen muchas potestades sin poder y pueden existir poderes sin dominio.
Por qu un hombre obtiene la sumisin de otro, si el sistema de normas y valores sociales no
le reconoce poder para ello? La cuestin no comporta una nica respuesta, sino varias. El
dominio (o influencia) presenta gran nmero de variedades y son posibles varias clasificaciones
a este respecto, que no deben ser confundidas. Se puede oponer ante todo la potestad
fundada en el temor o la violencia y la potestad fundada en el prestigio. Se puede oponer
tambin, la potestad contraria al sistema de valores de la colectividad y la potestad que le es
ms conforme. Cuando un hombre fuerza a otro a firmar un contrato amenazndole con un
revlver, golpendole, incluso torturndole, existe la coaccin bajo su forma ms violenta.
Cuando un patrn obliga a un empleado a realizar una tarea bajo el temor de perder el
empleo, del cual depende su existencia, la violencia es menos aparente, pero la coaccin no es
menor. Cuando un aparato burocrtico desgasta la resistencia de los ciudadanos, que acaban
por ceder, agotada la paciencia, teniendo ellos el derecho a rehusar, se vuelve a encontrar una
coaccin con violencia camuflada, pero real.
Cuando una organizacin de propaganda insina sutilmente a los espritus y a los corazones
que la resistencia a los poderosos, incluso la que est fundada en el derecho, incluso aquella
que es legtima, corre el riesgo de acarrear peores daos que la sumisin, existe siempre
coaccin si bien la violencia propiamente dicha desaparece casi totalmente.

En otra serie de situaciones, la coaccin est ausente, incluso bajo una forma disimulada. Por
ejemplo, cuando la potestad tiende al prestigio, al ascendiente, es decir, a una especie de
superioridad moral, admitida voluntariamente por aquel que se somete a ella. Se sabe que
aquel que exige no tiene derecho a exigir, que no posee ningn poder, sin embargo, uno se
pliega a sus exigencias porque se le reconoce la capacidad de juzgar mejor que uno mismo, de
comprender mejor, de aclarar mejor. As el discpulo se somete a las directrices del maestro o
del gur; el admirador obedece a quien admira; la enamorada confa en aquel a quien ama; el
ignorante sigue al sabio cuyo saber reverencia. La nocin de liderazgo corresponde casi a
esta situacin. El lder es obedecido gracias a su prestigio, no a causa de un poder que la
colectividad le reconozca oficialmente.
La distincin de la dominacin (o influencia) fundada en la coaccin y de la dominacin
fundada en el prestigio no corresponde exactamente a la que se ha indicado, entre la
dominacin contraria al sistema de valores sociales y la que le es conforme. Por ejemplo, la
coaccin del patrn sobre el empleado no es contraria a los valores de las sociedades
capitalistas, mientras que el prestigio de un agitador revolucionario sobre sus admiradores si lo
es. En general, sin embargo, las colectividades prohben el empleo de la violencia, salvo en
beneficio de los poderes establecidos: cuanto ms fundada est la dominacin sobre una
violencia directa y visible, ms es contraria al sistema de valores. A la inversa, el prestigio se ve
rodeado generalmente por ste de un prejuicio favorable.
La distincin fundamental se remite a la dominacin fundada en unos valores negativos y a la
fundada en unos valores positivos: la importancia ligada frecuentemente a la distincin de la
coaccin y del prestigio tiende de hecho a que se confunda en general con sta. La dominacin
fundada en la violencia fsica, en la amenaza o la tortura es juzgada mala en la mayora de los
sistemas de valores. La que est fundada en unos aparatos burocrticos que rompen la
legtima resistencia de los ciudadanos es juzgada mala, pero menos. La fundada en la
persuasin clandestina, que acta a travs de la propaganda o la violencia simblica, es
juzgada mala, pero menos an (en general, porque es menos percibida). La fundada en el peso
del dinero es juzgada de manera ambigua en las sociedades democapitalistas: mala desde el
punto de vista democrtico, buena desde el punto de vista capitalista, a condicin de que no
se trate de dinero robado. La dominacin fundada en el prestigio es en general juzgada menos
mala o mejor que la fundada en la coaccin. Sin embargo, todos los sistemas de valores
denuncian los falsos prestigios, los falsos lderes, los falsos profetas, a veces con severidad, y
conducen, pues, a juzgar mala su potestad.
El carcter negativo o positivo atribuido a la dominacin se interfiere con el hecho de que es
reconocida como dominacin y no como poder, es decir, en cuanto se sabe que su titular no
tiene ningn derecho a reclamar la obediencia, que la relacin de la que parte es una relacin
formalmente igualitaria respecto a las normas y valores de la colectividad. Que una
dominacin de hecho llegue a descubrir este carcter igualitario es naturalmente chocante. Si
se trata de una dominacin de valor negativo, la situacin se hace doblemente chocante y
suscita una reprobacin ms profunda. Si se trata de una dominacin con valor positivo, la
aquiescencia que se le concede viene por el contrario a atenuar el hecho de que es contraria a
la igualdad formal de la relacin en que est implicada. Hay conflictos de valores y de normas:
entre las que conducen a aceptar este tipo de dominacin y las que rehsan legitimarla como
poder e implican que se trata de una relacin igualitaria. Las primeras pueden anular
completamente a las segundas y acabar por casi confundir dominacin y poder. El liderazgo
llega a alcanzar generalmente una posicin tan ambigua que en ocasiones presenta la
apariencia de verdadero poder.
La lnea de separacin entre el poder y la dominacin de valor positivo permanece, sin
embargo, discernible. Se obedece a la segunda porque se la considera bien, a causa del
prestigio que se otorga a la personalidad, a la brillantez, al talento, al dinero, etc. pero se sabe
que no se est obligado a obedecer en derecho, es decir, conforme a las normas y valores
establecidos. Se sabe que el lder no es una autoridad legtima: es decir, que no encarna un
poder. Hay poder solamente si su titular es considerado como poseedor del derecho a requerir
obediencia, a dar unas directrices, a mandar. La existencia de un poder supone que el sistema
cultural de una colectividad establece de esa manera unas relaciones igualitarias oficiales,
dando a ciertas personas (cualificadas de autoridades) el derecho a mandar sobre otros e
imponiendo a estos ltimos la obligacin de obedecer a los primeros. La autoridad es la
cualidad de aquel que est investido de poder, ms sencillamente, se reconoce como
autoridad a aquel que est investido de poder.
La legitimidad del poder no es otra cosa que el hecho de que es reconocido como tal por los
miembros de la colectividad, o al menos por la mayora de ellos. Un poder es legtimo si existe
un consenso en cuanto a su legitimidad. Un poder ilegtimo deja de ser un poder, no es ms
que dominacin, y an en la medida en que se hace obedecer. Lo que se llama a veces
fundamentos de la legitimidad la tradicin, el carisma, la ley- no son ms que
racionalizaciones o justificaciones. El nico fundamento, la nica fuente de legitimidad de un
poder, es que est conforme con el esquema de legitimidad definido por el sistema de valores
y de normas de la colectividad donde se ejerce y que exista un consenso en el interior de esta
sobre dicho esquema. Bien entendido, la mayora de las colectividades erigen en absoluto su
esquema de legitimidad, afirmando que todo poder, siempre, y por encima de todo, debe
venir de Dios (o del pueblo, o de la sangre real, o de otra cosa).

El poder poltico
Es necesario distinguir, en el interior del poder as definido, un poder poltico y unos poderes
no polticos, por ejemplo, el poder econmico, el poder religioso, el poder familiar, etc.? Tal
distincin se manifiesta en el lenguaje corriente y la observacin vulgar. Es admitida por gran
nmero de socilogos. Existe, pues, en cierto modo. El problema estriba en saber si tal
distincin es til al anlisis cientfico de las sociedades. La respuesta no est clara. El concepto
de poder poltico es til en ciertos dominios y ciertas cuestiones. Pero ha contribuido
frecuentemente a oscurecer los problemas y a ocultar la persistencia de concepciones
idealistas y ticas que hacen del Estado la sociedad perfecta, respecto a la cual las restantes
colectividades no seran ms que esbozos.
En definitiva, lo esencial es evitar las confusiones a propsito del trmino poder poltico y
tomar conciencia de que reviste unas significaciones muy diferentes segn los que lo emplean.
A grandes rasgos se oponen dos grandes categoras de concepciones a este respecto. Para una,
el carcter poltico de un poder se define por el tipo de colectividad en la cual se ejerce: sera
poltico el poder que se ejerce en la sociedad globalmente considerada, por oposicin a los
poderes que se ejercen en los grupos particulares. Los jefes de tribus, las autoridades de las
sociedades antiguas, los seores feudales, los gobernantes de las naciones modernas, seran
titulares de un poder poltico, por oposicin a los dirigentes de los sindicatos, de las
asociaciones, de las empresas, de las administraciones, cuyo poder no sera poltico.
Algunos tienen incluso una concepcin ms estricta; para ellos el estado-nacin sera
nicamente la sede de un poder poltico. Encontramos aqu la nocin de sociologa poltica
definida como ciencia del estado. Sin embargo, la diferencia entre esta concepcin restringida
y la precedente es a veces puramente verbal: unos llaman estado a lo que otros llaman
sociedad global, y consideran a los seoros, a las ciudades, a las tribus, como estados,
menos perfeccionados que los estados modernos, pero de la misma naturaleza. Esta
naturaleza tendera al hecho de que el estado (o sociedad global) sera la colectividad
suprema, que no depende de ninguna otra.
La primera concepcin del poder poltico, definida por el tipo de colectividad en que se ejerce,
reenva as a la segunda, que se define por el carcter del poder ejercido. Decir que la sociedad
global o el estado es la colectividad suprema, que no depende de ninguna otra, significa decir
que las autoridades de esta colectividad son las autoridades supremas, que no dependen de
ninguna otra autoridad. En este sentido, el poder poltico es el poder soberano, en el sentido
que los filsofos y juristas dan a este trmino. Esto significa ante todo que el poder poltico es
el que decide en ltimo anlisis, sin estar sometido a ningn otro, es decir, sin estar limitado
por un pode superior. La nica limitacin puede llegar de los acuerdos y compromisos que
tengan lugar con los poderes pblicos de otras sociedades globales para regular sus diferencias
y conflictos, y delimitar sus competencias respectivas. Al contrario, el poder poltico opone
unos lmites a los poderes que se ejercen en los grupos particulares, los cuales son por esto,
poderes no polticos.
Tal concepcin es jurdica y filosfica ms que sociolgica, como la de soberana que le sirve de
fundamento. Ciertamente, slo las autoridades del Estado estado nacin o sociedades
globales anteriores- poseen un carcter soberano de derecho. Esto significa, ante todo, que
tienen competencia exclusiva sobre una porcin de territorio mundial, y que los restantes
grupos que ejercen su actividad sobre tal punto del globo deben someterse a ellas. Esto
significa tambin que las relaciones entre estados reposan en compromisos y tratados, por va
de relaciones formalmente igualitarias, siendo las autoridades supranacionales (es decir,
superiores a los estados) muy raras y su competencia limitada a unos sectores muy
restringidos. Esto significa, en fin, que las autoridades del estado disponen de la fuerza pblica
dominante para hacer respetar sus decisiones en el interior de las fronteras estatales.
Sin embargo, para un catlico tradicionalista, el papa es la autoridad suprema en el marco de
la colectividad constituida por la Iglesia: los fieles siguen sus directrices frecuentemente,
incluso si son contrarias a las del Estado. De la misma forma, para un sindicalista, la decisin de
huelga tomada por su sindicato es considerada como superior a las directrices
frecuentemente, incluso si son contrarias a las del Estado. De la misma forma, para un
sindicalista, la decisin de huelga tomada por su sindicato es considerada como superior a las
directrices de los gobernantes estatales.
En ambos casos, se trata de un poder y no de una influencia o dominio, ya que su legitimidad
es reconocida por los miembros de la colectividad considerara (iglesia, sindicato). Invocar
contra stos el derecho estatal no tiene sentido: puesto que ellos se rigen en ese momento
por otras normas que juzgan superiores. La legitimidad no debe ser confundida con la
legalidad.
Por otra parte, si el poder poltico es definido como soberano, es que slo la autoridad
suprema del estado posee este carcter, y todos los dems poderes estn sometidos al suyo.
Se puede considerar que stos se ejercen por delegacin del primero, lo que constituye la
explicacin de los tericos de la soberana. Pero esto plantea el problema de ciertos poderes
que escapan a veces a la dominacin de los gobernantes superiores, por ejemplo, el de los
jueces o el de las autoridades locales. SI la definicin de poder poltico como poder soberano
es relativamente simple para el jurista o para el filsofo, su aplicacin comporta grandes
dificultades para el socilogo. Los poderes de ciertos ministros o directores de servicios
autnomos tienen un carcter tcnico y especializado, que les aproxima ms al de los
dirigentes de empresas privadas, de sindicatos o de asociaciones, que a la nocin de poder
poltico, a pesar de que se ejerzan de manera casi soberana.
Se podra encarar la modificacin de la definicin precedente de poder poltico, y considerarla
no como el poder ejercido en la sociedad global, sino como el poder global ejercido en toda la
colectividad (grupo o sociedad global), es decir, como el poder de organizar esta colectividad,
de mantenerla, de protegerla contra las otras, por oposicin a los poderes relativos a cada uno
de los sectores particulares a travs de los que se manifiesta la sociedad en cuestin. As, el
presidente-director general de una empresa y la asamblea general, el secretario general de un
sindicato y su comit director, seran autoridades polticas, por oposicin al director
administrativo, al director del personal, al director tcnico, al tesorero, al encargado de las
relaciones exteriores, etc. Se vuelve a encontrar en el fondo la misma idea bajo dos frmulas:
que la poltica se sita al nivel de la globalidad, de las decisiones generales, de las directrices
de conjunto.
La concepcin del poder poltico como el poder global ejercido en una sociedad o un grupo
remite a la de Parsons cuando ste define el poder poltico como la capacidad generalizada de
obtener que las unidades pertenecientes a un sistema de organizacin colectiva se ajusten a
sus obligaciones, siempre que stas sean legtimas en relacin con los fines colectivos. No es
indiferente, pues, distinguir dos tipos de poderes, uno que tiende a la organizacin y
regulacin de conjunto de la vida colectiva, otro que se ocupa de gestionar tal o cual sector
particular. Sin embargo, la distincin concierne a las funciones del poder ms que a su
concepcin misma. A este respecto, lo esencial estriba en que los miembros de una sociedad o
de un grupo reconocen a algunos de ellos el derecho de dar rdenes y directrices a los otros,
con lo que el sistema de valores define as unas funciones y unos estatutos de autoridad, que
implican unas relaciones desigualitarias y que son consideradas como tales. En otros trminos,
lo esencial es la existencia de poderes dotados de legitimidad, y su distincin con el dominio (o
influencia) ya sea ste valorado positiva o negativamente. Por el contrario, los esfuerzos por
definir un poder poltico distinto de los poderes no polticos parecen desproporcionados a sus
resultados operacionales.

Las Autoridades

Para nosotros, las autoridades (en plural) son los titulares del poder, tal como ste ha sido
definido anteriormente, siendo sinnimo autoridad (en singular) de poder mismo. Otros
adoptan una terminologa diferente, llamando autoridad a lo que nosotros llamamos poder (es
decir, el dominio o la influencia considerados legtimos), y poder la capacidad de una persona
para obligar a otros a plegarse a su voluntad mediante la amenaza de sanciones severas (lo
que nosotros denominamos coercin). Poco importa el vocabulario, lo esencial es saber de qu
se habla. Notemos, sin embargo, que la incertidumbre terminolgica en este dominio traduce
probablemente el hecho de que la sociologa occidental contempornea tiende a despreciar el
concepto de poder, dado el predomino de las posiciones funcional y sistemtica. Postulados
ideolgicos inconscientes no son, quizs, ajenos a esta actitud: llamar poder a la coercin, es
desvalorizar el poder; llamar influencia al dominio de hecho, es valorizar ste.
La relacin entre las autoridades as definidas y los restantes titulares de funciones sociales
no es tan simple como el concepto de poder intenta hacer creer a primera vista. Algunas
situaciones responden a la imagen de una relacin desigualitaria tal como se la ha descrito: la
autoridad impone su voluntad a los restantes miembros de la colectividad, los cuales obedecen
porque estiman legtimo su poder. Otras situaciones son mucho ms complejas, al no
constituir slo la decisin de la autoridad una manifestacin de su voluntad, sino la
culminacin de un proceso ms o menos largo en el que intervienen unos participantes ms o
menos numerosos, pesando cada uno en uno u otro sentido a fin de obtener una decisin que
le sea favorable. Los socilogos tienden hoy a orientar sus investigaciones hacia este proceso
de decisin ms que centrarlas sobre las autoridades y su poder. Esta posicin permite
apreciar mejor en qu medida una autoridad ejerce realmente el poder del cual est investida.

Autoridades y Lderes

Lderes son aquellos que son obedecidos a causa de su prestigio, de su ascendiente, de su


brillantez personal. Se trata de un concepto opuesto al de autoridades, el cual designa a
quienes son obedecidos a causa del poder que la colectividad les reconoce oficialmente. A
pesar de todo, ambos coinciden en ciertas situaciones. De una aparte, en ciertos grupos
elementales poco formalizados, del tipo pandillas, bandas, gangs o grupos experimentales, el
jefe se convierte en autoridad a medida que se afirma como jefe, en ausencia de cualquier
otro rol de autoridad preexistente. El hecho de ser un jefe aceptado y seguido le otorga la
legitimidad a los ojos de los miembros del grupo.
De una forma ms general, el tercero de los tipos ideales de legitimidad definidos por Max
Weber la legitimidad carismtica- consiste en el hecho de que el jefe es reconocido como
tal a ttulo personal, convirtindose as su prestigio y brillantez en la fuente de un poder: se
trata, en suma, de una legitimacin del liderazgo, que hace de l un poder, lo que generaliza la
situacin precedente. Max Weber piensa, por otra parte, que ningn poder est fundado
sobre un solo tipo de legitimidad. En consecuencia, los dos restantes tipos ideales que
distingue la legitimidad legal-racional y la legitimidad tradicional- pueden estar teidos de
carisma, pues las autoridades legales-racionales y las autoridades tradicionales pueden ser,
tambin en parte lderes.
Estas interferencias entre las nociones de autoridad y de liderazgo no suprimen el inters de su
distincin, sino al contrario. El concepto de autoridad alumbra un elemento esencial de la
estructura social, a saber: el hecho de que en una colectividad existen, generalmente, unos
sistemas de roles correspondientes a unos status que dan a sus titulares el derecho a obtener
la obediencia de los titulares de otros status, los cuales lo consideran como legtimo. En este
sentido, toda autoridad es institucional. Se quiere decir con ello que corresponde a un status,
que supera a la persona que lo ejerce, y se aplica a las que le han precedido y a las que le
seguirn en este status, siendo los mecanismos de sucesin un elemento del status en
cuestin. Incluso las autoridades que se califican de personales son institucionales en este
sentido, salvo cuando la existencia de una colectividad est ligada a ellas, como es el caso en
primer tipo de confusin entre liderazgo y autoridad mencionado anteriormente: la banda, el
gang, la pandilla constituida en torno a un lder, unida solamente por l, y disocindose si
desaparece.
Se toma generalmente la expresin de poder personal en un sentido diferente. Designa la
situacin de un poder que es ejercido por aquel que es titular del mismo como si se tratase de
un bien propio, del que puede usar y abusar. Su voluntad es la ley, que no est limitada por
nada. Sus subordinados estn unidos a l por unos lazos de fidelidad individual. Se trata, en
realidad, de un poder absoluto o arbitrario. Max Weber atribuye los caracteres precedentes al
poder que reposa en una legitimidad tradicional fundada en una vieja costumbre: tal poder era
considerado natural a causa de su misma antigedad. Pero su titular es obedecido finalmente
a causa de su funcin sea porque es rey, noble, anciano, propietario, etc.- ms que de su
prestigio personal. La corona, la realeza, los escudos de armas, los restantes atributos del
poder, manifiestan este carcter: se est muy lejos de la autoridad personal del dictador,
fundada en el carisma. Se trata de un poder institucionalizado.
Ciertos socilogos llaman poder institucionalizado, en relacin al poder individualizado o
personalizado, lo que en realidad es un poder limitado por unas reglas legales y unos
procedimientos establecidos, que impiden a su titular actuar siguiendo su buen deseo. Pero el
poder del rey en una monarqua absoluta es un poder institucionalizado de otra forma;
corresponde a otra forma de institucionalizacin. El poder limitado corresponde casi al tercer
tipo de legitimidad descrito por Max Weber: la legitimidad legal-racional. sta se funda en un
conjunto de reglas de derecho lgicamente ensambladas y que disfrutan de un consenso. La
fuente de poder reside en el orden legal. Cada titular de la autoridad posee una esfera precisa
de competencia, fuera de la cual es un simple particular al que ya no se debe obediencia. El
conjunto de las autoridades forma una pirmide jerrquica que constituye una burocracia.
Los tres tipos de autoridad analizados por Max Weber corresponden a las formas principales
de regmenes polticos clsicos. La autoridad tradicional se remite a la feudalidad y a las
monarquas llamadas del ancien rgime. La autoridad legal-racional es la de los Estados
democrtico-liberales establecidos en Occidente despus de las revoluciones americana y
francesa, que se encuentra tambin en los estados comunistas actuales. La autoridad
carismtica se manifiesta en las dictaduras fundadas sobre la mstica del jefe personal que se
da en los fascismos contemporneos.
Sin embargo, Weber insiste mucho en el hecho de que estos tipos de autoridad se combinan
casi siempre. Los regmenes con autoridades tradicionales comportan unos elementos
legales-racionales (las leyes fundamentales del reino, los jurisconsultos y funcionarios, etc.)
Los regmenes de base legal-racional tienden a crear tradiciones que le refuerzan y a insertarse
en el cuadro de las tradiciones establecidas: el mejor ejemplo es el de la utilizacin de las
formas monrquicas por la democracia inglesa. Los regmenes carismticos se esfuerzan en
legalizarse a travs de procedimientos legales-racionales o insertados en un orden tradicional.
Por profundo que sea, por otra parte, el carcter institucional de una autoridad, no se puede
impedir que los miembros de la colectividad que se someten a su poder consideren tambin su
prestigio individual. Ya se trate de monarcas tradicionales con poderes absolutos o de los
gobernantes funcionarios de los regmenes democrticos, sus sbditos y administrados
distinguen a aquellos que disfrutan de un destello personal de los que carecen de l, ms all
de la corona y de las reglas legales. Los primeros son ms fcilmente obedecidos que los
segundos y pueden exigir ms sacrificios. Tambin las autoridades intentan aadir a su poder
legtimo el prestigio del lder que lo refuerza. Esto no carece de riesgo: la autoridad que toma
un carcter de lder demasiado acentuado puede, entonces, rebasar los lmites de su poder
ya sean tradicionales o legal-racionales-.
Se llama personalizacin del poder a esta tendencia de las autoridades a sumar a su poder
propiamente dicho un prestigio y un brillo individuales que derivan del liderazgo. En las
colectividades restringidas, toma la forma de lazos directos entre las autoridades y los
miembros del grupo: la camaradera, el afecto y la admiracin vienen as a reforzar el poder
oficial. En las grandes naciones modernas, los medios de comunicacin de masas otorgan a las
autoridades otro carcter. Se puede lanzar a un hombre poltico o a un gran administrador
como a una figura del cine o de la cancin.

La designacin de las autoridades

La designacin de autoridades es un acto muy importante puesto que ella sita a los individuos
que detentan el poder y poseen as una gran influencia sobre el desarrollo y la orientacin de
las interacciones sociales. Sin duda, el poder no se ejerce nunca de manera simple, no
correspondiendo exactamente las relaciones reales a las relaciones formales tales como las
prevn las normas y los roles. Toda decisin es el resultado de un proceso complejo dnde
muchos elementos se interfieren, donde muchos factores pesan sobre las autoridades que
tienen el poder de tomarla en ltimo trmino. Es indudable que estos juegan un papel esencial
al respecto.
Las tcnicas de designacin de autoridades son restringidas en nmero. Fueron descubiertas
muy pronto, y se las encuentra casi todas en las sociedades arcaicas, bajo procedimientos y
modalidades varias. Se las puede clasificar en dos grandes categoras, segn que se apliquen a
las autoridades supremas o a las autoridades subordinadas a stas. En los grupos algo
complejos no se encuentra, en efecto, una sola autoridad o una sola categora de autoridades,
sino varias, que se colocan unas sobre otras, formando el conjunto una jerarqua. En el interior
de sta, es posible hacer designar las autoridades inferiores por las superiores, o combinar
esta designacin por la autoridad superior con la presentacin a ella de uno o varios
candidatos; sta podr rehusar nombrar el o uno de los que se le presentan, pero no puede
nombrar ninguno que no le sea presentado. La presentacin puede hacerse de varias formas:
ya por los iguales de la autoridad a nombrar (semi-cooptacin); ya por sus subordinados (semi-
eleccin); ya por personalidades independientes (jurado, expertos, sabios, etc.).
Cuando se trata de designar la autoridad suprema o las autoridades supremas, es decir,
aquellas que estn colocadas en la cima de la jerarqua (rey, presidente, primer ministro,
consejo de gobierno, comit director, etc.), ninguna otra autoridad puede proceder a la
designacin, pues la que designa est por debajo de la que es designada. Sin embargo, ciertas
autoridades religiosas o morales, colocadas fuera de la jerarqua poltica, designan a veces a las
autoridades supremas de una colectividad. En la edad media cristiana, los papas intervinieron
a veces de la misma manera para arbitrar entre varios pretendientes a la corona.
Aparte estas excepciones, cuatro grandes tcnicas son empleadas para la designacin de las
autoridades supremas: la herencia, la cooptacin, la eleccin, la conquista. Una quinta est
mucho menos extendida: el dejarlo a la suerte.
Se encuentran unos procedimientos de eleccin al lado de mecanismos hereditarios en un
gran nmero de sociedades arcaicas. La herencia subsiste en las sociedades ms modernas,
por ejemplo, para la sucesin en la propiedad de las empresas capitalistas, la cual confiere el
poder econmico supremo. Incluso, la cooptacin y la conquista se encuentran en todas las
pocas bajo las formas ms variadas. Por otra parte, estas tcnicas diversas se combinan
frecuentemente: la cooptacin, la eleccin o la conquista juegan en el interior de una familia
real o seorial.
Cuando se habla de la conquista del poder, se quiere decir que su titular se apodera de l por
la fuerza. Pero puede tratarse de una conquista reglamentada, conforme a unas normas
establecidas que dan al vencedor una legitimidad.
La conquista del poder por un usurpador, despus de un golpe de estado o de una revolucin,
es un fenmeno diferente. El usurpador puede tener el prestigio de un lder, pero no la
autoridad legtima en principio. Es necesario, pues, que adquiera una.
En el sistema moderno de designacin de las autoridades por eleccin, el usurpador se hace
legitimar por el voto de los ciudadanos, quitndoles a la vez la posibilidad de rechazar su
aprobacin.
La herencia se combinan a menudo con la eleccin. En muchas monarquas feudales en Europa
como en las sociedades arcaicas, el rey era elegido por los nobles entre uno de ellos, o an, de
manera ms restringida, en el interior de una familia.
Ocurre tambin que se la puede encontrar mezclada a la cooptacin, pudiendo el rey designar
a su sucesor entre sus hijos o en su familia: el sistema funciona en ciertas empresas
capitalistas.
La cooptacin, tercera tcnica de designacin de autoridades supremas, consiste en el hecho
de que el predecesor designa a su sucesor (cooptacin individual), o que los supervivientes
designan al sucesor del miembro fallecido entre los miembros de un comit o de una asamblea
(cooptacin colectiva).
Un tipo intermedio de cooptacin es suministrado por la designacin del papa, la cual es
realizada por el Sacro Colegio Cardenalicio, cuyos miembros han sido designados de forma
vitalicia por los papas precedentes.
Eleccin y cooptacin se confunden a veces cuando los electores son autoridades superiores y
poco numerosas. En las elecciones polticas, por otra parte, la designacin como candidato
comporta en general un elemento de cooptacin por los comits directores de los partidos:
incluso el sistema americano de las primarias o el sistema europeo de los congresos de
partidos no suprimen totalmente este elemento.
La eleccin y el sorteo tienen en comn ser procedimientos democrticos, igualitarios, aunque
se los pueda deformar limitndolos a ciertas personas seleccionadas a causa de su prestigio o
de su riqueza. Si son aplicados a todos los miembros de una colectividad, dan a cada uno la
posibilidad de ejercer el poder, en lugar de reservar dicha posibilidad a los privilegiados por la
herencia. El sorteo present antiguamente un carcter casi religioso: se dejaba a los dioses la
facultad de designar al ms digno para ejercer el poder. El sorteo de las autoridades queda
sobre todo reservado a los jurados de ciertos tribunales.
La eleccin se ha convertido en el medio de designacin de las autoridades supremas ms
extendido hoy en da: consiste en designar a los titulares del poder por la asamblea de los
miembros de la colectividad. A nivel de Estados, ha quedado reducida a una formalidad en los
sistemas de partido nico. En los sistemas pluralistas, es ms real, aunque restringido de
ordinario por diversos medios. El ms extendido y eficaz resulta de la dominacin de los
medios de comunicacin moderna que cuestan muy caros y cuyo impacto sobre los
ciudadanos es muy grande. Otros se basan en procedimientos electivos: sufragio indirecto,
desigualdad de representacin, etc. Al nivel de los grupos, la eleccin se reduce
frecuentemente a una formalidad, aprobando los miembros las proposiciones de los jefes en
funciones, lo cual culmina en la cooptacin.
Naturalmente, la eleccin entre estas diversas tcnicas depende estrechamente del sistema
cultural de la colectividad en cuestin. La conquista por la fuerza es un procedimiento sumario
que ha alcanzado poca extensin en cuanto tcnica legtima de designacin de autoridades. La
herencia y la cooptacin corresponden a una cultura desigualitaria y conservadora, que tiende
a aislar a las autoridades de los restantes miembros de la colectividad y a perpetuar esta
categora dirigente.
La eleccin corresponde a la ideologa democrtica e igualitaria que sirve de base oficial a la
legitimidad en casi todos los sistemas culturales de hoy da. Se reduce de hecho a una simple
apariencia en muchos de ellos. Ms exactamente, juega en ellas el papel de una ceremonia de
unanimidad, que expresa simblicamente que la colectividad se reconoce en las autoridades
que la dirigen y les confiere la legitimidad: un poco como las aclamaciones tradicionales el da
de la consagracin real, o de la presentacin al trono del nuevo monarca. En los pases
pluralistas, la eleccin es ms real, dentro de los lmites sealados. La generalizacin terica de
la eleccin constituye el sistema de legitimacin normal para los usurpadores de la poca
contempornea. Antiguamente, el dictador llegado al poder a travs de un golpe de fuerza se
legitimaba por la consagracin religiosa, o el matrimonio con una princesa de sangre real. Hoy,
recurre a un referndum o a una eleccin dirigida.

CLASES SOCIALES

Si el concepto de clase es ms discutido que otros, es porque concierne a un punto crucial de


la estructura de las colectividades y particularmente de las sociedades globales. La existencia
de poderes reconocidos a unas autoridades que estn oficialmente investidos de ellos es
admitida por todo el mundo, o casi todo el mundo, en tanto que necesaria al funcionamiento
de los conjuntos sociales. Pero la ideologa democrtica que forma la base de la mayora de los
sistemas culturales contemporneos, al menos abiertamente, no admite ms que este tipo de
jerarqua. Es opuesta particularmente a la existencia de jerarquas colectivas con carcter ms
o menos hereditario y a su interferencia en la jerarqua de poderes. Tales son precisamente las
clases sociales.
Se pueden retener dos elementos para una primera aproximacin al concepto de clase social:
primero, el hecho de que existen en una sociedad desigualdades colectivas, estando los
individuos repartidos as en categoras y no teniendo el mismo estatuto ni las mismas ventajas;
segundo, el hecho de que la desigualdad de estos conjuntos se interfiere con la jerarqua de
poderes, surgiendo ms ampliamente las autoridades de las clases superiores que de las
inferiores, a pesar del igualitarismo aparente de los procedimientos de designacin oficial. As
entendida, la nocin de clase es independiente de toda ideologa, y lo bastante general para
no cuadrar con ninguna. Resulta operacional para servir de base a investigaciones sobre la
desigualdad colectiva.

Clases y Castas

Las clases constituyen una jerarqua colectiva de hecho, mientras que las castas, rdenes o
estados, son jerarquas colectivas de derecho. Por jerarquas colectivas, se entiende a la vez
que las clases (y las castas, rdenes, clanes) son conjuntos humanos percibidos y vividos en
tanto que tales, y que poseen una cierta permanencia, es decir, que se pertenece a una clase
en razn del nacimiento y que es difcil salir de ella.

Castas, rdenes, clanes


La propiedad privada de los instrumentos de produccin que define a la clase burguesa en la
teora marxista, constituye un conjunto de reglas jurdicas; pero estas reglas no definen nunca
un estatuto personal. Cualquiera, sea cual sea su nacimiento noble o plebeyo, blanco o negro,
etc.-, pueda convertirse en propietario de derecho de una fbrica, de un almacn, de una
explotacin agrcola, a condicin de poseer medios financieros necesarios para adquirirlos o
heredarlos de que los posea. La desigualdad entre el capitalista y el proletario no constituye
nunca una jerarqua de derecho, ya que el capitalista y el proletario tienen el mismo estatuto
jurdico: los dos tienen los mismos derechos y las mismas obligaciones. Pero uno no posee los
medios materiales para ejercer algunos de estos derechos, mientras que el otro los tiene. Se
trata de una jerarqua de hecho. Las castas, las rdenes o estados y los clanes, estn basados
en una diferencia de estatutos jurdicos personales, teniendo ciertos hombres derechos y
deberes que los otros no tienen.
El sistema de castas de la India demuestra que una tal desigualdad de estatutos personales
tiene aspectos y significaciones muy diversas. En principio, descansa en la oposicin
fundamental del puro y el impuro, oposicin de naturaleza esencialmente religiosa. La
distincin de las castas se hace ante todo segn lo que cada una de ellas pueda hacer en lo
concerniente a la alimentacin, abluciones, contactos, matrimonio, etc. En cada caso, los
comportamientos estn jerarquizados en relacin a la distincin de lo puro y lo impuro. La
forma en que una clase se sita en estas escalas de pureza define su jerarqua respecto a las
restantes.
La jerarqua del puro y del impuro delimita un gran nmero de castas (alrededor de doscientas,
divididas en sub-castas) que constituyen unos conjuntos bastante cerrados. La gente de castas
diferentes no puede comer juntas ciertos alimentos, beber ciertas bebidas, fumar juntas, etc.
Existen tambin prohibiciones generales de contactos, por ejemplo, las que conciernen a los
intocables, cuyo mismo nombre es ya significativo. En general, las castas practican tambin
la endogamia que es frecuentemente menos rgida entre las sub-castas.
El sistema de las rdenes o estados es mucho ms simple. Se desarroll en Europa durante
la edad media, pero se encuentra tambin en otras regiones feudales. Se distinguen en general
tres rdenes: la nobleza, el clero y el tercer estado, que engloba a todo aquellos que no eran
ni clrigos ni nobles. Sin embargo, algunos pases, particularmente los escandinavos dividan el
tercer estado en burgueses o gente de las ciudades y campesinos. Bien entendido, era
necesario distinguir tambin, entre estos ltimos, los campesinos libres y los siervos. En el
interior de las dos primeras rdenes existen tambin subdivisiones: alto y bajo clero, nobleza
de toga y nobleza de espada, etc.
Cada orden comportaba un conjunto de derechos y deberes particulares, definido por un
estatuto jurdico distinto: se llegaba, pues, a una desigualdad de derecho. El clero y la nobleza
constituan rdenes privilegiadas y el tercer estado una orden sin privilegios. Sin embargo, al
tener los habitantes de las ciudades derecho de burguesa eran privilegiados respecto a los
restantes miembros del tercer estado, y los campesinos libres lo eran respecto a los siervos.
Estos privilegios correspondan en teora a unos servicios. Para los nobles en cuanto ellos
aseguraban la proteccin de las poblaciones en una poca turbulenta, y la organizacin de la
economa en el mbito de los seoros. Con el restablecimiento del orden pblico y la
ampliacin del espacio econmico, tal coincidencia haba desaparecido, y los privilegios de los
nobles no aparecan ya justificados por unos servicios correlativos.
Privilegios o inferioridades era hereditarias: se naca noble o plebeyo y difcilmente se sala de
su orden, de la misma forma que se naca siervo y se era difcilmente liberado. Sin embargo,
algunos siervos podan convertirse en campesinos libres y algunos burgueses lograban
comprar cargos que comportaban un ennoblecimiento. Una orden, en fin, estaba fuera de los
mecanismos hereditarios: el clero. En la edad media era un instrumento de ascensin social
que limitaba la rigidez del sistema. Sin embargo, la nobleza acab por transformarlo en los
pases catlicos, reservndose el monopolio de los altos cargos (obispos y abades de
monasterios), que se convirtieron en un anexo de aqulla y dejando al tercer estado los
puestos del bajo clero (curas y vicarios). En lugar de tres rdenes se llegaba a dos a dividirse el
clero en dos subrdenes: una dependiente, de hecho, de la nobleza, la otra, del tercer estado.
La situacin de los siervos, que constituan de hecho una categora aparte de los plebeyos, se
asemeja un tanto a la de los parias en el sistema de castas.
Otras sociedades arcaicas suministran ejemplos de una jerarqua colectiva oficial de naturaleza
diferente: la de los clanes y linajes. Las unidades sociales as constituidas no son iguales, sino
que comportan status desiguales y una participacin desigual en el poder. La desigualdad
aparece determinada aqu por la proximidad o alejamiento del antepasado comn real o
mtico. Balandier cita el ejemplo de los Bambas de Zambia, donde el orden de los linajes y de
los clanes se determina con relacin al conquistador Ati mukulu: su linaje tiene el monopolio
del poder poltico y su clan es el ms elevado en dignidad: los restantes clanes y linajes se
ordenan segn su fundador haya llegado al mismo tiempo que el hroe o ms tarde que l.
Ciertas sociedades africanas presentan un tipo de jerarquas colectivas oficiales radicalmente
diferentes de las precedentes ya que no son hereditarias, ni siquiera vitalicias, sino puramente
temporales, y toda la poblacin pasa por ellas de manera automtica en determinados
momentos de su vida: los grupos de edad. Estn constituidos sobre la base de la edad y del
procedimiento de iniciacin ritual que marca al mismo tiempo el acceso a esta edad y la
entrada en la colectividad. Los grupos de edad desempean a veces funciones claramente
definidas militares, econmicas, polticas- de una gran importancia. Si bien entraan unos
status diferentes y desiguales, corresponden en realidad a un sistema igualitario, en la medida
en que todo el mundo pasa por l segn la edad. El gobierno de los ancianos o la dominacin
de los jvenes militares en tiempo de guerra son instituciones de igualdad que se asemejan al
sistema del sorteo para la designacin de las autoridades.

Las clases sociales

Las clases sociales son jerarquas colectivas de hecho, por oposicin a las castas, rdenes,
clanes, que son jerarquas colectivas de derecho. El problema de las clases es, pues, el de la
existencia de desigualdades colectivas reales incluso en las sociedades que son oficialmente
igualitarias. Se comprende el vigor de la discusin al respecto, sobre todo desde que Marx ha
hecho de la lucha de clases el motor esencial de la historia. Quien habla hoy de clase social se
refiere a l, conscientemente o no. La historia de la sociedad hasta nuestros das no ha sido
ms que la historia de la lucha de clases. Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos,
seores y siervosen una palabra, opresores y oprimidos, en oposicin constante, han llevado
una guerra ininterrumpida, tanto de forma abierta como disimulada; una guerra que acaba
siempre, o por una transformacin revolucionaria de la sociedad entera, o por la destruccin
de las dos clases en lucha.
El captulo inacabado de El Capital comienza as: Los que no poseen ms que su fuerza de
trabajo, los que poseen el capital y los que poseen la tierra siendo sus rentas,
respectivamente, el salario, el beneficio y la renta territorial-, en otros trminos, los
trabajadores asalariados, los capitalistas y los terratenientes, constituyen las tres grandes
clases de la sociedad moderna fundada sobre el modo de produccin capitalista. Pero el
concepto marxista de clase es an ms matizado, ya que Marx aade unas lneas ms
adelante: He aqu tres grandes grupos sociales cuyos miembros individuales viven,
respectivamente del salario, del beneficio y de la renta, es decir, de la puesta en valor de su
fuerza de trabajo, de su capital, de su tierra. Sin embargo, desde este punto de vista, los
mdicos y los funcionarios por ejemplo, constituiran dos clases, pues ellos pertenecen a dos
grupos sociales distintos cuyos miembros sacan sus rentas de la misma fuente.
En realidad, la idea de que existen ms de dos clases se encuentra en gran nmero de textos
de Marx. En las primeras pocas histricas, constatamos casi por todas partes una divisin
jerrquica de la sociedad, una escala gradual de posiciones sociales. En la Roma antigua
encontramos unos patricios, unos caballeros, unos plebeyos y unos esclavos; en la edad media,
unos seores, unos vasallos, unos amos, unos compaeros, unos siervos, y en cada una de
estas clases, unas gradaciones especiales. El Manifiesto precisa, sin embargo, que el carcter
distintivo de nuestra poca, de la era de la burguesa, consiste en haber simplificado las
oposiciones de clases. Cada vez ms, el conjunto de la sociedad se divide en dos grandes
campos enemigos, en dos grandes clases directamente enfrentadas: la burguesa y el
proletariado.
La oposicin dicotmica aparece as como una simplificacin de distinciones subyacentes ms
complejas, coagulndose las diversas clases alrededor de los dos polos cuyo antagonismo es el
motor fundamental de la vida poltica y de la evolucin de las sociedades.

La oposicin de los modelos dicotmicos y de los modelos de gradacin no es slo especifica


del marxismo, sino de todas las teoras de las clases sociales. Simplificar las distinciones de las
clases y reducirlas a una dualidad entre privilegiados y no privilegiados, ricos y pobres,
poderosos y dbiles, ociosos y trabajadores, supone subrayar la situacin inferior de la
segunda categora, dirigirla ms fuertemente contra la primera y tender a la convulsin social.
Insistir por el contrario en la multiplicidad de las situaciones, en el gran nmero de grados
jerrquicos y su imbricacin, supone hacer menos sensible la desigualdad y favorecer el
mantenimiento del orden establecido. Esquematizando, se podra decir que los modelos
dicotmicos son revolucionarios y los modelos de gradacin conservadores.
Sin embargo, la concepcin dicotmica es tambin defendida por ciertas clases dominantes
para justificar o extender su dominacin. Hamilton defiende en Estados Unidos la tesis de que
la sociedad se divide en un pequeo nmero de gente rica y bien nacida y la masa que
raramente goza de juicios y decisiones justas y reclama un Senado aristocrtico, fundado en la
fortuna, para representar a los primeros.
Modelos dicotmicos y modelos de gradacin pueden ser construidos a partir de las mismas
bases, las cuales corresponden a las diversas categoras de privilegios y desigualdades.
Ossowski distingue as tres tipos de oposicin: la de la gente que manda y la de la gente que
tiene que obedecer (gobernantes y gobernados), la de los ricos y la de los pobres (poseedores
y no poseedores), la de los que se benefician del trabajo de los dems y las de los trabajadores
(explotadores y explotados).
Se puede partir de las distinciones de Ossowski para definir el concepto de clase, a condicin
de completarlas y precisarlas: existen otras bases de definicin adems de las tres indicadas y
cada una de ellas engloba varias nociones diferentes. La primera distincin entre clases
gobernantes y clases gobernadas, cada una definida por su grado de poder sobre las otras y de
obediencia a las otras- resulta muy ambigua. Supone que las autoridades, es decir, los titulares
del poder, se reclutan en una o unas categoras sociales particulares y no de forma igualitaria
en todas las categoras sociales. Pero, cmo se definen las categoras sociales que suministran
los gobernantes, es decir, las clases dominantes? Si es a travs de privilegios jurdicos de
nacimiento (como la nobleza), s trata de rdenes y no de clases. Si es por la riqueza, la
verdadera oposicin es la de los ricos y la de los pobres, de los poseedores y de los no
poseedores, confiriendo la riqueza y la propiedad el acceso al poder tras la apariencia
igualitaria de los procedimientos de designacin de las autoridades Tal es la idea fundamental
de la teora marxista de las clases: la propiedad de los instrumentos de produccin asegurara
a los capitalistas el poder real, mientras que los procedimientos democrticos de eleccin de
los gobernantes resultaran formales.
La oposicin entre verdaderas clases gobernantes y verdaderas clases gobernadas aparece
cuando el ejercicio mismo del poder es la fuente de las desigualdades colectivas. No basta que
la posesin de la autoridad se convierta en fuente de riquezas (es decir, nos encontramos ante
una situacin inversa de la precedente, en la que la posesin de la riqueza es fuente de
autoridad). Es necesario que las autoridades tiendan a perpetuarse en el poder, ellas mismas y
los que las rodean, a pesar de los procedimientos igualitarios de investidura que existen al
respecto: sea colocando en l a sus amigos por va de cooptacin, sea introduciendo en el
poder a su familia por herencia o nepotismo. En este sentido, se ha hablado de una nueva
clase privilegiada de los pases comunistas, que estara formada por la burocracia de los
dirigentes del estado y del partido.
La distincin entre clases ricas y clases pobres, clases poseedoras y clases no poseedoras es
ms clara en principio, pero confunde realmente criterios muy diferentes. El primero, consiste
simplemente en el nivel de los recursos que define el grado de riqueza o de pobreza. En
sentido estricto, los pobres son aquellos cuyos recursos estn por debajo del mnimo vital, los
ricos aquellos cuyos recursos estn por encima, estando el nivel intermedio formado por
aquellos que llegan justamente a unir los dos extremos. Las clases concretas son ms
numerosas en la prctica en las sociedades complejas, aunque se entiende que no se trata slo
de categoras definidas por el nivel de renta, sino de conjuntos caracterizados cada uno por un
gnero de vida, unos comportamientos, unas actitudes, y percibidos como tales. La distincin
de las seis clases de ciudadanos en la repblica romana, diferenciadas por el nivel de renta,
constituira el mejor ejemplo de una divisin de clases basada en la fortuna.
Marx descartaba absolutamente esta primera forma de distincin econmica de las clases. As
escribi en La Sagrada Familia: El grosero sentido comn transforma la distincin de las clases
en funcin del portamonedas. La medida del portamonedas es una diferencia puramente
cuantitativa por la que siempre se pueden enfrentar dos individuos de la misma clase. La
concepcin marxista se aproxima ms a la distincin entre clase poseedora y clase no
poseedora, o, ms exactamente, clase de los propietarios y clase de los no propietarios. Pero
no considera ms que la propiedad de los medios de produccin, la cual permite a su titular
explotar el trabajo de otro, apropindose una parte de la plusvala que produce. La
apropiacin de la plusvala contribuye en efecto a engrosar los recursos de su beneficiarios y a
disminuir los recursos de sus vctimas.
La distincin de la clase de los ociosos y la clase de los trabajadores recubre en cierta forma la
precedente. San Juan Crisstomo pensaba que si no hubiese ricos no haba obreros,
constructores, zapateros, panaderos, agricultores, herreros, ni artesanos de ninguna especie,
ya que nadie querra ejercer estos oficios. Se llega a una oposicin entre la clase de aquellos
que se ven forzados a aceptar un trabajo por el juego de la coaccin econmica. Aristteles
justificaba la esclavitud de la misma forma que san Juan Crisstomo justificaba la pobreza: por
la necesidad de disponer de gente que realizase unas tareas desagradables, pero necesarias.
Los trabajadores extranjeros inmigrados cumplen hoy la misma funcin en muchas naciones
industriales.
Sin embargo, la oposicin precedente ha sido formulada con frecuencia de manera diferente,
incluso opuesta. Saint-Simon, en su clebre distincin entre abejas y znganos, hace figurar en
la primera categora no solamente los trabajadores pobres que ejercen oficios manuales, sino
igualmente los banqueros, los industriales, los negociantes, los grandes propietarios agrcolas,
es decir, los trabajadores ricos. Las clases dominantes, tienden generalmente a explicar la
pobreza por la ociosidad y a hacer del trabajo y el ahorro la fuente de toda riqueza. La idea de
que los obreros, los empleados, los criados, los pobres, en general, son unos holgazanes a los
que es necesario empujar sin cesar al trabajo, mientras que los industriales, los comerciantes,
los artesanos, son laboriosos, forma parte de la ideologa conservadora. La ideologa liberal
explica esta distincin por el hecho de que los segundos son ms interesados que los primeros
y as culmina en la superioridad de la iniciativa privada para desarrollar la produccin.
La naturaleza del trabajo constituye otra base de la divisin en clases?. La cuestin se plantea
sobre dos planos muy diferentes. Por naturaleza del trabajo se puede entender ante todo el
hecho de que ciertos trabajos, ms penosos, ms desagradables o ms despreciados, colocan a
los que lo ejercen en una situacin inferior en cuanto a prestigio y lo constituye en categora
social particular. En las sociedades industriales, se observa una fuga ante tales profesiones, las
cuales tienden de manera creciente a ser ejercidas por extranjeros, inmigrados temporales o
definitivos, o por ciudadanos de color negros y filipinos constituyen en los Estados Unidos
clases ms que razas, como los rabes, los espaoles, los portugueses, los turcos, en Europa
Occidental. Para los marxistas, estas formas de racismo y de neocolonialismo son consecuencia
de la divisin de clases engendrada por el capitalismo ms que la base verdadera de las
categoras sociales que ellas definen. Es preciso, entonces, considerar que los americanos
blancos con relacin a los negros y los nacionales de los pases europeos con relacin a los
trabajadores extranjeros constituyen un grupo ms o menos solidario, en el ncleo capitalista
en que se encuentran, en orden a la explotacin de la gente de color y de los inmigrados.
Se puede tomar la expresin naturaleza del trabajo en un sentido un poco diferente, para
designar las condiciones tcnicas del trabajo, independientemente de su carcter penoso o
despreciable. El concepto de clase campesina reposa sobre dicha base. Marx mismo lo ha
utilizado, particularmente en un texto muy interesante de La ideologa alemana: La mayor
divisin del trabajo material y espiritual es la que comporta la separacin de la ciudad y el
campo. Dos grandes clases, reposando directamente sobre la divisin del trabajo y los
instrumentos de produccin.

La Conciencia de Clase

Todos los elementos de la divisin de clases analizados hasta aqu, son elementos materiales,
objetivos. Pero es esencial otro elemento, cuyas relaciones con los precedentes son
problemticas: el elemento subjetivo constituido por el sentimiento de pertenencia a una
clase determinada y por el de exterioridad respecto a las clases restantes. Los marxistas lo han
llamado conciencia de clase. No hay clase sin conciencia de clase. La existencia o la ausencia
de ella distingue las clases de los estratos. Un estrato es una categora social definida
solamente por unos caracteres objetivos (nivel de rentas, edad, prestigio, etc.) sin que los
hombres que entran en esta categora tengan conciencia de su solidaridad, ni de sus
diferencias con los que pertenecen a otras categoras.
La conciencia de clase puede estar ms o menos desarrollada. En general, las clases
dominantes y privilegiadas intentan debilitarla, particularmente en las clases que ellas
dominan y explotan, a fin de mantener el orden existente. Al contrario, los partidos
revolucionarios tienden a desarrollar la conciencia de clase en las clases dominadas y
explotadas, a fin de reforzar su voluntad de poner fin a esa dominacin y a esa explotacin. La
formacin y el desarrollo de la conciencia de clase en el proletariado han suscitado muchos
problemas y controversias entre los marxistas. Dos tendencias fundamentales se han ms o
menos opuesto: para unos, la conciencia de clase nace y se fortifica espontneamente en el
seno de la clase obrera; para otros, se desarrolla gracias a la accin de un partido
revolucionario, que ayuda a las masas a tomar conciencia de su situacin y de sus intereses de
clase.
Marx pensaba que las ideas que las clases dominantes se imponen a todos, son las ideas de
todo el mundo, lo que frena el desarrollo de la conciencia de clase de los oprimidos. Lenin ha
insistido fuertemente en el papel fundamental del partido para hacer adquirir al proletariado
una conciencia de clase.
Una clebre controversia sobre este punto enfrent a Lenin y a Rosa Luxemburg, la cual
pensaba que lo inconsciente precede a lo consciente y la lgica del proceso histrico objetivo
precede a la lgica subjetiva de sus protagonistas. Para ella el nico medio para el
proletariado de adquirir una conciencia de clase es la accin directa de las masas, el ms
mnimo conflicto parcial de los obreros son el patronato como la ms ordinaria de las batallas
electorales. Y aada: la clase obrera reclama resueltamente el derecho a equivocarse y el
derecho de aprender por s misma la dialctica de la historiaLos errores cometidos por el
movimiento obrero verdaderamente revolucionario son histricamente ms fecundos y ms
preciosos que la infalibilidad del mejor comit central.
Los autores marxistas posteriores particularmente Lukks y Gramsci, han insistido en la
importancia del papel de la conciencia de clase ms de lo que lo haban hecho Marx, Engels y
Lenin. Para Lukks, el proletariado, en tanto que fuerza productiva, no es ms que un objeto
de la historia: l se transforma solamente en sujeto activo en la medida en que toma
conciencia de clase a travs del partido. Se ha reprochado a esta concepcin y ha sido
rechazada por la ortodoxia marxista. Antonio Gramsci ha desarrollado la idea de Marx de que
la clase dominante impone su ideologa al conjunto de la sociedad. La burguesa ejerce as una
hegemona cultural que debilita la conciencia de clase del proletariado. ste no podr tomar el
poder ms que si realiza una reforma cultural, creando su vanguardia de tericos que
Gramsci denomina intelectuales orgnicos. Ellos ayudarn al proletariado a desarrollar su
conciencia de clase y a sustituir la hegemona cultural de la burguesa por la suya propia.
Cualesquiera que sean las posiciones adoptadas por los marxistas o los mantenedores de
otras teoras- acerca de las relaciones entre los elementos objetivos de la divisin de clases y la
conciencia de clase, ambos deben ser conjuntamente considerados para que pueda hablarse
de clases sociales. La conciencia de clase puede servir de esta forma, para proceder al anlisis e
las clases. Pero stas no son solamente unos fenmenos de conciencia, sino que, al mismo
tiempo, constituyen conjuntos humanos fundamentados en elementos objetivos.

Movilidad social y clases

Otro elemento del concepto de clase: la permanencia de las clases. SI la posesin de rentas
elevadas, de prestigio, de influencia, de ventajas diversas, se fundamenta slo en el hecho de
que su beneficiario es ms inteligente, mejor dotado, ms dinmico, ms trabajador que los
dems, no se puede hablar de clase en el sentido preciso que damos a este trmino. Toda
sociedad compleja est siempre ms o menos estratificada. Los dones naturales no son nunca
iguales, sino que entraan desigualdades de riqueza, de prestigio, de eleccin, etc. La creacin
de autoridades se impone beneficiando a todos de ventajas anlogas. La divisin del trabajo
implica tambin que unos realicen tareas ms agradables que otros, ms remuneradoras, ms
prestigiosas.
Los diversos grados de poder, de riqueza, de eleccin, de prestigio, as definidos, no
constituyen generalmente un continuum. Se puede distinguir siguiendo criterios diversos-
fronteras que delimitan unas categoras objetivas y subjetivas, como las clases. Ms no se trata
de clases, en el sentido propio del trmino, si cada individuo puede salir con bastante facilidad
de una categora inferior para elevarse a una categora superior. En nuestra concepcin, las
clases son conjuntos humanos hereditarios o al menos vitalicios, de los cuales no se puede
escapar fcilmente.
Una sociedad sin clases no es, pues, una sociedad de igualdad absoluta, lo cual es imposible en
sociedades complejas Es una sociedad de muy gran movilidad social, donde las ventajas de
riqueza, de influencia, de prestigio, dependen sobre todo de las cualidades personales y del
trabajo. Las sociedades industriales capitalistas pretenden de este modo sentar que han
establecido la igualdad de oportunidades, que se realiza a travs de la competencia
econmica, la competencia escolar y universitaria, las luchas electorales y parlamentarias, etc.
En consecuencia, las jerarquas de poder y de influencia, de riqueza y de propiedad, de
prestigio y honor, derivaran esencialmente de la desigualdad de aptitudes y esfuerzos
individuales: no seran ni hereditarias ni vitalicias y se veran acompaadas por el contrario de
una constante circulacin de las lites. Las sociedades socialistas se afirman parejamente
como sociedades sin clases, porque ellas han suprimido la propiedad privada de los medios de
produccin, que constituye a sus ojos la base de toda divisin de clases.
De hecho, ni las unas ni las otras son realmente sociedades sin clases. La teora marxista abre
la va de un anlisis de las sociedades occidentales que demuestra la persistencia en su seno de
jerarquas colectivas permanentes. Las teoras de la burocracia y la desigualdad de la
educacin abren la va de un anlisis de las sociedades socialistas que demuestra una
persistencia anloga, aunque las clases sean en ellas de naturaleza diferente y su permanencia
parezca menos fuerte. La teora de la circulacin de las elites, muy extendida en las sociedades
occidentales que la utilizan como una ideologa de justificacin tendiente a establecer que la
competencia individual constante ha reemplazado en ellas a la jerarqua colectiva de las clases.

La Teora de las lites

Los conceptos de lite y de circulacin de lites han sido elaborados por unos tericos
liberales a fin de oponerse al concepto marxista de las clases. Tienen como objetivo demostrar
que las sociedades capitalistas no conocen verdaderas clases con carcter vitalicio o
hereditario, sino solamente unos estratos en los que se entra y de los que se sale con bastante
facilidad. Las clases corresponderan a las sociedades agrarias, reflejando una economa
estable o casi estable. En las sociedades industriales, basadas en la competencia, la
concurrencia, la innovacin, el cambio, cederan el puesto a una gran movilidad. Los individuos
trabajadores inteligentes, hbiles, inventivos que constituyen las lites- podran elevarse en
los distintos grados de la escala social, incluso si ellos ocupan en ella un lugar muy bajo en el
comienzo de su vida. Al contrario, aquellos que se benefician de una situacin elevada por su
nacimiento se arriesgarn constantemente a descender en caso de pereza, necesidad, torpeza,
esclerosis.
El concepto de lites fue introducido en sociologa por Vifredo Pareto, quien las define como
el conjunto de hombres que manifiestan unas cualidades excepcionales y demuestran
aptitudes eminentes en cualquier dominio o actividad. Formemos, pues, una clase con
aquellos que tienen los ndices ms elevados en la rama en la que desplieguen su actividad y
demos a esta el nombre de lite.
Pareto aade dividir an en dos esta clase. Los que, directa o indirectamente, juegan un papel
notable en el gobierno: la lite gubernamental. Nosotros tenemos, pues, dos capas en la
poblacin: Primero: la capa inferior, la clase extraa a la elite; Segundo: la capa superior, la
lite que se divide en a) la lite gubernamental; b) la lite no gubernamental. El trmino de
lite gubernamental designa a todos aquellos que participan en el poder, a la que Wright Mills
llamar ms tarde la lite del poder y Mosca la clase poltica: la lite gubernamental se define,
pues, por la naturaleza de las funciones sociales de los que la integran. Por el contrario, en el
pasaje procedente, Pareto define la lite por el elevado ndice de las capacidades individuales
de sus miembros. Conscientemente o no, esta confusin lleg a hacer creer que los titulares de
los roles de dirigentes, gobernantes, jefes, son los individuos ms capaces. En este sentido, el
concepto de lite es directamente opuesto al de clases en el sentido marxista.
Esta oposicin aparece claramente en la nocin de circulacin de las lites, que es la base de
la teora de las lites. La pertenencia a la lite est fundada en las cualidades individuales, no
es hereditaria en principio, no poseyendo los nios necesariamente las cualidades de sus
padres. Se produce, pues, una renovacin incesante de las lites antiguas por lites nuevas
que proceden de las capas inferiores de la poblacin. Tal es la circulacin de los individuos
entre dos grupos, la lite y el resto de la poblacin, dice Pareto. Para l, la clase gobernante
est sostenida, no solamente en nmero, sino, lo que es ms importante, en calidad, por las
familias procedentes de las clases inferiores. As, en la capa superior, los residuos de la
segunda clase se debilitan poco a poco hasta que una marea ascendente de la capa inferior
viene de tiempo en tiempo a reforzarla.
La circulacin individual de las elites es un factor esencial de equilibrio social. Si no se realiza
regularmente y de manera suficiente, la sociedad funciona mal y una situacin revolucionaria
se incuba en ella, la cual tender a sustituir la circulacin individual de las lites por una
circulacin colectiva. Un simple retraso en esta circulacin puede tener por efecto aumentar
considerablemente el nmero de elementos de calidad superior que conforman las clases
dominadas. En este caso, el equilibrio social se transforma en inestable, el menor choquelo
destruye. Una conquista o una revolucin acaban por trastornarlo todo, llevar al poder una
nueva lite y establecer un nuevo equilibrio.
La teora de la circulacin de las lites fue retomada por Gaetano Mosca, quien distingue las
sociedades inmviles en las que la circulacin de las lites no se realiza o se realiza muy mal, y
las sociedades mviles,, en las que se realiza normalmente. A este respecto, las sociedades
democrticas modernas le parecen muy mviles, lo que no era exactamente la opinin de
Pareto: ellas estn caracterizadas, segn l, por un movimiento considerable entre las diversas
categoras sociales. Las filas de las clases dirigentes, escribe, han quedado abiertas. Las
barreras que impedan a los individuos de las clases inferiores acceder a ellas han sido
suprimidas o por lo menos rebajadas, y la transformacin del antiguo estado absolutista en el
estado representativo moderno ha permitido a casi todas las fuerzas polticas, a casi todos los
valores sociales, participar en la direccin poltica de la sociedad.
Esas frmulas de Mosca expresan exactamente la imagen que las sociedades occidentales
hacen de s mismas y que oponen al concepto marxista de las clases sociales. Los tericos de la
circulacin de las lites no discuten que el hecho de nacer en la lite ya se trate de la lite
gubernamental, de la lite econmica, de la lite intelectual- constituye una ventaja de
partida, que hace ms fcil para aquellos que se benefician de ello el formar parte de la lite.
Mas se pretende que esta ventaja de partida no resiste la competencia individual, que rechaza
fuera de la lite a los que han nacido en ella, pero no poseen las cualidades necesarias para
permanecer en ella, y que impulsa hacia la lite a los que no habiendo nacido dentro estn
dotados de las cualidades necesarias para acceder a ella. No se niega la existencia de
desigualdades colectivas hereditarias, es decir, no se niega la existencia de clases. Pero se
considera que stas quedan relegadas a un lugar secundario, ya que no frenan ms que
ligeramente la circulacin de las lites, que permanece, para los partidarios de dicha teora,
como el fenmeno predominante.
Las investigaciones sobre la movilidad social se han multiplicado en los ltimos siglos. No
confirman de manera palmaria las teoras de la circulacin de las lites. William Miller ha
demostrado que los historiadores americanos han exagerado la proposicin de grandes
hombres de negocios salidos de las capas inferiores de la poblacin. En Gran Bretaa se ha
demostrado que entre el 50% y el 60% de los directores de empresas pblicas estn ligados
familiarmente con los medios de negocios. Lo estudios comparativos realizados por S. M.
Miller en 1960 en catorce pases demuestran que la movilidad social es bastante fuerte en
general en las capas inferiores y medias, particularmente entre las profesiones manuales y las
profesiones no manuales (empleados, etc.).
Esto juega en dos sentidos, con grandes distorsiones: por ejemplo, Francia tiene una gran
movilidad ascendente y una dbil movilidad descendente en relacin con Estados Unidos. La
movilidad es mucho menos fuerte entre las clases medias y la lite, en el sentido de Pareto,
con diferencias sensibles segn los pases (en Francia es dbil, por ejemplo). En fin, en ninguno
de los catorce pases estudiado se encuentra un movimiento sensible de las capas manuales de
la poblacin hacia las capas superiores. Las investigaciones sociolgicas no corresponden,
pues, sino de manera muy restringida a la teora de la circulacin de las lites.
Ellas revelan ms bien la existencia de clases sociales en el sentido que hemos dado a este
trmino, es decir, de jerarquas colectivas de las cuales es difcil salir. Los individuos
particularmente dotados de las clases inferiores pueden escapar a ellas slo al precio de un
gran esfuerzo: pero no pueden ascender muy alto en la escala social. La ascensin hacia la
cumbre dura en general varias generaciones y es bastante excepcional. El descenso de las
clases superiores hacia las inferiores no es imposible tampoco, pero es an ms raro y ms
restringido.

La Estabilidad de las Clases

La teora marxista suministra un buen esquema de anlisis para explicar la persistencia de


verdaderas clases en las sociedades occidentales, a pesar de la circulacin de las lites que en
ellas se desarrolla. Las clases son en estas sociedades menos rgidas y menos estables de lo
que dicha teora pretende, pero ms de lo que pretende la teora de las lites. Por el contrario,
parece ms discutible considerar el modelo marxista como un esquema genera, aplicable a
todas las sociedades humanas. En particular, es mucho menos satisfactorio en el anlisis de las
sociedades socialistas actuales. Se las considera como sociedades sin clases porque ha
desaparecido en ellas la apropiacin privada de los medios de produccin, que constituye el
fundamento nico de todo desarrollo de las clases sociales. De hecho, tales sociedades
presentan unos tipos de clases nuevos los cuales se encuentran tambin en las sociedades
occidentales- que son independientes de la apropiacin privada de los medios de produccin.
Hasta cierto punto, estamos ante un problema de vocabulario. Los marxistas llaman clases
nicamente a las jerarquas colectivas establecidas engendradas por la apropiacin privada de
los medios de produccin, mientras que nosotros designamos por esta palabra todas las
jerarquas colectivas estables. Si se reconociese por capas o categoras a las que son
engendradas por factores distintos a la propiedad privada capitalista, todo el mundo podra
estar de acuerdo.
El concepto marxista de clase tiene el mrito de demostrar el carcter ampliamente ilusorio de
la igualdad oficial de las sociedades occidentales, fundadas a la vez en el derecho pblico, la
competencia econmica y la libertad de empresa. La apropiacin privada de los medios de
produccin que define al capitalismo- introduce tras esta desigualdad formal una desigualdad
real que engendra jerarquas colectivas estables, es decir, clases. Los que no tienen para vivir
ms que su fuerza de trabajo, se ven obligados a venderla a los propietarios de los medios de
produccin, es decir, de las tierras cultivables, de los rebaos, de los barcos y de los
instrumentos de pesca, de las fbricas, de las mquinas, de los utensilios, de los almacenes,
etc. Pues ningn trabajo es posible sin ellos. Los propietarios de los medios de produccin o
capitalistas- tienen la posibilidad de explotar el trabajo de otro, por la ventaja que le da su
propiedad. Se expropia de esa manera al trabajador de la plusvala de su trabajo y no se le
deja ms que lo estrictamente necesario para vivir: en esto consiste la explotacin del
trabajador. La plusvala es la base de la formacin de las clases y de la lucha fundamental
que las enfrenta.
Marx cree que existe en el trabajo humano un carcter creador. El hombre aade a travs de
su trabajo algo a lo que ya existe. Cuando se aparta de una mercanca todo lo que ha servido
para producirla (materias primas, amortizacin de las mquinas y del material, medios de
subsistencia del que la ha fabricado, etc.), an queda algo: precisamente lo que el hombre ha
creado gracias a su trabajo. Este algo corresponde aproximadamente a la nocin marxista de
plusvala. La plusvala que el capitalista se apropia constituye el elemento creador del
trabajo: de alguna manera, es una parte del propio trabajador.
Los marxistas piensan que la humanidad ha conocido slo un comunismo primitivo, donde
todos los bienes eran propiedad colectiva y donde las clases no existan: tal fue la situacin de
los pueblos que vivan de la caza o de la pesca. Con el nacimiento de las primeras tcnicas
agrcolas, la propiedad privada de los medios de produccin aparece bajo la forma de la
apropiacin de la tierra. Toma en seguida formas diversas a travs de la historia. Segn la
naturaleza de las fuerzas productivas, es decir, segn el grado de desarrollo tcnico, los
instrumentos de produccin tienen una forma y consistencia diferentes, que entraan a un
rgimen de propiedad diferente, pues las relaciones sociales estn ntimamente ligadas a las
fuerzas productivas. Los marxistas distinguen as a travs de la historia el rgimen de
propiedad antiguo, el rgimen de propiedad feudal, el rgimen de propiedad capitalista. A
cada rgimen de propiedad de los instrumentos de produccin corresponden dos tipos de
clases antagnicas: amos y esclavos en la sociedad antigua, seores (propietarios de la tierra) y
siervos en la sociedad feudal, burgus (propietario de las fbricas y de las empresas) y
proletariado en la sociedad capitalista.
Si la sociedad privada de los medios de produccin entraa siempre la constitucin de dos
grandes clases fundamentales, la de los propietarios y la de los no propietarios, el anlisis
marxista de las clases supera esta dicotoma, como se ha dicho. Ante todo, un rgimen de
produccin y el sistema de propiedad que le corresponde no aparecen ni desaparecen en
bloque, de golpe. Los nuevos sistemas se desarrollan poco a poco, en el cuadro de los sistemas
existentes; stos mueren lentamente y subsisten largo tiempo al lado de los sistemas que los
reemplazan. As, en un momento dado, diversos sistemas de clases antagnicas coexisten. Uno
es generalmente el dominante. Pero, al lado de estas clases principales, existen clases
secundarias que son o unas clases en trance de nacer (burguesa y proletariado en la sociedad
feudal) o clases en trance de desaparecer (feudales o campesinos en la sociedad industrial).
Por otra parte, en un sistema de fuerzas productivas dado, los tipos de propiedad de los
medios de produccin son con frecuencia diferentes, as como los tipos de relaciones entre los
propietarios y los trabajadores que ellos explotan. Banqueros, industriales, propietarios
territoriales, comerciantes, negociantes, no estn exactamente en la misma situacin, si bien
todos ellos son capitalistas. Lo mismo se puede decir a propsito de los obreros industriales de
los empleados de almacenes, de los funcionarios, de los cuadros y agentes comerciales, si bien
todos ellos son trabajadores. El nivel de rentas y el gnero de vida establecen tambin
distinciones, por ejemplo, entre los propietarios terratenientes y los de pequeas
explotaciones agrcolas, entre los tenderos y los propietarios de grandes almacenes, entre los
cuadros superiores y asalariados modestos, etc. Los capitalistas tienen inters, por ejemplo, en
diversificar fuertemente los salarios a fin de ganar a su causa a los tcnicos y a los
administradores. Los trabajadores pueden, de forma paralela, aproximarse a los artesanos, a
los pequeos comerciantes, a los miembros de ciertas profesiones liberales, contra las grandes
empresas.
La apropiacin privada de los medios de produccin no deja de ser por ello el fundamento de
toda distincin de clases. La diversidad de clases que se acaba de indicar deriva de las
modalidades de esta apropiacin o de las modalidades en el ejercicio de la fuerza del trabajo.
Las clases as constituidas se oponen fundamentalmente en dos grupos antagnicos por el
hecho de que unos explotan a otros despojndolos de la plusvala. Constituyen conjuntos
estables, puesto que la propiedad privada de los medios de produccin se transmite por
herencia. Ciertos trabajadores pueden tericamente convertirse en propietarios haciendo
economa sobre el fruto de su trabajo. Pero se trata la mayora del tiempo de una ilusin, ya
que el salario tiende a ser determinado por el mnimo vital, es decir, a hacer imposible todo
ahorro que permita una inversin. Las clases tienden, pues, a ser tan hereditarias y tan rgidas
como las rdenes del antiguo rgimen, que reconstituyen bajo la apariencia de la igualdad.
Para los marxistas, esta jerarqua de clases constituye la estructura real de la sociedad, tras las
estructuras democrticas e igualitarias que quedan puramente formales. Todos los ciudadanos
de occidente nacen iguales en derecho, pero unos estn condenados a vender su fuerza de
trabajo a los dems, con muy escasas posibilidades de salir de esta situacin. Todos nacen
libres en derecho: pero esta libertad no puede ser realmente ejercida ms que por aquellos
que poseen los medios materiales, que son esencialmente los propietarios de los medios de
produccin. Los gobiernos reposan oficialmente en las elecciones, que dan el poder a un
Parlamento soberano, pero los electores son manipulados por una propaganda dominada por
el dinero, es decir, por los capitalistas, que tienen igualmente los diputados a su merced.
La teora marxista de las clases se presenta as como una desmitificacin. Tiende a demostrar
que las estructuras oficiales de la sociedad capitalista son secundarias, ya que son
superestructuras engendradas por las fuerzas productivas, las relaciones de propiedad
constituidas en torno a ellas y las clases que engendran. Las normas, los valores, las reglas, los
modelos de comportamiento tienen por finalidad mantener estas clases y estas relaciones de
propiedad, disimulndolas tras unas apariencias que las hacen ms aceptables. Los jefes
oficiales, los gobiernos, los rganos constitucionales, el sistema de legitimidad, ocultan la
dominacin real de los propietarios de los instrumentos de produccin, que todo el aparato
del estado tienen por fin mantener.
La democracia liberal finge establecer la igualdad pero suprimiendo las rdenes y los
estados. Pero perpeta stas bajo la forma de las clases, que entraan unas desigualdades
colectivas igualmente profundas.
En el marxismo, la teora de las clases constituye el elemento esencial de todos los sistemas
polticos, que explica su gnesis, su estructura y su evolucin. Aclara el margen que separa las
estructuras reales y las estructuras formales de las sociedades capitalistas modernas, en lo que
concierne a la igualdad de los ciudadanos y el carcter democrtico de los gobernantes. El
anlisis de Marx describe bastante bien la situacin de los regmenes liberales en su primera
fase de desarrollo, en el siglo XIX, que se ha prolongado para algunos. Entonces, casi todos los
medios de informacin, de cultura, de propaganda, dependan de los propietarios de los
medios de produccin, que controlaban tambin los parlamentarios, los ministros, los altos
funcionarios, etc.
El desarrollo de los sindicatos y de los partidos obreros ha permitido crear algunos
contrapesos, que da un poco ms de realidad a las normas igualitarias y democrticas, que no
son ya solamente formales: en este punto, el anlisis marxista debe ser matizado. Sin
embargo, el poder de los capitalistas permanece ampliamente dominante en las naciones
occidentales, por ms que lleguen a integrar en sus sistemas sindicatos y partidos obreros.
Muchos partidos socialdemcratas son recuperados de la misma forma. La elevacin general
del nivel de vida permite hacer ms aceptable la situacin de los trabajadores, pero su parte
de riquezas sociales no se ha ampliado sensiblemente, ni su parte de poder.
Sin embargo, el progreso tcnico y la elevacin general del nivel de vida han debilitado la
estabilidad de las clases en las sociedades occidentales. La circulacin de las lites no es en
ellas tan total como la pretenden los neoliberales, aunque se ha desarrollado. La gratuidad de
la instruccin y las facilidades de acceso a la enseanza superior y a las grandes escuelas
permiten a los hijos de los obreros adquirir una formacin tcnica y un nivel cultural, que les
hace aptos para convertirse en altos funcionarios, cuadros superiores, incluso directores
generales de empresas. La estructura colectiva de las firmas facilita esta ascensin, limitando
la influencia de la herencia. La propiedad privada de los medios de produccin se transmite
ms a travs de la tecnoestructura, constituida por las grandes sociedades financieras e
industriales, que por la herencia individual. Por otra parte, las diferencias de clase son menos
acentuadas. La produccin en grandes series tiende a generalizar el consumo, a uniformar los
gneros de vida y los comportamientos, impulsando el conjunto hacia una generalizacin de la
clase media.
Las barreras de clase subsisten a pesar de todo, de la misma forma que las diferencias de nivel
entre ellas. La propiedad privada de los medios de produccin contina favoreciendo el
mantenimiento de unas y otras. Nacer capitalista o nacer slo con la fuerza de trabajo
constituye una desigualdad de principio fundamental, que nunca es completamente
compensada, salvo en casos muy excepcionales. La circulacin de las lites permanece lenta e
incompleta. Adems, otras desigualdades de nacimiento aparecen, menos ligadas a la
propiedad privadas de los medios de produccin. El hijo del obrero o del campesino que ha
podido convertirse en inspector de hacienda, consejero del estado, abogado clebre, director
general de una firma privada, sita a sus hijos en una situacin privilegiada en el comienzo de
su existencia.
La ventaja que gozan al recibir una primera educacin por smosis en un medio
intelectualmente cultivado, el hecho de que el sistema escolar est ms o menos calcado
sobre la cultura de la lite y favorece a los que la reciben de sta, las posibilidades ofrecidas a
los jvenes de las categoras acomodadas en orden a la realizacin de estudios ms largos y de
adquirir una experiencia ms variada, la intervencin de sus padres y amigos a fin de
asegurarles los puestos mejores de antemano, la ayuda material y la seguridad que
proporcionan los recursos familiares (estancias en residencias secundarias, sostn en los
periodos difciles, donaciones, sucesiones de los bienes de uso), todo ello confiere unas
ventajas considerables a los individuos nacidos en un medio social elevado. El xito individual
de las lites tiende a perpetuarse ms all de ellas. En las familias capitalistas esta herencia
se une a la de la propiedad de los medios de produccin. En las otras, donde existe sola, basta
para engendrar clases en el sentido que damos a este trmino.
En las sociedades occidentales estas nuevas clases se superponen a las clases tradicionales
fundadas en la apropiacin privada de los medios de produccin. En las sociedades socialistas,
donde estas ltimas no existen, aquellas se dan solas: pero no se puede hablar de sociedades
sin clases. Los hombres que controlan el aparato del partido, de las organizaciones de masa,
del estado, de las empresas pblicas, de las universidades, de los organismos de investigacin
y de planificacin, tienden a perpetuarse por va hereditaria, como las categoras sociales
equivalentes en las sociedades occidentales. Los lazos de familia entre ciertos dirigentes las
mayores facilidades de las que dispone la lite del poder para asegurar la educacin de sus
hijos, la importancia de las redes de relaciones personales en todos los sistemas burocrticos:
todos estos hechos establecen una indiscutible desigualdad hereditaria en las sociedades
socialistas.
La tendencia de los dirigentes a beneficiar a sus hijos de las ventajas y prestigio de que ellos
mismos se benefician es un fenmeno natural, que tiende a desarrollarse en todo sistema
social. El error del marxismo consiste en creer que se desarrolla solamente en el cuadro de la
propiedad privada de los medios de produccin, y que la supresin de sta basta para hacerla
desaparecer. Toda burocracia, toda categora dirigente, toda capa ms rica o ms prestigiosa,
todo grupo privilegiado, toda lite, intenta perpetuarse hereditariamente. Para que no lo
logren, son necesarios unos mecanismos institucionales que lo impidan. Aun estos
mecanismos son de difcil aplicacin, ya que han de serlo por aquellos mismos a los que se
intenta limitar la perpetuacin. Al creer que las clases desaparecen con el capitalismo, los
marxistas han olvidado tomar en los pases socialistas las precauciones necesarias y guardar la
vigilancia constante que se impona en ese orden.
Las clases que no reposan sobre la propiedad privada de los medios de produccin ya se trate
de burocracias socialistas, de las lites occidentales o de cualquier otra categora que intenta
perpetuarse hereditariamente- son mucho menos rgidas que las clases capitalistas. Un
propietario de empresa la transmite ntegramente a su hijo, de la misma manera que un noble
transmita ntegramente su nobleza. Un cuadro superior, un alto funcionario, un universitario,
un jefe poltico, transmite a sus hijos mejores posibilidades de educacin, apoyos sociales y
algunas otras ventajas de partida, que favorecen al mantenimiento al mismo nivel social, pero
que no lo garantizan. El padrinazgo y el nepotismo tienen siempre menos influencia que la
transmisin hereditaria de la potencia econmica y sus efectos pueden ser ms fcilmente
limitados. Los fenmenos de clases que se desarrollan fuera de la apropiacin privada de los
medios de produccin son menos agudos y menos potentes que los que sta entraa.