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Los ltimos avances en geotermia permiten nuevas fuentes de energa limpia.

Los tratamientos basados en ADN suministran un gen para curar El xito de las primeras aves modernas tal vez residiera en su menor
una dolencia. especializacin evolutiva.

ARTCULOS EVOLUCIN

36 Origen de las aves modernas


COSMOLOGA Gareth Dyke
Se pensaba que las aves modernas se haban originado
12 Pierde energa el universo? tras la extincin de los dinosaurios. Ahora sabemos
Tmara M. Davis que vivieron j u n t o a ellos.
La energa total se conserva. Cualquier estudiante de fsica
conoce esta ley. No obstante, existe un problema:
MATERIALES
no puede aplicarse al universo en su conjunto.
42 Electrnica del grafeno
MEDICINA Jos Gonzlez Carmona, M.aAngeles Hernndez
Vozmediano y Francisco Guinea
20 Frmacos basados en A D N El grafeno, una lmina de carbono cuyo espesor puede ser
Matthew P. Morrow y David B. Weiner de un solo tomo, muestra propiedades electrnicas exticas
Tras aos de intentos fallidos, una nueva generacin de vacunas que revisten un gran inters para la investigacin fundamental
y medicamentos contra el VIH, la gripe y otras enfermedades y el desarrollo de nuevos materiales.
persistentes son ahora objeto de ensayos clnicos.

B I O L O G A DEL D E S A R R O L L O
N U E V A S ENERGAS
50 Desarrollo embrionario y evolucin
26 Energa limpia Katherine E. Wi11 more
a partir de aguas residuales Un amplo espectro de factores, genticos y fsicos,
Jane Braxton Little de localizacin y cronolgicos, impone lmites a los rasgos
Dos ciudades de California tratan sus aguas residuales de un animal o amplifica los cambios
y las bombean al subsuelo para producir electricidad.
f

tnsayo, error e hiptesis en la mente del beb.

A escalas cosmolgicas, la energa no admite una definicin libre La agricultura vertical en las ciudades evitara el transporte
de ambigedades. de alimentos a grandes distancias.

PSICOLOGA F I L O S O F A DE LA C I E N C I A

58 As piensan los bebs 82 Es la teora de cuerdas una ciencia?


Alisan Gopnik Di ter Lst
Los nios, incluso los ms pequeos, saben, experimentan Los crticos la acusan de hacer afirmaciones que escapan a toda
y aprenden mucho ms de lo que se crea. verificacin emprica. Puede que la teora de cuerdas obligue a
un cambio paulatino de paradigmas en la fsica.

ASTRONOMA

64 La selenografa en los siglos XIX y SECCIONES


Manfred Gottwald
3 HACE... 35 CIENCIA
Desde la invencin de la fotografa hasta el comienzo
de la exploracin local. Y GASTRONOMA
4 APUNTES Merengues, cristales de aire,
por Herv This
SOSTENIBILIDAD 6 CIENCIA Y SOCIEDAD
74 Agricultura vertical 8 8 CURIOSIDADES
3 2 DE C E R C A DE LA F S I C A
Dickson Despommier
A plena luz, As se reparten los tomos
El cultivo en rascacielos urbanos consumira menos agua por Caries Carboneras el espacio, por Norbert Treitz
y combustibles que la agricultura a cielo abierto, paliara
la degradacin de las tierras y nos proveera
de alimentos frescos. 3 4 DESARROLLO 9 2 JUEGOS
SOSTENIBLE MATEMTICOS
Cmo paliar el dficit Releyendo a Borges,
presupuestario, por Gabriel Uzquiano
por Jeffrey D. Sachs
94 LIBROS
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
INVESTIGACIN Asesoramicnto y traduccin:

YCIENCIA Yago Ascasibar: Pierde energa el universo.': Juan Manuel Gonzlez


Maas: Frmacos basados en ADN\ Joandomnec Ros: Origen de las
aves modernas', Alejandra Dclprai: Desarrollo embrionario y evolucin:
Luis Bou: As piensan los bebes y Agricultura vertical: Teodoro Vives:
DIRECTORA GENERAL Pilar Bronchal Garfella La selenografa en los siglos XIX y XX: Raquel Santamara: Es la teora
DIRECTORA EDITORIAL Laia Torres Casas de cuerdas una ciencia?; J. Vilardell: Hace...\ Bruno Moreno: Apuntes
EDICIONES Anna Ferran Cabeza v Ciencia y sociedad: M1 Rosa Zapatero Osorio: Apuntes: Carlos Lorenzo:
Ernesto Lozano Tellechea Ciencia y sociedad: Marin Behrn: Desarrollo sostenible; M' Rosa
Yvonne Buchholz Valles: Ciencia y gastronoma: JUrgen Goicoechea: Curiosidades
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HACE. . .

Recopilacin de Daniel C. Schlcnoff Una f u e n t e . Ha sido objeto de invencin una fuente de


agua potable sanitaria para su uso en escuelas y otros lugares
pblicos. Tal y como muestra la ilustracin, un conjunto de
...cincuenta aos tubos, que pueden curvarse como se desee a efectos ornamen
Evolucin h u m a n a . El Homo sapiens es el resultado de tales, se disponen de manera que conduzcan el agua a un mis
la mutacin, la recombinacin y la seleccin natural. Sus mo punto. El impacto del agua en ese lugar da origen a un
antecesores ya haban desarrollado las habilidades para usar chorro a modo de pequeo geiser al que el bebedor puede
y fabricar herramientas, as como la capacidad para la trans aplicar la boca. Al tiempo, el agua no aprovechada cae hacia
misin cultural. Pero el siguiente paso evolutivo fue de tal la base de la fuente.
magnitud que supuso una diferencia fundamental con res
pecto a los precedentes. Haba aparecido un organismo cuyo
dominio de la tecnologa y de la comunicacin simblica le
permiti crear una cultura supraorgnica. Otros organismos
...ciento cincuenta aos
se adaptan al entorno a travs de cambios en sus genes, los Pesca c o n v e n e n o . Acaba de publicarse (en Inglaterra) un
cuales obedecen a las exigencias del ambiente circundante. documento sobre la caza de ballenas mediante el uso de vene
El hombre, y slo el hombre, puede tambin transformar el no. El agente en cuestin es el cianuro de hidrgeno, tambin
entorno para que sea ste el que se adapte a sus genes. Sus llamado cido prsico. Este sutil veneno fue introducido, en
genes le permiten inventar utensilios cantidades de unas dos onzas [sesenta centmetros cbicos], en
nuevos, cambiar de opinin, prop tubos de vidrio sujetos al arpn. Los seores W. y G. Young
sitos y conducta, adquirir nuevos co enviaron varios de esos arpones a uno de sus barcos que fae
nocimientos y desarrollar el saber. naban en Groenlandia. Al topar con una ballena de buen
Theodosius Dobzhansky tamao, uno de ellos fue lanzado con destreza y se
incrust profundamente en el cuerpo del animal.
El leviatn se hundi perpendicularmente hacia
abajo. Al poco tiempo, la cuerda se afloj y la
...cien anos ballena apareci muerta en la superficie. La
La enfermedad del sueo. tripulacin qued tan horrorizada ante el
Con anterioridad a los aos noven tremendo efecto del arpn envenenado
ta, en Uganda se desconoca la en que se neg a volver a emplear otro.
fermedad del sueo. Su introduccin
se atribuye a Emin Pasha [Eduard Combustin interna. Un parisino,
Schnitzer] y los 10.000 seguidores de nombre Etienne Lenoir, est causando
que fueron trasladados desde los l sensacin entre sus compatriotas median
mites del territorio del Congo, foco te la exhibicin de un motor calrico. Su
de la enfermedad. Se plante la cues pequeo taller, en una callejuela, se ve
tin de cmo se propagaba el par asediado a diario por una multitud de
sito. Se saba que la mosca tse-tse era curiosos de todas las clases sociales. Se
la responsable de la terrible peste bo gn Cosmos y otros peridicos franceses,
FUENTE DE SABER o, cuando menos,
vina entre el ganado sudafricano, por la era del vapor ha terminado; Watt y
de higiene. 1910.
lo que se sospechaba de un insecto Fulton no tardarn en ser olvidados. As
chupador que azotaba las orillas del lago. Se trata de un es como se hacen estas cosas en Francia. El de Lenoir es un
miembro de la especie tse-tse conocido como Glossina palpa- motor de explosin. En el cilindro, una chispa elctrica infla
lis, al que las autoridades nativas llaman kivu. Se compar ma una mezcla de aire e hidrgeno o gas de alumbrado, lo
un mapa de los lugares donde proliferaban las moscas tse-tse que consigue que el pistn se mueva en vaivn. Desde el pun
con otro en el que se sealaban las zonas de enfermedad del to de vista prctico, se objeta a estos motores las fuertes
sueno: ambos territorios coincidan. sacudidas mecnicas y la acumulacin de calor. La gasolina,
aunque mucho ms costosa (como combustible) que el car
bn, es tan limpia y manejable que algn da empezar a em
plearse en la multitud de pequeos motores que accionarn
Errata corrige
las mquinas de coser y otros aparatos ligeros.
C,e9 S n S Q Ul0
0 ^ 1 ^ ^ " " " "!? "^ ' P 9" 37. la [NOTA: El motor de Lenoir est considerado como el primer motor de
orete En la v.s.n ciega de las emociones expresadas por otra
combustin interna comercialmente viable.]
persona interviene tambin el CS, as como ciertas regiones del
mesencefalo, como la amgdala", el trmino "amgdala" debe
Fbrica d e g a s . Una dama que viajaba en un mnibus de
sustituirse por sustancia gris periacueductal"
En el artculo "Botox falsificado, una amenaza'real" del mes de Washington, al divisar la gran cpula inacabada del Capitolio
agosto, pag.74, donde figura "una unidad de NTB equivale a 4 8 (que, por ahora, no se asemeja demasiado a una cpula) dijo
nanogramos", debe sustituirse "una unidad" por "100 unidades" inocentemente: "Supongo que sa es la fbrica de gas, verdad?".
"S, seora, para la nacin", fue la respuesta de otro pasajero.

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre,2010


3

APUNTES

ASTE
Un pasado problemtico
asteroides corresponden a restos de la formacin pla- se juntaron para formar los planetas; otros, acelerados por la
gravedad de los ms voluminosos, fueron lanzados al espacio
letana. oli n i 5 l o n d <.um|jieui ca, 3111 c i n u w i 3 i
profundo; y otros cayeron hacia el Sol; y unos pocos no hicieron
compleja y apenas revelada. Lo que los expertos denominan as
nada de lo anterior. Esos supervivientes subsisten en puntos
teroides es tan variopinto desde cantos rodados y montones
donde los planetas los han dejado solos, sobre todo en el hueco
volcnica anterior e incluso agua liquida que no pueden entre las rbitas de Marte y Jpiter. Poco a poco, tambin ellos
tener un mismo origen. son eliminados. Sobreviven menos de uno de cada 1000 o quiz
Slo los de mayor tamao (ms de 100 kilmetros de menos de unos pocos de cada milln de asteroides originales
dimetro) datan de los albores del sistema solar, hace 4,6 que poblaron el cinturn.
millones de aos. Entonces, nuestro sistema no era ms que Los asteroides diminutos no son reliquias sino escombros.
un enjambre de asteroides o "planetesimales". Cmo se ha Se muestran con una gran variedad de tamaos, lo que apunta
llegado a este punto es un misterio, pero la dea dominante es a que se producen en las colisiones en cadena; los asteroides
la del polvo primordial girando en torno a un Sol naciente que se golpean y se destrozan sucesivamente. Algunos son rocas, i
S
coagul en cuerpos cada vez mayores. Algunos de esos cuerpos otros metales; se sugiere que proceden de capas distintas de los Q

2
cuerpos originales. Una tercera parte de los asteroides pertene
O
ce a familias con rbitas parecidas, que trazadas hacia atrs en
5
el tiempo sealan un nico punto del espacio, la localizacin de 1
una colisin que los vio nacer. Puesto que las familias deberan <

dispersarse transcurridos de 10 a 100 millones de aos, la for


macin de asteroides por colisin debe seguir siendo vigente.
Sin duda, tambin lo es la formacin planetaria. Siempre i
que un asteroide golpea un planeta, ayuda a construirlo. Los 3.

asteroides son, por tanto, los restos de la formacin planetaria


y, a su vez, los toques finales del proceso. ce
<

George Musser

2
o
a*

CLIMA
Inviernos ms fros en Europa

E l Sol no radia siempre con la misma


intensidad. Se suceden fases de mayor
y menor actividad en ciclos de unos once
las Islas Britnicas. De hecho, ahora mismo
podramos haber entrado en una de esas
fases de inviernos glidos, circunstancia que
aos. Una manifestacin visible de tales explicara los rigores del invierno pasado.
cambios la proporcionan las manchas El fenmeno no guarda ninguna co
solares: si bien en ellas la temperatura nexin con el cambio climtico. Prueba
es localmente menor de lo habitual, un de ello es que la relacin entre la activi
gran nmero de manchas indica un intenso dad solar y el clima europeo slo se hizo
campo magntico y, como consecuencia, patente una vez sustrados los efectos
una mayor emisin global de radiacin. acumulados del calentamiento global.
Las ltimas mediciones del campo magn Por otro lado, los cambios parecen afec
tico del Sol parecen indicar que, en estos tar de manera exclusiva a Centroeuropa.
momentos, nuestro astro se halla menos Es probable que una menor actividad solar
activo que en los ltimos 90 aos. dificulte la llegada de los vientos clidos
Sami Solanki, del Instituto Max Planck del Atlntico. Sin embargo, la razn para
Para el Sistema Solar de Lindau, y colabora ello an se desconoce.
dores britnicos han hallado una interesante
Spektrum der Wissenschaft
correlacin entre los registros meteorolgi
cos de los ltimos 350 aos y la actividad
GRAN BRETAA completamente cubierta
magntica del Sol durante ese tiempo: el
de nieve el 7 de enero de 2010. Tales
descenso de la actividad solar se acompaa
escenas podran repetirse con frecuencia
de inviernos ms crudos en Centroeuropa y
en los prximos aos.

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 20lO


OCANOS microorganismos, pero el nmero real superara
Gigantes microscpicos los mil millones.
Estas minsculas criaturas se unen para crear
n lugar de las enormes ballenas y los le algunas de las mayores masas vivas del planeta.

E gendarios cefalpodos, los verdaderos


mastodontes marinos podran ser los podero
Junto a la costa del Pacfico de Sudamrica se
ha hallado un manto de suelo marino del tama
sos microorganismos. Constituyen al menos la o de Grecia.
mitad y puede que hasta el 90 por ciento de la A pesar de su reducido tamao individual,
biomasa ocenica, segn los datos recogidos los microorganismos desempean una funcin
durante una dcada por el proyecto Censo de la vital en el clima del planeta. Ayudan a convertir
Vida Marina. el dixido de carbono atmosfrico en carbono
La secuenciacin masiva automtica del ADN utilizable y tambin oxigenan los sedimentos ABUNDANCIA OCENICA: Este
sugiere que los gneros de microorganismos po y reciclan los nutrientes en el ocano. Poco se microorganismo, Culexiregilori-
dran ser hasta cien veces ms numerosos de lo sabe, sin embargo, sobre la sensibilidad de estas cus tricchisccalida, fue descubier
que se crea. El aumento del nmero de gneros criaturas a las consecuencias previstas del cam to en el fondo marino, junto a la
y especies tambin hace que crezca la estima bio climtico, como los cambios de temperatura, costa africana, por el proyecto
cin del nmero de individuos. Se pensaba que de los gases disueltos en el agua y de la acidez. Censo de la Vida Marina.
un litro de agua de mar contena unos 100.000 Katherine Harmon

S.

O
BIOFSICA PSICOLOGA
El secreto de la lengua de los camaleones La empatia, ms femenina
2 Cuando bajan las temperaturas, los animales de sangre fra se uando nos hallamos bajo presin, luchamos
<w hacen ms lentos. Ello debera ser una buena noticia para o huimos. O al menos eso han dicho los cientficos
sus presas. Sin embargo, el vistoso camalen, que puede desple durante mucho tiempo. Esta respuesta, sin embargo,
gar su lengua hasta alcanzar dos veces la longitud de su cuerpo podra ser propia slo de los varones. Nuevos datos de
en 0,07 segundos, no pierde mucha velocidad en el despliegue muestran que, a diferencia de los hombres, las mujeres
o:
de su arma. bajo presin cuidan de los otros e inician amistades,
Christopher Anderson y Stephen Deban, de la Universidad del dedicndose a entablar y mantener relaciones sociales.
<
Sur de Florida, han estudiado este fenmeno en camaleones del En la reunin anual de 2010 de la Sociedad esta
Yemen. Han descubierto que, si las temperaturas bajan 10 grados dounidense de Neurologa Cognitiva, en Montreal,
I centgrados, los lanzamientos de la lengua se ralentizan slo entre Mar Mather, de la Universidad del Sur de California,
un 10 y un 19 por ciento. El secreto reside en el tejido de colgeno y sus colaboradores pidieron a voluntarios de ambos
I
5 de la lengua, que se desenrolla por el impulso almacenado, no por sexos que colocaran su mano en agua helada, accin
S que dispara los niveles de cortisona, la hormona del
la actividad muscular. En cambio, en las mismas condiciones de
baja temperatura, el movimiento de la lengua de los ectodermos, estrs. Despus, mientras se les realizaba un escner
que utilizan nicamente un sistema basado en los msculos, se cerebral, tenan que observar rostros enfadados o
reduce en un 42 por ciento. neutrales.
U
Con todo, los camaleones no son tan rpidos en recoger la Los varones mostraban un menor grado de activi
presa. La velocidad de recogida de la lengua, que depende de la dad que los hombres sin estrs en una regin del ce

contraccin muscular, se reduce entre un 42 y un 63 por ciento. rebro clave para el procesamiento de los rostros; ello
Teniendo en cuenta que algunos camaleones habitan en lugares sugiere que su capacidad de evaluar las expresiones
i donde las temperaturas descienden por debajo del punto de faciales haba disminuido. En contraste, dicha regin
congelacin, estos hallazgos, que se publicaron en linea el 8 de presentaba un mayor grado de actividad en las muje
marzo en Proceedings of the National Academy ofSciences USA, res estresadas. Adems, estas mujeres mostraban un
explican el modo en que estos reptiles mantienen su - r m a y o r grado de actividad en el circuito cerebra
amplio nicho trfico. que permite que las personas comprendan las
a Catherine Harmon emociones de los dems. La mayor capacidad
de las mujeres estresadas para interpretar
tu
el rostro de otras personas e identificarse
O
St con ellas podra ser una causa subyacente
de la tendencia a estrechar lazos en
circunstancias difciles, que podra haber
3 evolucionado como una forma de
5 proteger a su descendencia.
Ingrid Wickelgren
S \

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


5
CIENCIA Y SOCIEDAD

I
Los jesutas y la geofsica
Durante siglos, los jesutas han desarrollado una intensa labor cientfica
en el campo de la sismologa y el magnetismo terrestre

n la dedicacin de los jesutas a la


E ciencia destaca su contribucin a
la geofsica y dentro de ella a la sismo
loga y el magnetismo terrestre. Esta con
tribucin puede dividirse en dos pero
dos. El primero, entre los siglos xvi y
XVIII, se concreta en los estudios sobre
terremotos y sus daos (en especial los
sucedidos en las nuevas tierras de Am
rica), especulaciones sobre sus orgenes,
medidas del campo magntico terrestre
y elucubraciones sobre la naturaleza del
mismo. El segundo perodo, que co 1. OBSERVATORIOS
mienza en los albores del siglo xix, se de la Compaa de Jess
caracteriza por la fundacin de observa entre 1814 y 2000.
torios astronmicos y geofsicos en los
que destacan sus secciones de sismolo
A
ga y magnetismo. 1755; por botn de muestra los realiza en 1814. Con la apertura de nuevos co
En la primera poca destaca la figura dos en Praga por el director del obser legios y universidades, la tradicin cien
de Athanasius Kircher (1601-1680), pro vatorio, Joseph Stepling (1716-1778). tfica jesuta fue establecida de nuevo.
fesor de matemticas del Collegio Ro Las primeras referencias a terremotos de Pero la situacin histrica era distinta.
mano y escritor polifactico. Escribi Amrica del Sur aparecen en la obra de En este segundo perodo, la participacin
obras sobre magnetismo, ptica y msi Jos de Acosta (1540-1600), en la que de los jesuitas en la geofsica se hizo con
ca, y propuso una concepcin sobre el se describen los efectos del terremoto de un esfuerzo ms serio e institucional. A
interior de la Tierra y su relacin con Chile de 1575, de dos terremotos en partir de mediados del siglo xix, los je
terremotos y volcanes muy influyente en Per (Arequipa en 1582 y Lima en 1586) suitas instalaron 77 observatorios geof
su poca. y en Quito en 1586. Juan Conzlez Cha sicos y astronmicos por todo el mun
Fueron publicados por jesutas varios parro (1581-1651) describi detallada do: 26 en Europa, 6 en Asia, 5 en
trabajos relacionados con el gran terre mente el terremoto que destruy Santia frica, 1 en Australia, 21 en Norteam
moto de Lisboa del 1 de noviembre de go de Chile el 13 de mayo de 1647. rica y 18 en Sudamrica y Centroamri-
Entre los primeros estudios de jesu ca. La mayor parte de estos observato
tas sobre el magnetismo terrestre desta rios fueron creados antes de 1910; muchos
ca el de Jos de Acosta, que describe la cesaron sus operaciones en los aos se
variacin de la declinacin magntica a senta y setenta del siglo xx.
travs del ocano Atlntico y los puntos Dos observatorios fueron instalados
donde la declinacin es nula, uno de en Espaa: el Observatorio de Cartuja
ellos cerca de las islas Azores. El primer en Granada (1902), dedicado a astrono
jesuta en publicar una obra completa ma y sismologa, y el Observatorio del
sobre el magnetismo fue Nicol Cabbeo Ebro en Tarragona (1904), para el estu
(1586-1650), en 1629, en la que reco dio de la relacin entre la actividad so
ga lo que se conoca entonces sobre el lar y el campo magntico. Gran inters
tema junto con sus propias observacio revisten los observatorios instalados en
nes y experimentos; por primera vez, re tierras de misin de frica y Asia. En
lacion la atraccin magntica con la numerosos casos, fueron los primeros
elctrica. En 1769, Maximilian Hell observatorios geofsicos instalados en
(1720-1792), director del Observatorio aquellos pases. En entre ellos destacan
de Viena, realiz un conjunto de obser el Observatorio de Manila (1865), el de
vaciones de la declinacin magntica du Zikawei en Shanghai (1872), el de Ta-
rante su viaje a Laponia, a lo largo de nanarive en Madagascar (1889), el de
2. JAMES B. MACELWANE (1883-1956), la costa de Noruega. Ksara en el Lbano (1907) y el de Addis-
director del departamento de geof Isic
La Compaa de Jess fue suprimida Abeba en Etiopa (1957). En Australia
de la Universidad de Saint Louis. por la Santa Sede en 1773 y restaurada los jesuitas instalaron un observatorio

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


en Riverview, Nueva Gales del Sur, en
1907.
En Amrica Central y del Sur los
terremotos de gran intensidad son un
acontecimiento comn, con un riesgo
muy alto de vctimas y daos. De ah
que los observatorios instalados all des
tacaran sobre todo en sismologa. La pri
mera estacin sismogrfica se instal en
Puebla, Mxico, e n " l 877. En 1913 se
instal una estacin sismolgica en La
Paz, Bolivia, que se convirti pronto en
un importante centro sismolgico. En
Bogot se fund, en 1941, el Instituto 3. OBSERVATORIO de Cartuja, Granada.
Geofsico de los Andes Colombianos;
durante un tiempo fue uno de los me pasado. En el presente, slo Saint Louis con las tormentas atmosfricas. En 1962,
jores institutos de investigacin sismol y Weston funcionan como institutos de la Unin Geofsica Americana cre una
gica en Amrica del Sur. investigacin sismolgica. medalla en su honor para el reconoci
La historia del trabajo de los jesutas Stephen J. Perry (1833-1889), direc miento de la contribucin a las ciencias
en sismologa en los EE.UU. est unida tor del Observatorio del Colegio Stony- geofsicas de un cientfico joven.
a la Asociacin Sismolgica Jesuta (JSA, hurst (Gran Bretaa) entre 1868 y 1889, Entre los jesutas geofsicos espaoles
por sus siglas en ingls), inaugurada en es la figura ms relevante de los jesutas destacan Luis Rods (1881-1939) y An
1909. Estaba formada por diecisis esta en el campo del magnetismo terrestre. tonio Romana (1900-1981), directores
ciones, quince en universidades esta Dedic su mayor esfuerzo al estudio de del Observatorio del Ebro, con sus estu
dounidenses y una en Canad, todas la relacin entre las variaciones del cam dios sobre la influencia de varias formas
equipadas con la misma instrumenta po magntico terrestre y la actividad so de actividad solar en los campos magn
cin. Fue la primera red sismolgica con lar, tema entonces muy controvertido y tico y elctrico de la Tierra. Tambin M.
tinental. En 1925, las estaciones fueron por el que fue elegido miembro de la Re Snchez Navarro-Neumann (1867-1941),
reorganizadas con la Estacin Central es gia Sociedad de Londres. director del Observatorio de Cartuja;
tablecida ahora en la Universidad de El sismlogo jesuta ms renombrado compuso el primer catlogo de terremo
Saint Louis, que asumi tambin la res fue sin la duda James B. Macelwane tos moderno de Espaa y public nume
ponsabilidad de analizar los datos y de (1883-1956), de la Universidad de Saint rosos estudios sobre sismicidad y el pri
localizar epicentros de terremotos, pu Louis, reorganizador de la JSA. Entre sus mer libro de sismologa en espaol.
blicarlos y distribuirlos a la comunidad estudios se encuentran los de la propa
sismolgica mundial. La Estacin Cen gacin de las ondas ssmicas, la consti Agustn Udas
tral sigui ofreciendo este servicio hasta tucin del interior de la Tierra, y la na- Catedrtico emrito de geofsica
principios de los aos sesenta del siglo turaleza de los niicrosismos y su relacin Universidad Complutense de Madrid

El espectro del fondo csmico de microondas


/ osibilidades para extraer ms informacin de la radiacin de fondo

T os cosmlogos hablan muy a menu- pudiera observarse con la precisin ade exploran la posibilidad de que un su
- L / do sobre el fondo csmico de mi cuada, revelara nuevos detalles sobre el cesor del satlite Planck logre recoger
croondas, una "fotografa" del universo
huellas similares en la radiacin del fon
universo primitivo: su espectro.
a la nema edad de 380.000 aos. De do csmico, cuyo espectro se nos pre
El anlisis del espectro de frecuen
Hecho, se recurre tanto a la radiacin de senta en la actualidad completamente
cias (colores) emitidos por el Sol y otros
rondo que quiz parezca que debera es anodino y genrico,
astros constituye un recurso habitual
tar agotada como fuente de informa De acuerdo con el punto de vista tra
para determinar la composicin y pro
cin. La Agencia Espacial Europea tie dicional, la radiacin del fondo csmi
piedades de los mismos. A lo largo de
ne la intencin de que Planck, su co se compone de los fotones liberados
los ltimos dos aos, una serie de tra
nuevo satlite, extraiga "toda la infor unos 380.000 aos tras la gran explo
bajos realizados por Rashid Sunayev, del
macin esencial disponible" del patrn sin. En un primer momento, el uni
Instituto de Astrofsica Max Planck de
de la radiacin. Sin embargo, los exper verso era una "sopa" muy caliente de
Garching, Jens Chluba, del Instituto
tos que analizan las expectativas futuras electrones, protones y fotones que inte-
Canadiense de Astrofsica Terica y Jos
afirman que la radiacin de fondo po ractuaban unos con otros. A medida que
Alberto Rabino Martn, del Instituto
see un aspecto apenas explorado que, si el universo fue expandindose, su tcm-
de Astrofsica de Canarias, entre otros,

INVESTIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010


bien contena algo de helio. Los ncleos de una forma m u y clara de determinar
peratura disminuy lo suficiente como
la abundancia primordial del helio", afir
para permitir que los protones se unie de helio, con el doble de carga elctri
ma Sunyaev. Adems, los fotones emiti
sen a los electrones para formar tomos ca, ejercan una mayor atraccin sobre
dos por el helio proceden de una poca
de hidrgeno, un proceso conocido con los electrones y formaron tomos antes
anterior a la emisin del fondo csmico
el nombre de "recombinacin". Al ser que el hidrgeno. En promedio, captu
de microondas, por lo que nos ofrece
elctricamente neutros, los tomos de raron su primer electrn en torno a los
jaron de dispersar los fotones (los foto 18.000 aos despus de la gran explo ran indicios de procesos an ms anti
nes interactan slo con partculas d o sin y su segundo electrn cuando el guos y hasta ahora ocultos, como la de
tadas de carga elctrica). As, tras la universo contaba con unos 100.000 aos sintegracin de partculas exticas.
recombinacin, los fotones comenzaron de edad. Al contrario de lo ocurrido en El problema reside en que los foto
a fluir libremente por el espacio. A da el caso del hidrgeno, el proceso de sn nes de la recombinacin superan a los
de hoy, dichos fotones son los que com tesis de helio transcurri de manera mu fotones emitidos por el helio en una pro
ponen el fondo csmico de microondas. cho ms rpida: una fraccin de tomos porcin de u n o a mil millones. Por for
El espectro de esta radiacin se corres de hidrgeno ya presentes en aquel tiem tuna, debido a que los tomos de helio
ponde, con excelente aproximacin, con po intercept gran parte de los fotones se formaron con tanta rapidez, los foto
el espectro de un cuerpo negro a la tem emitidos por el helio e impidi, por tan- nes emitidos deberan estar concentra
peratura de 2,73 kelvin. dos en torno a bandas de
Sin embargo, la explica frecuencias muy estrechas
cin anterior pasa por alto (las lneas espectrales corres
los detalles del proceso de p o n d i e n t e s ) . Sunyaev y
recombinacin. En primer Chluba han solicitado una
lugar, los protones tardaron nueva misin que barra el
espectro de frecuencias y
cierto tiempo en capturar
busque un pico en el nme
a los electrones. Cuando un
ro de fotones. "Para encon
electrn y un protn se
trar esas lneas hay que ob
unen para dar lugar a un
tomo de hidrgeno, libe servar una posicin fija y
ran energa en forma de fo barrer las distintas frecuen-
tones (ya que la energa del cias", afirma Rubio Mar
tomo ligado es menor que i 260 370 tn. En cambio, las misio
la de un protn y un elec Tiempo desde la gran explosin (miles de aos) nes existentes, como el sa
trn libres). Pero un fotn tlite Planck, observan en
emitido por un tomo re Los tomos se formaron en distintas etapas a medida que el universo se una frecuencia fija y proce
cin creado poda impactar enfriaba y permita que los ncleos capturasen electrones. Durante este den a un barrido espacial.
con otro tomo vecino y proceso se emitieron fotones que los observatorios del futuro quiz Durante aos, las medi
hacer que ste perdiese su detecten. Ello nos ayudara a entender el universo primitivo. ciones del fondo csmico
electrn. Lo que finalmen de microondas exhibieron
te provoc que se superase esta fase de to, que dichos fotones interfiriesen en la una distribucin espacial totalmente
antagonismo mutuo fue la expansin creacin de ms tomos de helio. uniforme, hasta que lleg el da en que
del universo, la cual fue agotando la Los fotones emitidos por el hidrge lograron medirse sus anisotropas (fluc
energa de los fotones y estabiliz el pro no y el helio dejaron su impronta en la tuaciones espaciales). Hoy, las medicio
ceso de formacin de tomos. El refe sopa primigenia. Medir el nmero de fo nes espectrales parecen no variar. Si se
rido horizonte temporal de 380.000 aos tones emitidos por el helio nos permiti detectasen esas fluctuaciones espectra
es slo un hito aproximado empleado ra saber exactamente cunto helio sin les, tendramos acceso a otra avalancha
por razones prcticas. tetiz el universo, una cantidad que de informacin sobre los orgenes del
Un segundo detalle consiste en que, actualmente debe ser extrapolada (con universo.
aunque el universo se hallaba compues dificultad) a partir de la cantidad de he
to en su mayor parte de hidrgeno, tam- lio presente en las estrellas. "Se tratara George Musscr

Una fotografa csmica desenfocada


Hasta ahora, las investigaciones sobre el fondo csmico de microondas venan desechando los detalles del proceso de formacin de hidrgeno
y helio. Las tcnicas de observacin eran demasiado imprecisas para detectar sus efectos. Sin embargo, las mejoras en los instrumentos de
medida obligan a los fsicos tericos a adaptarse.
Mientras dur la recombinacin del hidrgeno, los fotones siguieron dispersando partculas con carga y "perdieron la huella" de las estruc-

presentrd 3 Z . e ^T ^ * T ^ ^ C U e " t a e S t e p r o c e s o ' s e h a b r a d e d l , c i d o 1 u e d i c h a s estructuras no se encontraban


matones de parame ro S I S " T H * M ^ ^ aJUStad ' S m d e l S t e r C 0 S P a r a "minarlas. Ello hubiera modificado las esti

^ i t T ^ l E S Z S ! ^ S i r r X de Cmca'go"" **"" " " eXPerment ^ *"* y " ^ ^ " ^

8
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010
Nuestra herencia neandertal
Los anlisis genticos indican que hubo hibridacin entre los ncandertales
y los humanos actuales
l cuatro por ciento del ADN de los \ D N . distinta de la del A D N del ncleo parecen codificar ningn rasgo relevan
E humanos actuales que no viven en
Vrica procede de los neandertales, como
celular, mucho ms larga. Su anlisis con
clua que los neandertales no haban con
te desde un punto de vista funcional.
Curiosamente, los investigadores no
consecuencia del entrecruzamiento entre tribuido a la formacin del ADN mito observaron un mayor parecido con los
los ncandertales v los primeros humanos condrial de los humanos actuales. Pero europeos actuales, como cabra esperar
anatmicamente modernos. A esa con como el ADN mitocondrial reprsenla dado que los neandertales sobrevivieron
clusin ha llegado el equipo liderado por una minscula proporcin de la infor en Europa hasta hace tan slo 28.000
Svante Pliabo del Instituto Max Planck macin gentica de un individuo, caba aos. La semejanza de la secuencia nean
de Antropologa Evolutiva, en Leipzig. la posibilidad de que el ADN nuclear de dertal respecto a la de poblaciones ac
que ha confeccionado el primer borrador los neandertales ofreciese una historia di tuales alejadas entre s, como las de Fran
del sienoma neandertal. El borrador re- ferente. De hecho, la mavoria de los es- cia, Papua Nueva Guinea y China, era
presenta alrededor del 60 por ciento del tudios genticos haban llevado a los in- equiparable. Para explicar este hecho, los
total del genoma; para ello se ha emplea vestigadores a situar el origen de los Homo investigadores sugieren que la hibrida
do el ADN de tres fsiles de neandertal sapiens en frica. Los datos indicaban cin se produjo en el Prximo Oriente
de 38.000 aos de antigedad hallados que, durante su expansin hacia otros hace entre 50.000 y 80.000 aos, antes
en la cueva de Vindija, en Croacia. continentes, la nueva especie sustituy a de que los Homo sapiens poblasen otras
Las pruebas que indican la contribu otros humanos arcaicos sin mezclarse ge partes del Viejo Mundo y de separarse
cin de los ncandertales al ADN de los nticamente con ellos. Esa explicacin se en diferentes grupos.
humanos actuales han sorprendido a los conoce como modelo wfuera de frica" o Algunos paleoantroplogos no se han
cientficos, quienes publicaron sus resul modelo de reemplazamiento. sorprendido de estos hallazgos. Desde ha
tados en Science el pasado 7 de mayo. Pero ahora se ha demostrado que en ca tiempo defendan, basndose en el re
"Inicialmente pens que poda tratarse realidad s se hibridaron. Cuando Pabo gistro fsil, que otros humanos arcaicos,
de una casualidad estadstica", afirma y su equipo analizaron los patrones de como los neandertales en Eurasia o los
Piiabo. Ese hallazgo contrasta claramen la variacin gentica del A D N nuclear Homo erectus de Asia oriental, se haban
te con sus estudios anteriores. En 1997, de los humanos actuales, identificaron hibridado con los primeros Homo sapiens
su equipo public la primera secuencia 12 regiones del genoma donde las po y. por tanto, deban considerarse antepa
completa del ADN mitocondrial de los blaciones no africanas exhiban variantes sados nuestros. Se trata de la hiptesis
ncandertales. Las mitocondrias son los inexistentes en los africanos. Se poda del modelo mulrirregional del origen de
orgdnulos que generan la energa de la suponer entonces que esas regiones pro Homo sapiens. Estos cientficos han reci
clula; poseen su propia secuencia de cedan de los neandertales, ya que estos bido con satisfaccin la noticia de la iden
habitaron en Eurasia pero no en frica. tificacin de ADN neandertal en las po
AMIGOS Y AMANTES? El anlisis del ADN Al comparar esas regiones con la secuen blaciones actuales: "Es una prueba
demuestra que los primeros seres humanos cia recientemente reconstruida de los importante de la evolucin multirregio-
anatmicamente modernos se hibridaron neandertales, descubrieron 10 coinciden nal", afirma el autor principal del mode
con los neandertales. Algunos cientficos cias, Lo que significa que 10 de las 12 lo Milford H. Wblpoff, de la Universi
opinan que tambin pudieron haberse variantes halladas en los humanos no dad de Michigan en Ann Arbor.
entrecruzado con otros humanos arcaicos, africanos proceden de los neandertales. Christopher B. Stringer. del Musco
como el Homo erectus. de Historia Natural de Londres v defen-
Sin embargo, esas regiones genticas no

INVESTIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010


tribuido a nuestra evolucin. Algunas
sor de la hiptesis * juera de frica", re nmenos de especiacin existe un pe
I conoci que los datos genticos demues rodo en el que dos especies divergentes
de esas regiones guardan relacin con el
desarrollo cognitivo, el movimiento de
tran que "muchos de los que no somos todava pueden reproducirse entre s".
africanos poseemos una herencia nean- Adems de arrojar luz sobre la inte los espermatozoides y la fisiologa de la
dertal". Pero Stringer mantiene que el raccin entre los primeros humanos, el piel. Pero queda por determinar con
origen de nuestra especie se explica en genoma neandertal est ayudando a lo exactitud el efecto de estas pequeas di
su mayor parte con el modelo de reem calizar las partes del genoma humano ferencias en la secuencia humana actual
plazamiento. Laurent Excoffier, especia actual que nos diferencian del resto de sobre la funcin de esas regiones del ge
lista en gentica de poblaciones de la las especies. Hasta el momento, el equi noma. Pabo concluye que "ste es slo
Universidad de Berna, apoya esta afir po de Pabo ha identificado algunas re el principio de la exploracin de la uni
macin y destaca la ausencia de hibrida giones del genoma humano que contie cidad humana".
cin cuando los humanos modernos se nen variaciones no observadas en los
desplazaron a Europa: "en todos los fe neandertales y que pudieron haber con Kate Wong

Irampas magnticas para grmenes


Partculas magnticas que atrapan a los grmenes y se extraen luego de la sangre podran
aplicarse al tratamiento de enfermedades infecciosas

tilizar un campo magntico para ex de un paciente. Una vez se han unido a que se rompa el equilibrio en favor del
traer literalmente las enfer los agentes patgenos, los imanes se tras paciente", afirma, refirindose a la can
medades del torrente sanguneo parece ladan, mediante un campo magntico, a tidad de patgenos en el organismo. Se
un sueo de ciencia ficcin. Sin embar una solucin salina que fluye junto a la gn su teora, bastara con reducir el n
go, podran haber encontrado una for sangre y los arrastra. En pruebas realiza mero de bacterias u hongos para que los
ma de conseguirlo, al menos en relacin das con muestras de entre diez y veinte antibiticos o antifngicos operasen con
con la septicemia, una infeccin de la mililitros de sangre, se elimin un 80 mayor eficacia.
sangre potencialmente letal que resulta por ciento de los patgenos. "Es una teora novedosa y muy ele
en el colapso de varios rganos. Una de las claves del xito del filtra gante", comenta Tonse Raju, neonat-
Donald E. Ingber, bilogo de la fa do corresponde al tamao de las part logo del Instituto Nacional Eunice Ken
cultad de medicina de Harvard, junto culas, cuyo dimetro es un octavo del de nedy Shriver de Sanidad Infantil y
con Chong Wing Yung y otros colabo los glbulos rojos. Son lo suficientemen Desarrollo Humano. Sin embargo, se
radores, ha hallado una forma de filtrar te pequeas como para no alterar el flu ala, la teora entraa un problema no
los agentes patgenos de la sangre de pa jo de la solucin salina; la aparicin de table: hasta la fecha, no se ha demos
cientes con septicemia mediante part turbulencias hara que la solucin se mez trado que la disminucin del nmero
culas magnticas de slo algunas mieras clase con la sangre y dificultara la sepa de patgenos mejore la eficiencia de los
de tamao. En el modelo que han de racin de los grmenes. medicamentos. Adems, gran parte del
sarrollado, las partculas, cubiertas por Ingber piensa que una versin ms dao que causa la septicemia proviene
un anticuerpo que se une a los hongos avanzada de su sistema, que describi en de la respuesta inflamatoria del propio
o a las bacterias causantes de la septice el nmero del 7 de mayo de Lab on a cuerpo y no de los grmenes. Otro pro
mia, se mezclan con la sangre extrada Chip, resolvera uno de los problemas que blema, seala Raju, consiste en que al
afrontan las unidades de cuidados inten gunos hongos y bacterias se esconden
sivos, que deben determinar si un caso
de septicemia est causado por una bac
en bolsas de pus o en zonas con un ni
vel muy bajo de suministro sanguneo, I
teria o un hongo. Puesto que los anti-
fngicos son txicos, suele retrasarse su
como la cavidad peritoneal, y, por tan
to, eludiran la purificacin realizada en
1
a:

uso hasta que se diagnostica el tipo de la sangre.


patgeno. Este diagnstico, sin embargo, Aun as, Ingber no se desanima. Ha
lleva su tiempo, lo cual podra poner en iniciado ensayos preliminares en cone O

peligro a un paciente cuyo estado se va jos, dado que su tamao es similar al de x


o
deteriorando. Ingber espera poder incor los nios prematuros, que sufren una
porar distintos tipos de protenas adhe alta incidencia de sepsis. Ingber recono
ADHESIN: Las pequeas partculas
sivas en las partculas, para extraer dife ce que hay obstculos en su camino, pero I
rentes tipos de microorganismos a la vez, espera que, con nuevos estudios, la eli
magnticas (royo) se hallan cubiertas de
sin necesidad de un diagnstico. minacin magntica de enfermedades
anticuerpos, lo cual les permite adherirse a
los hongos (verde). Tambin pueden verse Tambin cree que no es necesario eli deje de ser una fantasa cientfica.
o
glbulos rojos. minar todos los grmenes. "Lo que in <

tentamos es establecer un punto en el Kate Wilcox s


O
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010
* V
;
Pierd energa
/

verso?
La energa total se conserva. Cualquier estudiante de fsica
conoce esta ley. No obstante, existe un problema:
no puede aplicarse al universo en su conjunto TMARA M. DAVIS

CONCEPTOS BSICOS
A medida que el universo
se expande, la luz emitida
por galaxias distantes se
I I I a energa ni se crea ni se destruye." energa, entonces? Acaso se viola el principio
desplaza hacia el rojo.
I La ley de conservacin de la ener- de conservacin?
La luz que nos llega tiene,
I ga, una de nuestras ms queridas La fsica moderna nos ha enseado que,
por tanto, menos energa
mmm leves de la fsica, se halla presente c u a n d o exploramos los lmites del espacio y
que la emitida.
en todas las facetas de la vida: el calor ne del tiempo, muchos de los principios bsicos
cesario para calentar una taza de caf, la luz extrados de nuestra vida cotidiana se tamba Esa aparente violacin del
del Sol para las reacciones de fotosntesis, los lean. Einstein nos mostr que la simultaneidad principio de conservacin
alimentos que necesitamos ingerir para que es una mera ilusin que depende de la pers de la energa no contradi
nuestro corazn siga latiendo... N o podemos pectiva del observador y que las nociones de ce las leyes fsicas.
vivir sin comer y los coches no arrancan sin "distancia" o "duracin" tambin son relativas.
De acuerdo con la autora,
gasolina. As las cosas, qu ocurre cuando las Adems, hoy en da se piensa que la aparente una correcta interpreta
observaciones parecen contradecir una de continuidad del tiempo y del espacio quiz cin demuestra que la
las ideas ms profundamente arraigadas de resulte tan ilusoria como la de la materia. As energa de los fotones
la ciencia? pues, en qu leyes de la fsica nos es dado individuales se conserva.
Abandonemos por un momento la Tierra confiar? Cules de nuestros principios ms Lo mismo ocurre con los
y consideremos el universo en su conjunto. arraigados podran no ser sino una venda en procesos fsicos a escalas
Casi toda la informacin que nos llega del los ojos que nos impide discernir verdades galcticas.
espacio exterior lo hace en forma de luz. Se ms profundas? La historia de la ciencia est A escalas cosmolgicas,
gn la teora de la relatividad general de Al- plagada de cadveres de ideas equivocadas. Es sin embargo, el problema
bert Einstein, la incesante expansin csmica la conservacin de la energa una de ellas?
radica en que la energa
provoca que las ondas electromagnticas se N o lo es. Ms adelante veremos que, al en un espaciotiempo cur
"desplacen hacia el rojo" (su longitud de onda considerar los fotones uno a uno, la energa vo no admite, en general,
O aumenta) a medida que atraviesan el universo. siempre se conserva, tambin cuando la luz se una definicin libre de
S
ce Pero cuanto ms larga es la longitud de onda desplaza hacia el rojo. De igual modo, para ambigedades.
de la luz, menor es su energa. Adonde va esa los fenmenos que tienen lugar a escalas ga-

INVESTIGACIN Y CIENCIA, s e p t i e m b r e . 2010


13
i RECE DESAPARECER
POR QU
Quienes sostienen que el universo pierde energa basan
OiiUUUiSU

el rojo de la luz. El universo parece expandirs


como si el espacio mismo se estirase. fJ^^^M
As, las ondas electromagnticas tam
bin se estiran, desplazndose, en el
caso de la luz visible, hacia la parte
roja del espectro (abaj). Los fotones
de mayor longitud de onda poseen _ ^ _
una energa menor, por lo que a
medida que viajan hacia nosotros, los
fotones se vuelven menos energticos.
Quiere decir eso que el universo
pierde energa? La energa total de todos
los fotones del universo no puede calcu
larse, pero en principio es posible calcular la
energa contenida dentro de una membrana ima
ginaria que se expanda en armona con el universo.
Fotones
A la derecha, la regin interior de la membrana se repre
senta en dos dimensiones. Los fotones pueden entrar y salir
a travs de ella, pero la homogeneidad del espacio asegura que,
en promedio, el nmero de fotones en el interior se mantendr cons
tante. Dado que cada fotn pierde energa conforme el espacio se ex Membrana
pande, el clculo induce a pensar que la energa total de los fotones expandida
en esa regin y, por tanto, en el resto del universo, debe disminuir.

LAS ONDAS ELECTROMAGNTICAS SE DILATAN.

K >

Membrana inicial que encierra


una regin del espacio

.AUNQUE EL NUMERO DE FOTONES SE CONSERVA,


LA ENERGA PARECE HABER DESAPARECIDO

lcticas, las violaciones son prcticamente im reflejo de algn tipo o tal vez una rotacin.
posibles. Sin embargo, a escalas cosmolgicas, Un tringulo equiltero es simtrico porque,
el concepto de energa no resulta tan fcil de si lo giramos 120 grados, obtenemos la misma
definir. Es precisamente ah donde reside el figura. Un cuadrado tambin es simtrico, pero
inters del asunto. basta con rotarlo 90 grados para recuperar
una configuracin idntica a la de partida.
Simetras y leyes de conservacin En dos dimensiones, la figura ms simtrica
La conservacin de la energa no slo ha posible es la circunferencia, ya que permanece
sido verificada experimentalmente en nu inalterada para cualquier ngulo de rotacin.
merosas ocasiones, sino que existen buenas En tales casos, nos hallamos ante una simetra
razones de carcter terico para creer en ella. continua.
Las mismas se las debemos a la matemtica Las leyes de la fsica tambin pueden ser
Emmy Noether, quien, hace unos cien aos, simtricas. El paso del tiempo, por ejemplo,
demostr que las leyes de conservacin se
no altera las leyes de la naturaleza. Consi
hallan relacionadas con las simetras de la
deremos el caso de dos bolas de billar que
naturaleza. o:
chocan en un ngulo determinado y a cierta
Solemos concebir la simetra como algo velocidad. Si se repite el experimento varias 5
O
relacionado con la imagen en un espejo, un veces, el resultado es siempre el mismo. Esta O
5

14
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010
cualidad se conoce como simetra temporal. se emplea el desplazamiento hacia el rojo para |^g f T i e t f O T 3
Las leves de la naturaleza tampoco dependen proporcionar una estimacin.
del lugar en el que estemos (simetra espacial) El , pa amiento hacia el rojo (o hacia Qg| UniVefSO
ni de la direccin en la que miremos (simetra el azul) corresponde a un fenmeno cotidia
rotacional). Por supuesto, el paisaje puede no. Pensemos en un radar de carretera. A
medida que nuestro automvil se aproxima.
como un
cambiar dependiendo de dnde nos encon
tremos. en qu momento lo visitemos y hacia nos parecer que las ondas electromagnti- globo que se
dnde estemos mirando. Pero las leyes de la is emitidas por el radar en caso de que nf I3 h)3 Hp
fsica que dictan como ha de comportarse ese pudisemos verlas llegan hasta nosotros
paisaje son independientes de la posicin, el ligeramente encogidas. Por el contrario, al interpret3PSe
momento o la orientacin. Cuando dejar atrs el radar, las ondas se nos aparece
permanece invariante de la manera descrita. rn estiradas. Se trata del efecto Doppler, el con cuidado
se dice que, al igual que el crculo, posee una anlogo electromagntico del familiar cambio
simetra continua. de tono acstico cuando otro vehculo nos
El teorema de Noether demuestra que, adelanta. Los radares de carretera miden la
cada vez que la naturaleza exhibe una sime velocidad de nuestro automvil a partir del
tra continua, aparece una ley de conservacin desplazamiento Doppler de las ondas que
asociada (y viceversa). En concreto, la simetra rebotan en nuestro coche. Aunque en este
espacial implica la conservacin del momento caso las ondas no pertenecen al espectro vi
lineal; la simetra rotacional, la conservacin sible, dichos estiramientos y contracciones de
del momento angular, y la simetra temporal. la longitud de onda siguen denominndose,
la conservacin de la energa. respectivamente, "desplazamientos hacia el
Por tanto, la afirmacin de que la energa rojo y hacia el azul .
se conserva es tan rotunda como la de que las Sin embargo, el desplazamiento al rojo de
leyes de la fsica no cambian con el tiempo. origen cosmolgico suele considerarse un fen
Pero, por otro lado, si la simetra temporal se meno distinto del efecto Doppler tradicional.
rompiese, la energa tampoco se conservara. Este ltimo lo provoca el movimiento relati
Como veremos ms abajo, es justo en este vo entre el emisor y el receptor. Los fotones
punto donde la conservacin de la energa se no pierden o ganan energa, slo les parecen
enfrenta a serias dificultades. distintos a uno y otro. Por el contrario, la
mayora de los libros de texto afirman que
Expansion csmica y efecto Doppler el desplazamiento al rojo cosmolgico tiene
No hay mejor manera de comparar el presente lugar porque, a medida que la luz viaja, es el
con el pasado que observar directamente el espacio mismo el que se expande, de modo
pasado a travs de un telescopio. Dado que anlogo a como lo hara la superficie de un
la luz tarda cierto tiempo en recorrer una globo que se hincha.
distancia, al apuntar hacia un objeto situado, De hecho, los desplazamientos al rojo
digamos, a mil aos luz, lo que realmente cosmolgicos existen incluso en ausencia de
estamos viendo es ese objeto tal y como era movimiento relativo. Para verlo, consideremos
hace mil aos. Hoy en da, la potencia de
el siguiente experimento mental. Imaginemos
nuestros instrumentos nos permite remontar
una galaxia muy lejana y atada a la nuestra
nos a la poca en que se formaron las primeras
con una cadena irrompible. Dicha galaxia no
galaxias e incluso ms all. La luz que llega
se mueve con respecto a nosotros; pero, aun
hasta nosotros ha viajado durante miles de
asi. los clculos indican que la luz que nos
millones de aos, y es su longitud de onda
llegase desde la misma se hallara desplazada
lo que nos permite evaluar el principio de
hacia el rojo. Dicho resultado suele atribuirse
conservacin.
a la expansin del espacio a travs del que
En los aos veinte del siglo pasado, Edwin viaja la luz.
Hubble descubri que la luz de las galaxias ms
cjanas se hallaba desplazada hacia el rojo: al Movimientos peculiares
legar hasta nosotros, la longitud de onda de As pues, los fotones que viajan a travs de un
a luz emitida por los tomos de esas galaxias universo en expansin parecen perder energa.
(como los de hidrgeno, por ejemplo) acreca Ocurre lo mismo con la materia? Al describir
estirada con respecto a la longitud de onda el movimiento de la materia en el universo, se
emitida por el mismo tipo de tomos en un la distinguen dos clases. Un objeto "en reposo"
boratorio. Dicho estiramiento era proporcional puede alejarse de nosotros slo como conse
ala distancia a la que se encontraba la galaxia cuencia de la expansin csmica, al igual que
De hecho, desde el descubrimiento de este lo haran dos puntos pintados en un globo
fenmeno, cuando no resulta posible medir que se hincha. Estos objetos se denominan
la distancia a una galaxia por otros mtodos. comviles. Pero, superpuesto al movimiento

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre. 20 l 0


UNCA las simetras de la naturaleza. En concreto, la energa se conserva cuando las leyes de
\m
la fsica exhiben simetra temporal

cambia con el tiempa A escala cosmol(Jica nuestr0 uniVGrS0 tiene Una e o m e t r t l variable l0 cual i m l i c a l a energla
TbHI^ ' 9 ' P ^
no tiene por qu conservarse.

GEOMETRA VARIABLE
En cambio, si la geometra de la mesa de billar se transforma con el tiempo,
5 3 * ^ " mesa d S r con geometra curva (no euc.dea) .os tiros
prxima vez. Ello implica una ruptura de la simetra temporal. Algo parecido
un mismo tiro volver a funcionar exactamente igual
puede ocurrir en el universo, ya que, de acuerdo con la relatividad general, el
simetra temporal, en un universo con geometra fija la energa ha de
movimiento de la materia y la energla altera la geometra del espacio. En tales
conservarse. condiciones, la conservacin de la energa no rige necesariamente.

ro posterior
/

^^*

de recesin (el que induce la expansin), un los observadores sitos en galaxias comviles
cuerpo tambin puede poseer un movimiento medirn el mismo intervalo de tiempo desde
propio. Este ltimo se conoce como "movi la gran explosin.
miento peculiar". Tiene lugar cuando un ob Si un viajero intergalctico recorre miles
jeto se desva del flujo de la expansin debido de millones de aos luz, pasar por delante de
a efectos locales, como la atraccin gravitatoria muchas "galaxias-hito". Pero, como consecuen
de una galaxia cercana o la propulsin en el
cia de la expansin del universo, esas galaxias
caso de un cohete.
se alejan constantemente unas de otras, por
Todas las galaxias exhiben un movimiento lo que a nuestro viajero le parecer ir cada
La autora peculiar. Pero, debido a la expansin csmica,
vez ms despacio con respecto a cada nueva
Tmara Davis obtuvo el doc
las galaxias muy distantes se alejan ms rpido
galaxia que deja atrs. En otras palabras, la
torado en la Universidad de que las cercanas, por lo que su velocidad pecu
velocidad del viajero disminuir.
Nueva Gales del Sur en 2004. liar es pequea comparada con su velocidad de
Actualmente es investigadora Del mismo modo que la luz pierde ener
recesin. A escalas muy grandes la distribucin
de la Universidad de Queens- ga al incrementarse su longitud de onda, la
land en Brisbane (Australia) de las galaxias es aproximadamente uniforme,
materia tambin pierde energa al reducirse
y profesora de la Universidad los efectos locales resultan insignificantes y
de Copenhague. Su investigacin su velocidad. Ambos comportamientos quiz
las galaxias son, en esencia, comviles. A to
se centra en la relacin entre la parezcan diferentes; sin embargo, resultan
cosmologa y la fsica fundamen dos los efectos, pueden considerarse como los
anlogos desde un punto de vista cuntico.
tal. Ha recibido el premio de la puntos sobre la superficie de nuestro globo Segn la descripcin cuntica de la materia,
Sociedad Astronmica Australiana o como "hitos" colocados en un espacio en
para investigadores jvenes expansin. las partculas tambin poseen propiedades
y el premio Mujer y Ciencia ondulatorias. El fsico Louis de Broglie des
de L'Oral-UNESCO en su edicin Un siscema de referencia comvil como cubri que, cuanto mayor es el momento
australiana. el que definen las galaxias lejanas se muestra de una partcula, menor es su longitud de i
X

muy til. Entre otras ventajas, proporciona un nda. Tal hallazgo le vali el premio Nobel 1
convenio universal de tiempo, ya que todos
en 1929.
16

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


galaxias comviles permaneceran en el interior
Las partculas de materia pueden poseer
de la regin considerada. Tanto la luz como la
un alto valor del momento si su masa, su
materia podran entrar y salir de dicha regin.
velocidad, o ambas son elevadas. Esta carac
Pero, dado que el universo es homogneo, es
terstica explica por qu una pelota de tenis
de esperar que tales flujos de energa se com
no parece oscilar a modo de onda, ya que, en
pensaran mutuamente y que, en promedio,
trminos cunticos, las pelotas de tenis poseen
el contenido neto en el interior de la mem
una masa enorme. A la velocidad tpica en un
brana se mantendra constante. El universo
partido profesional (unos 200 kilmetros por
quedara dividido en tales volmenes, por lo
hora), la longitud de onda de la pelota resulta
que, para que la energa total se conservara,
del orden de 10~34 metros, una cantidad del
bastara con que lo hiciera en el interior de
todo inapreciable. En cambio, a un electrn
que viaja a la misma velocidad le corresponde cada uno de ellos.
una longitud de onda de 18 micrmetros. El clculo no es muy difcil para la ma
Pequea, pero 29 rdenes de magnitud mayor teria comvil. Su nica energa proviene de
que la de la pelota de tenis y, en cualquier su masa y, dado que en promedio no entra
caso, relevante para el comportamiento de ni sale materia de la membrana, esa masa se
un electrn. conserva. Pero las cosas se complican al con
Si calculamos la prdida de velocidad relati siderar el caso de la luz o el de la materia con
va que experimenta una partcula con masa al velocidades peculiares. Aunque el nmero de
ir dejando atrs a sus vecinos comviles, obte fotones y partculas de materia dentro de la
nemos que la longitud de onda de De Broglie membrana no vare, la energa de los fotones y
aumenta exactamente en la misma proporcin la energa cintica asociada a los movimientos
que la longitud de onda de los fotones. As, la peculiares s decrecen con el tiempo. De esta
luz y la materia se comportan de igual manera forma, la energa total dentro de la membrana
en lo que se refiere a las prdidas de ener disminuye.
ga asociadas a la expansin del universo. En La situacin se tornara an ms compleja
ambas situaciones parece violarse el principio si hubiramos de tomar en cuenta la energa
de conservacin. En el caso de la materia, la oscura, la responsable de que la expansin del
paradoja se explica debido al hecho de que universo se est acelerando [vase "Cuestiones MAS
estamos midiendo la velocidad en distintos fundamentales de cosmologa", por R Schnei-
ROMPECABEZAS
sistemas de referencia (con respecto a cada der; INVESTIGACIN Y CIENCIA, junio de 2010],
una de las galaxias y en distintos momentos). Si bien la naturaleza y propiedades de la ener CSMICOS
Tal y como veremos a continuacin, algo as ga oscura siguen siendo un misterio, parece Afecta la expansin del universo
ocurre con los fotones. que la energa oscura no se diluye conforme al interior de nuestra galaxia?
el universo se expande. As, al aumentar el No. Una vez que los efectos gravitato
rios locales hacen que una galaxia se
La energa total del universo volumen de la membrana, crecera la cantidad
forme, la expansin no tiene la mag
Para verificar si el universo pierde energa, po de energa oscura encerrada, a pesar de que
nitud suficiente para separarla.
dramos pensar en calcular la energa total del esa energa adicional no parece salir de ningu
universo. Empezaramos por sumar la energa na parte. Podramos pensar que tal incremen Acaso no se debe el desplazamiento
contenida en la masa de la materia (la masa to de energa oscura quiz compense las pr hacia el rojo a una disminucin de la
m y la energa E son equivalentes en virtud didas de las otras formas de energa, pero no densidad del universo? Los fotones
de la ecuacin E = me2, donde c representa la es as. Aunque tengamos en cuenta la energa tambin experimentan un desplaza
velocidad de la luz) y, despus, aadiramos miento hacia el rojo cuando remontan
oscura, la energa total dentro de la membrana
la energa cintica asociada a los movimientos un gradiente de potencial gravitatorio.
no se conserva. Cierto. Pero, en cada instante, el uni
peculiares. A esa suma tendramos que agre
Cmo pueden reconciliarse una energa verso es homogneo, por lo que los
gar la energa de la luz, as como acometer
variable con el teorema de Noether? En rea fotones no han de remontar ningn
la difcil tarea de contabilizar la energa de gradiente de potencial en ningn
lidad, no hay ninguna razn por la que el
jodos los campos gravitatorios alrededor de momento.
teorema de Noether haya de aplicarse a un
los planetas estrellas y galaxias, adems de la
universo en constante cambio. De acuerdo con
energa de los enlaces qumicos y los ncleos la relatividad general, la materia y la energa Son los aumentos de entropa com
atmicos. patibles con la simetra temporal?
curvan el espacio, y los cambios en la dis
Sin embargo, toparamos con un primer S. En las interacciones complejas
tribucin de materia y energa deforman la entre partculas (tales como cascar un
problema: quizs el universo sea infinito y geometra del mismo. En la vida cotidiana, huevo) podemos deducir en qu senti
por tanto, contenga una cantidad infinita de
dichos efectos son tan diminutos que resulta do "se proyecta la pelcula": viene
materia y energa. A fin de superar semejante
imposible detectarlos. Pero, a escalas csmicas, dado por el aumento de entropa,
dificultad, podramos considerar una mem equivalente a un aumento del desor
desempean una funcin clave.
brana imaginaria alrededor de cierta regin den. Sin embargo, en lo que atae a
del universo y sumar la energa contenida en Esa maleabilidad del espacio implica que el
las leyes de la fsica, cada una de las
u interior. Dicha membrana se expandira en comportamiento del universo no es simtrico interacciones entre partculas podra
sincrona con el universo, de modo que las en el tiempo. Para verlo, consideremos nues tener lugar, de igual manera, hacia
tro ejemplo inicial de las bolas de billar. Si delante o hacia atrs.

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre. 2010


17
"

, nQ fot ones emitidos por una fuente mvil. En el caso


longitud de onda de los 1 ^ D e jgua| mod()( a| . ^ ^
E, desplazamiento hacia e, rojo cosmo,6gico suele auibuirse al esjir, del coche de polica, la energ .

un efecto Doppler, se comprueba que los fotones emitidos por la galaxia

sera similar al eiecio uoppiei H" C H ; ; r . . tampoco pierden energa.


un coche de polica que nos adelanta. Un efecto anlogo opera sobre la

Luz desplazada hacia el azul Luz desplazada hacia el rojo

?
\ &

CT

LICSl
Observador
Velocidad relativa del coche
(en el espacio)

EFECTO DOPPLER ORDI ^


Los desplazamientos Doppler tienen su origen en el movimiento relativo. velocidad del vehculo con respecto al observador, mayor sera el efecto.
Las luces de un coche de polica aparecen desplazadas hacia el rojo o hacia Pero el fenmeno del desplazamiento Doppler no significa que los fotones
el azul (si bien en una cantidad imperceptible para el ojo humano) segn el cambien de color ni que pierdan energa por el camino: slo quiere decir
coche se est alejando o acercando, respectivamente. Cuanto mayor sea la que su color depende del sistema de referencia.

observamos varias filmaciones de una misma energa cintica alguna. Otro problema remite
carambola, pero ejecutada sobre una mesa a la energa gravitatoria asociada a la atraccin
cuya geometra cambia con el tiempo (una
mutua entre galaxias. Un problema clsico de
mesa plana que se va deformando paulati
la relatividad general consiste en que la teora
namente), cada jugada ser distinta de las
restantes. Resultar posible deducir cundo no siempre permite definir sin ambigedad la
y en qu orden fueron rodadas cada una de energa gravitatoria.
las secuencias, ya que la simetra temporal As las cosas, la energa total del universo
se habr roto. ni se conserva ni desaparece: simplemente, no
est bien definida. Por otro lado, si abandona
Es aqu donde llegamos al lmite de los
mos el punto de vista "divino" y nos concen
principios de conservacin: cuando el tiempo y
tramos en las partculas individuales, llegamos
el espacio son mutables, desaparece la simetra
a lo que numerosos expertos consideran una
temporal y, por tanto, la ley de conservacin
forma mucho ms natural de concebir el viaje
de la energa ya no tiene por qu cumplirse.
de un fotn que proviene de una galaxia lejana-
Semntica csmica Segn dicha interpretacin, un fotn no pierde
En cualquier caso, intentar calcular la energa energa. La cuestin radica en la metfora d
total del universo se muestra como un ejerci globo que se hincha: si bien puede que resulte
cio intil, ya que tal perspectiva "divina" no , P a r a imaginar el proceso de expansin.
m,sma n
se corresponde con la de ningn observador P, ha de tomarse al pie de la letra-
es cio v
real. En particular, un clculo semejante no P Pf aco no posee una realidad fsica-
tiene en cuenta la energa del movimiento ^ a n d o las galaxias se alejan unas de otras, es
relativo de las galaxias comviles, ya que, en Posible considerar q u e el fenmeno respon*
dicho sistema de referencia, stas no poseen V " expansin del espacio" o a un "a^
mien
18 t o de las galaxias a travs del espacio -

INV
ESTIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010
Espacio cnja acludlid-

loddaddclnqalnxin
en el espacioliompo

DESPLAZAMIENTO HACIA EL BJElHE S GALAXIAS COMO EFECTO DOPPLER i

Es posible explicar el desplazamiento hacia el rojo de una galaxia como un


efecto Doppler idntico al que veramos en un coche de polica que se ale en el momento en que emiti el fotn {morado) con la velocidad del ob
jase de nosotros a la misma velocidad relativa que la galaxia. Para ello, el servador en el momento en que lo recibe {verde). Por ltimo, ha de apli
trmino "velocidad relativa" ha de interpretarse de la manera adecuada. carse el formalismo de la relatividad general para calcular la velocidad re
En primer lugar, hay que trazar las trayectorias de la galaxia y del observa lativa. El desplazamiento al rojo observado coincide con el desplazamien
dor no en el espacio, sino en el espaciotiempo. En el esquema que se to Doppler calculado de la manera expuesta. En ese caso, y como pone de
muestra arriba, el espacio se representa como una superficie bidimensio- manifiesto el ejemplo del coche de polica, la energa de los fotones se
nal que evoluciona con el tiempo (simbolizado aqu como la tercera di- conservara.

La diferencia se reduce, en gran parte, a una por lo que cualquier desplazamiento hacia el
cuestin semntica. rojo ha de deberse al efecto Doppler. As pues,
Los desplazamientos hacia el rojo cosmol podemos decir que la luz va sufriendo peque
gicos se atribuyen normalmente a la expansin os desplazamientos Doppler a lo largo de su
del universo, pero, en relatividad general, el trayectoria. Tal y como ocurre con el coche
espacio es relativo. Lo nico que importa es de polica (donde no cabe concluir que los
la historia de la galaxia; es decir, la trayectoria fotones ganen o pierdan energa), tambin aqu Bibliografa
que sta describe en el espaciotiempo. Por el movimiento relativo entre emisor y receptor
ello, deberamos calcular la velocidad relativa implica que ambos ven los mismos fotones des
complementaria
de una galaxia con respecto a la nuestra a de perspectivas diferentes, no que los fotones SPACETIME ANO GEOMETRY: AN
partir de la comparacin de las trayectorias INTRODUCTIONTO GENERAL
hayan perdido energa por el camino.
RELATIVITY. Sean M. Carroll.
de ambas en el espaciotiempo. Si lo hacemos As pues, lo que ocurre es que las ener Addison-Wesley, 2003.
con cuidado y siguiendo cierta prescripcin gas son medidas por observadores situados
propuesta por algunos expertos, comproba en galaxias que se alejan unas de otras, y la LAS PARADOJAS DE LA GRAN EX
remos que la magnitud del desplazamiento PLOSIN. Charles H. Lineweaver
diferencia en energas obedece al movimiento
hacia el rojo de la galaxia resulta idntica al y Tmara M. Davis en Investi
relativo. gacin y Ciencia, pgs. 6-19;
desplazamiento Doppler que un observador Aun as, cuando intentamos dilucidar si la mayo de 2005.
vera en un coche que se alejase a la misma energa total del universo se conserva, nos en
velocidad que la galaxia. contramos con una limitacin fundamental: no THEKINEMATICORIGINOFTHE
La explicacin se basa en que, en regiones lo resulta posible definir sin ambigedades algo COSMOLOGICAL REDSHIFT. Emory
bastante pequeas, el universo queda descrito, F. Bunn y David W. Hogg en
que podamos llamar "energa del universo". El American Journal of Physics,
con muy buena aproximacin, por un espacio- universo no viola la ley de conservacin de la vol. 77, n.8, pgs. 688-694;
tiempo plano. Pero en un espaciotiempo plano energa. Ms bien, tales asuntos caen fuera de agosto de 2009.
no hay gravedad ni estiramiento de las ondas, su jurisdiccin.

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010 19


basados
fall
VIH, la rripe y otras enfe
persistentes son ahora objeto de ensayos clnicos

Matthew P. Morrow y David B. Weiner

n un reido debate sostenido hace claro el mayor potencial teraputico de los


10 aos, cientficos del Instituto Na- adenovirus para el posterior desarrollo de va
cional de la Salud de los EE.UU. ana cunas contra el V I H .
lizaron dos nuevos y prometedores tipos de Los resultados no sorprendieron del todo a
vacuna para determinar su eficacia frente a los expertos en vacunas de A D N , porque en
uno de los virus ms mortferos del plane algunos ensayos previos ya se haba observado
ta, el virus de la inmunodeficiencia humana una respuesta dbil a la vacuna. Pero s de
(VIH), causante del sida. Una de las vacu cepcionaron, ya que existan buenos motivos CONCEPTOS BSICOS
nas estaba compuesta por plsmidos, anillos para confiar en la seguridad y potencia de
Desde haca tiempo se
de ADN portadores de un gen de alguna de la vacuna de plsmidos. Convencidos de la
confiaba en la promesa
las cinco protenas del VIH. Su objetivo era solidez del concepto original, los cientficos
de las vacunas y terapias
desencadenar en las clulas del receptor la regresaron al punto de partida para descubrir
basadas en plsmidos
sntesis de protenas vricas, con la esperanza formas de mejorar la tcnica. Esos esfuerzos
(anillos de ADN) para el
de que stas a su vez provocasen la reaccin empiezan a dar frutos. Los ensayos clnicos con
tratamiento y prevencin
del sistema inmunitario. El segundo tipo de animales y humanos estn demostrando que de enfermedades, pero
vacuna empleaba otro virus, el adenovirus, una nueva generacin de vacunas de plsmidos en los primeros ensayos
como portador de un nico gen del V I H que producen las respuestas deseadas, al tiempo se comprob su escasa
codificaba una protena vrica. El fundamento
que se mantienen la seguridad y otras ventajas. eficacia.
de esa estrategia consista en utilizar un virus
Esa tcnica se est expandiendo ahora a otras Las mejoras en los pls
"seguro" para captar la atencin de las clulas
formas de inmunoterapa y a la administracin midos y los nuevos mto
inmunitarias a la vez que se intentaba dirigir
directa de medicamentos. Cuando alcancen la dos para su administra
su respuesta contra la protena del V I H .
madurez, los tratamientos y vacunas basados cin han incrementado
Uno de los autores (Weiner) llevaba traba en A D N constituirn un impulso para hacer su potencia de forma
jando en vacunas de ADN desde haca ocho frente a varias enfermedades que, hoy en da, espectacular.
aos. Esperaba demostrar la importante ca carecen de tratamiento.
Los tratamientos y vacu
pacidad de los plsmidos para inducir inmu nas basados en ADN que
nidad contra los temidos patgenos. Pero los Una buena idea, entonces y ahora ya se utilizan con animales
resultados de los ensayos provocaron una gran Cuando el concepto de utilizar A D N para o que han alcanzado
decepcin entre quienes crean en esa primera inmunizar a las personas comenz a adquirir las ltimas etapas
generacin de vacunas de ADN. Los recep tuerza a principios de los noventa, se apreci de los ensayos clnicos
tores de la vacuna de ADN no respondieron de inmediato su elegante simplicidad. Los con humanos demues
o exhibieron una respuesta inmunitaria dbil componentes fundamentales de la vacuna tran que los plsmidos
<
a: contra las cinco protenas del VIH, mientras (plsmidos construidos para portar genes que estn cumpliendo con
que los receptores de la vacuna de adenovi codifican una o ms protenas de un patgeno) las expectativas.
LO
rus manifestaron una reaccin intensa. Qued haran que las clulas del receptor sintetizasen

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010 21


Adems de su seguridad y simplicidad, ^
vacunas de A D N ofrecen una serie de v e m a j a s
lobre otros tipos de vacuna. Su fabricacin es
VECTORES GENICOS Zas rpida que algunas vacunas tradicionales,
Virus Bien tengan fines teraputicos o preventivos, los frmacos como las de la gripe, que requieren la m anipu _
basados en ADN estn formados por plsmidos (diminutos h d n y el cultivo de virus vivos y un p r o c e s o
O* anillos de ADN) diseados para transportar un gen seleccio de produccin de unos cuatro a seis meses de
nado hasta el interior de las clulas. Cuando llegan all, las
duracin como mnimo. El A D N es estable a
Gen clulas sintetizan la protena codificada por el gen. En el caso
seleccionado temperatura ambiente (por suerte para nuestra
Genes vricos de una vacuna antiviral de ADN (figura), las protenas vricas
clulas), de modo que las vacunas de ADN no
resultantes provocan una respuesta inmunitaria que evita una
futura infeccin por parte de ese virus.
necesitaran una refrigeracin constante, a | g 0
a tener en cuenta en el transporte y almace-
SNTESIS DE LAS PROTENAS DE LA VACUNA namiento de muchas vacunas.
Una vacuna de ADN administrada en la piel entra o "transfecta" las
clulas locales de la piel y algunas clulas inmunitarias. Las clulas El ADN posee otra ventaja que, en los lti
transfectadas sintetizan el antgeno, la protena vrica codificada por mos aos, ha influido de forma importante en
el plsmido. Otras clulas inmunitarias se encargan de engullir los
la reconsideracin de esta tcnica. El sistema
antgenos a medida que stos abandonan las clulas.
inmunitario no percibe los plsmidos como
Antgeno
un material extrao despus de todo, estn
0 Plsmidos formados por A D N , es decir, la vacuna no
O O & de la vacuna
O i provoca ninguna respuesta inmunitaria. Slo
la protena codificada por el gen del plsmido,
oo

una vez sintetizada por las clulas, atrae la


o o * Nodulo linftico
atencin de los guardianes inmunitarios. Los
Clula cutnea Clulas plsmidos pueden utilizarse as una y otra
inmunitarias
Clulas *
vez en el mismo receptor para suministrar
transfectadas ^
genes diversos sin temor a que el organismo
Clulas desarrolle inmunidad contra el portador de
RESPUESTA INMUNITARIA inmunitarias
Las clulas inmunitarias que
ADN y ataque a la vacuna.
portan un antgeno (clulas Clula presentadora Desgraciadamente, en los primeros ensayos
presentadoras de antgeno) de antgenos
viajan hasta los nodulos clnicos de vacunas de A D N , el problema de
P Virus neutralizados
linfticos. All interactan la dbil respuesta inmunitaria supuso un serio
con otras clulas inmunitarias
y dan lugar a molculas obstculo. La razn principal de ese fracaso
de anticuerpo y a clulas T Anticuerpos pareca estribar en que los plsmidos de la
asesinas adaptadas para
reconocer las protenas vricas
vacuna no alcanzaban a un nmero suficiente
y, en un futuro, atacar a Clulas T asesinas de clulas y, en las que conseguan llegar, no se
cualquier virus que las
contenga. Ary Y produca una cantidad suficiente de protenas.
La estimulacin del sistema inmunitario era
insuficiente.
esas protenas, pero no contendran las ins Sin embargo, la tcnica rival acabara por
trucciones necesarias para generar el patgeno enfrentarse a un problema an mayor. En
entero. Es decir, la vacuna no conllevara la 2007, la compaa farmacutica Merck ini
presencia del patgeno en el organismo. ci un gran ensayo clnico con una vacuna
Cuando los plsmidos se introducen en contra el VIH, el estudio STEP. Se utilizaba
una clula husped (transfeccin), la maqui el adenovirus AdHu5 para suministrar genes
naria que normalmente decodifica el ADN del virus VIH. A la luz de la intensa respuesta
comienza a leer el gen del plsmido y sintetiza inmunitaria observada en experimentos previos
la protena deseada. Esta es liberada por la con adenovirus, el ensayo despert grandes
clula, de un modo muy parecido a como lo dosis de esperanza y entusiasmo. Unos 3000
haran las partculas vricas. En el exterior de mdmduos VlH-negativos recibieron una in
la clula, las protenas especficas del patgeno yeccin de la vacuna o del placebo.
son reconocidas por las clulas inmunitarias ero, conforme el estudio t avanzaba, , a l l l ^ ~~- emp<-
a
como ajenas al organismo. Se engaa as al enere alos
n ddosa r sgrupos:
e una lasTerTo'nas
preocupante vd iat co u* ^*
sistema inmunitario, que cree que existe una no estaban ms protegidas que las que \f^
infeccin, lo que a la larga permitir el reco- recibido el r,uS '
nocimiento inmunitario y la respuesta contra piacebo
la protena fornea. De este modo, con tan redan A y. en ltima instancia, f
una
slo introducir un anillo de ADN portador de anten T " " ">ayor v u l n e r a b a I
un gen, se induce la inmunidad que protege '"cC , aa l r e e" ; oe Cq Cu e n4 9 Pder e l V I H hUn o m k i ,u -, ,*
contra un patgeno completo. CUna
os se hal ,
22 to VIH-positivos Jc
con 33 '
Placebo, lo lucieron
los 922 hombres. A raz de esa observacin, de A D N que forman un codn. Determinados
el ensayo STEP se interrumpi en verano de aminocidos se designan mediante ms de un
2009. Todava se estn analizando los datos codn, pero las clulas se decantan por uno de S-.

para identificar la causa de lo acaecido, pero esos codones sinnimos y lo traducen con ms
algunos indicios apuntan al portador A d H u 5 eficacia que los otros. Por tanto, la seleccin de
como posible culpable. En las personas con los codones ptimos incrementa la produccin
inmunidad previa hacia el A d H u 5 , un virus celular de la protena deseada. Los retoques
del resfriado comn, el sistema inmunitario adicionales en la secuencia gnica mejoran la
pudo haber atacado a la vacuna. Sigue sin estabilidad y la precisin de los transcritos
aclararse por qu algunos receptores de la va gnicos en forma de A R N mensajero (que
la clula lee para sintetizar la protena) y se
cuna demostraron mayor predisposicin a la
acelera as la produccin de protena.
infeccin por el V I H .
La clula traduce primero la secuencia lder,
El renacimiento del ADN prxima al inicio de cada gen, en la parte ini
Durante los aos que precedieron al ensayo cial de una protena. La optimizacin de una
STEP, los investigadores todava convencidos secuencia lder puede mejorar la estabilidad de
del potencial de los tratamientos basados en la protena resultante. Ciertas secuencias lder
A D N seguan esforzndose por resolver las pueden incluso marcar una protena para indi
complejas cuestiones que hicieron fracasar la car a la clula que la secrete. Lo cual supone
primera generacin de vacunas de plsmidos. una ventaja, ya que las clulas inmunitarias
Los esfuerzos se centraron en impulsar la ac
tividad de los plsmidos. Se pens en nuevos
mtodos para introducirlos en las clulas, en
nuevas formas de incrementar la produccin de MEJORA DE LA TCNICA
protenas una vez en su interior y en sustan Las tcnicas que incrementan la efectividad de las vacunas y terapias basadas en plsmidos
cias que, aadidas a las vacunas, aumentasen han renovado las esperanzas puestas en la estrategia basada en el ADN. Con las mejoras se
la respuesta inmunitaria hacia las protenas estimulan la incorporacin de los plsmidos a las clulas, la produccin de protenas codifi
codificadas por la vacuna. cadas por los plsmidos y las respuestas del sistema inmunitario hacia esas protenas.

Entre los logros de ese trabajo destacan los


nuevos mtodos para la administracin de la ADMINISTRACIN MAS EFICAZ
vacuna, que consiguen transferir los plsmi Inyeccin sin aguja Electroporacin
dos a un nmero bastante mayor de clulas Mayor
C incorporacin
(incluidas las clulas inmunitarias). Los par Clula inmunitaria a las clulas
ches transdrmicos y otros sistemas sin agujas O -, ^V

(Gene Gun, Bioject) que utilizan aire com . . o oo


primido para inyectar la vacuna, introducen oo o
los plsmidos en la piel, donde abundan las o
,- J
o 0
w Clulas cutneas
c
clulas presentadoras de antgenos, un tipo O O o)
de clulas inmunitarias. Esos mtodos fuerzan
fsicamente la entrada de los plsmidos a un -o o Clulas cutneas
nmero mayor de clulas que en el caso de o o
o Mayor
Clulas
musculares
una inyeccin con aguja. Para obtener un re j ,
incorporacin Poro transitorio )
sultado similar al de las vacunas administradas a las clulas
mediante una aguja en el msculo o la piel,
Los sistemas de inyeccin sin agujas administran La electroporacin, una estimulacin elctrica
se aplica acto seguido una electroporacin. Se suave, aumenta la incorporacin a las clulas de los
la vacuna en la piel, donde se concentran las
trata de una serie de impulsos elctricos que clulas inmunitarias. Los inyectores permiten plsmidos administrados mediante una inyeccin
provocan la formacin de poros transitorios en introducir de forma directa ms plsmidos en con aguja. Los impulsos elctricos provocan en las
las clulas cutneas e inmunitarias que las clulas la abertura breve de poros que permiten la
as membranas celulares, con lo que se facilita entrada de los plsmidos.
inyecciones con agujas.
la entrada de los plsmidos a las clulas. La
La mejor secuencia gnica
electroporacin multiplica por 1000 la adqui
DISEO OPTIMIZADO DE PLSMIDOS
sicin de plsmidos por parte de las clulas. Las instrucciones para sintetizar una protena codificada por un gen
Tambin se han mejorado las construccio del plsmido se pueden deletrear utilizando varias secuencias de Produccin elevada
"letras" del ADN, pero la seleccin de determinadas secuencias puede de protena
nes gen-plsmido mediante diversos tipos de aumentar la cantidad de protena producida por una clula.
refinamientos en las secuencias de ADN de los Gen
Gen del adyuvante

OJD
genes que portan. La optimizacin de codones del antgeno
implica deletrear las instrucciones del gen de
Vi
forma que la clula las ejecute ms fcilmen ESTIMULACIN DE LA RESPUESTA INMUNITARIA
o.
<
cr te. En el cdigo gentico, los aminocidos
(bloques fundamentales de las protenas) se
Los adyuvantes, sustancias que estimulan a las clulas
inmunitarias, son codificados por los genes aadidos a los
plsmidos. Los adyuvantes, que se sintetizan junto con los
T
Mayor respuesta inmunitaria hacia el antgeno
s antgenos, intensifican la respuesta inmunitaria.
UJ especifican mediante conjuntos de tres "letras"

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010 23


;.
frmacos clsicos a menudo adoptan la f0rnia
se toparn con las protenas forneas tanto en de pequeas molculas, los tratamientos b asa
el interior como en el exterior de las clulas d o s en A D N suministran un gen p a r a t r a t a r
transfectadas. Las dos situaciones provocan una dolencia. Sin embargo, a diferencia de
tipos ligeramente distintos de respuesta inmu- la terapia gnica tradicional, el plsmido n o
nitaria y la combinacin de ambas aumenta la
.11 11 1 -J* ^1- Ii tribuna.
se integra de forma permanente en el geri0_
inmun
mI11 idad global generada por la vacuna ma del receptor; ni siquiera permanece p ara
Una importante mejora final consiste en el
siempre en las clulas, lo que evita algunas de
empleo de adyuvantes, sustancias que se ana-
las complicaciones que han obstaculizado el
den a las vacunas para potenciar la respuesta
progreso de las terapias gnicas.
inmunitaria. Si se desea, un adyuvante puede
incluso predisponer a un tipo de respuesta en Como suele ocurrir con las tcnicas nue
detrimento de otra. Se puede favorecer asi una vas, los primeros xitos de los tratamientos
mayor produccin de clulas T (que buscan y con plsmidos se han producido en anima
destruyen a las clulas infectadas por patge les. Uno de ellos, cuyo uso en cerdos ya se
nos) que de anticuerpos proteicos (que intentan ha autorizado, se ha diseado para evitar la
evitar que el patgeno acceda al interior de las prdida del feto. Administrado junto con elec-
clulas). Se ha demostrado que el compuesto troporacin a cerdas preadas, el plsmido
Vaxfectin incrementa 200 veces la formacin entra en las clulas del animal; stas sintetizan
de anticuerpos provocada por una vacuna de a continuacin una hormona (liberadora de
ADN contra la gripe. Otro adyuvante, Resiqui- la hormona del crecimiento) que fomenta la
mod, se aplica junto con algunas vacunas de supervivencia del feto en gestacin. El xito
ADN para desencadenar una intensa respuesta del tratamiento es alentador, en parte por el
inmunitaria de clulas T y de anticuerpos.
efecto que ejerce una nica inyeccin en un
Otro aspecto relevante de las tcnicas basa animal tan grande, un buen presagio para las
das en el ADN es la posibilidad de incorporar terapias en humanos.
en el plsmido de la vacuna el gen de una mo
En la actualidad, se estn realizando varios
lcula adyuvante. Se evita as aadir adyuvante
ensayos clnicos con ese tipo de tratamientos
a la formulacin final de la vacuna, algo que
basados en humanos. En uno de ellos se sumi
a veces genera preocupacin en torno al man
nistran genes de factores de crecimiento, unas
tenimiento de unas condiciones de emulsifica-
protenas que movilizan a las clulas madre para
cin o de estabilidad adecuadas en la frmula.
tratar la insuficiencia cardiaca congestiva. Otro
A continuacin, las clulas que adquieren los
utiliza un plsmido que codifica el factor de
plsmidos sintetizarn el adyuvante codificado
crecimiento IGE-1 para tratar el retraso del ere-
junto con las protenas de la vacuna. Cuando
se aaden a las vacunas de ADN adyuvantes cimiento en pacientes con inmunodeficiencia
codificados por genes, incluso cuando ya se ha combinada grave ligada al cromosoma X. Un
optimizado el plsmido, el adyuvante incre tercer ensayo se centra en un trastorno circu
menta an ms la respuesta inmunitaria, que latorio muy difcil de tratar, la isquemia crtica
por lo menos se quintuplica. de los miembros; los factores codificados por
Los autores el plsmido inducen el crecimiento de nuevos
Las nuevas vacunas de diseo basadas en
vasos sanguneos, con la esperanza de evitar
Matthew P. Morrow y David plsmidos se encuentran a aos luz de las sen
una amputacin.
B. Weiner colaboran en la Univer cillas construcciones que codificaban protenas
sidad de Pennsylvania, donde en los albores de la tcnica. Con los plsmidos Una categora distinta de tratamientos,
Morrow es un investigador pos-
doctoral. Los estudios realizados
optimizados y los mtodos de administracin la inmunoterapia biolgica basada en ADN,
durante casi 10 aos sobre el VIH mejorados, la tcnica ya estaba a punto de combina los mejores aspectos de los tratamien
les han llevado a su actual inters retomarse cuando comenz el estudio STEP. tos y las vacunas basados en ADN. Consiste
por las vacunas e inmunoterapias Y no slo eso, la estrategia basada en el ADN C n a d m i n i s t r a r un gen que provoca una res-
basadas en ADN. Weiner, cate
drtico de patologa y medicina,
promete usos que van ms all de la vacu Puesta inmunitaria contra una enfermedad en
dirige el programa de doctorado nacin clasica, entre ellos, la administracin curso, como un tumor o una infeccin vrica
"Terapias y vacunas gnicas". mediante plsmidos de algunos medicamentos E n Uno d e ,os
C
Pionero de las vacunas de ADN, y de inmunoterapias contra el cncer ZT A Primeros ensayos se ha
llev las primeras vacunas de u lizado A D N q u e codifica protenas vricas
plsmidos a los ensayos clnicos.
Una tcnica multiusos P dsencadenar el ataque de las clulas n-
Ha sido asesor de la Agencia
h a d a ,0S tum
Federal de Frmacos y Alimentos La posibilidad de \nrmA MM r e s provocados porJ
estadounidense y de numerosas
lulas con total s c L K r ' ^ '" ^ C
" P'P'lomavirus humano (PVH). Los r e s u l t a
compaas farmacuticas y fabri
cantes de vacunas que trataban p e S e t m S t r a d 0 <"" l a d ^ los recepto;-
C nuevas
de desarrollar frmacos basados vas teraputicas. De hechn L Pro e " 7 , a r P u ^ a de clulas T contra
en plsmidos. d e CSOs PVH
atamientos basados en A D N " , ! " gen r " ^ ' Y ms del 90 por *
delanc
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vacunas de ADN en la cnrr a las
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^ uso
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en la prctica r l J - ?, ^
mras
24
*<* ' o s U s ADN contra e, W | s d , ,, heptfU
P'^etedores reSu|tados p r e U m i n ^ *

r INVEs
T l G A C I O N Y CIENCIA, septiembre. 2701
ambos estudios revisten importancia porque
hoy en da no existen inmunoterapias efica
ces contra los tumores provocados por el PVH
EL POTENCIAL DEL ADN
ni contra la hepatitis C. Se estn estudiando en humanos varias vacunas y terapias basadas en plsmidos que tie
En este mbito, las aplicaciones veterinarias nen como objeto una amplia gama de enfermedades; algunas ya han sido aprobadas para
llevan la delantera, una vez ms, a las huma su uso en animales. La tabla inferior recoge una seleccin de las enfermedades contra las

nas. Un tratamiento basado en A D N contra que se dirigen los productos. Estos se encuentran en fase de investigacin en humanos o ya
se estn comercializando para su uso en animales.
el melanoma canino ha despertado entusiasmo
entre los investigadores del cncer humano. PRODUCTO ENFERMEDAD TRATADA EN ENFERMEDAD TRATADA
Fabricado por Merial, ste aumenta en un ENSAYOS CON HUMANOS EN ANIMALES
factor de seis el tiempo medio de superviven
cia de los perros con melanoma avanzado, en Vacunas VIH (3 vacunas) Virus del oeste del Nilo
comparacin con los perros sin tratar. para prevenir Gripe (2 vacunas) (caballos)
a enfermedad Virus de la necrosis
hematopoytica infecciosa
De vuelta al futuro (salmn de piscifactora)
Las docenas de ensayos clnicos sobre trata
mientos y vacunas basados en A D N en huma
nos se han llevado a cabo en los ltimos diez Tratamientos Hepatitis C
que estimulan VIH
aos o todava estn en curso. Las vacunas de
el sistema inmu Tumores inducidos por el pa-
plsmidos contra la gripe son el paradigma
nitario contra pilomavirus humano
de algunas de las ventajas que la estrategia ba enfermedades Cncer de hgado
sada en el ADN ya ha demostrado. Una vacuna en curso Melanoma
contra la gripe, desarrollada por nuestro grupo
y que es objeto de los primeros ensayos en
Tratamientos Insuficiencia cardiaca Prdida del feto (cerdos)
humanos, ha conseguido proteger a animales
que sintetizan congestiva
contra las cepas comunes de la gripe y contra las protenas Retraso del crecimiento
la cepa letal de gripe aviar H 5 N 1 , que ha in necesarias provocado por una inmuno-
fectado a varios cientos de personas. La vacuna deficiencia combinada grave
ofrece esa amplia proteccin gracias a que sus ligada al cromosoma X
plsmidos contienen secuencias consenso de Trastornos circulatorios en las
los genes del virus de la gripe, lo que significa extremidades (3 tratamientos)
que las protenas vricas resultantes se parecen Melanoma I

a las de la gran variedad de cepas existentes ^e\anomd


del virus de la gripe. Ese tipo de vacunas po
t
dra poner fin a la incompatibilidad entre las
na estn evaluando otras dos vacunas que forman
vacunas contra la gripe estacional y las cepas
o parte de una estrategia en dos pasos: primero
o de gripe que surgen cada ao.
se introducen los plsmidos para sensibilizar a
Por supuesto, la nueva cepa de la gripe las clulas inmunitarias para que reconozcan Bibliografa
H1N1 que apareci el ao pasado y ocasio a las protenas del VIH; a continuacin, se complementaria
n una pandemia mundial pone de relieve la administra otro tipo de vacuna para potenciar DNA VACCINES FOR HIV: CHAL-
necesidad urgente de una nueva estrategia de la respuesta inmunitaria inicial. Una de ellas, LENGESANDOPPORTUNITIES.
V*

fe vacunacin. En mayo de 2009, en tan slo dos GeoVax, se est administrando junto con una David A. Hokeyy David
O/ semanas se logr producir una versin experi vacuna vrica, con el virus vaccinia de Ankara B. Weiner en Springer Seminars
in Immunopathology, vol. 28,
mental de una vacuna de ADN contra H 1 N 1 , modificado, que opera a modo de estmulo.
1 n.3, pgs. 267-279; noviembre
s fabricada por la farmacutica Vical. De haberse Y hoy en da, en lo que resulta una divertida de 2006.
evaluado y autorizado con anterioridad, ese tipo irona, el Centro de Investigacin de Vacunas
de vacuna podra haberse fabricado en grandes del Instituto Nacional de la Salud de EE.UU. DNA VACCINES: PRECISIN TOOLS
<
cantidades al menos dos meses antes de que est evaluando otra vacuna gnica contra el FORACTIVATINGEFFECTIVEIM-
vi
MUNITYAGAINST CNCER. Jason
aparecieran las vacunas estndar. Actualmente VIH que utiliza como potenciadora una de las
Rice y col. en Nature Reviews
se estn realizando los primeros ensayos clnicos dos vacunas de adenovirus contra el VIH. Cncer, vol. 8, n. 2, pgs. 108-
en humanos, con resultados alentadores. 120; febrero de 2008.

1 El potencial de las terapias y vacunas ba


sadas en ADN en las enfermedades para las
El hecho de que varios tratamientos y vacu
nas basados en ADN ya se estn aplicando en
ELECTROPORATION OF SYNTHETIC
i que no existe tratamiento ha hecho reconsi
animales, y algunos de ellos hayan alcanzado
las ltimas fases de amplios ensayos clnicos
DNA ANTIGENS OFFERS PROTEC-
TION IN NONHUMAN PRIMATES
derar esta tcnica en la pugna por conseouir con humanos sobre enfermedades difciles de CHALLENGEDWITHHIGHLY
una vacuna contra el VIH. Una vacuna en tratar, pone de manifiesto lo lejos que ha llega PATHOGENIC AVIAN INFLUENZA
Q
fase de investigacin en humanos, Pennvax- do la tcnica. Quienes han defendido la tcnica VIRUS. Dominick J. Laddy y col.
O B, contiene tres genes del virus VIH, adems desde su nacimiento, no pueden evitar sentirse en Journal of Virology, vol. 83,
EO

de genes que codifican molculas adyuvantes, n. 9, pgs. 4624-4630; mayo


orgullosos al observar su resurgimiento, tras un de 2009.
y se suministra mediante electroporacin. Se inicio difcil, y su futuro prometedor.

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


25
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CONCEPTOS BSICOS
La inyeccin en el subsue i? t
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vapor). Desde la ciudad se divisa el vapor q u e
uando un residente de Santa Rosa (Ca brota de las montanas Mayacamas; a l g 0
lifornia) acciona el interruptor d e j a h a s t a hace poco, no pasaba de un detalle p ^
luz, puede presum ir de haber con resco. En 1993, Santa Rosa se enfrentaba a u na
t r i b u i d T k enega que gasta. Santa Rosa orden de suspensin y abandono y a una posible
y CaJpine Corporacin conforman el mayor moratoria en la construccin como consecuen
r o j e t o mundial de explotacin g cia de los vertidos ilegales de sus aguas residuales
L de aguas residuales para la gene,,,
en el ro Russian, un importante criadero p ara
energa limpia, algo que no solo benfica especies en peligro como el salmn plateado
sus a b i t a n t e s , sino tambin a los pece d
la zona. Para la ciudad, adems del fin de k s o la trucha areoris. Las autoridades munici
pales buscaban una solucin. AJ otro lado de
sanciones econmicas por contaminar el no
las Mayacamas, una orden similar obligaba al
Russian, el proyecto ha permitido ahorra
) millones de dlares en la construccin de condado de Lake a suspender los vertidos en
el lago Clear, el mayor depsito de agua dulce
nuevos depsitos para aguas residuales, i ara
de California. Aun depurada segn las normas
Calpine, el acuerdo ha dado nueva vida a sus
vigentes, el agua residual segua conteniendo
yacimientos de vapor, los cuales languidecan
productos nocivos para la vida acutica.
despus de aos de uso abusivo.
Cada da, el Proyecto de Recarga de Los En lo alto de las colinas que separan ambos
Geiseres de Santa Rosa bombea cerca de 45 mi municipios, la compaa de explotacin geo
llones de litros de aguas residuales depuradas trmica Calpine tambin se hallaba en apuros.
hasta la cima de una montaa sita a 65 kil Su produccin de electricidad estaba agotando
metros de la ciudad. Desde all, se inyectan en los recursos subterrneos con mayor rapidez
un acufero a 2500 metros de profundidad. La de lo que permita su reposicin natural. El
roca caliente hierve el agua, el vapor asciende vapor no bastaba para abastecer las centrales
a la superficie y activa las turbinas de los ge y la empresa buscaba un suministro adicional
neradores de electricidad. En el condado de de agua que revigorizase los yacimientos.
Lake, una localidad vecina, un proyecto similar Los acuerdos con el condado de Lake y con
recicla unos 30 millones de litros de aguas Santa Rosa para llevar sus aguas residuales all
residuales al da. Ambas instalaciones generan donde hacan falta permitieron resolver los tres
un total de 200 megawatt (el equivalente a problemas a la vez. A da de hoy, el primer
una central elctrica modesta) sin emitir a la
proyecto de generacin de energa elctrica a
atmsfera ningn gas de efecto invernadero
partir de agua reciclada (el del condado de
ni contaminante. Parte de la energa llega
Lake) y el de mayor envergadura (Santa Rosa)
incluso hasta San Francisco, unos 110 kil
se encuentran en fase de ampliacin. El con
metros al sur.
dado de Lake planea prolongar la canalizacin
El gobierno de Barack Obama ha decidido ms all del lago Clear, con el objetivo de
apostar por la geotermia como fuente de ener
incorporar las aguas residuales de Lakeport y
ga limpia. Segn el Departamento de Energa,
otros municipios. En noviembre de 2008, la
hacia 2050 esta tcnica podra suministrar el
ciudad vecina de Windsor firm un acuerdo
10 por ciento del consumo elctrico del pas.
Otras estimaciones superan dicha cifra. No para bombear, durante los 30 aos siguientes,
obstante, existe un problema: los pequeo 2,6 millones de litros diarios de aguas residua-
OS Ies e n l o s
temblores de tierra que provoca la extraccin d. conductos de Santa Rosa.
e
vapor. De hecho, los residentes ya han acusado Las autoridades se muestran orgullosas de
una agitacin ssmica creciente y temen que s a
"s logros ambientales, pero tambin de I
;in
proyectos adicionales agraven la situacin estabilidad normativa y financiera que "
Sin embargo, segn Dan Carlson (director logrado.
delegado de las operaciones en Santa Rosa)
las ventajas que la ciudad recibe a cambio son Cuna de una industria
una limusina
I 1 *-,__I' 1 ,
numerosas. Adems, la asociacin con Calpine erdid r
T* P --i de vapor en Los Geiseres tino l"?'
ofreci un modelo de soluciones creativas a
orno consecuencia de una larga sobreexpl'
problemas municipales que se antojaban abru A CtiVOS
c l r - rc C t ' V O S ddesde
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hace miles de aos,
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la energa geotrmica. '
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Bombear en vez de verter d magma
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Lo singular en Santa Rosa se halla en Los Ci M e n J B
drapada
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res (un nombre equvoco para lo ^ ^ A '- d , : ; , 7 - vapor se film, > * *
hsuras
son fumarolas: grietas en la rocl q * J j j Cu,n I i de la roca. . ,,
-na n " r " a ' " B e " Hlliot. cord
18
< 7 como p a , l c J c una e x p ^ " " "
bautiz el lugar con el nombre de "Los Geise Hacia 1960 los adelantos tcnicos mejoraron Las aguas
res". En realidad, se trataba de fumarolas, no la viabilidad de esta fuente de energa. Mediante
de las espectaculares erupciones de vapor a las perforaciones en la roca para extraer directa residuales
mente el vapor, Pacific Gas y Electric Company
que haca referencia Elliott. Pero el nombre
comenzaron la explotacin de una central que
se emplean
prosper y la noticia del descubrimiento atrajo
un continuo flujo de visitantes (entre ellos, a generaba hasta 11 megawatt. Otras compaas en TepOneT
los presidentes de EE.UU. Ulysses S. Grant y construyeron nuevas plantas durante los aos
Theodore Roosevelt). Hacia los aos treinta del setenta y ochenta. En 1987, la produccin de unos yacimientos
siglo xx, sin embargo, el turismo decay como energa alcanz un mximo de 2000 megawatt, Q 6 V d D O T C3S
consecuencia de una serie de corrimientos de lo suficiente para abastecer a dos millones de
tierra y la inminencia de la guerra. viviendas. Calpine se incorpor a la industria extintos
Algo antes, mientras los turistas an dis geotrmica en 1989 y hoy explota 19 de las
frutaban del vapor, John D. Grant construa 21 centrales de Los Geiseres, repartidas en unos
en Los Geiseres la primera planta de energa 100 kilmetros cuadrados de pronunciadas
geotrmica de EE.UU. La complet en 1921. pendientes y cientos de pozos de vapor.
Pese a los reventones en la canalizacin y algn
accidente en los pozos, Grant lleg a gene Escasez de vapor
rar 250 kilowatt, potencia que bastaba para Tal cantidad de perforaciones y bombeos mer
iluminar las calles y edificios del Complejo m los yacimientos. Las lluvias no impregna
Turstico de Los Geiseres. ban la arenisca con la rapidez necesaria para

UNA SOLUCIN PARA TRES PROBLEMAS

I Al tiempo que Santa Rosa {abajo) y el


J condado de Lake (arriba) no tenan don-
f^ de verter sus aguas residuales depura
das, se agotaban los yacimientos
de vapor que alimentaban las centrales
geotrmicas de Los Geiseres {centro).
A da de hoy, ambos municipios bom
bean diariamente ms de 75 millones
de litros de aguas residuales hacia las
montaas Mayacamas para recargar
los yacimientos.
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Condado de Sonoma
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INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, z o i o


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y otras impurezas; un tratamiento b io |
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reponer las reservas.
reservas, ^c " ,r rfl riva,
n :fi ._..., por
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1 para descomponer la materia orgnica y ^
Los 200 megawatt ,J hl , dcsccnd
haba deseen ido de n - f * . ^ " r a
nutrientes y otros compuestos, y Lln fi, *
npnpraHrrc 'o que
lo M - Cu*.
Calpine comenz.-, a bulni.tn r nS. ^
generados con carbn activado o con arena p a r a el
a partir de aguas la materia orgnica y los parsitos. U n a ^
sicin posterior a luz ultravioleta extermina L
residuales reducen u bomIogo con el condado de U t a > * * bacterias supervivientes. as
prximo a los yacimientos de vapor
las emisiones Santa Rosa a Los Geiseres, los conductos d
Cada ao, Calpine invierte 2,5 millonesd
dlares de su propia produccin energtica '
de gases de efecto aguas residuales han de atravesar las zonas
bombear el agua hasta la cima. All s e aj
residenciales de la periferia y campo ab.erto Imacena
invernadero en antes de emprender, en las Mayacamas, un
antes de ser inyectada en los yacimie "tos de
vapor. Ms all del depsito, el pinar desciend
unos 1000 millones ascenso de 1000 metros. hasta un valle donde se entrelazan numerosas
La canalizacin se hizo de modo que pasase
de kilogramos tuberas. En las centrales, instaladas a unos
lo ms desapercibida posible. Mike Sherman,
800 metros de distancia, el vapor emanado del
anuales coordinador de operaciones para Los Gise-
suelo acciona las turbinas y condensa de nuevo
res en Santa Rosa, enfatiza la responsabilidad
en agua. Esa agua se enfra y se inyecta otra
am biental de la poblacin. El viaje de 65 ki
vez en el subsuelo. Para tratarse de la mayor
lmetros desde la planta urbana de depuracin
de Laguna discurre entre manzanos silvestres, planta de energa geotrmica del mundo, el
madroos de corteza roja y robles majestuo paisaje circundante se muestra extraamente
sos. Gran parte del terreno, gestionado por la buclico, slo alterado por el dbil zumbido
organizacin Audubon para la conservacin de las mquinas.
de la naturaleza, cuenta con la calificacin de
espacio protegido. Incremento de la actividad ssmica
Una carretera muy inclinada conduce a la Sin embargo, las perspectivas no se presentan
cima, donde se alza un gran contenedor del tan idlicas para quienes residen en un radio
tamao de un edificio de tres pisos. Salvo en de 30 kilmetros en torno a los yacimientos.
lo que respecta a su capacidad (3800 metros Desde que Calpine comenzase a inyectar agua,
cbicos), resulta idntico a cualquier depsito los habitantes de la zona han registrado un in
municipal de aguas residuales. El agua all
cremento considerable de la actividad ssmica:
almacenada ha sido sometida a tres etapas
hasta un 60 por ciento ms desde 2003. La
de depuracin: un proceso fsico en tanques
regin de los manantiales Anderson, a menos

INYECCIN DE AGUA PARA PRODUCIR ENERGA


En Los Geiseres,
el agua residual Depsito
T
enriada rresdeenfrito Turbinas
depurada (izquierda) Pozo de salida
se inyecta en Entrada de vapor
de agua residual Vapor de agua
la roca porosa, Abertura
depurada natural
donde el calor del
(fumarola)
magma subyacente
convierte esa agua
en vapor a presin.
Un pozo (derecha)
da salida al vapor,
el cual propulsa
las turbinas de las
centrales. El vapor
vuelve a condensar,
se enfra y se ren-
yecta al subsuelo.

INVE
S T l G A C l O N Y CIENCIA, s e p t i c H * 6
e dos kilmetros de la instalacin ms cerca temido "gran terremoto" en la falla de San LQS habitantes
na, ha sufrido ya 2562 temblores, 24 de ellos Andrs? Oppenheimer afirma que no parece
dc'una intensidad superior a 4,0. La mayora muy verosmil. Un incremento en la pro de la zona piden
no provoca daos, pero, segn Hamilton Hess, duccin puede acarrear un mayor nmero caiTlbOS e n laS
profesor retirado de la Universidad de San de temblores de intensidad inferior a 2,0.
Francisco y habitante ocasional de la regin Pero un terremoto de magnitud prxima a explotaciones
desde 1939, algunas sacudidas hacen caer los 8,0 requiere la proximidad de una falla im geotrmicas.
objetos de las estanteras e incluso agrietan portante, y en la regin de Los Geiseres slo
Jos cimientos de los edificios. Los temblores hay pequeas fracturas. En ms de 30 aos de E n IOS l t i l T l O S
diarios suponen algo ms que una molestia. observacin, la mxima intensidad registrada
"Se oye un ruido sordo que baja por el can ha sido de 4,5. aos ha
y, cuando llega, es como si algo explotara bajo Sin embargo, la inquietud provocada por aumentado
a casa", declara Jeffrey D. Gospe, presidente el proyecto de AltaRock fue mayor. En julio
de la Alianza Comunal de los Manantiales de 2009, las agencias federales lo suspendie la actividad
ron hasta que un estudio determinase mejor
Anderson. ssmica
En 2009 se enfrentaron a un riesgo ssmico los riesgos ssmicos. C o m o consecuencia de
an mayor. Ello fue debido a otro proyecto la incertidumbre, AltaRock comunic en di de la zona.
experimental, ajeno a los yacimientos de Los ciembre su retirada. En enero de 2010, el
Geiseres pero a slo tres kilmetros de los Departamento de Energa de E E . U U . estable
manantiales Anderson. Dado que en esa zona ci nuevos requisitos de seguridad para todos
no exista actividad geotrmica en la superficie, los proyectos de incremento de la actividad
AltaRock Energy, una empresa de la ciudad de geotrmica.
Sausalito, comenz a perforar a ms de tres
kilmetros de profundidad para fracturar el Otros beneficios
lecho de roca caliente, inyectar agua y extraer Al generar 200 megawatt de electricidad a
el vapor resultante. partir de aguas residuales, Santa Rosa y el
En 2006, en la ciudad suiza de Basilea, un condado de Lake han reducido sus emisio
proyecto similar de activacin geotrmica pro nes de gases de efecto invernadero en unos
voc un terremoto de intensidad 3,4. Modesto 1000 millones de kilogramos anuales (la can
segn ciertos patrones, pero suficiente para tidad que arrojara una planta trmica de car
provocar daos por valor de 6 millones de bn de potencia equiparable). Adems, al no
euros. Los tcnicos de AltaRock alegaron que, verter residuos al ro Russian ni al lago Clear,
en el caso del condado de Lake, la geologa del tampoco se necesitan nuevas instalaciones de
subsuelo, la distancia a fallas de envergadura y depuracin y depsito. Y dado que Calpine
el empleo de tcnicas no disponibles en Basilea aprovecha las aguas residuales en vez de to
garantizaban la seguridad del proyecto. La ex marlas de los afluentes del ro Russian (sobre
plicacin no satisfizo a los residentes, quienes cuya agua la compaa tiene los derechos),
siguieron protestando y sealando errores en los peces de la regin disfrutan de una mayor
los anlisis ambientales de AltaRock. cantidad de agua fresca. Bibliografa
Cuando se extrae vapor de un depsito El proyecto de Calpine representa una complementaria
subterrneo calentado por magma, la roca valiosa experiencia para todos aquellos que A GEYSERS LBUM: FIVE ERAS
se enfra y se contrae. Como explica David deseen extender el uso de la energa geotr OFGEOTHERMALHISTORY.
Oppenheimer, sismlogo del Servicio Geol mica. No obstante, el fracaso de AltaRock Susan F. Hodgson. California
gico de EE.UU., el terreno se deforma para Department of Conservation;
podra perjudicar a otros proyectos de activa
acomodarse a esa contraccin y se desenca Sacramento, 1997.
cin geotrmica en regiones donde no existe
denan pequeos terremotos. Adems, la roca actividad superficial. Segn un estudio dirigido SANTA ROSA GEYSERS RECHARGE
que rodea al espacio vaco dejado por el va por Jefferson W. Wester, de la Universidad PR0JECT. California Energy
por puede desmoronarse y producir nuevos Commission, 2002. Disponi
Cornell, tales operaciones supondran unos
temblores. ble en www.energy.ca.gov/
100.000 megawatt para EE.UU. En mayo
reports/2003-03-01_500-02-
Los expertos del proyecto en Santa Rosa pre de 2009, el gobierno estadounidense ofreci 078V1.PDF
dijeron un aumento de la actividad ssmica A 350 millones de dlares para energa geotr
pesar de todo, el municipio decidi continuar mica. De ellos, 80 millones quedaron reser THEFUTUREOFGEOTHERMAL
persuadido de que la solucin de la crisis de vados para proyectos de activacin geotrmica ENERGY: IMPACT OF ENHANCED
los residuos y la produccin de energa limpia similares al de Calpine. GEOTHERMAL SYSTEMS (EGS) ON
compensaran con creces los riesgos. Un pobre THE UNITED STATES IN THE 21ST
Segn Carlson, las centrales de Los Geiseres CENTURY. Evaluacin de un pa
consuelo para los 500 residentes que habitan a
< han demostrado la viabilidad econmica de em nel interdisciplinar dirigido por
menos de 30 kilmetros de Los Geiseres.
O plear agua residual depurada (en vez de agua el MIT. MIT, 2006. Disponible
ce
Las ampliaciones previstas tambin preo dulce) para generar electricidad. No cabe duda en http://geothermal.inel.gov/
o cupan. Sera posible que la inyeccin de ma publications/future_of_geo-
5 ele que los aspectos relativos a la seguridad
yores cantidades de agua desencadenase el thermal_energy.pdf
han de estudiarse con ms detalle.

INVESTIGACIN Y CIENCIA, s e p t i e m b r e , 2010


31

TQ de la em
en esa COIOHI */-- , bai

u me para reducir los encuentros con


cprcdadorcs consiste en evitar las horas en que stos
vista de cerca, la realidad es muy distinta. Porque en nas COn
diciones supuestamente ptimas se hacen visibles los efcct0S(
>endencia, una de las fuerzas determinantes en eco.
(Qtlonectris mes de abril, la isla se convierte en un campo
cra de todo el mundo: buscan proteccin cTbatalla donde los machos a veces con la ayuda de sus pare
acceden a tierra exclusivamente en horas nocturnas. Durante as se enfrentan entre s en crueles peleas, con el resultado do
u
patios ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ese comportamiento agresivo no se observe donde las pardelas
Como excepcin a la norma, existe un nico lugar en el muestran hbitos nicamente nocturnos. Se ha descrito slo en
mundo donde las pardclas cenicientas presentan hbitos diur ese archipilago. Las disputas ms violentas coincidiran con las
nos. Se trata de las islas Salvajes (30 N, 16 O), un archipila zonas de mxima densidad y las horas de visibilidad diurna.
go remoto en el Admico portugus donde no habitan depre Competencia por los recursos, por un lugar en la colonia, por
dadores terrestres de tamao suficiente que amenacen a las aves.
la oportunidad de reproducirse en las mejores condiciones.
Las condiciones aparentemente ideales de las islas llevaran a
Combates a plena luz.
pensar que las pardclas cenicientas gozan de una vida plcida

1. Las islas Salvajes, de geomorfologa


volcnica, ofrecen acantilados, cortados y
pequeos valles con mltiples cobijos y hue
cos donde las pardelas instalan sus nidos. La
ausencia de depredadores terrestres en esta
colonia facilita que las aves ocupen huecos
parcialmente abiertos y poco profundos,
que resultaran inadecuados en cualquier
otra isla. V v
SOSTENIBLE
DESARROLLO

Cmo paliar el dficit presupuestan o


ahogar el crecimiento futuro
Es necesariofrenarla deuda pblica si no queremos
Jeffrey D. Sachs
t os atempera, como mnimo, los efectos de estimulo a corto
a persistente crisis econmica en EE.UU. y Europa ha plazo que" supuestamente ofrece una bajada de impuestos: en
avivado el debate sobre las finanzas pblicas. En nume vez de gastarlos, puede que as familias decidan ahorrar di-
rosos pases, el dficit presupuestario ronda e incluso supera chos recortes ante el temor de futuras subidas fiscales. Y un
el diez por ciento del producto interior bruto. Sus gobiernos aumento del precio del dinero como consecuencia del dficit
deben demostrar a los ciudadanos y a los mercados financie desalentara cualquier impulso de la inversin privada.
ros que disponen de un plan para hacer frente a unos dese En EE.UU., la profunda divisin poltica sobre el papel
quilibrios sin precedentes en tiempos de paz.
del gobierno hace la cuestin mucho ms difcil. Un aumento
Tras el pnico financiero de finales de 2008, la mayora de
de la carga fiscal es tab. Pero, en contra de la creencia po
las economas adoptaron, en armona con las ideas keynesia-
pular, son pocas las partidas presupuestarias superfluas en las
as , paquetes de estmulo basados en un aumento del gasto que es posible efectuar recortes.
y en recortes fiscales algo contra lo que ya advertimos en
En mi opinin, el mayor derroche se halla en el Pentgo
"Pagar para que el gobierno haga lo que debe hacer", por
J. D. Sachs; INVESTIGACIN y CIENCIA, julio de 2009. Ante no, cuyo presupuesto asciende a un cinco por ciento del PIB
el freno en el consumo, se estim necesario aumentar el gas y sirve para financiar dos costosas guerras, cientos de bases
to pblico o estimular el gasto privado mediante bajadas im militares en el extranjero, contratos de servicios y sistemas de
positivas. El pensamiento keynesiano asume que, en tal situa armamento a un precio excesivo. A pesar de ello, no existe
cin, los mercados financieros adquirirn de inmediato bonos un consenso pblico sobre una drstica reduccin del desem
del estado para financiar el estmulo. bolso militar.
Para numerosos pases europeos pequeos, como Gre- A El acuerdo es an menor en lo que se refiere al gasto ci
ca, semejantes expectativas han resultado demasiado op- I vil, cuya mayor parte se destina a la Seguridad Social, la
rimisus. 1 os inversores potenciales desconfiaron de l.i fu- ^ ^ asistencia sanitaria a mayores de 65 aos y a personas con
cura capacidad Je los gobiernos para devolver I.) deudj ijtii bajos ingresos o .1 los cupones ele comida para familias sin
mediante una combinacin de subida de impuestos y ^ 3 5 i w recursos. Otras partidas, como energa soscenible, I+D,
reduccin del gasto. Como consecuencia, los merca infraestructuras o educacin superior, lejos de supo
dos de bonos dieron un portazo a la financiacin de ner un despilfarro, sufren ms bien de una insuficien
Grecia a principios de 2010 al tiempo que amena

iiinillll cia crnica de fondos. Es posible que el gasto real


zaban con hacer lo mismo en otros pases, Reino
mente innecesario y prescindible no supere el uno
Unido entre ellos.
Hasta ahora, EE.UU. no
pwi por ciento del presupuesto.
As las cosas, debemos

mi
se ha visto afectado de la ti
i reconsiderar el aumento de
misma manera. A diferen
cia de Grecia, EE.UU. I las cargas fiscales a las gran-
toma prestado en su pro I des fortunas. Hoy en da.
pia divisa: mientras que el ' el uno por ciento de los ho-
gobierno griego puede quedarse sin euros, el estadounidense P P gares ms adinerados de
nunca se quedar sin dlares en tanto que la Reserva Federal t t . U U disfruta de ms del 20 por ciento de las rentas fanu-
se los proporcione. Por supuesto, el temor en este caso no es ? 7 n ni*""' 8 Un
' P rcema e
J que se ha duplicado desde 1980.
Y
la bancarrota, sino que una financiacin del dficit fut Z A \ , P r Cento d
e los ms ricos ingresa el cinco por
uro por ciento del total.
parte del banco central agudice la inflacin.
Pero de todos modos, y aunque los mercados acordasen fi- d e i T ^ * " l a S &" r a -~
ndes
viiunas llevan
fortunas nevan beneficindose
Denencianu- 30-^ *
nanciar el-1 dficit, los prstamos a gran escala podran
u o n n T ^ m P ~ P - e c e evidente que a t i n a r
0 n
1 me,or solucin. Hoy por hoy, un gran dficit presupuesta- u
C en ^ F* **" * d i e n t e V" ****?
cuencas v
no significa un aumento brusco del porcentaje de la deud combos,bL ; tamhi
m b l n hI,-L
a b r >
n , . . , . ...,
^ considerarse Subidas en los(*
publica con respecto al producto interior bruto. De hecho I- a ,as emisiones de bono puedc q
deuda estadounidense pasar de un 37 por ciento del PI B 'en
.007 a un 70 por ciento en 2011. Y aunque un futuro re
bStr" y
' - g r a n d e s T C M d o n s o b - el valor aadido. Aun
corte del gasto y una mayor carga fiscal redujesen el dHcTt" P a poner ^ COnstit
" y e n el lu^ar adecuado para &
coste de afrontar semejante volumen de deuda pern/a e c e dounidense,nses. a Vez0rd
< " en las finanzas pblicas ama
F
na y trastocara la economa. "lanece-
Por otro lado, el hecho de que el dficit actual exigir m
tes o despus, un recorte de. gasto y una subida 7 ^ Z - W P?' Sachs es direc
& la universidad dr'r0]' del! ">'"""> de L, Tierra
34 ai
Columbio,

INVEs Q\Q
TlGAao N Y CIENCIA, septiembre, a
CIENCIA Y GASTRONOMA

Merengues, cristales de aire


No hay que batir mucho rato: un batido prolongado de las claras nos dara espumas menos
voluminosas y menos resistentes
Herv This

uando las revistas cientficas publi E. Dickinson y K. Lau estudiaron sis nosas. Despus, cuando la batidora las
C can ttulos tales como "Propieda
des Teolgicas y estructurales de sistemas
temas con concentraciones elevadas de
azcar, como las que encontramos en los
rompe, su tamao disminuye, sin que se
creen nuevas burbujas. Al continuar ba
azucarados aireados que contienen ovo- merengues y otros productos batidos de tiendo se desnaturaliza la ovoalbiimina,
albmina" hay que saberlos decodificar pastelera. El azcar aumenta la viscosi con lo que aumenta el espesor de las ca
para comprender que realmente estn dad del lquido, con lo que se ralentiza el pas de protena en la superficie de las
hablando de merengues. En el Joumal drenaje (se estabilizan las espumas) y se burbujas y las protenas forman redes.
ofFood Science, los fisicoqumicos K. Lau reduce el tamao de las burbujas porque Finalmente, se obtiene lo que los paste
y E. Dickinson han estudiado las carac se modifica la energa superficial. leros denominan "grumos", o partculas
tersticas de las espumas de almbares Aadieron clara de huevo en polvo en insolubles. Las espumas formadas con
con protenas de clara de huevo, en fun distintas concentraciones (2, 4, 6, 8 y 10 elevadas concentraciones de protena son
cin de las concentraciones de protena y por ciento) a almbares a unos 70 C. Ba ms finas, ms densas y ms rgidas por
de azcar, as como del tiempo de bati tieron a punto de nieve las disoluciones que las pelculas en la interfase son ms
do. La calidad del merengue depende de obtenidas. Mediante la adicin de un co gruesas.
dichos parmetros, que examinamos a lorante especfico, midieron en cada una La viscosidad de las espumas tambin
continuacin. de ellas la viscosidad, el volumen y el ta depende del tiempo de batido: cuanto
Las espumas revisten gran inters para mao de las burbujas para conocer la ms tiempo dure, ms viscosas se vuelven
los cocineros: permiten, por contraste, constitucin de las pelculas de protenas. las espumas, probablemente porque se
percibir mejor la textura en boca de una Al batir las muestras que contienen adsorben en las interfases mayores canti
masa densa y favorecen la percepcin de poca protena (2 y 4 por ciento), la densi dades de protena. En el caso de las espu
los olores (las molculas odorantes se dad de las espumas disminuye durante los mas con el cuatro por ciento de protena
aprecian mejor en el aire de las burbujas). primeros diez minutos de batido. Des el comportamiento es distinto: el efecto
Adems, en las espumas el gas reduce la pus cesa el incremento de volumen. de cizalla transforma (coagula) las prote
cantidad de materia prima que se necesi Cuando la concentracin de protena es nas en complejos insolubles, lo que redu
ta, una gran virtud en la industria alimen mayor (6, 8 y 10 por ciento), la densidad ce la viscosidad.
taria: se vende aire! disminuye durante los primeros cinco mi A concentraciones mayores de pro
Una espuma corresponde a una dis nutos de batido, alcanza un mnimo y tena (del cuatro al diez por ciento), la
persin de burbujas de gas en el seno de despus aumenta. fluidificacin es an ms evidente al
un lquido. Las protenas, como las de la Al empezar el batido se hincha la aumentar el tiempo de batido: las pro
clara batida a punto de nieve, se desenro masa porque se crean burbujas volumi- tenas coagulan ms, dando lugar a pel
llan por el efecto cizalla de la batidora, y culas que se rompen con mayor facili
se dispersan y difunden hacia la interfase dad. Adems, los fsicos observaron que
aire-agua. Sus zonas hidrfilas se mantie el azcar recristalizaba cuando actuaba el
nen sumergidas en el agua; sus zonas hi efecto cizalla. Probablemente las prote
drfobas, emergen al aire. Se reduce as la nas operan a modo de grmenes de nu-
tensin superficial. Al disminuir la ener cleacin: dichos cristales degradan la es
ga necesaria para crear las interfases, el puma porque rompen las membranas de
rea de la interfase aumenta y con ella
el volumen de burbujas. ^
las burbujas.
A partir de esos anlisis, qu puede
Las protenas denominadas globulinas hacer el cocinero? Yo propongo unos
reducen considerablemente la energa su merengues "ligeros", que se obtienen me
perficial. El ovomucoide y las globulinas diante la adicin de agua a la clara de
retrasan el drenaje del lquido entre bur huevo. Se reduce as la concentracin
bujas, porque incrementan la viscosidad de protenas y se forma una espuma ms
de la clara; ello estabiliza las burbujas. La delicada. Dicha espuma debe cocerse a
lisozima forma complejos con la ovomu- horno muy suave para que la clara coa
cina y las otras protenas, con lo que se gule antes que se evapore el agua. Se ob
refuerzan las interfases. En conjunto, las tienen unos "cristales de aire" que com
burbujas de aire quedan aprisionadas binan dos cualidades raramente unidas:
dentro de un envoltorio rigidizado.

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


1

4
Se pensaba que as aves modernas se haban
originado tras la extincin de los dinosaurios.
Ahora sabemos que vivieron junto a ellos
GARETH DYKE

s diciembre en Mosc, y la temperatura cae por de


bajo de los 15 grados bajo cero. Corre el ao 2001 y
acabo de visitar el museo de paleontologa junto con
Evgeny N . Kurochkin, de la Academia de Ciencias Rusa.
Ambos participamos en un proyecto que pretende exami
nar todos los fsiles aviares recolectados en Mongolia por CONCEPTOS BSICOS
las expediciones conjuntas de soviticos y mongoles. Entre Se sabe que las aves
los restos figura un ala exhumada en 1987 en el desierto descienden de pequeos
del Gobi. Comparada con los esqueletos de dinosaurios dinosaurios carnvoros.
de las colecciones del museo, muy bien conservados, esa Pero el origen de las
minscula ala (de delicados huesos mezclados y aplasta aves anatmicamente
dos) despierta una escasa atraccin. No obstante, ofrece modernas resulta mucho
un claro indicio de la contradiccin que envuelve la dea menos claro.
ampliamente aceptada sobre la evolucin de las aves. Segn la hiptesis
En la actualidad, ms de 10.000 especies de aves pue tradicional, basada en los
blan la Tierra. Algunas estn adaptadas a vivir en mar fsiles, las aves modernas
abierto, a gran distancia de tierra, otras se las apaan surgieron despus del
en desiertos ridos, y todava otras moran en la cima de impacto del asteroide que
montaas cubiertas de nieve. De hecho, de todas las clases extingui los dinosaurios
de vertebrados terrestres, la de las aves es con mucho la y otros animales, hace 65
ms diversa. Los bilogos evolutivos han supuesto desde millones de aos.
hace tiempo que los antepasados de las aves actuales
i Pero los estudios
debieron su xito al impacto del asteroide que barri a
moleculares y una serie
los dinosaurios y a otros vertebrados terrestres hace unos
de hallazgos de fsiles
65 millones de aos. Su razonamiento era sencillo: aunque apuntan ahora a las races
las aves haban evolucionado antes de dicha catstrofe, las ms profundas de las aves
variedades anatmicamente modernas slo aparecan en modernas.
el registro fsil con posterioridad a aquel acontecimiento.
El alborear de patos, cucos, colibres y otras formas mo i Fsiles de las primitivas
dernas (cuyo conjunto forma el linaje de los Neornitinos, aves modernas confirman
ese origen ms remoto.
Se desprende entonces la
1. CODO A CODO. Basada en pruebas fsiles procedentes de pregunta de por qu esas
la Antrtida, esta representacin artstica ilustra una de las aves, y no las arcaicas, so
primeras aves modernas, Vegavis, alimentndose junto a brevivieron a la extincin
dinosaurios de pico de pato en un estuario marino, hace unos en masa.
67 millones de aos.
facilita el vuelo. Asimismo, poseen unas mu_
ecas y alas muy flexibles, que aumentan |,
o "aves nuevas") pareca un caso clsico de
radiacin evolutiva en respuesta al desalojo
El autor maniobrabilidad en el aire.
de nichos ecolgicos causado por un episodio Gareth Dyke, paleontlogo Sin embargo, resultaba imposible determi
del Colegio Universitario de nar cmo y cundo adquirieron los Neorni"
de extincin. En ese caso, los nichos haban
Dubln, se interes por el vuelo
sido ocupados antes por dinosaurios, ptero- tinos dichos rasgos, debido a la ausencia de
animal cuando era estudiante
saurios (reptiles voladores) y aves arcaicas universitario en Inglaterra. fsiles que documentaran la transicin. Ello n o
Sin embargo, a lo largo de la ltima decada A partir del estudio de la evolu significa que el registro fsil careciera de restos
las pruebas cada vez ms concluyentes de cin de las aves y su vuelo, ha aviares intermedios entre las primeras aves
registro fsil (entre ellas, aquella ala aplastada) descrito fsiles de todo el mundo.
y los neornitinos posteriores a la extincin
y el anlisis de ADN de aves actuales han reve Era evidente que en el Cretcico temprano
lado que las aves neornitinas probablemente se hace ms de 100 millones de aos, medraban
diversificaron con anterioridad a hace 65 mi
ya aves con una amplia gama de adaptacio
llones de aos. Los hallazgos han alterado la
nes al vuelo y especializaciones ecolgicas.
hiptesis tradicional de la evolucin de las
Algunas volaban mediante alas
aves y han generado nuevas cuestiones sobre
grandes y anchas, otras po
el origen evolutivo de esos animales.
sean alas largas y delgadas.
Ugunas vivan en bosques y
Primeras aves
se alimentaban de insectos
Las aves constituyen uno de los tres grupos
de vertebrados que desarrollaron vuelo batido y frutos; otras habitaban en
o activo. Los otros dos son los malhadados las orillas de lagos o en el agua ^i
pterosaurios y los murcilagos. Los ltimos y subsistan a base de peces.
aparecieron mucho ms tarde y comparten Esta im reble diversidad persis ^
desde entonces los cielos con las aves. Durante ti a lo largo de las ltimas fases
aos, los paleontlogos estuvieron debatiendo del Cretcico, hace ( millones ^
sobre el origen de las primeras aves. Un bando de aos. J u n t o con investigadores
opinaba que haban evolucionado a partir de holandeses del Museo de Historia Na
dinosaurios carnvoros de tamao reducido,
tural de Maastricht, he descrito restos de
los Terpodos; el otro afirmaba que lo haban
aves con dientes hallados justo debajo del
hecho a partir de reptiles anteriores. Pero en
las dos ltimos decenios, los descubrimientos horizonte geolgico que seala la extincin
de dinosaurios con aspecto de ave, muchos de del final del Cretcico. Pero todas las aves del
ellos cubiertos con plumn, han convencido Cretcico lo bastante completas para poder ser
a la mayora de que las aves proceden de los clasificadas pertenecan a estirpes ms antiguas
dinosaurios terpodos. que los Neornitinos, y dichas estirpes no so
brevivieron a la catstrofe. Por esa razn, hasta
Sin embargo, hallar la conexin entre las
aves ancestrales y las modernas ha resultado hace poco, las pruebas disponibles apuntaban
mucho ms intrincado. Consideremos Ar- a la explicacin ms sencilla del auge de las
chaeopteryx, el ave ms antigua conocida, de aves modernas, esto es, su origen y radiacin
hace unos 145 millones de aos, descubierta posterior a la extincin.
en Alemania. De esa especie se conservan las
pruebas definitivas ms antiguas sobre alas
con plumas asimtricas aptas para generar la
fuerza ascensional necesaria para el vuelo, una Cola larga
caracterstica distintiva del grupo. Pero el
animal guarda mayor semejanza con ^ ^ m
los dinosaurios de cuerpo pequeo,
como Veloraptor, Deinonychus, An-
chiomis y Troodoj, que con aves mo
dernas. AJ igual que esos dinosaurios, las
primeras aves, entre ellas Archaeopteryx y otras
Pubis doblado en relacin
descubiertas en fecha ms reciente (Jewlorms con el resto de la pelvs
en China y Rahonavis en Madagascar), posean
una larga cola sea y algunas contaban con
dientes afilados, adems de otros rasgos pri
mitivos. Los Neornitinos, en cambio, carecen 2 AS AVES E
de estos rasgos y muestran toda una serie de ,\ ^ ^ N ^ __
V e leS m s a n t i P e q U e o s d
caracteres avanzados. Presentan los huesos de 4 mm o n e ?H 9uas c o o 2 ? " u r i o s carnvoros. Alguna
C nServa Arch
os dedos completamente fusionados y alas sin la Q l a s r *""' n ^%'7 eopteryx. que vivi hace *
z
dedos, lo que reduce el peso del esqueleto y esos rqa V ^ * 9rUp 2 ^ S Z " * * " y
" 5 "S a
rasgos que m e j o r o n u ? * * *" d e d * V m ^ U s aves m
demaS ^ T
38 J r a r n su capacidad de vueloT muy fle ibl >
* < amn de otros

^ ^ A C I O N Y CIENCIA, septiembre.^
Indicios moleculares sis clsica de la evolucin de las aves mo Resulta extrao
En los aos noventa, mientras los paleont dernas basada en el registro fsil. De modo
logos seguan buscando sin xito Neomitinos que utilizaron la tcnica del reloj molecular imaginarse
ancestrales en el Cretcico, iba ganando prota para estimar las fechas de divergencia de las
gonismo otro mtodo de reconstruccin de la principales estirpes de las aves modernas. Una
un petirrojo
historia evolutiva de los organismos no basado de las diferenciaciones ms importantes tuvo posndose
en el registro fsil. Los bilogos moleculares lugar entre los Paleognatos, de gran tamao
secuenciaban el A D N de organismos vivos y la mayora de ellos sin capacidad de vuelo sobre el dorso
y comparaban sus secuencias para estimar el (avestruces, emes y sus afines), y los Galo-
nseres (gallinas y otros Galliformes, as como
de un Ve Iociraptor
momento en que divergieron dos grupos. Esos
clculos pueden realizarse porque determinadas patos y otros Anseriformes). Los estudios de o un pato
partes del genoma mutan con cierta periodi A D N llevaron a la conclusin de que esas dos
cidad, lo que permite aplicar la tcnica del estirpes (las ms primitivas de los Neomitinos anadeando junto
reloj molecular. actuales) se separaron en pleno Cretcico. Los a un Spinosaurus
Los bilogos moleculares haban puesto investigadores obtuvieron fechas de divergencia
en cuestin, desde haca tiempo, la hipte- igualmente antiguas en otros linajes.
Los datos indicaban, en contra del saber
paleontolgico tradicional, que las aves neor-
Dedos libres

Dedos fusionados

Dientes

Ausencia
de dientes

Cola corta

Pubis paralelo
al resto de la pelvis

Archaeopteryx Pato moderno

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


39
metacarpo (el hueso formado por l a fUsin
ni rias haban vivido al mismo tiempo que de los huesos de la mano) recto y los detalles
Por qu las aves los dinosaurios. Resulta extrao imaginarse de los canales, crestas y cicatrices musculares,
un petirrojo posndose sobre el dorso de un perteneca a un presbiornndo. Se trataba,
modernas lograron Velociraptor o un pato anadeando junto a un adems, del representante inequvoco m s
sobrevivir Spinosaurus. Pero las pruebas moleculares de antiguo de cualquier grupo de neornitinos.
la contemporaneidad de las aves modernas y Nuestro hallazgo encajaba perfectamente con
impacto de los dinosaurios eran tan convincentes que las predicciones de los bilogos moleculares.
del asteroide y a incluso los paleontlogos (que por lo general En un artculo publicado en 2002 en el
que
haban acogido con escepticismo los hallazgos
las consiguientes de ADN, contradictorios con el registro fsil)
describimos formalmente el animal, lo deno
minamos Teviornis.
alteraciones empezaron a aceptarlas. Aun as, los especia
No pas mucho tiempo antes de que a
listas en ese campo necesitbamos confirmar,
ecolgicas cuando a partir de fsiles, la nueva hiptesis de la Teviornis se le uniera un segundo neornitino
evolucin de las aves. primitivo, Vegavis, procedente de la isla Vega,
los pterosaurios, en la Antrtida. Vegavis se haba descubierto
sus parientes Descubrimientos encadenados en los aos noventa, pero haba permanecido

aviares ms El nuevo milenio depar una mejor suerte a durante tiempo en un cierto anonimato hasta
los paleontlogos, empezando con la diminuta que se comprendi su verdadero significado.
primitivos ala de Mongolia que nos llam la atencin en En 2005, el grupo de Julia A. Clarke, en la
y compaeros Mosc. Cuando Evgeny vio por primera vez el actualidad en la Universidad de Texas en Aus-
fsil en 1987, haba pensado en su parecido tin, public un artculo en el que demostraba
de vuelo, no lo con un miembro de los Presbiorntidos, un que Vegavis, otra ave del Cretcico, presentaba
grupo extinguido de aves anseriformes em diversas caractersticas propias de los patos
consiguieron? |
parentado con los patos y gansos actuales. modernos, en particular la cintura escapular
Pero por su antigedad, de 70 millones de amplia, la pelvis, los huesos de las alas y las
aos, corresponda a un ave del Cretcico. patas inferiores. Vegavis, de 66 a 68 millones
Y todos saban o crean saber que no de aos de antigedad, es algo ms reciente
haba pruebas definitivas de la presencia de que Teviornis, pero sin duda todava antecede
Presbiorntidos en el Cretcico. Pero nuestras a la extincin en masa. Y se trata de un fsil
comparaciones en el museo en invierno de mucho ms completo, que conserva la mayor
2001 demostraron que el ala, con el carpo- parte del esqueleto.

ORIGEN MAS ANTIGUO


Segn la hiptesis tradicional de la evolucin de las aves, los gru
pos de aves arcaicas habran surgido mucho antes de la extincin
Neornitinos
en masa que termin con los dinosaurios y otros animales, hace (aves modernas)
Extincin del final del Cretcico
65 millones de aos. Las aves anatmicamente modernas habran T (hace 65 millones de aos)
aparecido con posterioridad a dicho acontecimiento catastr
fico, al ocupar los nichos que haban quedado vacos. Pero los
descubrimientos recientes de fsiles de aves modernas anteriores
a dicha extincin en masa {Vegavis y Teviornis, de 67 y 70 millones
de aos de antigedad, respectivamente) demuestran el origen
ms remoto de ese grupo que, a diferencia de sus parientes arcai
cos, logr escapar de la extincin.

Enantiornitinos

Origen de las aves


T

Orniturinos

Nueva hiptesis
Origen de los Neornitinos

Linajes iniciales de Orniturinos

40

INVE 0
ST.GAC,ONYC,BNC, A, septiembre.*
Para la mayora de los paleontlogos, Ve-
gavis supuso la clave que hizo situar el origen PRUEBAS SOLIDAS
de los Neornitinos en el Cretcico. Con esta Este esqueleto parcial de Vegavis, procedente de la isla Vega, en la Antrtida, pertenece a un ave
nueva hiptesis por confirmar, los investiga de 67 millones de aos de antigedad. Presenta rasgos claramente modernos, entre ellos
dores han empezado a reexaminar las colec una cintura escapular amplia y huesos alares fusionados.
ciones de fsiles de ese perodo geolgico, en
bsqueda de otros ejemplares de las primeras se desenvolvieran mejor en el
aves modernas. Sylvia Hope, de la Academia aire que las aves primitivas
de Ciencias de California, en San Francisco, de tipo terpodo, como
insisti durante aos que las especies de aves Archaeopteryx.
que haba identificado a partir de fsiles des Si la capacidad de
cubiertos en Nueva Jersey y Wyoming, de vuelo no confiri a
entre 80 y 100 millones de aos de antige los Neornitinos una
dad, eran modernas. Pero los hallazgos (en su ventaja sobre sus
mayora huesos nicos) haban sido considera parientes del Cret
dos por otros investigadores como demasiado cico, qu se la dio
fragmentarios para producir identificaciones entonces? Varios pa
concluyentes. Las revelaciones sobre Vegavis y leontlogos, entre los
Teviornis sugieren que Hope tena razn. La que me cuento, hemos
comparacin de los huesos que ella describi propuesto que las dife
con otros restos ms completos debera arrojar rencias en los hbitos ali
luz sobre este debate. mentarios habran supuesto
una ventaja competitiva. Para
Pjaros de buen agero apoyar dicha teora he demostra
Al situar el origen de las aves modernas en el do, en una serie de artculos publi
Cretcico, los datos del registro fsil concor cados en los ltimos aos, que las aves
daban claramente con las fechas de divergencia modernas, conservadas justo despus de la
basadas en el ADN. Pero haca plantear una extincin en masa en rocas de 60 millones de
u-t cuestin nueva e inquietante: Por qu logra aos de antigedad y ms recientes, vivieron Bibliografa
o
o
_ ron las aves modernas sobrevivir al impacto quizs en ambientes hmedos, sobre todo li complementaria
O del asteroide y a las consiguientes alteraciones torales, lagos, riberas de ros y alta mar. Mu ANEWPRESBYORNITHIDBIRD
ecolgicas cuando los pterosaurios, sus parien chas de las aves que en la actualidad habitan (AVES, ANSERIFORMES) FROM THE
o
tes aviares ms primitivos y compaeros de en estos ambientes, entre ellas los patos, son LATE CRETACEOUS OF SOUTHERN
vuelo, no lo consiguieron? A mi entender, ste tpicamente generalistas y pueden subsistir a MONGOLIA. E. N. Kurochkin.
G.J. DykeyA. A. Karhuen
es el nico gran misterio por resolver acerca de base de una amplia variedad de alimentos.
O
>
American Museum Novitates,
i la evolucin de las aves, tarea a la que dedico Y hasta ahora, el nico linaje confirmado de n. 3866, pgs. 1-12; 27 diciem
gran parte de mis investigaciones. aves modernas que hemos encontrado en el bre, 2002.
Cretcico corresponde a las aves anseriformes.
Con slo un par de neornitinos del Cre En cambio, los grupos de aves del Cretcico
SURVIVALIN THE FIRST H0UR5
ce tcico confirmados, no hay muchas pistas en
< que no sobrevivieron al desastre se han iden OFTHECENOZOIC. Douglas
w el registro fsil que nos permitan avanzar. Sin S. Robertson etal. en Geolgi
<
t
tificado en rocas que se formaron en tipos de
embargo, se han obtenido algunos indicios ca! Society of Amrica Bulletin,
ambientes muy distintos, entre ellos litorales
a partir del estudio de aves actuales. Basn vol. 116, n. 5-6, pgs. 760-768;
o
donos en un enorme conjunto de datos de marinos, tierras interiores, desiertos y bosques. mayo, 2004.
a.
un
medidas de aves actuales, investigadores del Esta diversidad ecolgica indicara que las aves
O
DEFINITIVE FOSSIL EVIDENCE FOR
UJ
Reino Unido y yo hemos demostrado que arcaicas habran desarrollado especializaciones
g THE EXTANT AVIAN RADIATION IN
ce las proporciones de los huesos alares de las evolutivas para medrar en cada uno de esos THE CRETACEOUS. Julia A. Clarke
primeras aves modernas, entre ellas Teviornis nichos. As, pues, puede que el secreto del etal. en Nature, vol. 433, pgs.
y Vegavis, no son distincas de las de los ex xito de las primeras aves modernas residiera, 305-308; 20 de enero, 2005.
i tinguidos Enantiornitinos. La comparacin de simplemente, en su menor especializacin con
i las proporciones de los huesos alares fsiles respecto a los dems grupos. THE BEGINNINGS OF BIRDS:
RECENT DISCOVERIES, ONGOING
con los de aves actuales nos permite inferir
a algunos aspectos de la morfologa del ala, y Dicha flexibilidad habra permitido a los ARGUMENTS AND NEW DIREC-
TIONS. Luis M. Chiappe y Gareth
Neornitinos adaptarse ms fcilmente a las
con ello obtener informacin acerca de las J. Dyke en Major Transitions in
O condiciones cambiantes que siguieron al
capacidades aerodinmicas de las aves fsiles. Vertbrate Evolution, dirigido
impacto del asteroide. Se trata de una idea por J. S. Anderson y H.-D. Sues.
o lero, hasta donde podemos afirmar, la forma
> atrayente, pero todava muy prematura. Slo ndiana University Press, 2007.
'as alas de los dos grupos de aves fsiles no
con el descubrimiento de ms fsiles (ya sea
o difiere; en otras palabras, no creemos que los
sobre el terreno o en los cajones de los mu THE INNER BIRD: ANATOMY AND
neornitinos primitivos fueran mejores a la hora seos) podremos determinar de qu manera EVOLUTION. GaryW. Kaiser.
c
ac volar que los Enantiornitinos, aunque es las aves modernas escaparon de la extincin University of British Cokimbia
4
muy probable que tanto un grupo como otro y emprendieron el vuelo. Press, 2007.

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


41
El grafeno, una lmina de carbono cuyo espesor puede ser de un solo tomo,
muestra propiedades electrnicas exticas que revisten un gran inters
para la investigacin fundamental y el desarrollo de nuevos materiales

Jos Gonzlez Carmona,


a
M. Angeles Hernndez Vozmediano
y Francisco Guinea

1 carbono es el elemento qumico ms es


lpices, constituido por lminas apiladas fciles
tudiado. Resulta fundamental en bio
de separar, y el diamante, de estructura cbica
loga y medicina, pero tambin en la
cristalina. Se sabe que el grafito es ligeramente
produccin de energa y la conservacin del
medio. A travs de sus compuestos, forma ms estable que el diamante. N o es frecuente
parte de numerosos materiales de gran impor que existan materiales con caractersticas mu)
tancia en nuestra vida cotidiana. La sntesis distintas formados p o r el mismo elemento
del carbono en las estrellas constituye una qumico. Resulta por ello bastante sorpren
etapa bsica del ciclo por el cual se forman dente que la investigacin cientfica duran*
muchos otros tomos. el ltimo tercio del siglo xx v los anos q*
Durante largo tiempo se consider que el llevamos del xxi haya descubierto aun ffl*
carbono puro, a temperatura y presin ambien formas de carbono en la naturaleza.
b n ,Q
tes, ostia en forma de dos tipos de materiales- s aos setenta del siglo pasado se * n r
el grafito, que utilizamos en las minas de los d'aron los compuestos intercalares de g r f
i n s t a n de lminas muy linas de palu-l" L '
42

1N
VEST,GAClON Y CIENCIA. SSi ' p l l l ' U ibre. 2010
pueden ser superconductoras, entre capas de 1. EL GRAFENO SE EXPANDE mucho ms
otros materiales. Tambin en los setenta se que cualquier otro material cristalino. CONCEPTOS BSICOS
estudiaron de forma intensiva polmeros como La red puede estirarse, de forma reversible,
el poliacetileno, que puede considerarse una hasta un 10 por ciento. El grafeno es el nico
material constituido por
cadena muy larga de tomos de carbono, con
una sola capa de tomos
algunos enlaces saturados con hidrgeno.
que puede ser sintetizado
En los aos ochenta se descubri, en el es externos [vase "Grafeno", por Andre K. Geim
y estudiado en detalle. Es
pacio interestelar, el fulereno, una molcula de y Philip Kim; INVESTIGACIN Y CIENCIA, junio el objeto ms bidimensio
sesenta tomos de carbono (C 60 ) y con forma de 2008]. El grafeno puede generarse tambin nal que existe.
de baln de ftbol. Se sintetizaron molculas en la superficie del carburo de silicio (SiC)
de carbono parecidas de mayor tamao. En los por evaporacin del silicio, o en la superficie Las propiedades elec
noventa se descubrieron los nanotubos de car de metales, por descomposicin de molculas trnicas del grafeno son
bono, lminas muy finas de grafito enrolladas absorbidas. inusuales y pueden modi
en forma de tubo. Finalmente, a principios El nico precedente de una actividad inves ficarse externamente.
presente siglo, se demostr que podan tigadora tan intensa e interdisciplinar como la i El estudio de las propie
aislarse y manipularse lminas de grafito con desarrollada en torno al grafeno es el estudio dades exticas del grafe
un espesor de un solo tomo: el grafeno. de los superconductores de alta temperatu no ha puesto de manifies
La investigacin sobre el grafeno ha pro ra, iniciado en los aos ochenta. El grafeno to interesantes relaciones
tagonizado un auge desbordante desde 2005. es el material ms bidimensional que pueda entre los modelos usados
n ese ao, investigadores de la Universidad imaginarse. Asimismo, se puede variar el n en ciencia de materiales
de Manchester demostraron que las lminas de mero de electrones en su interior. Materiales y en fsica terica. Las
gi areno se podan obtener de una forma sen conductores de espesor reducido constituyen nuevas caractersticas del
cilla. El grupo, dirigido por Andre K. Geim, la base de los circuitos electrnicos que ha grafeno quiz permitan el
tambin caracteriz muestras de distintos es cen funcionar muchos de los dispositivos que desarrollo de aplicaciones
pesores, y demostr que el nmero de por utilizamos en nuestra vida cotidiana. Las pro y dispositivos irrealiza
tadores de corriente en su interior, electrones piedades de materiales de pequea dimensin bles con otros materiales.
o huecos, poda ajustarse mediante electrodos (meso o nanoscpicos) difieren cualitativamen-

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010 43


materiales no se encuentran en un estado d e
perfecto equilibrio; ademas, las fluctuaciones
trmicas en una y dos dimensiones SOn sufi
cientemente importantes como para q u e n o
s e pueda definir con rigor el orden cristalino
a grandes distancias.
Todo cristal bidimensional presenta defec
tos, y los ms frecuentes son pares de dislo
caciones. El grafeno destaca por poseer pocos
defectos, una rigidez excepcional y la posibili
dad de expandirse mucho ms que cualquier
otro material cristalino. Se ha demostrado q ue
la red del grafeno puede estirarse, de forma
reversible, hasta un diez por ciento. La ma
yora de los slidos dejan de ser estables para
deformaciones inferiores al tres por ciento.
Las membranas de grafeno pueden soportar
tomos de metales pesados, como el oro o el
nquel, prcticamente sin deformarse. La masa
de estos tomos es cuatro o diez veces mayor
te de las propiedades de tomos y molculas, que la del carbono. Sin embargo, las muestras
2. GRAFENO SUSPENDIDO,
y tambin de los materiales macroscpicos (de de grafeno nunca son completamente planas;
contactado por electrodos
metlicos. La movilidad de los escala humana), compuestos por cantidades presentan rugosidades a escala nanoscpica
electrones en esta muestra es elevadsimas de tomos. cuyo origen se desconoce.
comparable a la de los mejores Finalmente, dado que las leyes de la fsica
materiales semiconductores cuntica describen por igual el comporta Propiedades extrnsecas
utilizados en dispositivos elec miento de las partculas subatmicas y el mo El grafeno se puede ver como un objeto que
trnicos. vimiento de los electrones en un metal, el es todo l su superficie. Se halla, por tanto,
grafeno constituye un universo en miniatura, mucho ms expuesto a influencias del medio
con propiedades que antes se haban estudia externo que otros materiales. Los procesos de
do slo en partculas de gran energa y con sntesis y crecimiento, a presin atmosfrica
velocidades prximas a la de la luz. y a temperatura ambiente o ms elevada, no
I
permiten un control preciso del entorno. Ello
Estructura cristalina
El grafeno es el cristal bidimensional ms
puede ser la causa de que las propiedades de
conduccin del grafeno no lleguen todava a
I
delgado de la naturaleza. Su espesor, de un igualar las de los semiconductores ms utiliza
tomo, hace que no se pueda definir su an dos en la fabricacin de circuitos integrados, :

chura de una forma inequvoca (se considera v


obtenidos en salas blancas mediante un pro z
<

de 3 ngstrom, que es la fluctuacin observada ceso finamente controlado (lo que conlleva un 2
-
-
en medidas de barrido electrnico). La exis gran coste econmico).
-
<

tencia de un cristal bidimensional es un tanto A pesar de la limitada calidad de las prime >

contradictoria: excepto a temperatura cero, los ras muestras, la especial estructura electrnica

o 1991
1940-1960 1975-1978 Se observan los na-
Se investiga ^^^^^^^^ Se sintetiza el poliacetileno, (CH)n, dopado notubosde carbo
de forma exhaustiva el grafito, (por ejemplo: (CH)nl). Polmeros metlicos no. Tubos de carbono
semimetal con propiedades con un amplio rango de conductividades. con gran variedad
muyanistropas. A. J. Heeger, A. G. MacDiarmid y H. Shirakawa deformas, que pue Se aisla y estudia el grafeno. Monoc^
reciben por ello en 2000 el premio Nobel de qumica. den ser metlicos de carbono. Inicialmente de una\o van*
o semiconductores. de extensin. Existen ya muestras dece^_
1960 I
1960-1970
Se caracterizan 1985
los compuestos Se observan los fullerenos
intercalares en el espacio exterior.
de grafito (C8K,C6Ca). C-eo y estructuras mayores
Pueden ser . R. F.CurlJr.. H.Krotoy
superconductores, o R.E.Smalley reciben por
ello en 1996 el premio
6 Nobel de qumica.
Las propiedades metlicas o aislantes de un material vienen determinadas por la posicin del nivel de Fermi (ef) y su estructura de bandas electr
nicas. El nivel de Fermi corresponde al nivel energtico ms alto ocupado. Los niveles energticos desocupados ms bajos conforman la banda de
conduccin (//7a); los niveles ocupados de mayor energa, la banda de valencia {fucsia). En los metales, la banda de conduccin y la de valencia se
solapan. En los no metales, en cambio, aparece una brecha energtica que dificulta el paso de los electrones de una banda a otra. El grafeno es un
material fuera de lo comn. Sus propiedades electrnicas lo sitan a caballo entre los metales y los semiconductores.

GRAFENO SEMICONDUCTOR AISLANTE


METAL

ce

UJ

Bandas electrnicas Bandas electrnicas en Bandas electrnicas Bandas electrnicas


solapadas. No hay brecha forma de dibolo: el vrtice separadas por una separadas por una brecha
energtica. Los electrones del cono superior se junta brecha energtica lo energtica demasiado
por debajo del nivel de con el del inferior justo bastante pequea para grande para que los
Fermi pueden saltara los en el nivel de Fermi. que los electrones la electrones pasen a la
niveles ms cercanos No hay brecha energtica. superen y pasen de banda de conduccin.
desocupados para Los electrones pueden pasar la banda de valencia No puede establecerse
establecer una corriente fcilmente del cono inferior a la de conduccin. una corriente elctrica.
elctrica. al superior. Dos tipos de portadores
Un tipo de portador de Dos tipos de portadores de de carga: electrones
carga: electrones. carga: electrones y huecos. y huecos.

del grafeno ya ha permitido observar procesos puedan desplazarse mediante campos elc
como el efecto Hall cuntico, de gran inters tricos o no. Esta clasificacin constituy uno
desde el punto de vista de la investigacin de los primeros xitos de la aplicacin de la
fundamental, as como por sus posibles apli mecnica cuntica al estudio de los slidos.
caciones. Este efecto se ha medido en gra La naturaleza ondulatoria de los electrones
feno a temperatura ambiente (hasta ahora, induce su difraccin por la red cristalina; ello
su observacin en silicio o germanio exiga genera regiones prohibidas de energa (bre
enfriar las muestras a la temperatura del helio chas), en las que los electrones no se pueden
lquido, 4K). propagar. Slo cuando la brecha de energa no
La actividad investigadora para separar las es excesivamente grande (del orden de 1 elec-
propiedades intrnsecas del grafeno de las in tronvolt), sta puede superarse bajo ciertas
ducidas por el medio y mejorar la calidad del condiciones, lo que caracteriza a los materiales
material es muy intensa. La situacin cambia semiconductores {vase el recuadro "Grafeno,
prcticamente de mes en mes. Se ha pasado de entre metal y semiconductor").
o
las escasas muestras iniciales de dimensiones El grafeno es un material fuera de lo co
Z
<
ce
^*-
de milsimas de milmetro a capas de cen mn. Sus propiedades electrnicas lo sitan
'*-
O tmetros. La movilidad de los portadores de a caballo entre el conjunto de los metales y
corriente ha aumentado en ms de dos rdenes el de los semiconductores. Puede existir una
2
de magnitud; para ello se han aplicado tcnicas situacin intermedia entre tener o no el nivel
ae expulsin de contaminantes de las muestras de Fermi (nivel energtico ms alto ocupado)
2
CE
<
Y se ha experimentado con muestras suspendi en la brecha que separa las bandas de energa?
uj
X das que minimizan el contacto con otras partes La respuesta a esta pregunta se encuentra en la
del dispositivo {vase la figura 2). En octubre de sorprendente forma de las bandas del grafeno:
Z
009 se public que el grafeno presentaba uno en las proximidades del nivel de Fermi, el valle
de los estados ms exticos de la materia: el de la banda desocupada de menor energa
O
ce
:
efecto Hall cuntico fracciona!. (banda de conduccin) se halla pegado en un
2
solo punto a la cima de la banda ocupada de
O
Propiedades electrnicas mayor energa (banda de valencia).
O Los materiales se clasifican en metlicos y Ms sorprendente si cabe es la forma de
s
aislantes, segn los electrones en su interior dibolo que presentan las dos bandas del gra-

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


45
una corriente de electrones (cargas negativas)
mediante la ocupacin del valle del cono su
perior, o bien una corriente de huecos (cargas
positivas) mediante el vaciado de los niveles
mis energticos del cono inferior.
Las propiedades exticas de las bandas de
energa del grafeno se hallan en el origen de las
posibles aplicaciones tcnicas de este mate
rial y lo convierten en un excelente banco de
pruebas para la investigacin de fenmenos
fsicos fundamentales.
En los metales, los portadores de carga
muestran en su movimiento cierta inercia,
que se caracteriza por una masa efectiva (dis
tinta de la masa real del electrn en el va
co). Dicha inercia procede de una interaccin
compleja con los campos electrostticos de la
red cristalina. La relacin lineal de dispersin,
3. ESTADOS ELECTRNICOS del feno, juntndose el vrtice del cono superior
E(p) = v\p\ de las bandas electrnicas del
grafeno a los dos lados de una con el del cono inferior justo en el nivel de
grafeno implica que la masa efectiva de los
barrera energtica. A la izquier Fermi. La singularidad cnica puede represen
portadores de carga es cero. En un sistema
da, los portadores de carga son tarse por una dependencia de la energa E en
electrones; a la derecha, hue
ideal, donde los portadores no puedan ser
funcin del m o m e n t o / d e l electrn dada por
cos. La propagacin de los por obstaculizados por impurezas u otras fuen
E(p) = v\p\, siendo el mdulo del momento
tadores conserva la direccin tes de difusin, la velocidad de los mismos
en dos dimensiones | / | = yjpj+pj-
de los pseudoespines (flechas). debera mantenerse invariable y fijada por la
As, el grafeno parece participar de lo mejor
El electrn que incide sobre la constante de proporcionalidad v (que toma
de los dos mundos: el de los metales y el de
barrera contina al otro lado en en el grafeno un valor considerable del orden
los semiconductores. Con los metales, el gra
forma de hueco; la probabilidad
de que sea reflejado es nula. feno tiene en comn que la brecha energtica de 10 6 m/s).
entre la banda de valencia y la de conduccin Pero no se acaban ah las propiedades no
es nula; ello facilita el paso de los electrones tables del grafeno. La relacin lineal entre la
desde el cono inferior, por debajo del nivel de energa y el momento de los electrones con
Fermi, al cono superior. Con los semiconduc duce a consecuencias de mayor alcance desde
tores, que cuenta con dos tipos de portadores el punto de vista de la fsica fundamental.
de carga: electrones y huecos. Puede generarse La ley E{p) = v\p\ introduce propiedades
"relativistas" en el movimiento de los elec
trones del grafeno, del mismo modo que el
principio de la relatividad de Einstein habla de
la equivalencia entre las variables de espacio y
tiempo. Segn este principio, en las ecuaciones
relativistas, cualquier dependencia funcional en
la distancia espacial, x2, debe ir acompaada
de un trmino similar dependiente del inter
2
valo de tiempo rt , siendo c la velocidad de
la luz. En la mecnica cuntica, el momento
constituye la variable conjugada del espacio, 25
u
mientras que la energa corresponde a la va cez
riable conjugada del tiempo. En la dinmica O tfa
>

de los electrones en el grafeno, la dependencia l


s
5
N
O
H
-
4. DIFRACCIN DE LOS ELECTRONES del grafeno
por una doble rendija. Hay dos tipos de electro %
'
nes, que provienen de puntos diferentes en la
zona de Brillouin cristalina, el espacio de posibles
momentos en la red. La existencia del pseudoes-
4
pin hace que la figura de difraccin formada por
uno de ellos est ligeramente desplazada hacia la u
parte superior, mientras que la de la otra se des -

plaza hacia abajo. Las franjas de interferencia de


electrones sin pseudoespin estaran distribuidas
simtricamente respecto a las dos rendijas.
46

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010


^

en E1 es equivalente a la dependencia en v2p2. 5. LA INTERACCIN ENTRE LOS ELECTRONES del


Las ecuaciones que rigen el movimiento de grafeno modifica las bandas electrnicas, que se
los portadores de carga adquieren entonces, reducen (cono interno). A energas bajas, la ve
aunque sea slo de manera formal, la misma locidad de los electrones es mayor; ello conlleva
simetra que existe en la teora de la relatividad, una reduccin del nmero de estados y aproxima
con la salvedad de que la velocidad de la luz el comportamiento del grafeno al de un material
aislante (si bien no llega a existir una brecha pro
que aparece en ella es aqu sustituida por la
hibida de energas). Con todo, la velocidad de los
velocidad de Fermi, v.
electrones no puede aumentar indefinidamente, BANDA
El grafeno posee numerosas propiedades por mucho que se reduzca la energa, puesto que DE CONDUCCIN
especiales, que no son frecuentes en otros sli nunca podr exceder la velocidad de la luz en el
dos cristalinos. Su comprensin requiere ahon vaco.
dar en el estudio de los efectos de la mecnica
cuntica en sistemas complejos, que ofrecen BANDA
DE VALENCIA
paralelismos inesperados entre problemas apa pues la inversin del sentido del movimien
rentemente distintos. Ofrecemos a continua to implicara una inversin de la helicidad,
cin una breve descripcin de algunas de estas que no est permitida por la ecuacin que
propiedades exticas. descubre el movimiento de los electrones.
El rebote de los portadores de carga slo es
Pseudoespn posible en caso de colisin con impurezas o
La red del grafeno est formada por la re defectos particulares de la red, que puedan
peticin de un patrn unidad que contiene dar un impulso tan grande al electrn como
dos tomos de carbono equivalentes. Puede para llevarle ms all de los conos de valencia
considerarse la unin de dos redes monoat y conduccin.
micas triangulares, de modo que los estados La existencia del pseudoespn implica que
(funciones de onda) de los electrones corres las barreras de potencial que se utilizan para
ponden a superposiciones de estados definidos localizar los portadores en semiconductores, 6. UN PENTGONO EN LA
en cada una de estas dos redes. La fase relativa y fabricar transistores u otros dispositivos, no RED HEXAGONAL del grafeno
entre estas dos componentes permite definir pueden confinar los electrones en el grafe constituye un defecto (declina
una variable, el pseudoespn, con propieda cin). Para obtenerlo, basta con
no (la paradoja de Klein, que tambin existe
des anlogas a las del espn de un electrn eliminar de la red un sector de
en la fsica relativista, vase la figura 3). Ello
en el vaco. 60grados (a) y pegar los bordes
hace que el pseudoespn no slo revista inters restantes (b). Ello implica dis
Una propiedad muy importante del pseu para la investigacin fundamental: su exis tinguir los tomos que ocupan
doespn es que su proyeccin sobre la direc tencia complica el diseo de los dispositivos una de las subredes {rojos) de
cin del movimiento de cada portador de electrnicos de grafeno. los que forman la otra {negros).
carga debe mantenerse invariable a lo largo La diferencia entre electrones ordinarios y Un electrn que recorre una
del tiempo. El signo de esta proyeccin (he- electrones con pseudoespn podra observarse trayectoria cerrada que incluye
licidad) puede ser positivo (cuando el pseu en uno de los experimentos ms conocidos el defecto debe invertir el pseu
doespn posee la misma orientacin que el de la mecnica cuntica, la difraccin de una doespn. Los doce pentgonos
momento p) o negativo (cuando las orienta partcula que cruza una barrera por una doble que existen en un fullereno im
ciones son opuestas), por lo que el enunciado rendija {vase la figura 4). plican que los estados electr
anterior viene a decir que la helicidad no nicos se pueden describir como
los obtenidos de la ecuacin de
puede pasar de positiva a negativa a lo largo Interacciones complejas
de la trayectoria de un electrn, o de un Dirac en una superficie esfrica
Una carga elctrica en un metal est apanta
con un monopolo magntico
hueco. Ello hace que los portadores de carga llada por los electrones del metal. Por ello, las
en su interior (c).
no puedan dar marcha atrs en el grafeno, interacciones entre los propios electrones no

INVESTIGACIN Y CIENCIA, s e p t i e m b r e , 2010 47


JlSIfl,

7. LAS DEFORMACIONES DE cambian cualitativamente los estados electr las interacciones en el grafeno requiere los
LA RED de grafeno (izquierda) nicos, que pueden estimarse, en una primera mismos mtodos y conceptos que se utilizan
generan un campo magntico aproximacin, sin tener en cuenta el efecto en electrodinmica cuntica (la teora cun
efectivo {derecha) debido de las interacciones. Esto no ocurre en los tica de partculas cargadas). Nos referimos a
a las tensiones internas. materiales aislantes. En stos, sin embargo, la renormalizacin, un conjunto de tcnicas
la existencia de una brecha de energas pro que permiten la descripcin de sistemas fsi
hibidas en el espectro de estados electrnicos cos "divergentes" mediante la redefinicin de
tambin permite ignorar el efecto de la repul los parmetros de la teora en funcin de la
sin entre los electrones, que, en todo caso, escala de energa del sistema. En el caso del
hara al material ms aislante todava. grafeno, ello significa que la estructura de
Como se mencion ms arriba, el gra bandas y la velocidad de los electrones de-
f

feno no pertenece a ninguna de esas clases penden de la energa a la que se miden {vase
de materiales. No es un metal. Tampoco la figura 5).
un aislante. La estructura de las bandas no
La importancia de los efectos de renor
permite a los electrones apantallar del todo
malizacin est determinada por el valor, a
potenciales electrostticos. Como resultado,
baja energa, de la constante de estructura fina
los estados se modifican, y las propiedades
(variable adimensional), el cociente entre la
de apantallamiento tambin. Ello hace que *
carga del electrn al cuadrado y la constante z
los electrones dentro del grafeno interaccio- 5
Los autores nen de manera parecida a como lo hacen los
de Planck multiplicada por la velocidad de la o :

2
luz: a = e l{hc) 1/137. La variable anloga en u
Jos Gonzlez Carmona, electrones de la fsica de altas energas. En
M.-" Angeles Hernndez Vozme-
particular, el largo alcance de la interaccin el grafeno se obtiene mediante la sustitucin o
diano y Francisco Guinea son de la velocidad de la luz por la velocidad de o.
sin apantallar da lugar a problemas tcnicos
investigadores del Consejo Supe
de clculo (el valor aparente de algunas can los electrones, y la inclusin, en la definicin i
rior de Investigaciones Cientficas. 5
Guinea y H.Vozmediano trabajan tidades es infinito). de la carga del electrn, del apantallamiento Mi

en el Instituto de Ciencia de debido a efectos externos. O


Materiales de Madrid; Gonzlez, Ese problema de clculo apareci por pri
a
en el Instituto de Estructura de mera vez en mecnica cuntica cuando se
la Materia. Desarrollan modelos intentaron incluir los campos electromagn
Campos de aforo
para entender las propiedades de ticos en la teora de partculas elementales. En fsica cuntica, un campo de aforo {gau- 2

sistemas con un gran nmero de


La coincidencia con el grafeno no es casual. ge) modifica las propiedades de las partculas 2
grados de libertad que interaccio- 4.
Los electrones del grafeno poseen propiedades cuando stas se desplazan. Una partcula que 5
nan entre si. Los compuestos de
carbono, como el grafeno, consti anlogas a los electrones de alta energa en el sigue una trayectoria dada, en presencia &
tuyen un ejemplo muy interesante vaco, salvo que su velocidad es dos rdenes un campo de aforo, cambia su estado nter-
de este tipo de objetos.
de magnitud menor que la velocidad de la no. Ello puede dar lugar a fuerzas adicionales
1 luz. Un tratamiento completo del efecto de X modificar, a su vez, la trayectoria. El caso
mas conocido es el campo electromagn'
48

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre. 2010


c0> que altera la lase de la funcin de onda
c|c la partcula. Este cambio de lase modifica
| a s interferencias entre los caminos que una
partcula cuntica puede tomar, liando lugar
a efectos que permiten medir la naturaleza
undulatoria de los electrones. Las interacciones
fundamentales de la naturaleza, con la posible
excepcin de la gravedad, admiten una des
cripcin en trminos de campos de aforo que
cada partcula induce a su alrededor, afectando
a las dems.
Un ejemplo donde campos de aforo efec
tivos resultan tiles para describir las pro
piedades del grafeno es la dinmica de los
electrones alrededor de cienos defectos de la
red, como el inducido por la sustitucin de
un hexgono por un pentgono. Un electrn
que sigue una trayectoria muy alejada del
ha publicado sobre el tema, entre otros
pentgono ve un entorno local casi idntico los siguientes artculos:
al graeno perfecto: cada tomo de carbono
est rodeado por tres primeros vecinos. La Plasmnica,
existencia de un pentgono requiere que las de Harry A. Atwater
dos subredes que forman la red cristalina se Junio 2007
intercambien a lo largo de una direccin dada
[vase la figura 6). C o m o se mencion ms Nanorredes de carbono:
arriba, la fase relativa de las funciones de una nueva electrnica,
onda del electrn en cada una de las subredes
de George Gruner
determina el pseudoesptn. C o m o resultado,
Julio 2007
el pseudoespn de un electrn que se mueve
alrededor del pentgono se invierte.
La edad de diamante
Este efecto es el mismo qtie el que pro de la espintrnica,
ducira un campo de aforo que actuase sobre de David D. Awschalom,
el electrn. En particular, la dinmica de un Ryan Epstein y Ronald Hanson
electrn en un fullereno, cuya red contiene Diciembre 2007
doce pentgonos (como un baln de ftbol),
se mueve de una forma muy parecida a la de Tribologa con nanomateriales,
una partcula relativista sobre la superficie de J. L Valles e Isabel Vergara
de una esfera con un monopolo magntico Febrero 2008
en su interior.
El movimiento de los electrones en el grafe- Grafeno,
no tambin se ve afectado por las deformacio de Andr K. Geim y Philip Kim
nes de largo alcance de la red cristalina. Este Bibliografa Junio 2008
efecto se puede describir como un campo de complementaria
aforo. Debido a la naturaleza "relativista" de DRAWINGCONCLUSIONS
Lquidos y hielos de espn,
los electrones del grafeno, una deformacin FROMGRAPHENE. Antonio de Rafik Ballou y Claudine Lacroix
de la red cristalina modifica el momento lineal Castro Neto, Francisco Guinea Abril 2009
de la partcula; el mismo efecto que produce y Nuno Miguel Peres en Physics
World,vo\. 19, pgs. 33-37;
un cambio en la fase de la funcin de onda. Claves de la superconductividad
noviembre de 2006.
Esta propiedad, que se ha estudiado slo en a altas temperaturas,
el grafeno, hace que determinadas deforma THE ELECTRONIC PROPERTIES de Graham P. Collins
ciones generen los mismos efectos que campos OF GRAPHENE. A. H. Castro Octubre 2009
magnticos reales [vase la figura 7), si bien Neto, F. Guinea, N. M. R. Peres,
K. S. Novoselov y A. K. Geim
siempre aparecen dos tipos de campos, de Ms duro que el diamante,
en Reviews ofModern Physics,
signos opuestos. vol. 81, pgs. 109-162; enero de Daniel Errandonea
Adems de su inters desde un punto de de 2009. Diciembre 2009
v
ista fundamental, se estn desarrollando
GRAPHENE, STATUS AND
aplicaciones que permitan controlar las pro
PROSPECTS. Andre K. Geim en
piedades electrnicas del grafeno. De ello se Science, vol. 324, pg. 1530;
encarga la "ingeniera de (elisiones" [strain 2009.
Prensa Cientfica, S.A.
engineering).

'NVF.STIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010 49


CONCEPTOS BSICOS
A pesar de la enorme
diversidad de caracteres
en las distintas especies
animales, algunos rasgos
permanecen invariables.
Los principales planes
corporales se originaron
en el Cmbrico, y desde
entonces no ha aparecido
ninguno nuevo.

El desarrollo embriona
rio ejerce una notable
influencia en la evolucin
de las diversas formas
naturales. Los procesos
del desarrollo imponen
limites y determinan la
invariabilidad de ciertos
rasgos.

Los sistemas de desarrollo


presentan una natura
leza conservadora. Sin
embargo, determinados
fenmenos, como la hete-
rocronia, la heterotopa o
la canalizacin, permiten
la aparicin de nuevas
estructuras y favorecen el
cambio evolutivo.

. V
1. RASGOS ESPECFICOS QUE DISTINGUEN A LOS ANIMALES. Entre las aves, los picos
adoptan una amplia variedad de formas y tamaos. La garza paleta {izquierda)
posee un pico largo, plano y ancho; el pico del alcaravn es largo y delgado {arriba,
izquierda), y el clao terrcola (arriba, derecha) tiene un pico robusto, largo y alto.
Mediante la biologa evolutiva del desarrollo, los cientficos exploran las restriccio
nes en la formacin de los rasgos animales, como los picos de las aves, as como su
historia evolutiva.

n el reino animal, existen rasgos espe se desarrolla a partir de una evaginacin del
cficos que distinguen a un grupo de cerebro, mientras que el ojo del pulpo lo hace
animales de otro. El pico y las plumas a partir de una invaginacin de la piel. Ambos
separan a las aves de los mamferos y ojos difieren tambin desde un punto de vista
los anfibios. Existen incluso variantes de esas funcional. Los nuestros procesan la luz a travs
caractersticas que permiten diferenciar una de las clulas de la retina situadas en el fondo
!
clase de aves de otras: los patos poseen un del ojo, los conos y los bastones; en el pul
3 pico largo, ancho y plano, mientras que los po, esas clulas ocupan una posicin anterior.
gansos lo tienen ms corto, delgado y alto. Adems, la distancia focal del cristalino en el
!
oin embargo, las aves comparten con algunos pulpo se mantiene fija, de m o d o que el ojo
Q
mamferos y anfibi os un gran nmero de ca enfoca moviendo todo el cristalino respecto
racteres, como los ojos, los pies, las piernas, a la retina. En los humanos, el enfoque de
c
la, etctera. A qu se debe la variacin los objetos situados a diferentes distancias
can
2 profunda de unos caracteres, en tanto que del ojo se consigue mediante la modificacin
5
Z otros permanecen relativamente iguales en un de la forma del cristalino.
<

X amplio espectro de animales? El ejemplo del ojo muestra los importantes


O
t-1 hecho de compartir una misma histo conocimientos que se adquirieren en el campo

1 ria evolutiva podra explicar las semejanzas,


mientras que las diferencias representaran una
de la biologa evolutiva del desarrollo o la
evo-devo. La evo-devo estudia la interaccin
I respuesta adaptativa a las fuerzas selectivas.
Lsta interpretacin no basta para dar cuenca
entre los procesos del desarrollo y las fuerzas
selectivas que dan origen al cambio evolutivo.
o
d
2
tr
e toda la variacin existente en la naturale En este contexto, nos referimos al desarrollo
CE
za. En diferentes linajes de animales pueden como a la formacin de los rasgos fsicos y los
su
*"gir caracteres similares gracias a la evolucin sistemas fisiolgicos desde el momento de la
convergente. concepcin. La evo-devo pretende establecer el
I Muchos bilogos ponen como ejemplo de
grado de constriccin o sesgo de los procesos
.

del desarrollo y valorar el modo en que ste


evolucin convergente el desarrollo del ojo
< en el ser humano y en el pulpo. Ambos ojos repercute en la evolucin. A pesar del gran
O nmero de modificaciones evolutivas poten
O
xa.
estn constituidos por prpados, iris, cristalino,
ciales, no todas prosperarn por igual. Algunas
9 pupila y retina, pero esas estructuras se forman
/
mediante mecanismos distintos. El ojo humano caractersticas no se generan en ciertos anima-

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010 51


otras estructuras; una cola postanal; y un lu^Q
Ojo de pulpo cartilaginoso que sostiene la cuerda ncural.
Ojo humano
Los humanos comparten estas caractersticas
Crnea fsicas con los anfibios, las aves, los peces e
Crnea
Iris Msculo incluso las ascidias.
Iris Msculo Prpado ciliar
Prpado ciliar Aunque hayan transcurrido millones de
\
\
Pupila aos, diez veces ms de lo que dur la ex
plosin del Cmbrico, no ha aparecido desde
Cristalino entonces ningn plan corporal nuevo. Incluso
Cristalino
a pesar de los importantes cambios acaecidos,
como los que permitieron el paso de la vida
acutica a la terrestre. Los procesos del de
sarrollo podran limitar, pues, la aparicin de
nuevos planes corporales.
Las limitaciones estructurales hacen in-
viables determinadas formas. Considrese el
Retina
King Kong de ficcin como una versin a
Ganglio gran escala de un gorila, con sus mismas pro
ptico porciones pero con un tamao total mucho
Nervio ptico
mayor. En los animales reales, sobre todo en
los terrestres, las propiedades estructurales de
2. LA EVOLUCIN CONVERGEN les porque carecen del conjunto adecuado de los huesos restringen el tamao y las propor
TE se observa en el ojo de los herramientas de desarrollo. Podemos comparar ciones del organismo. Una sencilla explicacin
humanos y de los pulpos, donde ese conjunto con las piezas LEGO, pues am matemtica basada en el fmur, el hueso del
estructuras similares surgen bos determinan el tipo de estructuras que se muslo, demuestra la imposible existencia de
de procesos de desarrollo puede construir. Con un conjunto estndar King Kong.
distintos. Como se aprecia en de piezas rectangulares LEGO se crean ml Imaginemos que la altura del gorila de
la figura, los ojos de animales tiples estructuras nicas, aunque ninguna de ficcin quintuplica la de un gorila normal. La
muy distintos se componen ellas presentar los bordes redondeados. De la resistencia de un hueso depende del rea de su
de estructuras muy parecidas:
misma manera, el repertorio de procesos, rutas seccin transversal, es decir, del cuadrado de
crnea, cristalino, retina,
e interacciones posibles durante el desarrollo su radio. Si todas las dimensiones del fmur de
etctera. Esta semejanza resulta
de un organismo es limitado. King Kong se multiplican por cinco, incluido
an ms llamativa debido a que
el ojo humano y el del pulpo El presente artculo destaca la influencia su radio, la resistencia de ese hueso ascender
2
se desarrollan a partir de vas del desarrollo en la evolucin de las diver a 5 , es decir, ser 25 veces mayor. Por otro
completamente diferentes. sas formas naturales, y revela el conjunto de lado, el volumen de King Kong aumentar
reglas que delimitan la direccin del cambio segn el producto de la longitud por el rea
evolutivo. Esas reglas contribuyen a desmi- de su seccin transversal, o sea, 5 por 25; el
tificar la complejidad de formas que crea la volumen ser, pues, 125 veces superior. Un
naturaleza. peso que aumentara cinco veces ms que la
resistencia de sus huesos aplastara las piernas
Treinta y cinco formas de ese gorila gigante. La discrepancia entre la
generan toda la diversidad resistencia y el peso tambin se podra apli
Hace 500 millones de aos, durante el perodo car al resto del cuerpo de King Kong. De
Cmbrico, se originaron las 35 formas o planes manera que los simios podran aumentar de
corporales en los que se amoldan todos los tamao, pero los factores estructurales im
animales. La aparicin de las formas se dio ponen lmites.
con relativa rapidez en la escala del tiempo
evolutivo: sucedi en un perodo de entre 5
y 10 millones de aos. Restricciones
Muchas de las semejanzas observadas en Ms all de la fsica existen otros elementos.
tre los diferentes tipos de animales se pueden como la organizacin del genoma, que dirige
explicar sobre la base de un plan corporal el desarrollo. En gran variedad de animad
mn
rrm
c o r n i l' n Trr\r'~.-~~v - i W r corporal
se x U1 1 descubrir ciertos genes y fam',|3S
rpueden
comn, lomemos el caso de los c A A " " " "' "ciiDnr ciertos genes y w**-
8 CaS qUC c u r n l e i 1
(phylum Chordata), al que p e r t e i J c I " P funciones equivalente
menc
humanos. En algn momento del . U n ! " 11 , o n a r un conjunto bien estudiado
todos los miembros del filo presentan r T , l de esos genes conservados, los genes Hox, id*"
caractersticas comunes: una Li d " b e " tincados en un amplio espectro de animad
que conecta el exterior con el n t e r o A T ranas, moscas, ratones, humanos y gusa"">'
1 L
garganta- un haz de fibras n e r v i o s " " ; ' s genes Hox ayudan a establecer el P1"' z
a
C O r n o r . i l bk2
dsC d ie . 1 1 -^liviMlH 1
corre el dorso, comunicando el cerebro con T ^ 1 , determinan
el
52
orden en que se disponen las d ( ^ "

'NVESTIGACION Y CIENCIA, septiembre. l&


King Kong
125 i

100 H

75-4

2 50 H
Radio = resistencia

King Kong
25-

Gorila Gorila

0
Gorila King Kong Resistencia Peso

3. LAS LIMITACIONES FSICAS hacen imposible la existencia de de un hueso depende del rea transversal, que en King Kong
King Kong. Imaginemos que el tamao de King Kong {cuadro azul) aumenta por 52, es decir, 25. Por su parte, el peso se multipli
supera en cinco veces el de un gorila normal {cuadro amarillo), ca por el producto del tamao y el rea transversal, o sea, por
pero sus proporciones se mantienen. Consideremos slo el fmur 5 x 25 = 125. En consecuencia, si el peso de King Kong aumenta
de King Kong. Como el resto del animal, el tamao de su fmur cinco veces ms que su resistencia, su propio peso lo aplastara
{izquierda) quintuplica el de un gorila ordinario. La resistencia {derecha).

estructuras desde la cabeza hasta la cola. Ms


an, el orden fsico de los genes Hox en los
cromosomas se corresponde con el de las es
tructuras corporales que los mismos especifi
can; al principio se hallan los genes relativos a
la cabeza, seguidos de los genes del trax y, por Adulto
ltimo, los del abdomen. El orden cronolgico de Drosophila
de la expresin de esos genes coincide tambin
con su disposicin en el cromosoma: primero
se expresan los de la cabeza, luego los del trax
y por ltimo, los del abdomen.
El equipo de Beat Lutz, de la Universidad
Johannes Gutenberg de Maguncia, demostra
ron la conservacin funcional y espacial de Embrin
los genes Hox en la mosca de la fruta y en de Drosophila
Ia gallina. Investigaron el gen tibial, necesa
rio para el correcto desarrollo de la cabeza.
Cuando ese gen no se expresa, las moscas J L J L
Cabeza Trax Abdomen
fueren en el estadio de embrin; pero si se
introduca el gen labial en el lugar adecuado
dentro del genoma del embrin y en un mo KZ>Q C
mento especfico del desarrollo, los embriones Labial
Genes Hox de Drosophila
sobrevivan. Ms sorprendente an, al insertar
un
a versin del gen labial de la gallina en el 4. LOS GENES HOX DESEMPEAN UNA FUNCIN IMPORTANTE en el desarrollo de los
genoma de la mosca con el gen daado, sta planes corporales de numerosos animales. En la mosca de la fruta, el orden fsico de
sobreviva. los genes en el cromosoma {abajo) determina el orden de las estructuras en el em
brin {medio) y, en definitiva, en el adulto {arriba). Por ejemplo, el gen a (gen labial)
Aunque la cabeza de la mosca y la gallina
aparece primero en el cromosoma y en el embrin, y participa en la formacin de la
Jfieren entre s, la maquinaria gentica que
diri cabeza de la mosca.
ge parte de su desarrollo es lo suficiente-

INv 53
ESTlGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010
5. LA HETEROCRONIA, o los mente parecida para permitir el intercambio de pueden ser anuladas por una mutacin con
desajustes temporales en los los genes entre ambas especies. La semejanza un efecto drstico o por un cambio radical en
sucesos del desarrollo, explica de la base gentica apunta a la restriccin de el ambiente. La alteracin es de tal magnitud,
algunas de las diferencias en el algunos aspectos del plan corporal bsico. que el resto del sistema no la puede ocultar.
aspecto de un canguro (izquier Algunos caracteres dependen en gran medi Ms an, cuando se produce un cambio en
da) y un humano (derecha) re da de otras estructuras, ms que de las cons el desarrollo, pueden quedar expuestos otros
cin nacidos. Aunque el canguro tricciones genticas. Todas las estructuras estn cambios que se hallaban ocultos o se haban
nace en un estadio temprano corregido o compensado en el pasado. El
relacionadas en cierto modo, ya que no existen
del desarrollo, en comparacin conjunto de esas modificaciones podra dar
caracteres aislados, si bien algunas lo estn
con el humano, necesita poder
ms que otras. La columna vertebral de los lugar a estructuras completamente distintas.
alimentarse de su madre en la
humanos sostiene el cuerpo, provee adems La canalizacin provee un escondite para los
bolsa. Un humano nunca podra
un lugar para la insercin de los msculos y cambios del desarrollo que, bajo determinadas
realizar esa accin en el mismo
sirve de conducto para los nervios y los vasos circunstancias, quedan al descubierto.
estadio del desarrollo. La pro
duccin acelerada de las clulas sanguneos. Si se produjera un cambio en la El grupo de Suzannah Rutherford, bilo-
de la cresta neural en el canguro columna, tambin se alteraran las estructuras ga del Centro de Investigacin del Cncer
adelanta el desarrollo de los que interactan con ella. Fred H u t c h i n s o n , en Seattle, demostr de
rasgos faciales necesarios para El proceso de la canalizacin puede tam forma elegante este concepto en las moscas
alimentarse. bin imponer lmites a las estructuras. Este de la fruta. Alteraron el funcionamiento de
trmino surgi de la idea de representar una las protenas de choque trmico (HSP, por
estructura como un paisaje de posibilidades. sus siglas en ingls) presentes en todos los
Si la estructura deseada se sita en un valle, organismos. Las H S P ayudan a otras prote
las montaas que la rodean representan las nas a adoptar o mantener la forma adecuada
fuerzas del desarrollo que limitan su potencial. para que cumplan con su funcin. Algunas
La canalizacin es un proceso que ayuda a los prorenas se desnaturalizan ante determinadas
sistemas de desarrollo a resistir los errores. Si situaciones de estrs, como la exposicin a al
un tejido se forma a partir de un conjunto
de clulas que se congregan en un lugar y un
tas temperaturas, ambientes txicos, infeccin i
momento determinados, existe un nmero m
nimo de clulas que debern migrar a ese punto
o inanicin. En esas condiciones aumenta la
produccin de HSP, que repara las protenas
f-s
J
daadas.
para que el tejido se desarrolle adecuadamente.
El equipo de Rutherford alter la funcin <
Por otro lado, si migraran slo unas pocas - i
de las HSP de las moscas mediante mutaciones <

clulas, pero stas se dividieran ms deprisa de


y la aplicacin de temperaturas elevadas. La <
lo normal, la mayor tasa de divisin permitira
manipulacin afect a casi todas las estructuras
crear el nmero de clulas necesario, a pesar
de la mosca (antenas, ojos, patas y alas), aun
de los problemas de migracin.
que de forma indirecta: las HSP modificadas

Libre de ataduras
Las variantes aparecen a pesar de la natu
dejaron de actuar sobre las protenas invo
lucradas en las estructuras, que adquirieron
una conformacin inadecuada y perdieron su
i
raleza conservadora de algunos sistemas del funcin. El trabajo de Rutherford demuestra Q

desarrollo. Las constricciones del desarrollo que los mecanismos que ayudan a canalizar \f\

54
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010
Cresta del caparazn y aplastamiento de las costillas

Embrin de tortuga
Tortuga Otros amniotas

Extremidad anterior Vrtebra Vrtebra


Cresta
del caparazn
Costilla Costilla

Cresta
del caparazn
Esbozo
del miembro
Esbozo
del miembro

Extremidad
posterior Escpula Escpula

Plano de la seccin transversal

Placa neural Placa nuca Placa nucal Placas drmicas

Osificacin
epitelial Placa costal

Costilla
Vrtebra

Vrtebra Costilla

Placa marginal
C=*-3C>'
Placas marginales

Placa nuca Placa nucal

Placa neura

Costilla
Placa costal
Placas drmicas

Placas marginales Placa marginal

una estructura tambin pueden provocar cam 6. EL DESARROLLO DEL CAPARAZN DE LA TORTUGA comienza con la cresta del capa
bios, aunque los resultados suelen ser extremos razn (a, rojo). Como se observa en el corte transversal (lnea discontinua roja en a),
y desfavorables. la cresta atrapa las costillas y las arrastra hacia los lados (b), mientras que en los otros
amniotas las costillas crecen hacia la regin ventral donde se encuentra el esternn
El cambio evolutivo puede surgir tambin
(c). A medida que avanza el desarrollo, las costillas de las tortugas siguen creciendo
como consecuencia de los desajustes en la cro
lateralmente (d y e). A continuacin se forman los huesos drmicos alrededor de las
nologa del desarrollo. La heterocrona (del grie
costillas {fyg)> Al final del proceso, los huesos drmicos se fusionan para formar el
go helero, distinto, y chrono, tiempo) describe
las caparazn completo (/?).
alteraciones provocadas por los desajustes
te
mporales. Este fenmeno origina estructuras
o c a l m e n t e diferentes cuando afecta a un pasan la mayor parte de su desarrollo dentro
Eladio sensible del desarrollo. Los marsupiales, del marsupio materno. Sin embargo, pese a
en su desarrollo incompleto, encuentran el pezn
*re ellos los canguros, ofrecen un ejemplo
de dentro de la bolsa materna, se sujetan a l y
cambio heterocrnico. Estos animales na-
*n ^e forma prematura en comparacin con succionan. Un mamfero placentario con un
0S grado de desarrollo similar carece de los rasgos
animales placentarios como los gatos, los
Pe"OS y los humanos. AI nacer, los canguros se faciales y de la destreza motora necesaria para
pare realizar esa tarea.
cen ms a un feto que a un recin nacido;

INVEST GACION Y CILNCIA, s e p t i e m b r e , 2 0 1 0 55


Cada animal est formado por una mezcla
Tortuga de caracteres predeterminados y nicos, en
Pollo
cuyo desarrollo interviene una combinacin
Costillas
de muchos de los fenmenos descritos arriba.
Escpula Las tortugas nos proporcionan un buen ejem
plo de la influencia de los distintos fenmenos
en el origen de estructuras de inters.

Formacin de una tortuga


Las tortugas son uno de los animales ms
primitivos: llevan deambulando por la Tierra
ms de 220 millones de aos. Poseen una serie
de rasgos distintivos, tales como el caparazn
y una posicin peculiar de las dos escpulas.
Ambas caractersticas surgen como consecuen
cia de cambios simples en los programas del
7. POSICIN DE LA ESCPULA El grupo de Kathleen Smith, de la Univer desarrollo existentes.
{verde) que distingue a las tor sidad de Duke, descubri que los marsupiales El equipo de C h u n Li, de la Academia Chi
tugas (derecha) de las gallinas recin nacidos podan alimentarse gracias al na de Ciencias de Pekn, describi en 2008 el
(izquierda), y del resto de los desarrollo ms avanzado de sus msculos y fsil de tortuga ms antiguo conocido, Odon-
vertebrados. Los sucesos duran huesos faciales, en comparacin con los mam tochelys, datado en 220 millones de aos. En
te el desarrollo del caparazn feros placentarios. Smith demostr que existe OdontochelySy la parte ventral del cascarn, el
de la tortuga llevan al arrastre una produccin temprana de clulas de la plastrn, es de una sola pieza, mientras que
de las costillas (azul) por encima el caparazn dorsal est incompleto. Sobre su
cresta neural que contribuye al desarrollo de
de las escpulas; stas adquie
muchos rasgos faciales. espalda, las placas de hueso se distribuyen a
ren as una posicin interna. En
Cuando las novedades surgen como conse lo largo de la regin media, pero no llegan
la gallina, el desarrollo de las
cuencia del cambio de ubicacin de un con a cubrir las costillas en la regin lateral. El
costillas las lleva hacia la regin
ventral; se forma un semicrculo junto de procesos del desarrollo se produce desarrollo de este caparazn incompleto se
desde la espina dorsal hasta la heterotopa (del griego hetero, distinto, y asemeja bastante al desarrollo del caparazn
el esternn, con lo que las es topos, lugar). A causa de esa alteracin, algunas de las tortugas actuales,
cpulas quedan fuera de la caja estructuras del desarrollo entran en contacto En un estadio temprano del embrin de
torcica. Como se observa, un con otras de las que habitualmente estn sepa- tortuga, a ambos lados de los esbozos em
cambio en el desarrollo puede radas. Pueden aparecer entonces estructuras en brionarios de las patas traseras y delanteras
desencadenar otros cambios una nueva ubicacin, tales como un conjunto aparecen unas protuberancias que se extienden
que originan diferencias impor adicional de patas o de alas, u originarse es lateralmente por el embrin. Se crea as la
tantes entre los animales. tructuras completamente nuevas. cresta del caparazn. La cresta est formada
La morfologa de las bolsas en la mejilla para por dos tejidos embrionarios, el mesnquima
transportar alimentos constituye un ejemplo de y el ectodermo. El mesnquima es el precursor
heterotopa. En las ardillas y algunos ratones, embrionario de las clulas y los vasos sangu
esas bolsas representan el estado primitivo. neos, as como de los huesos, los ligamentos
Se desarrollan a partir de una invaginacin y cartlagos; el ectodermo da origen al cerebro
de la piel de la cara interna de cada mejilla y y los nervios, as como a la piel y otros rasgos
estn recubiertas de moco. En otros animales, externos, como la nariz, el pelo y las escamas.
como las tuzas y las ratas canguro, las bolsas La cresta est compuesta por un ncleo de
se forman en el lado externo de sus mejillas mesnquima rodeado de una delgada cubierta
y estn recubiertas de pelaje. La invaginacin de ectodermo. En el desarrollo animal halla
se produce desde la regin frontal del rostro mos repetidamente esta composicin, que es
hasta los labios y, en esta nueva posicin, las la responsable de organizar la formacin de las
bolsas en desarrollo entran en contacto con c extremidades y de otras estructuras.
lulas que generan folculos pilosos y se origina
La autora el pelaje que recubre la cavidad. La posicin
La cresta atrapa a las costillas durante el
desarrollo del caparazn. En la mayora de
Katherine E. Willmore investiga anterior de la bolsa sita a sta junto a un
en el departamento de antropolo
los vertebrados de cuatro patas (tetrpodos)
nuevo grupo de clulas que siguen rutas de
ga de la Universidad estatal las costillas crecen desde la columna hacia el
crecimiento distintas. Esas clulas arrastran a
de Pensilvania. En 2006 obtuvo esternn y se forma la cavidad torcica; en
su doctorado en ciencias mdicas la bolsa forrada de piel y la colocan en la cara las tortugas, en cambio, la cresta arrastra a las
por la Universidad de Calgary. externa de la mejilla. Ambos tipos de bolsas se costillas hacia los Jados dentro de la dermis,
Su investigacin versa sobre la forman por el mismo proceso, pero un ligero la capa media de la piel. La ubicacin hete-
evolucin y el desarrollo del cr desplazamiento en los pasos iniciales del de
neo y el rostro de los mamferos. rocpca de las costillas hace que se acelere
American Scientist Magazine. sarrollo conduce a la aparicin de estructuras el crecimiento conjunto de la cresta y de las
muy discintas. costillas hacia los lados. Adems, una tasa de

56
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010
x
^

crecimiento heterocrnica de la dermis pro sita detrs de las costillas, pero en las tortugas
voca un desarrollo de las costillas ms rpido se encuentra delante. Las costillas rodean a las
hacia los lados que hacia la regin anterior.
Bibliografa
escpulas cuando estn atrapadas en la cresta
Como consecuencia de ambos procesos, las del caparazn y son arrastradas hacia los lados complementaria
costillas son arrastradas ms rpidamente ha y hacia atrs. En cambio, en el resto de los FROMGENOTYPETOPHENO-
cia los lados de lo que crecen por s mismas vertebrados, las costillas crecen hacia la regin TYPE: BUFFERING MECHANISMS
hacia adelante. frontal del cuerpo, quedando las escpulas ANDTHESTORAGEOFGENETIC
En las tortugas, el contacto entre las costi detrs. La posicin interna que ocupan las INFORMATION. S. L. Rutherford
llas v la dermis posibilita otra interaccin, en en BioEssays, vol. 22, pgs.
escpulas en las tortugas representa una rup
1095-1105:2000.
concreto, entre el mesnquima y el ectodermo. tura con el plan corporal de los tetrpodos,
Las costillas se componen inicialmente de lo que constituye una notable modificacin HETEROCHRONY REVISITED: THE
cartlago, pero debido a su conexin con la evolutiva. EVOLUTION OF DEVELOPMENTAL
cresta del caparazn, el hueso reemplaza al Los pequeos cambios en un perodo tem SEQUENCES. K. K. Smith en fl/'o-
cartlago, que a su vez enva seales a la piel logical Journal of the Linnean
prano del desarrollo pueden desencadenar
Soc/ey, vol. 73, pgs. 169-186;
circundante para formar ms hueso drmico. efectos de gran alcance, como lo demuestra 2001.
Estos huesos continan su crecimiento hasta el ejemplo de las tortugas. Sin embargo, re
que se fusionan entre ellos y con las costillas sulta casi imposible predecir cmo una leve HOWTHETURTLEFORMSITS
subyacentes. La localizacin heterotpica de modificacin de una poblacin celular el SHELLAPARACRINEHYPOTHESIS
las costillas dentro de la dermis crea una nueva OF CARAPACE FORMATION. J.
caso de la cresta del caparazn permite crear
Cebra-Thomas, F. Tan, S. Sistla,
interaccin entre estructuras del desarrollo que una organizacin del esqueleto completamen E. Estes, G. Bender, C. Kim, P.
da origen al hueso del caparazn. te diferente y la formacin de un caparazn Riccio y S. F. Gilbert en Journal
Aunque el caparazn constituye una carac seo. Para recrear la apariencia inicial de las of Experimental Zoology, vol.
estructuras singulares se deben conocer los 304B, pg. 558-569; 2005.
terstica distintiva de las tortugas, los huesos
drmicos se observan tambin en los cocodri detalles especficos del programa de desarrollo
ON THE ORIGINS OF NOVELTY IN
los, en algunos peces y en los anfibios. Sin de cada especie y la informacin que aportan
DEVELOPMENT AND EVOLUTION.
embargo, el aspecto verdaderamente nico las especies intermedias. Una vez ms, se pone A. P. Moczek en BioEssays,
de las tortugas es la posicin de la escpula. de manifiesto la complejidad de la evolucin vol. 30, pgs. 432-447; 2008.

En el resto de los vertebrados, la escpula se y la fascinacin que la misma despierta.

MENTEYCEREBRO
ARCAPAS I

: . J

ature* LV-
SALVAR LA TIERRA
tM-mvtfMUm
mta MENTEYCEREBRO
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MENTEYCEREBRO
INVESTIGACIN

VCIENCIA-S -~U-

Suscrbase a la edicin digital


CLULAS
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1 x
de INVESTIGACIN Y CIENCIA
VIRIPOTENTES y MENTE Y CEREBRO
01 C

ooigh
i4-i im tnn*9:mttmiiHvr:i
y el archivo completo de
Asi piensan
Los nios, incluso los ms pequeos, saben,
experimentan y aprenden mucho ms de lo que se crea
ALISON GOPNIK
Fotografas de Timothy Archibald

H
ace unos treinta aos, la mayora de nio de tres aos, lo ms probable es que
los psiclogos, filsofos y psiquiatras obtengamos como respuesta un hermoso pero
consideraban a los bebs como seres incomprensible monlogo interior. En el pa
irracionales, egocntricos y amorales. Seres an sado, investigadores como Jean Piaget, uno
clados en lo particular e inmediato, incapaces de los primeros estudiosos de la psicologa
de comprender las relaciones causales, de ima infantil, llegaron a la conclusin de que el
ginar lo que experimentan otras personas o de pensamiento del nio era irracional, ilgico,
apreciar la diferencia entre realidad y fantasa. egocntrico y "precausal" (falto de la nocin
An hoy, sigue siendo comn catalogar a los de causa y efecto).
nios como "adultos deficientes". No obstante, desde finales de los aos se
CONCEPTOS BSICOS Sin embargo, en los ltimos tres decenios tenta del siglo pasado, la psicologa infantil no
Las capacidades cogni- se ha descubierto que los nios, incluso los se limita a analizar lo que los pequeos dicen,
tivas de bebs y nios de edad muy temprana, saben ms de lo que sino que se fundamenta en la observacin de
pequeos superan con se crea posible. Aprenden sobre el mundo su comportamiento. Los bebs fijan la mirada
muchoalasquetradicio- de modo muy parecido a como lo hacen los ms tiempo en los fenmenos que les resultan
nalmente se les han veni cientficos: mediante experimentos, anlisis nuevos o inesperados que en los predictibles.
do atribuyendo. Pueden estadsticos y formacin de teoras intuitivas Esa conducta permite adivinar lo que un nio
imaginar las experiencias en el dominio de lo fsico, lo biolgico y lo espera que ocurra. Los resultados ms firmes,
de otras personas y captar sin embargo, proceden de los estudios que
psicolgico. En los ltimos diez aos se han
relaciones causales. analizan las acciones voluntarias. Qu objetos
comenzado a entender los procesos mentales
Los nios aprenden sobre y los mecanismos neurolgicos y evolutivos tratan de alcanzar los bebs? Hacia cules
el mundo tal y como ha que subyacen bajo sus llamativas y tempranas gatean? Cmo imitan los actos de quienes
cen los cientficos: a partir facultades cognitivas. Estos hallazgos no slo les rodean?
de la experimentacin, nos obligan a modificar nuestras ideas sobre Los nios muy pequeos muestran gran
los anlisis estadsticos los nios de corta edad, sino que arrojan luz dificultad para decirnos lo que piensan. Pero es
y la formacin de teoras sobre la naturaleza humana. posible emplear mejor el lenguaje para deducir
que expliquen sus obser lo que saben. Con el objetivo de reconstruir los
vaciones. Fsica para bebs pensamientos infantiles, Henry Wellman, de la
La prolongada inde Por qu hemos tardado tanto en compren Universidad de Michigan en Ann Arbor, ha
fensin de los nios der el pensamiento infantil? Es cierto que, a analizado grabaciones de conversaciones espon
pequeos quiz sea una primera vista, el comportamiento de un nio tneas de nios. En lugar de preguntas de ca
necesidad de carcter menor de cuatro aos (el intervalo de edades rcter general, a un nio se le pueden plantear
evolutivo: una conse al que nos referiremos aqu) no parece reve preguntas muy concretas. Por ejemplo, pedirles
cuencia derivada lar procesos mentales demasiado complejos. que elijan una de entre dos opciones.
de poseer un cerebro Los bebs no saben hablar. Y los nios algo Los bebs saben mucho sobre el mundo
apto para el aprendizaje mayores, incluso los de preescolar, expresan que les rodea. Adems, ese conocimiento no
y la creatividad. sus pensamientos con dificultad. Si formu se restringe a meras sensaciones moment
lamos una pregunta de carcter general a un neas. Rene Baillargeon, de la Universidad

58
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010

r

los nios en sus conocimientos hacen pensar,
de Illinois, y Elizabeth S. Spelke, de Harvard asimismo, que aprenden sobre el mundo a
Los bebs se fijan han descubierto que los nios de corta edad partir de sus propias experiencias.
ms en sucesos comprenden procesos fsicos bsicos, como Una de las principales preguntas de la psi
las trayectorias de objetos mviles o la grave cologa y de la filosofa consiste en elucidar
novedosos dad. Dedican ms tiempo a mirar cmo un la manera en que aprendemos a conocer el
cochecito de juguete parece atravesar un muro
o inesperados. macizo que a otros acontecimientos acordes
mundo a partir de una mezcolanza de da
tos sensoriales. En el ltimo decenio se ha
Esta conducta nos con los principios de la fsica cotidiana. ^ ahondado en las formas en que nios y bebs
En torno a los tres o cuatro aos, los nios
ayuda a averiguar ya poseen algunas ideas elementales sobre bio
aprenden tanto y, adems, con tanta rapidez
y precisin. En particular, hemos descubierto
o que los nios loga y empiezan a comprender las nociones de
que los pequeos poseen una extraordinaria
crecimiento, herencia o enfermedad. Tal cono
esperan cimiento biolgico precoz revela que, cuando
capacidad para instruirse a partir de pautas
estadsticas.
que ocurra. razonan sobre la naturaleza de los objetos, los
nios no se limitan a las apariencias superficia
les. Susan A. Gelman, tambin de Michigan,
Estadstica y experimentos
Dicha capacidad para inferir hechos a partir de
ha observado que los nios pequeos creen
que animales y plantas poseen una "esencia", patrones estadsticos fue demostrada en 1996
un ncleo invisible que permanece invariable por Jenny R. Saffran, Richard N . Aslin y Elissa
aunque cambie su aspecto exterior. L. Newport (entonces investigadores de la Uni
Pero, de entre todos los aspectos posibles, versidad de Rochester). Hicieron or a bebs
el conocimiento ms importante para nios de ocho meses secuencias de slabas ordenadas
y bebs es el relativo a la gente que les rodea. segn ciertas pautas probabilsticas. La slaba
Andrew N . Meltzoff, de la Universidad de "bi", por ejemplo, poda orse a continuacin
Washington, ha demostrado que los recin de "ro" slo una de cada tres veces, mientras
nacidos perciben a las personas como algo que "da" segua siempre a "bi". Despus les
nico e imitan sus expresiones faciales. hicieron or nuevas series de sonidos que, o
En 1996, Betty Rapacholi (actualmente en bien se ajustaban a tales pautas, o bien las
Washington) y la autora descubrieron que los infringan. Los nios prestaban atencin du
nios de 18 meses alcanzan a comprender que rante ms tiempo a las series estadsticamente
una persona pueda desear algo que ellos no excepcionales. En estudios ms recientes, se
desean. Una experimentadora les present a ha demostrado que los nios pueden detectar
nios de 14 y de 18 meses un cuenco de br regularidades estadsticas en tonos musicales
col crudo y otro con galletitas en forma de y escenas visuales, as como en patrones gra
pez. Prob despus un poco de cada cuenco, maticales ms abstractos.
poniendo en un caso gesto de repugnancia Los bebs alcanzan incluso a comprender la
y de agrado en otro. Entonces extendi la relacin entre una muestra estadstica y su po
mano y les dijo: "Me dais un poquito?". Los blacin. En 2008, Fei Xu, de la Universidad de
nios de 14 meses siempre ofrecan galletitas. California en Berkeley, mostr a bebs de ocho
Los de 18 meses, en cambio, le dieron brcol meses una gran caja que contena, mezcladas,
cuando ella finga que le gustaba, si bien ellos numerosas bolas de dos colores: por ejemplo,
nunca lo habran escogido para s mismos. As un 80 por ciento de bolas blancas y un 20 por
La autora pues, ni siquiera a tan temprana edad son los ciento de bolas rojas. La experimentadora ex
nios totalmente egocntricos: pueden ponerse
Alison Gopnik es profesora traa entonces 5 bolas, supuestamente al azar.
en lugar de otra persona. A los cuatro aos,
de psicologa y filosofa de la Los nios mostraban mayor sorpresa (miraban
Universidad de California en su comprensin de la psicologa cotidiana se
durante ms tiempo y con mayor persistencia)
Berkeley. Ha realizado novedosas muestra ms refinada an. Pueden explicar,
investigaciones sobre la manera cuando Xu extraa cuatro bolas rojas y una
por ejemplo, que una persona est actuando
en que los nios desarrollan una blanca (muestra poco probable) que cuando
"teora de la mente" (la capacidad de modo extrao porque cree en algo que
sacaba cuatro blancas y una roja.
para comprender que otras per no es verdad.
sonas poseen una mente propia
La deteccin de patrones estadsticos slo
y pueden creer o desear cosas
A finales del siglo pasado, los experimen supone el primer paso en el descubrimien
distintas que ellos). Tambin ha tos permitieron determinar cuan abstractos y to cientfico. Ms impresionante an resulta
formulado la "teora de la teora", elaborados son los pensamientos de los bebs, la manera en que los nios, al igual que los
basada en la idea de que los nios as como el impresionante incremento de sus
aprenden de igual modo que los
cientficos, emplean la estadstica para inferir
conocimientos con la edad. Se ha llegado a conclusiones acerca del mundo. En una varian
cientficos. Gopnik sostiene que
sostener que los bebs ya nacen sabiendo gran
una comprensin adecuada de la te del estudio anterior con nios de 20 meses,
mente infantil podra ayudarnos a parte de lo que saben los adultos sobr^ el
se usaron ranitas verdes y patitos amarillos de
resolver problemas filosficos pro comportamiento de cosas y personas. Es indu
fundos, como el de la consciencia.
juguete. Xu extraa de la caja cinco juguetes y
dable que los neonatos no son meras pginas
Peda despus a los nios que le dieran uno
en blanco. Pero los cambios que muestran
de entre los que se hallaban en una mesa. Si

6o
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre. ^OIO
ja caja contena en su mayor parte ranitas y la
investigadora extraa un gran nmero de ellas,
los nios no mostraban preferencia alguna por
el color. Pero, si sacaba sobre todo patitos, los
nios le ofrecan un patito. Al parecer, los bebs
pensaban que lo improbable de la seleccin
indicaba que Xu no actuaba al azar, sino que
prefera los patitos.
En nuestro laboratorio hemos investigado la
manera en que los bebs se valen de datos es
tadsticos y de experimentos para establecer re
laciones de causa y efecto. Nuestros resultados
indican que su pensamiento dista mucho de
ser "precausal". Les presentamos un artilugio al
que llamamos "detector de blickets": una m
quina que lanza destellos y toca msica cuando
se ponen sobre ella ciertos objetos (blickets),
pero no otros. Despus, mostramos a los nios
las pautas de funcionamiento del detector y mecanismo de cada uno. Los nios a quienes
observamos qu conclusiones causales extraen. EXPERTOS EN
asignamos el juguete que operaba segn la
Qu objetos son blickets y cules no? cadena causal" supieron ver que, si se reti
ESTADSTICA
En 2007, Tamar Kushmir (actualmente en raba la rueda azul, no ocurra nada aunque Los nios poseen gran destreza para
Cornell) y la autora descubrimos que los nios se accionase el interruptor. Cuando les pedi apreciar regularidades estadsticas.
de preescolar se sirven de las probabilidades Se ha observado que bebs de ocho
mos que eligiesen la figura que corresponda
meses notan si se ha extrado un
para inferir cmo funciona la mquina. Em al funcionamiento del juguete, mostraron una
conjunto improbable de bolas rojas
pleamos dos bloques, uno amarillo y otro rojo, destreza sorprendente para deducir el mecanis de una caja con mayora de bolas
y pusimos repetidas veces alguno de ellos sobre mo del artefacto. Adems, cuando dejamos a blancas. Variantes del experimento
la mquina. Esta se encenda en dos de cada otros pequeos a solas con la mquina, juga (como el intercambio de los colores
tres ocasiones con el bloque amarillo, pero slo ron con las ruedas de modo que les ayudase rojo y blanco) permiten desechar
otras explicaciones (por ejemplo, que
una de cada tres con el rojo. Dimos los bloques a comprender cmo funcionaba. Exactamente
el rojo les resulte ms llamativo).
a los nios y les pedimos que accionasen la como si estuvieran experimentando. En experimentos con juguetes verdes
mquina. Bebs que an no saban sumar ni Otro de los estudios llevados a cabo por y amarillos, bebs de veinte meses
restar optaban con mayor frecuencia por el Schulz empleaba un juguete provisto de dos inferan que, si una persona tomaba
palancas. A un grupo de preescolares se les un gran nmero de juguetes del
bloque amarillo, el que haba mostrado una
color ms escaso, lo haca porque
mayor probabilidad de encenderla. mostr que, al accionar una de las palancas,
prefera los juguetes de ese color.
Los nios seguan eligiendo correctamente sala un pato; al accionar la otra, apareca un Los nios aprenden cmo es el mundo
cuando movamos el bloque sobre la mqui mueco. A un segundo grupo slo se le dej al igual que los cientficos: mediante
na, que se activaba sin contacto. Al principio ver que, al pulsar las dos palancas a la vez, la deteccin de pautas estadsticas
segn nos contaron, les pareca improba salan ambas figuras, pero no tuvieron ocasin y la extraccin de conclusiones.

ble que tal "accin a distancia" encendiera la de ver el efecto de cada palanca por separa
do. Despus, se dej a todos los nios a sus
mquina. Sin embargo, continuaron valindose
anchas con el juguete. Los del primer grupo
de la estadstica para descubrir hechos nuevos
jugaron durante mucho menos tiempo que los
y sorprendentes sobre el mundo.
del segundo. Ya conocan su funcionamiento,
En otro experimento, Laura Schulz, ahora
por lo que se hallaban menos interesados en
en el Instituto de Tecnologa de Massachu-
explorar sus posibilidades. Los del segundo
setts, y la autora mostramos a nios de cuatro
grupo, en cambio, se encontraban ante un
aos un juguete provisto de un interruptor
misterio. Jugando a su capricho, no tardaron
lateral y de dos ruedas dentadas, una azul y
es descubrir el efecto de cada palanca.
tra roja, en su parte superior. Al accionar
el interruptor, las ruedas giraban. El juguete Parece, pues, que cuando los nios juegan
Poda funcionar de varias maneras: quizs el de manera espontnea, "trasteando con todo",
estn al propio tiempo experimentando y bus
interruptor activase las dos ruedas a la vez,
0 cando relaciones causales: el procedimiento
quizs accionase slo la rueda azul, la cual
ms eficaz para descubrir cmo funciona el
arrastraba a la roja, etctera.
mundo.
Mostramos a los nios figuras que ilustraban
cada una de las posibilidades (por ejemplo,
u
n dibujo en el que la rueda azul empujaba a
Cerebros bayesianos
Como es obvio, cuando los nios analizan
'a roja). Despus, les enseamos juguetes que
datos estadsticos o realizan experimentos, no
operaban de una u otra forma y les propor
lo hacen de manera consciente, tal y como lo
cionamos indicios ms bien complejos sobre el

61
'NVESTIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010
hara un cientfico adulto. Sin embargo, s es partir de la probabilidad de se sucedan deter
lcito pensar que su cerebro procesa la infor minados acontecimientos; es decir, el tipo de
macin segn las mismas pautas que rigen el regularidades a las que la ciencia recurre en la
mtodo cientfico. La idea central de la ciencia experimentacin y en el anlisis estadstico.
cognitiva considera al cerebro como una espe Las hiptesis que mejor cuadran con los datos
cie de computadora diseada por la evolucin adquieren mayor verosimilitud. En nuestra
y programada por la experiencia. opinin, el cerebro de los nios quiz relacio
En informtica y filosofa se han comenzado ne de modo parecido las suposiciones acerca
a aplicar modelos matemticos de la probabi del mundo con los patrones probabilsticos. El
lidad para comprender las facultades de apren razonamiento infantil sigue pautas complejas
dizaje de los cientficos y, con ello, tambin que no resulta posible explicar mediante reglas
EXPERIMENTADORES ni asociaciones simples.
las de los nios. Hoy en da, contamos con
NATOS novedosos algoritmos de inteligencia artificial De hecho, cuando los nios se valen in
Los nios de cuatro aos son expertos basados en los modelos bayesianos ("redes ba- conscientemente del anlisis bayesiano, quiz
a la hora de interpretar indicios para yesianas" o "de creencia"). Tales programas superen a los adultos a la hora de considerar
relacionar causas y efectos. Por se aplican a problemas de gran complejidad, posibilidades inslitas. En un estudio presen
ejemplo, logran averiguar si una de
desde los que tratan de la expresin gnica tamos a nios de cuatro aos y a individuos
las ruedas de una mquina mueve a
otra o no (abajo). Algunos llegaron a hasta los relativos al cambio climtico. Esos adultos un detector de blickets inusual, pues
efectuar los experimentos adecuados mismos mtodos han servido para alumbrar para activarlo era preciso colocar sobre el de
(y extrajeron la conclusin correcta) nuevas ideas sobre los mecanismos del pen tector no uno, sino dos bloques. Los nios
mientras "jugaban" a su aire. En un samiento infantil. aventajaron a los adultos en la tarea de ave
experimento con un "detector de blic riguar aquella estructura causal poco comn.
Dichos modelos combinan dos ideas fun
kets" (pgina contigua), una mquina
damentales. En primer lugar, se formulan Los adultos parecan fiarse ms de sus ideas
que emite luz y msica con ciertas
matemticamente las diferentes hiptesis que previas sobre el funcionamiento de las cosas,
combinaciones de objetos (blickets),
se comprob que los nios de cuatro un nio puede formarse sobre las cosas. Una a pesar de que los tanteos daban a entender
aos recurran a la estadstica para manera de representar el conocimiento causal que, en esa mquina, algo obraba de modo
averiguar el funcionamiento del de un nio es mediante un grafo de relaciones inusitado.
dispositivo. Ello segua siendo as aun causales entre acontecimientos: por ejemplo, En otra investigacin reciente, hallamos que,
cuando la mquina operaba de mane
una flecha que parta del nodo "accionar la si creen estar siendo instruidos, los pequeos
ra nueva e inesperada. De hecho, los
palanca azul" y lo asocie con "sale un pato" pueden modificar sus anlisis estadsticos y
nios mostraron una mayor apertura
mental que los adultos cuando com servira para representar dicha hiptesis. tornarse menos creativos. La experimentadora
probaron que la mquina responda En segundo lugar, los programas relacionan mostr a nios de cuatro aos un juguete que
de manera atpica. de manera especfica las diferentes hiptesis a tocaba msica si se realizaba una breve serie de
acciones en la secuencia correcta: por ejemplo,
tirar de una palanca y oprimir despus una
perilla. A unos nios la investigadora les deca:
"No s cmo funciona este juguete, vamos
a averiguarlo". A continuacin, ella ensayaba
largas series de tanteos, algunos de los cuales
terminaban con la breve secuencia que haca
sonar la msica y otros no. Cuando pidi a
los nios que hicieran funcionar el juguete,
muchos de ellos probaron con la secuencia
correcta. A partir de un anlisis estadstico de
lo que haban visto, se limitaron a la secuencia
necesaria para hacer sonar la msica y, de ma
nera astuta, omitieron los pasos superfluos.
A otros nios la experimentadora les dijo
que iba a ensearles cmo funcionaba el
juguete. Les mostr algunas secuencias que
producan msica (con pasos adicionales in
necesarios) y otras que no. Cuando les pidi
que accionasen el juguete, los nios imitaron
la secuencia completa de acciones, sin buscar
nunca un atajo. Estaban despreciando la es
tadstica de lo que vieron? Puede que no. Su
conducta queda descrita con precisin por un
modelo bayesiano en el que se confa en que la
"maestra" elija las secuencias ms instructivas.
Dicho de otro modo, si la maestra conociera

INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, 2010

/
secuencias correctas ms breves, no les habra
enseado acciones innecesarias.

Evolucin y neurologa
Si se acepta que el cerebro es una computadora
diseada por la evolucin, podemos preguntar
nos tambin por la justificacin evolutiva y el
fundamento neurolgico de las extraordinarias
facultades de aprendizaje que vemos en nios
y bebs. El pensamiento biolgico moderno
se halla en estrecho acuerdo con lo observado
en el laboratorio de psicologa.
Desde una perspectiva evolutiva, uno de
los rasgos ms llamativos del ser humano es
su largo perodo de inmadurez. Nuestra in
fancia dura mucho ms que la de cualquier
otra especie. Por qu dejar a los bebs tan
indefensos durante tanto tiempo, cuando ello
exige de los adultos gran trabajo y dedicacin
para mantener vivos a sus hijos? La corteza prefrontal es una regin carac
En todo el reino animal, la inteligencia y terstica del cerebro humano; su maduracin
la versatilidad de los adultos se hallan corre es especialmente prolongada. Gobierna las
lacionadas con la inmadurez de las cras. Las capacidades de un adulto para centrarse en
especies precoces, como la gallina, cuentan con una accin, planearla y ejecutarla con efica
capacidades innatas muy especficas adaptadas cia (capacidades que requieren un prolongado
a un ambiente concreto y, por ello, maduran aprendizaje desde la infancia). De hecho, las
con rapidez. En cambio, las especies altriciales conexiones neuronales de dicha regin pueden
(aquellas cuya progenie requiere cuidados y no quedar completas hasta pasados los veinte
alimentacin por parte de sus progenitores) se aos.
basan en el aprendizaje. Las cras del cuervo, La ausencia de control por parte de la corte
por ejemplo, dependen de sus progenitores za prefrontal en nios pequeos puede parecer
mucho ms tiempo que las de la gallina. Pero un inconveniente, pero tal vez constituya una
ms tarde, sin embargo, pueden tomar un enorme ventaja para el aprendizaje. El rea
objeto nuevo, como un trozo de alambre, y prefrontal inhibe pensamientos o actos irre
valerse de l como instrumento. levantes. Pero esa falta de inhibicin puede
Una estrategia basada en el aprendizaje contribuir a que los nios exploren libremente.
presenta numerosas ventajas, pero, durante Existe un compromiso entre la exploracin
el perodo de aprendizaje, el individuo se creativa y el aprendizaje flexible, tpicos de
los nios, y la capacidad para planificar y Bibliografa
encuentra indefenso. La evolucin resuelve
este problema mediante la divisin del trabajo actuar con eficacia que exhiben los adultos. complementaria
entre cras y progenitores. Los bebs han de Las mismas cualidades que se requieren para PALABRAS, PENSAMIENTOS Y TEO
ser protegidos durante un tiempo para que actuar con eficiencia (como un procesamiento RAS. Alison Gopnik y Andrew N.

aprendan sobre el entorno y, entre tanto, no automtico veloz y una red neuronal perfecta Meltzoff. A. Machado Libros,
mente "podada") pueden ser profundamente 1999.
han de hacer prcticamente nada ms. Cuando
crecen, pueden valerse de lo aprendido para opuestas a las cualidades necesarias para el
BAYESIAN NETWORKS, BAYESIAN
sobrevivir, reproducirse mejor... y cuidar a la aprendizaje, como la flexibilidad. LEARNING AND COGNITIVE DEVE-
LOPMENT. Seccin especial en
generacin siguiente. En esencia, un beb no De las investigaciones del ltimo decenio
Developmental Science, vol. 10,
es sino "algo diseado para aprender". ha aflorado una nueva imagen de la infancia n. 3, pgs. 281-364; mayo de
y de la propia naturaleza humana. Los bebs, 2007.
La neurociencia ha comenzado a entender
lejos de ser adultos incompletos, son seres
algu nos de los mecanismos cerebrales que sus
exquisitamente diseados por la evolucin CAUSAL LEARNING: PSYCHOLOGY,
tentan el aprendizaje infantil. El cerebro de un
para explorar, aprender, cambiar y crear. Ta PHILOSOPHY. AND COMPUTATION.
eb es ms verstil que el de un adulto. En Dirigido por Alison Gopnik y
les capacidades, tan inherentes al ser humano,
Pnmer lugar, posee muchas ms conexiones Laura Schulz. Oxford University
se presentan en sus ms puras formas en los
entre neuronas. Ninguna de ellas es especial Press, 2007.
primeros aos de nuestras vidas. Los ms valio
mente eficiente, pero, con el tiempo, se su
sos loaros de nuestra especie han sido posibles THE PHILOSOPHICAL BABY: WHAT
primen las conexiones menos empleadas y se
rer
porque una vez fuimos nios indefensos y CHILDREN'S MINDS TELL US ABOUT
"uerzan las ms tiles. Adems, el cerebro de totalmente dependientes, no a pesar de ello. TRUTH, LOVE, AND THE MEANING
Ur
beb cuenta con elevadas concentraciones La infancia y los cuidados que sta requiere OF LIFE. Alison Gopnik. Farrar,
^ las sustancias encargadas de facilitar modi- Straus and Giroux, 2009.
son consustanciales a nuestra humanidad.
caciones entre las conexiones neuronales.

1Nvi
*TlGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010 63
Desde la invencin de la fotografa
hasta el comienzo de la exploracin loca
Manfred Gottwald

D
esde la invencin del telescopio hasta Algunos selengrafos recurrieron a mto
CONCEPTOS BSICOS
el siglo xix, los astrnomos se limi dos ingeniosos para mejorar la baja calidad
La invencin de la fotogra taron a investigar la superficie lunar de las primeras fotografas. El ingeniero es
fa supuso grandes avan mediante observaciones visuales [vase "Or cocs James Nasmyth (1808-1890, inventor
ces para la selenografa. genes y desarrollo de la cartografa lunar";
del telescopio homnimo) y James Carpenter
En particular, permiti una INVESTIGACIN Y CIENCIA, agosto de 2010].
representacin completa y (1840-1899) reprodujeron varias formaciones
Sin embargo, la llegada de la fotografa les
detallada de la superficie lunares en modelos de yeso que despus fo
proporcion una nueva herramienta con la
lunar, as como la instau tografiaron {vase la figura 2). Las imgenes,
que afinar sus observaciones.
racin de una toponimia que recordaban a las escenas de los primeros
universal. Ya en diciembre de 1839, John Draper
filmes de ciencia ficcin, aparecieron en
(1811-1882) consigui, desde Nueva York 1874
Las primeras sondas lu fijar la imagen de la Luna en un daguerrotipo en el volumen La Luna: considerada como un
nares, adems de revelar con un telescopio de 12 centmetros y una planeta, un mundo y un satlite.
la topografa de la cara exposicin de veinte minutos. Exposiciones Otros estudiosos, como Ladislaus Weinek
oculta del satlite, obtu tan prolongadas exigan una gran precisin de (1848-1913), director del Observatorio Astro
vieron una resolucin sin seguimiento Adems, la calidad final dependa nmico de Praga, y Johann Nepomuk Krieger
precedentes que posibilit en gran medida de las turbulencias atmosf
planear con detalle los
U865-1902) emplearon mtodos alternativos.
ricas. Es por ello que las primeras fotografas Weinek dibujaba directamente las placas foto
primeros alunizajes. no mostraban un gran nmero de los detalle
grficas con el objetivo de plasmar los detalles
A da de hoy, la cartogra que si podan apreciarse con un telescon
que se perdan en el revelado. Krieger, por
fa lunar disponible se camao mediano. Sin e m b a r g o / p t X h S U P arce
considera completa. , f ' mejoraba a mano la baja calidad de
sus propias ventajas: las f o t o g r a C D o d aS r
La investigacin actual analizarse en el laboratorio fin P
^ 7 g a f a s a partir de sus observacin*
se centra en las propieda g u a l e s . Resulta fcil imaginar el esfuerzo >'
des geolgicas y mineral los laboriosos trabajos 1 7 1 ^ 1 "*?* minuciosidad que ambos mtodos exiga
gicas de su superficie. lescopio) y mostraban la L u n d f ^ T PnmCr C m c o n los r
-alista y hasta entonces Z t l ?* annr "abajos de K r ^
la figura 1). ucioo {vase a P - c i o en 1898; el segundo habra de *
CZ a o s d e s
Llev , Pn- s de su nuu' 1 '
64 3 Cabo
^ s observaciones visuales *

NVESTIGACION Y CIENCIA, septiembre, 20i


r
!

3. EL CRTER GASSENDI segn se reproduca en


la tabla 46 del segundo tomo del atlas fotogr
fico de Johann Nepomuk Krieger. Los detalles
ms finos fueron trabajados a mano sobre la
fotografa original.

i . FOTOGRAFA DE LA LUNA de Lewis M. Rutherfurd, del ao 1865

i
.<

*3

c
di
E-.s
?3S

;i
2- MODELO DE YESO del crter de Arqumedes
-- 5 brecha) fabricado por James Nasmyth (arriba)
*
II
yJamesCarpenteren1874.
un refractor de 26 centmetros; primero en su
observatorio privado de Munich y, a partir de
1895, en Trieste, debido a la mejor calidad del
aire. Como base para su trabajo emple sus
propias fotografas y placas de los observatorios
de Lick (en California) y de Pars. La imagen
del crter de Gassendi que reproducimos en r
la figura 3 hace patente el rigor con el que
Krieger introdujo pequeos detalles. A cada
mapa de su Atlas de la luna se superpona una
hoja transparente sobre la que se identificaban
los accidentes geogrficos. e

Poco despus, las tcnicas posibilitaron fo 1 f


'KV
, / 'i
C
tografas de mejor resolucin que superaron las
5
contribuciones hbridas de Krieger y Weinek. s;
X
Los astrnomos del Observatorio de Lick se
ran los primeros en proponerse publicar un
atlas fotogrfico de la Luna. Con un telescopio I'.' A. V Jf
r
refractor de 91 centmetros, llevaron a cabo
sus intentos durante los aos 1896 y 1897.
4. IMAGEN DEL TERMINADOR en el Polo Sur de
<
o
LO
K- *
El proyecto, sin embargo, nunca lleg a ver
la Luna {derecha) segn apareca en el atlas lunar
la luz. <
de Maurice Loewy {arriba) y Pierre H. Puiseux.
Ms xito tuvieron Maurice Loewy (1833-
1907) y Pierre H. Puiseux (1855-1928) con
el refractor Coud de 60 centmetros del Ob Tras la fundacin en 1919 de la Unin j ( , / ' / , W ' fj
servatorio de Pars. Entre 1896 y 1909 con Astronmica Internacional UAI), su Co- g . v # . \ff ? > ,
siguieron completar un atlas de la Luna con misin nmero 17 dirigira dicho proyecto. s Jr ' *> *>
80 fotografas de 50 x 70 centmetros {vase Destacados participantes fueron el dibujante
la figura 4). Si bien el mismo no cubra com
William H . Wesley (1841-1922), el funcio
pletamente la superficie lunar ni empleaba
nario checo Karl Mller (1866-1942) y Mary > -
una nica escala, habran de pasar casi 60
A. Blagg (1858-1944), astrnoma aficionada.
aos hasta que apareciese una obra de mejor
En particular, Mary Blagg, quien ya en 1913
calidad.
haba publicado su Recopilacin deformaciones
A finales del siglo xrx la selenografa haba lunares, se dedic a la ardua tarea de compa
recorrido ya un largo camino. La astronoma rar la nomenclatura existente, despojarla de
se haba convertido en una ciencia moderna SSP~
contradicciones y catalogar las formaciones
y la Luna era el objeto de numerosas inves
lunares con sus correspondientes posiciones
tigaciones. Las publicaciones especializadas
en una tabla libre de ambigedades.
{Astronomischen Nachricbten exista desde
1821, algo ms tarde apareci Monthly No- En 1935 vio la luz el informe de la UAI
tices of the Royal Astronomical Society y, en Nomenclatura de las formaciones lunares, recopi
1895, AstropbysicalJournal) contenan nuevas lado por Mary Blagg y Karl Mller. Contena
contribuciones sobre nuestro satlite, tambin 14 hojas que mostraban la Luna con un di
las dedicadas a su cartografa. Qu ms q metro de unos 90 centmetros y una tabla que
ue- inclua ms de 6000 accidentes. Las cartas de
daba por hacer?
las regiones interiores, muy llamativas, fueron
Hacia una toponimia unificada confeccionadas por William Wesley. Tras su
Valindose de placas fotogrficas, el profesor muerte, Mary Blagg esboz las regiones exter
britnico Samuel Saunder (1852-1912) midi nas restantes con el nico objeto de ilustrar
las posiciones de numerosos accidentes lunares la toponimia {vase la figura 5).
pertenecientes al centro del satlite. Por su Un ao despus, el Mapa general de la Luna
parte, Julius Franz (1847-1913), del Obser en seis hojas de Philipp Fauth (1867-1941)
vatorio Astronmico de Breslau, se encarg aportaba una representacin unificada del sa
de las relativas al borde lunar. Sus trabajos tlite que inclua las designaciones de la UAI
pusieron de manifiesto que la nomenclatura se {vase la figura 6). Fauth haba adquirido fama
halaba repleta de contradicciones. Por encabo como selengrafo gracias a la publicacin de
de la Real Sociedad de Astronoma britnica vanas obras. En 1895, an como profesor
Saunder comenz un programa con el objetivo
en la regin del Marinado Renano, haba
de unificar la toponimia. El mismo habra de-
realizado mapas de algunas formaciones lu
prolongarse durante 30 aos.
nares que demostraban sus cualidades como
observador y dibujante. Haba dirigido los
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5. LA REGIN DEL POLO SUR de la Luna, dibujada por Mary Blagg.

6. EL CRTER GASSENDI en un detalle de la obra de 1906 de Philipp Fauth


(izquierda). Detalle de su carta general de 1936, con el crter Gassendi arri
ba a la derecha y el de Coprnico abajo a la izquierda (centro). Finalmente,
el crter de Coprnico segn apareca en su gran carta lunar. Fauth utiliz
diversas tcnicas: sombreado, lneas de contorno y una mezcla de ambas.

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'NVESTIGACION Y CIENCIA, s e p t i e m b r e . 2010


cuando Gerard P. Kuiper (1905-1973), direc
observatorios privados de Kaiserslautern y de tor de los observatorios Yerkes y McDonald,
Grnwald, cerca de Munich, donde opero con propuso reunir las mejores fotografas dispo
telescopios como el Schupmann-Med.al de nibles en una publicacin conjunta.
38 centmetros. Su obra qued recogida en
El resultado vio la luz en 1960 con la
el libro Nuestra Luna, aparecido en 1936. El
publicacin del Atlas fotogrfico de la Luna,
Gran atlas de la Luna, una recopilacin pos
una coleccin de 281 fotos de gran formato
tuma a partir de sus dibujos, no se editara
procedentes de Monte Wilson, Lick, Pico de
hasta 1964. Inclua una carta de 3,5 metros
de dimetro dividida en 22 hojas. Midi, McDonald y Yerkes. En l ya se avanzaba
Es interesante notar el modo en que, en la publicacin de obras complementarias: en
un principio, las "caducas" tcnicas de di 1961 apareca el Atlas ortogrfico de la Luna,
bujo siguieron desempeando una funcin que superpona a las fotografas un sistema
relevante. Si bien la cartografa visual haba ortogonal de coordenadas con 5000 puntos
perdido relevancia cientfica, sus resultados de referencia. Dos aos ms tarde se public
seguan exhibiendo un considerable atractivo el Atlas lunar rectificado, en el que se corregan
esttico. El aficionado britnico Hugh P. Wi- regiones cercanas al borde lunar.
lkins (1896-1960) emprendi un proyecto a Por fin, Kuiper y sus colaboradores publi
escala an mayor que Fauth: su mapa de 1951, caron en 1967 el Atlas lunar consolidado, que,
muy poco difundido, exhiba un dimetro an hoy, sigue siendo considerado el mejor
de ms de 7,5 metros. En ediciones posterio atlas fotogrfico de todos los tiempos. Consta
res aparecieron versiones de menor tamao. de dos partes: la primera muestra la Luna con
Sin embargo, la superficie lunar mostraba tal iluminacin lateral (192 fotos); la segunda
7. EL MAR DE LA LLUVIA junto cmulo de detalles que el manejo de su mapa incluye fotografas en las que el Sol incide
a los montes Alpes. Fotografa resultaba casi imposible. directamente sobre el satlite (35 fotos). As,
tomada con el telescopio de
Las obras de Fauth y Wilkins pusieron fin quedaban registradas la topografa y el albedo
2,5 metros de Monte Wilson.
a una tradicin de observaciones visuales que lunar {vase la figura 8). Las fotos de la primera
contaba con ms de tres siglos de antigedad. parte se obtuvieron durante los aos sesenta
El acceso a telescopios de mayor tamao y los con el espejo de 1,5 metros del Observatorio
adelantos en las tcnicas fotogrficas posibili Catalina, si bien algunas se remontan a placas
taron imgenes cada vez ms refinadas. De la antiguas tomadas con el refractor de Lick. La
primera mitad del siglo xx podemos destacar segunda parte contiene, sobre todo, fotos del
las fotografas del refractor de un metro del espejo de 1,5 metros del Observatorio Naval
Observatorio Yerkes, en Chicago, as como las de EE.UU., adems de algunas procedentes
del espejo de 2,5 metros instalado en 1917 de los refractores de Yerkes y Lick. Su tirada
en el Observatorio de Monte Wilson, en Los nunca fue numerosa ya que el atlas nunca se
8. EL MAR DE LA HUMEDAD Angeles {vase la figura 7). Tambin se obtu public como tal, sino slo como una colec
segn apareca en e\ Atlas vieron fotografas de alta resolucin desde el cin de fotografas de gran valor.
lunar consolidado con luz solar Pico de Midi (Bigorre), en los Pirineos, cuyas
oblicua {izquierda) y directa condiciones de visibilidad permitan resultados
{derecha). En la parte superior excelentes. Con todo, la idea de recopilar un
La era espacial
de la imagen puede reconocerse atlas fotogrfico de la Luna no llegara hasta los A pesar de todos los avances hasta la fecha,
el crter Gassendi. aos cincuenta del siglo pasado. Fue entonces faltaba todava ms del 40 por ciento de la su
perficie lunar: 300 aos despus del comienzo 1
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9. LA CARA OCULTA DE LA LUNA segn qued retratada por vez primera por la sonda
de las observaciones telescpicas, nadie haba
Luna 3 {izquierda). A partir de las fotografas se confeccion una primera carta del
visto an la cara oculta de la Luna. Los viajes
cuadrante noroeste {derecha).
espaciales, que ya desde sus principios tuvieron
a la Luna como objetivo, seran de gran ayuda
e al respecto. #',~1
1

1 Al tiempo que trataba de mejorarse la cali


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dad de las fotografas tomadas desde la Tierra,
tambin comenzaron a desarrollarse programas
espaciales para explorar y cartografiar la Luna.
1 Sin duda, la carrera entre las superpotencias
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para llevar al primer hombre a la Luna supuso
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un acicate. En enero de 1959, la sonda sovi
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tica Luna 1 sobrevolaba el satlite a corta dis
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tancia. Algo ms tarde, Luna 2 impactaba con
3 xito contra la superficie lunar y, en octubre
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del mismo ao, Luna 3 consegua sobrevolar
1 la cara oculta de la Luna.
la figura 9). Habran de pasar seis aos hasta 10. LA SONDA RANGER 9 tom
va Desde entonces, cerca de 70 misiones es
-
que la sonda sovitica Zond 3 obtuviera me estas dos fotografas del crter
paciales (tripuladas o no) han partido con
jores imgenes de la cara oculta. Alphonsus poco antes de estre
destino a nuestro satlite. Numerosas sondas llarse contra la superficie lunar,
O
Uj

'levaron a cabo tareas selenogrficas desde su Como es de suponer, para la preparacin


3 el 24 de marzo de 1965. La
rbita alrededor de la Luna, lo que permiti de misiones tripuladas, la cara posterior de la
primera fue tomada desde 2200
c ^tratar su superficie con una exactitud sin Luna revesta menor importancia que la visi
vi kilmetros y la segunda desde
Precedentes. A ello hubieron de aadirse las ble, ya que era en este lado donde habran de
o 13 kilmetros de altura.
Pnmeras observaciones de la cara oculta del alunizar los primeros astronautas. Para evaluar
satlite, as como una mejora en las tomas los posibles lugares de alunizaje se requeran
relativas a las regiones del borde lunar. imgenes de alta resolucin, las cuales serviran
I para determinar la naturaleza, an desconoci
La cmara de Luna 3 envi a la Tierra las
S da, de la superficie de nuestro satlite.
Pnmeras fotografas, bastante rudimentarias,
s d e la cara oculta de la Luna. Las imgenes Entre julio de 1964 y marzo de 1965, las
-:
tres ltimas sondas Ranger, de la NASA, im
mostraban unas formaciones similares a las
Nj
pactaron con xito en el Mar de la Tranquili
^ la cara visible. A partir de ellas se con
dad y en el crter Alphonsus; poco antes del
feccionaron los primeros mapas, que, por su
choque enviaron sus fotografas a la Tierra
sencillez., recordaban a los del siglo xvn {vase

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ESTIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010 69
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11. EL MAR ORIENTAL, en la cara oculta de la Luna, fotografiado por el LunarOrbiter4


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con una cmara de resolucin media (izquierda) y alta (derecha). Fotografas tomadas
a 2720 kilmetros de altura.

12. LOS CRTERES ARISTARCO (/z///e/Yfc) Y ZIOLKOWSKI (c/erec/ja), fotografiados


con las cmaras mtricas del Apollo 15 y del Apollo 17, respectivamente.

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'NVEST'ACIONV CENCA, seotiembra. ^
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13. CARTA N. 56 DE LA SERIE DE CARTAS LUNARES, con el crter Hevelius y el Ocano de las Tormentas.
I
a {vase la figura 10). Las ltimas imgenes cartografiaron las zonas de latitudes al En 1972, el Apolo 17 puso fin al pro
i grama lunar de la NASA. Hasta 1976,
de la serie, obtenidas desde muy poca tas. Sus cmaras estaban provistas de dos
objetivos: uno de longitud focal normal, algunas sondas soviticas siguieron ex
altura, permitan reconocer objetos de
para fotos panormicas, y otro de mayor plorando la Luna y enviaron a la Tierra
5 hasta 30 centmetros.
I longitud focal que permitiese captar de muestras de su suelo. Tras ellas no hubo
En conjunto, las sondas Ranger pro
8 talles {vase la figura 11). A una rbita de ms vuelos lunares. Los resultados de las
porcionaron miles de fotografas de dis-
Z ur unos 3000 kilmetros de altitud corres misiones de la NASA son accesibles des
O ta calidad. Las mismas cubran, sin
ponda una resolucin de entre 500 y 65 de la pgina web del Instituto Lunar y
embargo, slo una pequea parte de la
s superficie. Cartografiar de manera siste metros. Cuando completaron su misin, Planetario. All pueden encontrarse no
Uj las sondas lunares haban cubierto el 99 slo las fotos individuales de cada una
Q mtica desde una proximidad inmediata
O exi por ciento de la superficie lunar con una de las sondas, sino tambin los mapas
ga poner cmaras en rbita y, a poder
I ser> con una inclinacin alta, para as resolucin sin precedentes. derivados de ellas y otros elaborados con
ce
O
cu El punto culminante en la exploracin tomas desde la Tierra. Adems del Atlas
brir tambin las regiones polares. Esta
s del astro lleg a partir de 1968 con las lunar consolidado, se encuentran otros
O
cetarea recay en las cinco sondas lunares
primeras misiones Apolo tripuladas. En como la Serie de cartas lunares {vase la
1 \lunar Orbiter) que, a partir de agosto de
cada viaje, los astronautas se valieron de figura 13) y el Atlas geolgico de la Luna,
J.%6, y durante un perodo de un ao,
ce

Ue cmaras manuales para fotografiar for a escala 1:1.000.000 {vase la figura 14).
ron lanzadas cada pocos meses.
maciones lunares. Las sondas Apollo 15, En cuanto a mapas panormicos, hay
Las tres primeras sondas explora- representaciones muy atractivas de las
16 y 17 (las tres ltimas) consiguieron,
1 l a s posibles lugares de alunizaje para
"0n
adems, fotografas estandarizadas gracias caras anterior y posterior de la Luna en
s misiones Apolo, por lo cual slo
5 a una cmara mtrica fijada en el mdulo proyeccin ortogonal, as como de las
sobrevolaron regiones ecuatoriales. Por
su de servicio {vase la figura 12). regiones polares a escala 1:5.000.000.
Parte, Lunar Orbiter 4 y 5 tambin

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ESTlGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010 71
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14. MAPA DEL ATLAS GEOLGICO DE LA LUNA


en torno al crter Coprnico. Los colores 15. CARTAS TOPOGRFICAS de la cara visible {izquierda) y oculta {derecha) con
indican diferentes formaciones geolgicas. indicaciones de altitud segn los datos del altmetro lser de la misin Clementi <

ne. Las regiones en azul se hallan por debajo de la altura media y las coloreadas i

de rojo, por encima. En el lado oculto llama la atencin la profunda cuenca


Aitken, en el Polo Sur, la cual fue estudiada con detalle por la sonda Clementine.

72
n cuanto a la selenografa, tras el fin de
| aS misiones lunares apenas quedan tareas dig El autor
nas de mencin. En particular, se considera
concluida la tarea a la que, durante cuatro Manfred Gottwald se doctor
en astronoma de rayos gamma
siglos, se enfrentaron los cartgrafos de la en el Instituto Max Planck de
Luna. A da de hoy existen mapas de las ca Fsica Extraterrestre (MPE). Ha
ras anterior y posterior cuya precisin supera colaborado en las misiones
holgadamente la obtenida desde la superficie espaciales de la Agencia Espacia
Europea y del MPE. Actualmente
terrestre. trabaja en el Instituto de Mtodos
El siguiente paso significativo hubo de de Teledeteccin de la Agencia
esperar hasta 1994, cuando la NASA y el Espacial Alemana, donde est a
Ministerio de Defensa de EE.UU. lanzaron la cargo del instrumento de estudios
atmosfricos SCIAMACHY.
sonda Clementine. Esta portaba cuatro cmaras
fotogrficas que cubran desde el ultravioleta INVESTIGACIN
al infrarrojo con el objetivo de fotografiar la
superficie de la Luna en once dominios de
longitud de onda. El anlisis de la reflexin
Y CIENCIA
como funcin de la longitud de onda per ha publicado sobre el tema, entre otros,
mite averiguar las propiedades mineralgicas los siguientes artculos:
del suelo. Ello posibilit, por primera vez, la
confeccin de cartas lunares temticas. Ade Ciencia, filosofa y teologa
en el proceso a Galileo,
ms, a la sonda se incorpor un altmetro
de Rafael A. Martnez
lser para tomar medidas topogrficas de gran
Julio 2009
exactitud. Durante los tres meses que dur
la misin, sta cubri desde su rbita toda Los orgenes del telescopio,
la superficie lunar. Cuando, a comienzos de de Sven Dupr
mayo de 1994, un defecto tcnico provoc Septiembre 2009
la prdida de Clementine, la Luna ya haba
quedado cartografiada en su totalidad con una Dos mundos, una fsica,
resolucin media de 200 metros {vase la figu de Jochen Bttner
ra 15). Adems, se haba obtenido la primera Octubre 2009
representacin topogrfica homognea basada
El origen galileano
en medidas directas de alturas. de la cosmologa moderna,
de Matthias Schemmel
La exploracin de la Luna a da de hoy Noviembre 2009
El inters por nuestro satlite se ha visto reno
vado desde los comienzos del siglo xxi. En los El origen de la computacin,
ltimos aos, varias naciones han emprendi de Martn Campbell-Kelly
do misiones lunares. La sonda Smart-1, de la Noviembre 2009
Agencia Espacial Europea, orbit en torno a la
La investigacin del Sol
Luna desde noviembre de 2004 hasta septiem en la poca de Galileo.
bre de 2006. La misma logr fotografiar gran de Horst Bredekamp
parte la superficie lunar y, sobre todo, sirvi Diciembre 2009
para ensayar nuevas tcnicas de vuelo.
La misin japonesa conocida como Kagu- Bibliografa La astronoma antes de Galileo,
a
y y la sonda china Chang'e-1 sobrevolaron complementaria de Giorgio Strano
el Enero 2010
satlite entre 2007 y 2009. En 2008 se MAPPING OF THE MOON PAST
le
s uni la primera sonda lunar india, Chan- ANDPRESENT. Z. KopalyR. W.
El mecanismo de Anticitera,
"Wyaan-1, que complet su misin en 2009. Carder en Astrophysics and
Es Space Science Library, vol. 50D. de Tony Freeth
e mismo ao, la NASA lanz su sonda de Febrero 2010
Reidel Publishing, 1974.
reconocimiento lunar {Lunar Reconnaissance
0r
biter, an en rbita) con el objetivo de ex- MAPPING AND NAMING THE Orgenes y desarrollo
PWar posible lugares de alunizaje para nuevas MOON. E. A. Whitaker. Cam de la cartografa lunar,
bridge University Press, 1999. de Manfred Gottwald
cisiones tripuladas.
La futura selenografa se centrar en un Agosto 2010
EPICMOON. B.SheehanyT.
detallado anlisis qumico y mineralgico. Hoy Dobbins. Willmann-Bell, 2001.
n
* da, el objetivo no es ya una representacin
lo
ms realista posible de la superficie lunar, INSTITUTO LUNAR Y PLANETARIO:
Prensa Cientfica, S.A.
Sln
o la exploracin de las propiedades de esa http://www.lpi.usra.edu/
Su
Perficie.

INv
ESTIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010
73
El cultivo en rascacielos urbanos consumira menos agua
y combustibles que la agricultura a cielo abierto, paliara
la degradacin de las tierras y nos proveera de alimentos frescos

Dickson Despommier

L
os 6800 millones de habitantes del planeta sorcios agrcolas s u m a m e n t e mecanizados, y
dedican a la agricultura y la ganadera en la siembra de especies de alto rendimiento,
una extensin total equivalente a la de resultantes de modificaciones genticas y de
Amrica del Sur. En las proyecciones demo una agroqumica ms poderosa. Pero aunque
grficas se estima que la poblacin mundial tal solucin se pusiera en prctica, se tratara,
alcanzar los 9500 millones de individuos hacia en el mejor de los casos, de un remedio a corto
CONCEPTOS BSICOS 2050. Con los mtodos agropecuarios actuales, plazo, porque los cambios en las condiciones
para que cada persona disponga como mnimo climticas no cesan de modificar el paisaje
La agricultura moderna
de 1500 caloras diarias, ser necesario aumen agrcola y frustran las ms elaboradas estrate
est arruinando el am
tar la superficie cultivada en ms de 500 mi gias. Poco despus de que la Administracin
biente. Y no queda tierra
llones de kilmetros cuadrados, aproximada Obama asumiera sus funciones, Steven Chu,
cultivable suficiente
para alimentar a una po mente la extensin de Brasil. Pero tal superficie Secretario de Energa, adverta pblicamen
blacin de 9500 millones de nuevas tierras cultivables, sencillamente, no
te que el cambio climtico podra borrar del
de personas, prevista existe. Ya deca el gran humorista Mark Twaiiv
mapa los cultivos californianos hacia finales
para 2050. Compra tierra; han dejado de producirla"
de nuestro siglo.
griC ul tUra a d e m s
El cultivo en rascacielos l A " J 1 ' >
>nsume en regados ^ Ms todava: si se prosigue la deforesta
acristalados reducira alrededor de 70 por ciento del agua dulce d i l
cin a gran escala para generar nuevas tierras
drsticamente las emi pomble en el mundo, que se torna no potable
por contaminacin con fertilizantes, p r o d u j o de labor, el calentamiento global se acelerar
siones de combustibles
fitosamtanos, herbicidas y sedimentos se an ms. Y los volmenes mucho mayores
fsiles y permitira reciclar
las aguas negras de las mantiene la tendencia acr.,.1 , de lixiviados y escorrentas agrcolas podran
ciudades, que ahora con imposible disponer de a e u n o , T ^ ^ muy bien crear suficientes "zonas muertas'
taminan los acuferos. acuticas como para convertir a casi todos
agncultu
ra tambin requiere ennrm " l o s estuarios e incluso parte de los mares en
Con 30 pisos de cultivos
combusdbles & ^ ^ de paramos estriles.
alzados sobre una hec PreSCntan
trea se podra producir
alrededor del 20 por ciento H I Por si todo lo anterior no fuera motivo
8aS Unas
tanto como con 500 a cie Y gasleos consumidos L a s / " suficiente de preocupacin, las enfermedades
9 0
lo abierto, con una menor - s emisiones de gases de I Z ^ ^ ^
lnverna asociadas a los alimentos (salmonela, clera,
agresin al ambiente. constkuyen, sin duda un im dero
? t e mocv tscheriscbia coli, shigella, por nombrar slo
^ preocupacin, ^ ^ ^ al
Las instalaciones de hidro- PreC1 d e los junas) son responsables de una gran ta0t*
alimentos, vinculado al de I 1l d a d e n c
pona en servicio darn las C mbuSCbIe , do el mundo. Mayor todava es el
directrices para las granjas
Esa relacin supuso que e n s.
2 5
duplicara el coste ele l o s T ? 0 0 8 2 Problema de las parasitosis, como la malaria)
verticales, que empiezan e S ( st
todos los lugares de mundo S e n casi " f somiasis, q U e entraan graves riesgo |
a ser tomadas en conside
racin por urbanistas No pocos agrnomos siSUen Para la vida. Adems, la prctica de udO*
a b n o las ll I
de todo el mundo. ^ que l a solucin reside e n r ^ " e i d o s exre , ; heces humanas k '" 5
-ales ms intensivos t o d a v " * * ^ d u s - m ,H C Casi t o d
" I ">dte asitico J''
- numero cada v e z ^ ^ ^ .por P ne$ de Afri
8rand
- Z\ Z ? Y ^ Amrica sO *

74 e s con- fj f Sur (I o s a b o n o s c o m e r c i a l *

a S l a d o car
* ) . lo que facilita la difusin ^

INV 010
ESTIGACION Y CIENCIA, septiembre,
3

menos que se podra exigir es una varante


infecciones intestinales que afligen a 2500 mi d e l principio hipocratico No causes dao"
r El autor
i Dickson Despommieres
llones de personas.
Se imponen, obvio es. cambios radicales.
Bastara adoptar una nueva estrategia para
En el caso que nos ocupa, no sigam0s per '
turbando la Tierra. La humanidad ha l0gra"_
do imposibles. Desde los tiempos de Charles
profesor de salud pblica y
microbiologa en la Universidad eliminar casi todos los males mencionados: Darwin, a mediados del siglo xix, una y otra
de Columbia. Preside el proyecto desarrollar cultivos de interior. No en cam vez, tras cada prediccin malthusiana de fin
Granja Vertical, que opera
como central de intercambio de po abierto, sino en explotaciones verticales, del mundo, han llegado una serie de avances
trabajos y desarrollos. Aos atrs, bajo condiciones rigurosamente controladas, tcnicos que nos han sacado del apuro. La
cuando realizaba su posdoctora en edificios muy altos erigidos en solares hoy diversificacin de la maquinaria agrcola, l0s
do en la Universidad Rockefeller,
baldos de ciudades, as como en grandes in abonos y productos fitosanitarios ms eficaces
trab amistad con Rene Dubois,
investigador en ciencias agro vernaderos de dos o tres niveles en azoteas y la creacin y desarrollo artificial de plantas d
nmicas, que le introdujo en la tejados. De este modo sera posible la produc mayor rendimiento y resistencia a las enfer
ecologa humana. cin de alimentos durante todo el ao, con medades, sumadas a las vacunas y frmacos
un consumo hdrico notablemente inferior, para las enfermedades animales ms comunes,
menor generacin de residuos, disminucin han dado lugar a ms alimentos de los que
del riesgo de enfermedades infecciosas, y sin necesitaba la poblacin creciente.
maquinaria alimentada con combustibles f
As ha sucedido hasta hace unos 25 o 30 aos.
siles ni necesidad de transporte desde zonas
Ya por entonces se iba haciendo evidente que
rurales distantes. Las granjas verticales podran
en muchos lugares, los cultivos estaban esquil
revolucionar nuestra alimentacin y la de las
mando las tierras, excediendo con mucho su
generaciones venideras. Nuestros platos sabran
tambin mejor, al generalizarse el consumo de capacidad para soportar cultivos viables. Los
productos locales. productos agroqumicos haban destruido los
La idea que se describe en el presente ar ciclos naturales de renovacin de nutrientes, que
tculo pudiera parecer, en una primera lectura, permiten a los ecosistemas vrgenes mantenerse
un tanto descabellada. Pero los ingenieros, los a s mismos. Es imperativo que nos orientemos
urbanistas y los agrnomos que han exami hacia tcnicas agrcolas ms sostenibles.
nado con detalle las tcnicas necesarias estn Se atribuve al eclogo Hovvard Odum el
convencidos de que la explotacin agrcola aforismo "La Naturaleza tiene todas las res
vertical no slo es factible, sino que debera puestas. Qu pregunta tiene usted?" Hela
ser sometida a prueba. aqu: cmo podremos vivir bien y lograr al
mismo tiempo la recuperacin de los ecosiste
"No causes dao" mas mundiales? Muchos expertos en climato
Al cultivar nuestro sustento en tierras antes loga desde funcionarios de la Organizacin
ocupadas por bosques y prados vrgenes es-
a m o d o , planeta e J^JQ de las Naciones Unidas para la Agricultura y
la Alimentacin (FAO) hasta el paladn del
las bases de nuestra propia desaparicin. Lo ambientalismo sostenible, Wangari Maathai,
premio Nobel de la Paz en 2004 concuerdan
en que la forma ms sencilla y directa de fre
nar el cambio climtico consiste en dejar que
Alimentar el futuro: falta de tierra las tierras de cultivo se conviertan de nuevo
La extensin agropecuaria total para la alimentacin de los 6800 m i l l o s Ho h en las praderas o los bosques naturales que
actuales equivale a la superficie de Amrica del Sur. Si s e g u i m o s c o l Z J H ^
fueron en el pasado. Esos paisajes retiran del
de oy en 2050 habra que incrementar esa superficie con I de B r a s . Per
tanta tierra cultivable. ""idue Brasil. Pero no existe aire el dixido de carbono, el ms abundan
te de los gases de efecto invernadero. De)e'
e
En la actualidad mos de explotar las tierras y permitamos qu
f el planeta recupere la salud.
Eos ejemplos abundan. La zona desmilt;irI'
Se cultiva una superficie
zada que media entre Corea del Norte y O * 1
equivalente a Amrica del Sur
6800 millones del Sur, creada en 1953 tras la guerra de Core*
constitua una franja de cuatro kilmetros
ancho con tierras gravemente laceradas; M
estn regeneradas por completo, exuberantes)
repletas de vida. El corredor baldo que >'?'*
ba las dos Alemanias ha recuperado el vtf^
El cuenco polvoriento estadounidense^
9500 millones F
altar a tierra cultivable anos treinta, convertido en pramo estn' P
lar
>ta como Brasil a sobre
explotacin y la sequa, ha vuelto ' ^
u
na regin cerealista sumamente prodi^ , l J \
76 ,a
^ d a d de Nueva Inglaterra, desforc1' "

2 ^
'NVESTIGACION Y CIENCIA, septiembre.
menos tres veces desde el siglo xvm, ha vuel 1. LA AGRICULTURA IMPONE Sur, para el consumo de las fuerzas aliadas des
to a albergar grandes superficies de saludables al ambiente una gravosa carga. plegadas all. En nuestros das, los invernaderos
bosques boreales y especies caducifolias. Las escorrentas de fertilizan hidropnicos demuestran las ventajas de los
tes acaban nutriendo grandes cultivos a cubierto: cosechas a lo largo de todo
La dea floraciones algales, que crean el ao, resguardo de sequas e inundaciones
Por muchas razones, pues, nuestra civilizacin, zonas marinas muertas {izquier que a menudo arruinan a toda una comarca,
da; volutas azules y verdes); los maximizacin de rendimientos al optimizarse
cada vez ms numerosa y aglomerada, necesita
regados y vehculos malgastan las condiciones de crecimiento y maduracin,
nuevos mtodos de produccin agraria. Ahora
enormes cantidades de agua y y minimizacin de patgenos humanos.
bien, representan los invernaderos urbanos
combustibles fsiles (derecha,
dentro de rascacielos una opcin viable? Y an ms importante, la hidropona le
arriba); los productos fitosani-
Lo son, gracias, en parte, a que los cultivos permite al agricultor elegir dnde va situar su
tarios contaminan los alimen
bajo cubierta estn convirtindose ya en algo explotacin, sin tener que preocuparse de las
tos, las tierras y los acuferos
normal. Tres tcnicas (el riego por goteo, aero- condiciones ambientales externas, como la na
{derecha, abajo).
pona e hidropona) se han utilizado con xito turaleza de los suelos, o las caractersticas de las
precipitaciones y temperaturas. Los cultivos de
I en distintos lugares del mundo. En el goteo,
interior pueden desarrollarse en cualquier lugar
las plantas arraigan en canalones de material
donde existan suministros adecuados de agua y
'igero e inerte, como la vermiculita, reutilizable
energa. Existen instalaciones hidropnicas de
durante aos; unos tubitos que van de unas
dimensiones considerables en el Reino Unido,
plantas a otras dejan gotear agua cargada de
Holanda, Dinamarca, Alemania, Nueva Zelanda
nutrientes justo en la base de cada tallo, con y otros pases. Y en EE.UU., un notable ejem
lo que se evita el enorme desperdicio de agua plo: las 80 hectreas de la explotacin Eurofresh,
h 3
que se produce en el riego tradicional. En la en el desierto de Arizona, producen grandes
3 propona, desarrollada en 1982 por K. T. Ku- cantidades de tomates, pepinos y pimientos de
bick y perfeccionada despus por cientficos de primera calidad doce meses al ao.
a
3 NASA, las plantas penden en una atmsfera
La mayor parte de estas instalaciones se
'nrusa con vapor de agua y nutrientes; tampoco
existe
ubican, no obstante, en zonas semirrurales,
aqu la necesidad de suelo.
1 la
19
Se atribuye al agrnomo William F. Gericke
invencin de la hidropona moderna hacia
donde se puede encontrar suelo a precios ra
zonables. Pero el transporte de los alimentos a
gran distancia aade costes, consume combus
29. Las plantas se sostienen de modo que sus
P races yacen sobre canalones sin tierra, por los
tibles fsiles, emite al aire dixido de carbono
y genera desechos. El traslado de los cultivos
^ e circula agua con nutrientes en disolucin. de invernadero a estructuras de gran altura,
nrante la Segunda Guerra Mundial, se culti- en los aledaos de las ciudades, contribuira
s j^on por hidropona unos cuatro millones de a solucionar estos problemas. Mi idea se basa
n kilgramos de hortalizas en las islas del Pacfico

INV
77
ESTIGACION Y CIENCIA, septiembre. 2010
Davis, la Universidad estatal de Pensilvana ,
TCNICAS Universidad Rutgers, la universidad cstatal'd
en la construccin de unos edificios de unos
30 pisos de altura, ijue ocupen toda una man DE CULTIVO Michigan y muchas escuelas y universidad'
i zana ele la Ciudad. A esa es, ala, los cultivos de Europa y Asia. Una de las ms famosas ^
Tres tcnicas para
verticales podran lograr la sostenibilidad de la agricultura vertical. el Centro de agricultura en ambiente cotr^
la vida urbana: las aguas residuales del mu lado de la Universidad de Arizona, q Ue rr "
'gc
nicipio, recieladas, serviran para el riego; y AEROPONIA Gene Giacomelli.
los residuos slidos, junto con las parres no Las plantas se sostienen de La integracin de la produccin de a|"
comestibles de los vegetales, se incineraran modo que las races penden en
aire infuso con vapor de agua mentos en la vida urbana supondra un pas "
para producir el vapor que accionara turbinas de gigante para hacer sostcniblc la vida
y nutrientes. Apta para tu
v generara energa elctrica para la granja. Las las ciudades. Creceran nuevas industrias v
brculos (patatas, zanahorias).
tcnicas actuales permiten el cultivo en interior
surgiran en la ciudad puestos de trabajo no
de gran variedad de vegetales comestibles. En
HIDROPONIA imaginados: viveristas, cultivadores y cosecha-
centros de acuicultura contiguos se podran Las plantas se sostienen de for dores. Y la naturaleza podra recuperarse de las
criar peces, gambas y moluscos. ma que sus races permanecen
lesiones que le hemos infligido; los agriculto
El salto a los cultivos en altura podra partir en canalones abiertos, por los
res tradicionales habran de ser incentivados
de ayudas a emprendedores y del apoyo de que se hace circular continua
mente agua con nutrientes en para que cultivaran prados y bosques, y se les
centros de investigacin de patrocinio p
disolucin. Adecuada para hor compensara por el consiguiente secuestro de
blico. Los consorcios entre universidades y
compaas como Monsanto, Cargill, Archer talizas (tomates, espinacas) carbono. En ltima instancia, la tala selectiva
y frutos de baya. se convertira en la norma para una enorme
Panicls Midland c IBM podran tambin
cubrir los gastos. Se sacara provecho del industria maderera, al menos en toda la mitad
IRRIGACIN POR GOTEO
enorme talento existente en las escuelas de oriental de E E . U U .
Las plantas son cultivadas en
agricultura, arquitectura e ingeniera; se podra canalones de material ligero e
empezar con prototipos, de unas cinco plan inerte, como la vermiculita, Problemas de orden prctico
tas de altura y unos 2500 metros cuadrados reutilizable varios aos. En los ltimos aos he disertado en varias
de superficie. Esas instalaciones constituiran Pequeas conducciones tendi ocasiones sobre agricultura vertical. En la
"campos experimentales" para doctorandos, das en la superficie dejan gotear mayora de los casos, el pblico plantea dos
ingenieros y otros investigadores; en ellas se agua cargada de nutrientes
grandes problemas de orden prctico. En pri
efectuaran los ensayos necesarios para lograr en el punto exacto de la base
de cada tallo. Adecuada para mer lugar, los escpticos se preguntan sobre
una explotacin agrcola plenamente funcio
cereales (trigo, maz). la viabilidad econmica de tal proyecto, en
nal. Las construcciones ms modestas en las
vista de la inflacin de los precios inmobi
azoteas de complejos de viviendas, hospitales
y escuelas podran servir tambin de banco liarios en ciudades como Chicago, Londres o
de pruebas. Existen ya instalaciones cientficas Pars. Aunque las zonas comerciales del centro
en numerosas escuelas de agronoma, entre resulten inasequibles, en todas las graneles
ellas, las de la Universidad de California en ciudades existen numerosos emplazamientos
menos codiciados que podran ser objeto de

MXIMO RENDIMIENTO
En casi todos los niveles de una explotacin agrcola vertical una
cinta transportadora irla trasladando automticamente los plantones a una cosechadora. La irrigacin y la iluminacin se calibraran para
desde un extremo al otro. Las plantas maduraran por el camino optimizar el crecimiento en cada estadio. Los desechos no comestibles
y alcanzaran la altura de produccin (grano u hortalizas) al llegar caeran por una bajante y se incineraran en los stanos para generar
calor o electricidad.
Iluminacin
RIEGO POR GOTEO (luz de longitud

Plantones

Tubos de riego

Cinta
transportadora &
Cultivos en altura Clulas
En una explotacin agrcola fotovoltaicas Recogida
vertical de 30 pisos se aplica de lluvia
ban tcnicas adecuadas a cada
nivel. Las clulas fotovoltaicas Bajantes para restos vegetales
y la incineracin de los restos

vegetales generaran energa.


Las aguas residuales, depura
das, serviran para el riego, en
-ZONAAEROPONICA
lugar de verterse al medio. El
Sol, o la iluminacin artificial,
proporcionaran la luz. Las
simientes que se recibie
ran, una vez ensayadas en
laboratorio, germinaran en
viveros. Un supermercado
y un restaurante venderan
directamente al pblico
alimentos frescos.

Montaje de clulas
fotovoltaicas de pelcula h ZONA HIDROPNICA
delgada en elementos
estructurales verticales

Viveros

Control
de calidad

Centro
de visitantes

Acometida
de aguas depuradas

Expedicin y recepcin

Incineradores
slo entre 30 y 40 hectreas, una su perficie
pequea en comparacin con las explotacin
agrcolas a cielo abierto. Pero en una gran -
vertical se puede cultivar todo el ao. Las .
chugas se pueden cosechar cada seis semanas-
Ios cultivos de crecimiento lento, como el trigo
o el maz (que deben esperar de tres a cuatro
meses entre la siembra y la siega) se podran
cosechar tres o cuatro veces al ao. Adems,
las plantas de maz enano, desarrolladas para
la NASA, ocupan mucho menos espacio qUe
las de maz ordinario, y crecen slo hasta una
altura de unos 60 a 90 centmetros. Tambin
el trigo enano es de escasa alzada, aunque de
enorme valor nutritivo. Las plantas podran
cultivarse ms juntas, con lo que se duplicara
el rendimiento por hectrea, y en cada piso se
podran cultivar dos o tres niveles de plantas
enanas. Se estn usando ya soportes "apilado-
res" para ciertos cultivos hidropnicos.
Combinemos estos factores en un clculo
rpido. Supongamos que cada piso de una
explotacin vertical ofrece cuatro temporadas
de cultivo, con una densidad doble de plantas
y dos niveles por piso, un coeficiente multipli
cador de 16 ( = 4 x 2 x 2 ) . Resultara que un edi
ficio de 30 plantas que ocupase una manzana
podra equivaler, en produccin anual, a unas
450 o 500 hectreas (30 pisos x 1 hax 16) de
cultivo en el campo. De igual modo, un cuarto
de hectrea (2500 metros cuadrados) de tejados
2. LAS GRANJAS EUROFRESH, proyectos que revertiran en ingresos muy o azoteas en grandes hospitales o centros de
que ocupan unas 80 hectreas necesarios. enseanza, con cultivos a un solo nivel, podra
en Wilcox, Arizona, llevan ms
En la ciudad de Nueva York, la antigua suponer unas cuatro hectreas anuales de horta
de 10 aos cultivando tomates,
base naval Floyd Bennett Field, con ms de lizas para su propio abastecimiento. Claro esta
pepinos y pimientos por hidro-
cinco kilmetros cuadrados, permanece sin que el crecimiento podra acelerarse an mas
pona. Ello demuestra la efica
utilizar tras ser abandonada en 1972. Otro con iluminacin durante las 24 horas del da,
cia de esta tcnica y de los cul
gran solar es Governors Island, una parcela de
tivos de interior a gran escala. pero por ahora no contemos con eso.
43 hectreas en el puerto de Nueva York, que
el gobierno estadounidense devolvi hace poco Esta cifra puede incrementarse gracias a
a la ciudad. La estacin ferroviaria de la calle otros factores. Las sequas y las riadas suponen
33 representa otra superficie infrautilizada en todos los aos la ruina de comarcas agrcolas
el corazn de Manhattan. Estn, adems, los enteras, especialmente en el Medio Oeste de
solares de siempre y los edificios en ruinas, EE.UU. Otros estudios indican, adems, que
r
repartidos por toda la ciudad. Hace algunos el 30 por ciento de la cosecha se pudre o se
parsita durante el almacenamiento y el trans
aos, mis doctorandos exploraron los cinco
grandes barrios de Nueva York; identificaron porte, prdidas que se reduciran al mnim0
i
:-

al menos 120 lugares abandonados, muchos en las granjas de ciudad, pues los alimentos se 8

con posibilidad de instalar cultivos verticales venderan casi al momento y en el propio pun
para quienes ms lo necesitan, a saber, los to de produccin al existir demanda sobrada.
residentes desfavorecidos del centro urbano. Y no olvidemos que se habran eliminado en
En todas las ciudades del mundo existe un gran medida las terribles heridas que causan
sinfn de lugares similares. Y, por supuesto, al medio los cultivos a cielo abierto: escorren-
-
hay cejados y azoteas por doquier. tas de fertilizantes, emisiones de c o m b u s t a >
z
r
fsiles y deforestaciones. L

Los mismos argumentos simplistas que a


a 4
menudo se utilizan para rechazar los cultivos La segunda pregunta planteada concierne .
l,J
verticales permiten, de hecho, demostrar su los aspectos econmicos del suministro de ag
1
viabilidad. Una manzana tpica de Manhattan y energa. En este caso, la ubicacin resu''
A
ocupa algo ms de una hectrea. Los crticos fondamental. Las granjas verticales de Isln**
aducen que un edificio de 30 pisos ofrecera Italia, Nueva Zelanda, sur de California y ^
n a s rc
gones de frica oriental aprovecharan
8o
x
INVESTIGACIN Y CIENCIA, septiembre, i
fundante energa geotrmica de esas regiones.
j"n desiertos intensamente insolados (sudoeste OBSTCULOS Deseo
j c EE.UU.. Oriente Medio, muchas partes Han transcurrido cinco aos desde que publi
Varias dificultades sofoca
Je Asia Central) se utilizaran estructuras de ran la difusin dla agricul
qu en la red algunas ideas aproximativas sobre
dos o tres pisos, de unos 50 o 100 metros de tura urbana, pero todas la agricultura vertical (www.verticalfarm.com).
ellas podran resolverse Desde entonces, arquitectos, ingenieros, dise
anchura y con varios kilmetros de longitud,
mediante las siguientes adores y organizaciones de la lnea tradicional
que sacaran el mximo partido a la luz na acciones. le han ido prestando creciente atencin. En la
tural para hacer crecer los vegetales y generar
actualidad, son muchos los constructores, in
energa totovoltaica. Las regiones favorecidas Reclamar solares abandonados versionistas, alcaldes y urbanistas interesados, y
por vientos constantes (muchas zonas coste y azoteas para destinarlos
han manifestado su claro deseo de construir un
as. el Medio Oeste de EE.UU.) capturaran a agricultura de invernadero.
prototipo de granja vertical. Se han puesto en
la energa elica. Y en todos los casos, de la contacto conmigo urbanistas de Nueva York,
incineracin de los desechos vegetales se ob Convertir en aguas de riego
Portland (Oregn), Los Angeles, Las Vegas,
las aguas negras urbanas.
tendra electricidad o biocombustibles. Seattle, Surrey, Columbia Britnica, Toronto,
Existe otro recurso sumamente valioso, Proporcionar energa barata Pars, Bangalore, Dubai, Abu Dhabi, Incheon,
muy a menudo olvidado. De hecho, todas para la circulacin de agua Shanghai y Pekn. El Instituto de Tecnologa
las comunidades invierten gran cantidad de y aire. de lllinois est elaborando un plan detallado
energa y dinero slo para deshacerse de l. para Chicago.
Se trata de los residuos lquidos urbanos o Convencer a urbanistas,
Todas esas personas son conscientes de la
aguas negras. Los habitantes de Nueva York inversionistas, inmobiliarias,
cientficos e ingenieros para
urgencia de crear una fuente fiable de ali
producen diariamente unos cuatro millones de mentos para la prxima generacin. Plantean
que construyan prototipos
metros cbicos de aguas residuales. La ciudad de estas explotaciones, con difciles cuestiones sobre costes, retornos de
dedica enormes recursos a depurarlas, y vierte el fin de estudiar y resolver inversin, consumos hdricos y energticos,
despus al ro Hudson las "aguas grises" re los problemas concretos que y posibles rendimientos de los cultivos. Les
sultantes. Esas aguas grises podran destinar vayan surgiendo. preocupa la corrosin de los elementos estruc
se, en cambio, a la irrigacin de los cultivos turales por la humedad, la energa necesaria
verticales. Por otra parte, tambin podran para bombear agua y aire a todas partes, y la
incinerarse los subproductos slidos, ricos en economa de escala. La solucin de todos estos
energa. Una deposicin humana tpica, de problemas exigir una vasta participacin de
unos 250 gramos, incinerada en una bomba ingenieros, arquitectos, agrnomos expertos
calorimtrica produce unas 300 kilocaloras. en invernaderos e instituciones financieras. Es
Por extrapolacin a los ocho millones de habi posible que los ingenieros y economistas en
tantes de Nueva York, resultara tericamente ciernes deseen abordar estos obstculos.
posible obtener de estos residuos unos 100 La iniciativa sobre las explotaciones agrco
millones de kilowatt-hora anuales, solamente Bibliografa las verticales, accesible en la red, se encuentra
de las heces humanas, cantidad suficiente para complementaria ahora en manos del pblico. Su xito o fraca
abastecer cuatro granjas de 30 pisos cada una. so depender slo de quienes construyan las
0UREC0L0GICALF00TPRINT:
Si todo este material se convirtiera en agua uti- granjas prototipo, y del tiempo y esfuerzo que
REDUCING HUMAN IMPACT
lizable para regar v en energa, la vida urbana ONTHEEARTH.MathisWac- les dediquen. Biosfera 2, un desafortunado
se tornara mucho ms eficiente. kernagel y William Rees. New proyecto de ecosistema cerrado construido en
Society Publishers, 1996. las afueras de Tucson, en Arizona. habitado
Las inversiones sern elevadas al principio,
inicialmente por ocho personas en 1991. orrece
mientras se experimenta y aprende la mejor CRADLETOCRADLE:REMA-
el mejor ejemplo de una mala actuacin. Se
manera de integrar los distintos sistemas nece KINGTHEWAYWEMAKE
THINGS. William McDonough y trataba de una construccin demasiado grande,
sarios. Por eso es preciso construir inicialmente
Michael Braungart. North Point que careca de proyectos previos contrastados
prototipos de tamao reducido, al igual que
c Press, 2002. y no tuvo en cuenta el oxgeno absorbido du
on cualquier aplicacin de una tcnica nueva.
rante el curado del hormign de sus enormes
La produccin /';/ sito de energa renovable no AZOTEAS VERDES. CUBIERTAS
debera resultar ms costosa que los onerosos CONVIDA. Mark Fischetti en
cimientos. (La Universidad de Arizona tiene
combustibles fsiles para las grandes mquinas Investigacin y Ciencia, n. 382, ahora los derechos para evaluar de nuevo las
cultivadoras que aran, siembran y cosechan (y pgs. 92-93; julio 2008. posibilidades de esa estructura.)
emiten grandes volmenes de contaminantes Los proyectistas de la agricultura en vertical
UNIVERSITYOFARIZONA deben evitar ese tipo de errores. A este respecto.
y gases de efecto invernadero). Mientras no CONTROLLEDENVIRONMENT
se
AGRICULTURA!. CENTER:http://
las noticias son halageas. Segn los principales
adquiera experiencia operativa, difcilmente
se ag.arizona.edu/ceac expertos en ecoingeniera, como Peter Head,
Podr pronosticar la rentabilidad de una
ex director de planificacin global en Arup. una
plotacin agrcola vertical. El otro objetivo, VERTICAL FARM:FEEDINGTHE firma londinense de proyectos e ingeniera, la
bidentemente, consiste en conseguir produc W0RLDINTHE21STCENTURY. construccin de una explotacin urbana efi
e s ms econmicos que los que orrecen os Dickson Despommier. Thomas
su ciente y de grandes dimensiones no exige el de
Permercados. lo que sera factible, ya q^ los Dunne Books/St. Martin's Press,
2010. sarrollo de tcnicas nuevas. Muchos entusiastas
Productos cultivados no deben transportarse preguntan: "A qu estamos esperando?".
a
gnin distancia.

81
IN
VEST1GAC10N Y CIENCIA, septiembre. 2010
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r -*- i-2 t c 5
f ' -^-" a, la teora llegue a c= -
005
os fenmenos fsicos no slo oc o*10
-* ***"^ *

* -
"Juverso, sino tambin de ocros.
CUClda$
r :
* ober^S^ ^ Una renuncia sin crtica?
- - ~'-"i
; Pero, .cmo es posible que h lya fsicos <*- **
~^ rr-ss
inca alguna, renuncien a aplicar d cr^
:
plio dominio. N o obstante, es un hecho que 1. SEGN LA TEORA DE CUER
1994) a toda teora fsica? Cmo pueden to DAS, nuestro universo podra
ambas son mutuamente excluyentes. Esto se
mar en serio conclusiones a las que slo se llega ser slo uno de tantos. Es pro
pone de manifiesto al considerar condiciones
mediante el formalismo matemtico y nunca a bable que tales universos nunca
fsicas extremas, como las que se dan a esca
travs de la observacin de la naturaleza? lleguen a entrar en contacto
las diminutas o en el interior de los agujeros
La respuesta reside, sobre todo, en el enor unos con otros, por lo que su
negros. As, la fsica terica se encuentra ante
me potencial de la teora. La teora de cuerdas existencia resultara imposible
una disyuntiva, ya que su objeto consiste en de demostrar.
ha sido la primera en poner bajo un mismo
hallar, de manera reduccionista, un principio
techo la gravedad y las fuerzas electromagn
comn a todos los contextos fsicos.
tica, Rierte y dbil. Hasta ahora, la gravedad
Por su parte, la teora de cuerdas, cuyos
quedaba descrita por la teora de la relatividad
orgenes se remontan al decenio de los aos
general. Esta, en gran acuerdo con las obser
sesenta del siglo pasado, cree haber encontrado
vaciones, permite calcular procesos ocurridos
dicho principio. Gracias a ella, el camino hacia
Incluso pocos instantes despus de la gran
una descripcin unificada de las cuatro fuerzas
Plosin. Tambin permite predecir el destino
de fundamentales se antoja ms transitable.
nuestro universo en un futuro lejano. Las
i otr
m
as tres fuerzas se hallan integradas en e
Predecir en vez de medir
odelo estndar de la fsica de partculas, fcl
mi Hasta ahora, el modelo estndar ha resistido
-
smo se fundamenta en las leyes de la me
todas las exigencias impuestas por el princi
d i c a cuntica, formuladas durante el primer
ter pio de falsabilidad. Sin embargo, existen en
cio del siglo xx. dicho modelo numerosos parmetros libres,
5 De acuerdo con lo exigido por P o p p . como las masas de las partculas elementales
at
H
bas teoras realizan predicciones falsabies. o la constante que rige la intensidad de la
Ca
da una de ellas es vlida dentro de un am
83
NV
' ESTIGACI0N Y CIENCIA, septiembre. 2010
mensiones, resulta posible formular hasta cin
interaccin electromagntica: el modelo s co teoras de cuerdas diferentes, cada una de
t n d a r n o dice nada sobre por q u e s u va o
El autor ellas con el mismo potencial para describir
es el que observamos y no otro, ft > * < nuestro mundo. Semejante proliferacin era
Dieter Lst es profesor de que la teora de cuerdas lograra, algn d a ,
fsica matemtica y teora de todo menos deseable, ya que la candidata a
predecir dichas magnitudes; algo que, sin duda
cuerdas en la Universidad Ludwig una teora unificada deba ser, adems, U n .
Maximilian (LMU), director del cimentara con gran solidez su estatus de teora
ca. Sin embargo, en los aos siguientes Se
Instituto de Fsica Max Planck y fundamental. avist una solucin al problema: las cinco
ponente en el "Curso superior de
Sin embargo, cada vez se alzan mas vo teoras de cuerdas podan interpretarse como
fsica terica y matemtica" de la
LMU y de la Universidad Tcnica ces crticas. Desde luego, quien no renuncie lmites matemticos de una teora nica, a la
de Munich. En 2000 recibi el al principio de falsabilidad de Popper nunca que dio en llamarse "teora M". Esta notable
premio Leibniz de la Sociedad podra comulgar con la teora de cuerdas. En circunstancia dio alas a los fsicos tericos.
Cientfica Alemana y fue aceptado
particular, la teora predice la existencia de Podra la teora de cuerdas hacer predicciones
como miembro de la Academia de
las Ciencias de Berln-Brandem- dimensiones extra, que aaden seis dimen unvocas sobre nuestro universo a partir de
burgo. Su investigacin se centra siones espaciales al espaciotiempo de cuatro un conjunto de ecuaciones fundamentales?
en la teora de cuerdas y en los dimensiones que nos es dado percibir [vase
problemas de la gravitacin y la
Sera posible calcular, a partir de ella, las
"Dimensiones extra", por George Musser; constantes fundamentales de la naturaleza y
teora de campos.
Este artculo ha contado con la INVESTIGACIN Y CIENCIA, agosto de 2010]. describir el espectro de partculas elementales
colaboracin de Vera Spillner, Pero es posible que no lleguemos a observar que conocemos?
quien estudi fsica terica en dichas dimensiones. A ello hay que sumar
Heidelberg, Minneapolis y Berln. Sin embargo, el resultado fue otro. A da
los universos paralelos. De hecho, la teora
Actualmente realiza su doctorado
de cuerdas no slo admite la existencia de de hoy, slo estamos capacitados para des
en filosofa en la Universidad de
Bonn. mltiples universos, sino que, adems, parece cribir nuestro mundo de 4 dimensiones si 6
exigirlos. de las dimensiones espaciales extra adoptan
Sin embargo, la teora carece de toda de una configuracin compacta (finita) y muy
mostracin de la existencia de esos mundos pequea. En cada punto del espaciotiempo de
adicionales. Es por ello que sus detractores 4 dimensiones que conocemos, "cuelga" un es
acusan a la teora del multiverso de hacer, pacio de 6 dimensiones espaciales compactas y
ms que fsica, metafsica. Ante tal dilema, nos diminutas. Si bien stas han de ser lo bastante
enfrentamos a un cambio de paradigma que pequeas como para explicar que no podamos
lleva sugirindose desde hace aos: el referente observarlas ni acceder a ellas, su efecto sobre
a las exigencias que debe satisfacer cualquier la fsica en cuatro dimensiones es considera
teora fsica. Ello implica cuestionar el prin ble: en funcin del tipo de compactacin, o
cipio de falsabilidad de Popper y recurrir a "compactificacin" (segn la geometra que
otros argumentos filosficos, como el principio exhiba ese espacio de 6 dimensiones) el uni
antrpico.
verso emergente de 4 dimensiones posee ms
Desde cierto punto de vista, la teora de o menos partculas elementales y se rige por
2. LA TEORA DE CUERDAS se cuerdas constituye una teora en el mismo unas interacciones fundamentales u otras.
basa en el postulado de que los sentido en que lo son el modelo estndar o la
constituyentes fundamentales relatividad: se basa en un conjunto de ecuacio
de la materia no son partcu nes que determinan magnitudes fsicas, como Por qu existe precisamente
las, sino "cuerdas": pequeos la energa del vaco. Y como rasgo particular, nuestro universo?
objetos unidimensionales. difiere de las teoras ya establecidas y exae Es en este punto donde la teora de cuer
Las diferentes partculas ele por razones de consistencia matemtica,'ote das pierde su carcter unvoco. Ello se debe
mentales que conocemos seran el mundo posea nueve dimensiones espaciales a que, siempre que una teora fsica permite
los distintos modos de vibracin t
y una temporal. ms de una solucin, hemos de aceptar que
de esas cuerdas, cuyo tamao
Hacia mediados de los aos ochenta se cada una de esas soluciones cuenta con una
se estima en unos 10~35 metros.
probabilidad de realizarse fsicamente o. en su
confirmo que, en un espaciotiempo de 10 di! defecto, debemos explicar por qu se no es

84
e| caso. Contra todas las expectativas, resulta
e existe un nmero exorbitante de espacios
compactados que aparecen como soluciones de
ia teora de cuerdas. Unas mismas ecuaciones
permiten un nmero enorme de universos
posibles, cada uno con diferentes propiedades.
gegn la teora de cuerdas, cada uno de ellos
describe de manera correcta lo que llamamos
u n "vaco" de la teora, un estado fundamental
vlido. Pero ninguna de esas soluciones destaca
sobre el resto; ninguna nos da motivo alguno
para preferirla frente a las dems. Carecemos
de un principio de seleccin. N o podemos
argumentar por qu justo nuestro universo
(una solucin entre otras muchas) debera ser
real y el resto no. Existe, pues, ms de un
universo?

Vivir en una depresin


El conjunto de todas las soluciones posibles de
las ecuaciones de la teora constituye lo que los
fsicos han bautizado como "paisaje" [vase "El
paisaje de la teora de cuerdas", por R. Bousso de ellos. Algunas estimaciones arrojan resulta 3. EN EL "PAISAJE" DE LA TEO
100 1000 RA DE CUERDAS los universos
y J. Polchinski; INVESTIGACIN Y C I E N C I A , dos de entre 10 y 10 mundos posibles;
noviembre de 2004]. Semejante paisaje terico nmeros que superan con creces la cantidad con mayor energa del vacio
resulta, desde luego, un espacio extremada de tomos en nuestro universo (del orden se representan como colinas.
mente abstracto. Su nombre obedece a que, en de 1080). Los valles, por el contrario, se
una escala de energas adecuada, resulta posible Por si fuera poco, el paisaje de la teora de corresponderan con universos
imaginar ese espacio como una coleccin de cuerdas se halla sujeto a un constante cambio. con una pequea energa del va
co, como es el caso del nuestro.
montaas, colinas, valles y depresiones. Los Las ecuaciones que describen su comporta
ltimos corresponderan a universos con una miento permiten la posibilidad de transiciones
energa del vaco muy pequea, y las cumbres, espontneas. Los universos pueden, a travs de
a universos con una alta energa potencial. diferentes procesos, ganar energa potencial y
Nuestro universo se hallara en una depresin, elevarse desde un valle hacia una colina. Una
es decir, un estado fundamental con una ener vez en una cumbre, su tendencia natural es
ga del vaco muy baja. De hecho, nuestros caer hacia un valle o, lo que es lo mismo, a
cosmlogos ya han medido tal valor [vase un estado de menor energa (al igual que en la
Cuestiones fundamentales de cosmologa", fsica clsica, los estados con una baja energa
por P. Schneider; INVESTIGACIN Y C I E N C I A , potencial son ms probables que aquellos con
junio de 2010]. una energa alta).
Durante una transicin entre dos niveles
La representacin de las soluciones de una
energticos, el propio universo sufre transfor
teora mediante cumbres y valles energticos de
maciones que, bajo determinadas circunstan
diferentes alturas no es nada nuevo. Este m
cias, son tan radicales que se podra hablar
todo se emplea a menudo en fsica del estado
s del nacimiento de un nuevo universo. Es
lido, donde la descripcin de sistemas muy
probable que la gran explosin de nuestro
complejos requiere ecuaciones que permiten
Un
gfan nmero de soluciones. De ellas, o bien universo no fuese ms que su transicin desde ArClUTientOS
todas se realizan o, al menos, todas cuentan un estado energtico superior hacia un valle
c
n una posibilidad de hacerlo. Un buen ejem-
f '
energtico. filosficos como
1Q
P lo constituyen los estados de agregacin Parece que debemos concluir que la bs el principio
queda de una "teora del todo" que describa
del agua (slido, lquido o vapor). Aun as, la
un universo nico y que haga predicciones antrpCO
teora de cuerdas va ms all. A diferencia de
sobre todos los experimentos futuros ha sido
demasiado ingenua. La misma dea de un podran explicar
la
h'sica de materiales, que describe los estados
de un cuerpo en un mismo universo, la teora multiverso, que implica un gran nmero de | Q S V a l O T e S
de
cuerdas asigna un universo diferente a cada constantes e incluso leyes de la naturaleza,
despoja a la fsica de una gran parte de su observados
e
stado fundamental.
La sorpresa fue an mayor cuando se descu capacidad predictiva. Dirase que la teora de J g | a s C O n S t a n t e S
l que ia teora de cuerdas no slo permite cuerdas predice todo y, como corolario de ello,
I la
s,n
existencia de unos pocos valles y colinas, nada al mismo tiempo. de la naturaleza
la de un nmero casi inconmensurable

lNv 85
ESTlGACION Y CIENCIA, septiembre. 2010
k.
heramos asombrarnos de vivir
Es ms. Dentro del paisaje de
en el nuestro, ya que es ste el q u e
la teora de cuerdas, resulta harto
proporciona las condiciones p a r a U
mplicado rastrear qu solucin repre-
existencia de vida inteligente.
_ t a "nuestro propio universo; es decir cual
describe nuestro espectro de partcula ele Numerosos fsicos rechazan el prin
mentales y sus interacciones fundamentales Y cipio antrpico. Segn ellos, no posee capaci
aunque desde hace poco se han multiplicado dad predictiva alguna, ya que de l no puede
las seales que indican que la tarea de encon deducirse ningn valor para magnitudes fsicas
trar nuestra particular aguja en semejante pajar concretas ni explica ninguna caracterstica de la
podra tener xito, los fsicos han de pregun naturaleza. Opinan que los tericos de cuerdas
tarse si es lcito hablar de "ciencia" cuando no deberan hacer un mal uso del principio
una teora no hace predicciones unvocas, ni antrpico para justificar sus innumerables so
contrastables, ni falsables. luciones. Ms bien, deberan intentar obtener
Dicha pregunta suscit hace algunos aos una nica solucin, un nico universo que se
un verdadero debate. Los ataques ms fero parezca al nuestro.
ces a la teora de cuerdas se lanzan contra
sus afirmaciones indemostrables acerca de un La explicacin de un milagro aparente
nmero indeterminado de universos, as como En opinin del autor, el principio antrpico
contra su incapacidad para explicar por qu las representa algo ms que una argucia filosfica
constantes y las interacciones de la naturaleza o una excusa. De hecho, en el mbito de la
son tal y como las conocemos. teora de cuerdas, soluciona dos viejos proble
A este respecto, la comunidad cientfica se ha mas de la fsica: por qu las leyes fsicas son
dividido en tres corrientes de opinin. Una de las que observamos y por qu las constantes
ellas rechaza por principio la idea del multiver- de la naturaleza parecen estar ajustadas con
so. Sus partidarios creen en un nico universo tanta exactitud para permitir la existencia de
real que debe quedar descrito por una nica vida tal y como la conocemos. En ambos ca
teora. David Gross, premio Nobel y descubri sos, el principio antrpico se apoya en la ley
dor de dos de las cinco teoras de cuerdas en 10 de los grandes nmeros: en una muestra lo
dimensiones, dijo una vez: "La idea del paisaje? bastante grande tomada al azar, todo evento
La odio! Nunca os rindis ante ella!". posible ha debido ocurrir en algn lugar. As,
Otro grupo de fsicos acepta que existan todas las posibles leyes de la naturaleza han
varias posibilidades para describir un universo, cobrado forma en sus respectivos universos;
pero considera dichas reflexiones un mero di- sin embargo, los observadores slo existen en
vertimento matemtico. Sus defensores buscan un universo favorable a la vida.
un principio de seleccin que privilegie a n
ues- En lo que respecta a las constantes de la
tro universo frente a las restantes soluciones de
la teora de cuerdas. Suponen o al menos naturaleza, tal razonamiento resulta especial
esperan que, algn da, la teora mente poderoso. En un multiverso, el prin
ser capaz cipio antrpico logra explicar el excepcional
de explicar por qu nuestro
universo es tal y ajuste fino del que hace gala nuestro universo;
como lo observamos.
es decir, el aparente "milagro" que permite
Por ltimo, existe un tercer grupo que
Es posible que acepta la idea de una multitud de universos
nuestra existencia, a pesar de que una nun-
como algo que en realidad existe. Fundamen ma variacin de las constantes de la natura
la gran explosin leza habra impedido la aparicin de vida. E
tan su postura en el principio antrpico Di
no fuera ms cho principio fue introducido por Branden gran nmero de combinaciones posibles en el
Crter en cosmologa para explicar por qu multiverso tambin debi haber engendrado
que la transicin surgi vida inteligente en el universo, si bien nuestra diminuta "ventana de constantes"; asi
del universo tal acontecimiento parece del todo improbable pues, no tendramos que sorprendernos de
[vase Buscando vida en el multiverso" p o r A estar observndola ahora mismo. i
de un estado Jenluns y G Prez; 1NVEST, G A C ,N V C ^ " Adems, nuestra ventana de constantes s
rzo e 2010]
de alta enerqa T -^ torna estadsticamente necesaria. Ello sumen*
e que vivimos ha de ser el adecuado para e" el valor cientfico del razonamiento antrp'^ i
hacia un valle desarrollo de vida inteligente porque, d c otro ya que libera a nuestro cosmos de la mcula &
energtico ser un fenmeno curioso, ajustado al milfo*10
Por la razn que sea. i
A pesar de todo, argumentar con ayu*
d d
86 Pnncipio antrpico resulta insatiscto^.

septiembre, 20i
INVESTIGACIN Y CIENCIA,
Si
/

pues supone aceptar el paso


ser el caso, al menos
atrs de una teora que, quizs,
esta clase de modelos de
hubiera podido proporcionar explicaciones
cuerdas s sera falsable y verificable en un
y predicciones claras sobre el mundo. Pero
experimento. Por otra parte, tales modelos
esto no tiene por qu ser siempre as, mxime
guardan una estrecha relacin con la posibili
s i convenimos en que toda teora requiere
dad de generar agujeros negros microscpicos
una confirmacin, aunque sea parcial. Para
en el LHC, algo que abre ms oportunidades
escapar del dilema de los mltiples tipos de
para su contrastacin emprica.
compactacin, desde hace poco los expertos
persiguen una nueva estrategia que se ofrece
Cosmologa y teora de cuerdas
prometedora: se consideran diferentes cate
Hemos de reconocer que, a da de hoy, la
goras de compactacin a cuatro dimensiones
posibilidad de observar efectos de teora de
con el fin de averiguar si poseen "buenas"
cuerdas en el L H C es especulativa, ya que
propiedades fsicas.
se basa en algunas suposiciones optimistas,
En particular, se estudian qu clases de como la relativa a la existencia de dimensio
compactacin contienen el modelo estndar nes extra de gran tamao. No existe ninguna
o implican la inflacin csmica (la fase de razn para que deba ser as. Sin embargo,
expansin exponencial que, segn todos los quizs en el futuro las observaciones cosmol
indicios, sufri nuestro universo poco des gicas tambin verifiquen aspectos de la teora,
pus de la gran explosin). En segundo lugar, dado que la estructura del espacio compacto
se investiga si dichas compactaciones poseen podra acarrear consecuencias medibles sobre
propiedades comunes que permitan derivar la radiacin del fondo csmico de microon-
de ellas nuevas predicciones verificables em das. Adems, los nuevos descubrimientos so
pricamente. bre la materia y energa oscuras o las ondas
Dichas cuestiones parecen estar al alcance gravitacionales prometen ms opciones de
someter a la teora de cuerdas a verificaciones
de ciertas clases de compactacin muy estu
diadas en el ltimo decenio, los "modelos de experimentales.
A la vista de que algunas afirmaciones de
Bibliografa
interseccin de branas". En dichos modelos,
la interaccin gravitatoria se describe a partir la teora s son contrastables, y dado el valor
complementaria
de los estados de vibracin de cuerdas cerradas cientfico del principio antrpico a la hora INTERSECTINGBRANEWORLDS:

(aquellas cuyos extremos se hallan unidos), de explicar el valor de las constantes de la


A PATH T0 THE STANDARD
naturaleza, el autor se halla convencido de MODEL? D. Lst en Classical and
mientras que el resto de las interacciones, Quantum Gravity, vol. 21, pgs.
que la fsica terica actual sigue constituyendo
como la electromagntica, proceden de los 1399-1424; 20 de abril, 2004.
una ciencia exacta de la naturaleza. La teora
modos de vibracin de cuerdas abiertas. Los
se hace preguntas fsicas, busca su respuesta SALIR DE LA OSCURIDAD.
extremos de las cuerdas abiertas se encuentran
y no ha perdido de ninguna manera su con G. Dvali en Investigacin y
"pegados" a branas (planos multidimensionales tacto con el experimento, lo que implica su Ciencia, pgs. 66-73; abril de
en el espaciotiempo de diez dimensiones) que falsabilidad en un amplio dominio. Adems, 2004.
se intersecan en el espacio compacto de las posee una competidora en la teora conocida
LAS DUDAS DE LA FSICA EN EL
seis dimensiones extra. como "gravedad cuntica de bucles" [vase SIGLO XXI: ES LA TEORA DE
Los modelos de interseccin de branas se "tomos del espacio y del tiempo", por L. CUERDAS UN CALLEJN SIN
Muestran muy apropiados para reproducir el Smolin; INVESTIGACIN Y CIENCIA, marzo de SALIDA? L. Smolin. Editorial
modelo estndar de partculas elementales. En 2004], frente a la cual debe an demostrar Crtica, 2007.
Particular, permiten asombrosas predicciones
THELANDSCAPEOFSTRING
sobre los futuros experimentos en el Gran sus ventajas. THE0RY. D. Lst en Fortschritte
Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN. Sin embargo, quien acepte la teora del
derPhysik, yol 56, n.7-9,
Para poder observar dichas predicciones den multiverso no lograr aparcar la idea de que pgs. 694-722, agosto de 2008.
tro de la escala de energas a la que operar la misma devuelve un papel protagonista al
el hombre despus de que Coprnico y Darwin THELHCSTRINGHUNTER'S
LHC, un requisito fundamental es que el
es se lo arrebataran. Pues, segn esta teora, el C0MPANI0N. D. Lst et al. en
pacio compacto sea relativamente grande. Nuclear Physics B808, pgs.
T hombre no es slo el afortunado retoo de un
ales escenarios con dimensiones extra de gran 139-200, febrero de 2009.
3 universo por lo dems casi despoblado, sino
^mao (del orden 10' milmetros) han sido
que representa, tal vez, un caso excepcional y MUCHOS MUNDOS EN UNO: LA
Judiados por Nima Arkani-Hamed, Savas
. . m J , m P n r e improbable de un observador BSQUEDA DE OTROS UNIVERSOS.
^ o p o u l o s y Georgi Dvali [vase "Nuevas ^ u 0 de un paisaje de univer- A. Vilenkin. Alba Editorial,
|
mensiones para otros universos , N. Arkam ^ ^ ^ ^ ^ fenmeno de la vida algo aun 2009.
^ m e d , S. Dimopoulos y G. Dvali; INVES- s ^ ^ ^ ^ ^ ^ e s d e p o r sf
N A C I N Y CIENCIA, octubre de 20UUJ. LJC

87
INV
ESTIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010
CURIOSIDADES DE LA FSICA

As se reparten los tomos el espacio


ifi
fi
Tales poliedros llenan el espacio completamente
Norbert Treitz
maginemos al responsable de un ser celdas de Wigner-Seitz, en honor a Euge-
I vicio de emergencias municipal. Para
conducir a cada paciente al hospital ms
ne Wigner (1902-1995) y Frederick Seitz
(1911-2008).
cercano, habra de sealar en un mapa Consideremos en primer lugar los cris
todos los hospitales de la ciudad y, ade tales formados por un solo tipo de to
ms, las mediatrices de las lneas que mos. En tales casos, todas las celdas de
unen cada par de hospitales. El "rea de Wigner-Seitz son idnticas. Adems, han
captacin" de cada hospital (el conjun de ser poliedros que, al apilarse, llenen el
to de todos los puntos que se hallen ms espacio por completo. Esto se satisface de
cerca de ese hospital que de cualquier manera trivial en el caso del cubo. Otras
otro) quedar delimitada por segmentos formas que rellenan el espacio se obtie
de dichas mediatrices. nen con facilidad a partir del cubo: un
Tales reas o celdas de influencia tam ortoedro (al modificar la longitud de las
bin pueden construirse en tres dimen aristas) o un paraleleppedo. Junto al cubo,
siones. En el caso de un cristal, sus cen los poliedros ms simtricos que rellenan
tros coinciden con los tomos de la red. el espacio son el octaedro truncado y el
El equivalente a las mediatrices del caso dodecaedro rmbico [vase "Espumas p
bidimensional lo constituyen ahora los timas", por N . Treitz; INVESTIGACIN Y 1. CAPAS APILADAS en el empaquetamiento
planos de simetra; esto es, los que cor CIENCIA, mayo de 2010].
compacto de esferas visto "desde arriba".
tan perpendicularmente y por su centro
Cada color corresponde a una distribucin.
a las lneas que unen cada par de tomos. Empaquetamientos ptimos:
Si cada uno de esos planos fuese un es doce primeros vecinos En general, siempre y cuando no se
pejo, cada tomo vera su imagen refleja
Supongamos que los tomos son esferas sucedan dos distribuciones idnticas, re NZ
da en el lugar en que se halla el tomo
de un cierto volumen y que intentamos sulta posible superponer las capas segn a
vecino. En general, tales particiones del
empaquetarlos en un cristal con la ma las variantes azul, roja y verde de mane o
espacio se conocen como celdas de Geor-
yor densidad posible. Cuando llenamos ra arbitraria. En todos los casos las esfe z
gi Voronoi (1868-1908) o de Johann Pe-
una caja con canicas, aparece casi por s ras llenan algo ms del 7A por ciento del
ter Gustav Lejeune Dirichlet (1805-1859).
sola una red triangular, como la que por volumen total, un valor que Johannes
En el caso de los cristales, se denominan
ejemplo muestran los crculos azules re Kepler consider inmejorable. La demos 3
presentados en la figura 1. Las canicas 2
tracin de la conjetura de Kepler, pre l
de la segunda capa ocuparn los inters
2. LOS PRIMEROS VECINOS DE UN TOMO en ticios de la capa inferior, si bien para
sentada por Tilomas Hales en 1998, co
a
l
t 4

una red cbica centrada en las caras forman br fama por la paciencia que exigi por C 2
ello existen dos posibilidades {en la figu
un cuboctaedro {izquierda). La correspon parte de los expertos que la sometieron
ra 1 en rojo y verde). Una tercera capa
diente celda de Wigner-Seitz es un dodecae a revisin.

dro rmbico (derecha). puede adoptar, de nuevo, dos de las tres o


distribuciones representadas. Supongamos que las capas se alter o
nan de tal modo que cada una de ellas
siempre tiene dos capas vecinas distin
los centros de los cuadrados del cuboc
tas. En tal caso, cada tomo cuenta con IMGENES ESTEREOGRFICAS
taedro. Los otros ocho (las esquinas ms
doce "primeros vecinos" (los ms prxi obtusas) forman un cubo. Si se descom
mos a l), seis en su propio plano y tres El lector ha de bizquear al contemplar
pone el cuboctaedro como se ha des
e n cada capa adyacente. Los mismos las dos figuras hasta observar que la
crito arriba (seis medios octaedros y
forman un cuboctaedro, un slido de imagen se triplica: la figura central es
ocho tetraedros regulares), esos ocho
Arquirnedes con catorce caras: seis cua entonces estereogrfica. Otro mtodo
vrtices coinciden con los centros de
drados y ocho tringulos equilteros consiste en mirar con los ojos casi para
los tetraedros.
[vase la figim 2, izquierda). Este po lelos (hacia el infinito) a travs de am
El otro caso especial de empaqueta bas figuras. Para conseguir la posicin
liedro exhibe las mismas simetras que miento compacto de esferas viene dado correcta, puede emplearse el siguiente
el cubo; a saber, nueve planos de sime por la alternancia de slo dos tipos de mtodo: formando un anillo con los de
tra, tres ejes de simetra de orden cua capas. El nmero de primeros vecinos dos ndice y pulgar, mrese a travs del
tro, cuatro ejes de simetra de orden tres de cada tomo sigue siendo doce, pero agujero de tal forma que, al guiar los
y seis de orden dos. el poliedro que conforman ya no es un ojos alternadamente, el ojo derecho vea
El poliedro puede descomponerse en cuboctaedro. La figura resultante puede slo la imagen izquierda y el ojo izquier
seis pirmides de base cuadrangular y imaginarse como un cuboctaedro cor do slo la derecha. Son necesarias algo
s
ocho de base triangular, todas ellas con tado por la mitad, rotado y unido de de paciencia y prctica hasta conseguir
pice en el centro del cuerpo y con base nuevo. En la clasificacin de Norman una disposicin adecuada de los ejes de
en una de sus caras. Dado que el radio John- son de todos los poliedros con visin, pero merece la pena.
de la esfera que circunscribe al cuboc vexos delimitados por polgonos regula
^
taedro es igual a la longitud de su aris res, se trata del cuerpo de nmero 27 y
ta, dichas pirmides resultan ser, respec que lleva por nombre ortobicpula trian espacio en celdas cbicas, todos los vr
tivamente, "medios octaedros" regulares gular {vase la figura 3, izquierda). Como tices y los centros de los cubos se en
y tetraedros regulares. es de esperar, dicho poliedro es menos cuentran ocupados por tomos. Este em
Los vrtices del cuboctaedro coinci simtrico que el cuboctaedro. paquetamiento recibe el nombre de
den con los puntos medios de las aris /
Resulta llamativo notar que su celda <ccbico centrado en el cuerpo" (BCC).
tas del cubo. Si desplazamos dicho cubo de Wigner-Seitz se halla de modo an Podemos considerar que cada celda
media longitud de arista en alguna de logo a como se obtiene la ortobicpula contiene dos tomos: uno entero en el
las tres direcciones espaciales, veremos triangular a partir del cuboctaedro: se centro y ocho octavos en los vrtices. En
que los tomos se hallan en las esquinas corta por la mitad el dodecaedro rm esta disposicin, un modelo de esferas
y en el centro de las caras, pero no en bico (la celda de Wigner-Seitz del em de igual tamao que se tocan en un pun
el centro del cubo. Por ello, esta red se paquetamiento FCC) y se recompone to llenan el espacio en un 7uV3/8 = 68
denomina "cbica centrada en las caras" con las dos mitades giradas 60 grados por ciento-
(FCC, por sus siglas en ingls). {vase la figura 3, derecha). La celda de Wigner-Seitz correspon
Los doce planos de simetra que cor diente la forman los planos de simetra
tan perpendicularmente y por la mitad Ocho primeros
a cada segmento entre dos tomos ve y seis segundos vecinos
cinos delimitan un dodecaedro rmbi A pesar de ser distribuciones menos si 3. EN EL EMPAQUETAMIENTO COMPACTO
co: sta es la celda de Wigner-Seitz para mtricas (llenan menos el espacio), no hexagonal de esferas, los primeros vecinos
u
na red FCC {vase la figura 2, dere son pocos los cristales en los que los to de un tomo forman una ortobicpula
cha). Las caras del dodecaedro son doce mos de una red cristalina cuentan slo triangular (izquierda). La celda de Wigner
rombos idnticos con una razn entre con ocho primeros vecinos. A veces, sin {derecha) queda delimitada por seis rombos
s
us diagonales igual a V2. El poliedro embargo, los segundos vecinos ms prxi y seis trapecios, cada uno de ellos compues
c
uenta con dos clases de vrtices. Seis mos se hallan lo bastante cerca como to por dos medios rombos. El hexgono
r
de ellos (las "esquinas puntiagudas" de para tener que tomarlos en considera regular violeta es el "plano de corte": una
-
f
los cin a la hora de describir la celda. Este rotacin del poliedro en este plano devuel

rombos) coinciden con los vrtices


de es el caso cuando, en una particin del ve el dodecaedro rmbico de la figura 2.
un octaedro y, al mismo tiempo, con

INV
89
*TIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010
un hexgono contenido en un pl ail0
por lo que el anillo ha de "doblarse" \
4. EN LA RED CUBICA formar una estructura tridimensional
centrada en el cuerpo, Esto puede ocurrir de dos maneras qUe
los ocho primeros y los se denominan, segn su geometra, " s _
seis segundos vecinos lia" (ms simtrica) y "bote".
forman un dodecaedro Por otro lado, en el diamante todos
rmbico. La celda de los anillos hexagonales adoptan la con
Wigner-Seitz es un formacin de silla. Mientras que los pri
octaedro truncado. meros vecinos de un tomo siempre con
forman un tetraedro regular, para | o s
segundos vecinos se dan las mismas po
sibilidades que para los primeros veci
entre un tomo y sus primeros vecinos. iones de los que estn compuestos. Esto nos en el empaquetamiento compacto
Ello resulta en un octaedro que, debi sucede en todas las sales de un metal al de esferas: una red F C C con el cuboc
do a la simetra cbica, es regular. El calino (como el sodio) y un halgeno taedro como poliedro {vase lafigura5)
octaedro sobresale del cubo y sus pun (como el cloro). As, en la sal de coci o una hexagonal con una ortobcpula
tas llegan hasta los segundos vecinos. na, los puntos de una red cbica simple triangular. Desde 1967, se sabe que el
Los planos de simetra entre stos y el se hallan ocupados, de manera alterna diamante puede exhibir una forma hexa
tomo central coinciden con las pare da, por iones de sodio y cloro. En esta gonal diferente, la londsdaleta, as bau
des de la celda cbica, las cuales "extir red, cada tomo (o ion) tiene seis pri tizada en honor de Kathleen Londsda-
pan" del octaedro inicial seis pirmides meros vecinos en los vrtices de un oc le (1903-1971).
y lo convierten en un octaedro trunca taedro regular, doce segundos en los de Existen otros compuestos (sobre todo
do regular, delimitado por seis cuadra un cuboctaedro y ocho terceros en los semiconductores) formados por dos ele
dos y ocho hexgonos regulares {vase de un cubo. mentos diferentes que tambin exhiben
la figura 4). una estructura con cuatro primeros ve
Compuestos de carbono: cinos en los vrtices de un tetraedro re
Seis primeros vecinos: slo cuatro enlaces, pero estables gular. A estos pertenecen gran cantidad
casi inexistentes En algunos elementos tetravalentes (car- de uniones entre los grupos III-V y II-
La red ms simple de todas es la "cbi bono, silicio y germanio), los tomos VI de la tabla peridica u otros como
ca simple": cada tomo ocupa una cel forman enlaces covalentes con slo cua el sulfuro de cinc (ZnS). Su forma c
da cbica y stas se apilan de modo uni tro vecinos. Estos se acomodan en los bica se denomina blenda o esfalerita.
forme. Una modelizacin de esta red vrtices de un tetraedro regular (o, en Desde 1861, tambin se conoce una for
con esferas que se tocan en un punto una descripcin equivalente, en cada se ma hexagonal (wurtzita).
ocupa tan slo un TI/6 ~ 52 por ciento gundo vrtice de un cubo), con el to Cuando un cristal con esta estructu
del espacio. mo en su centro. As, el ngulo bajo el ra cuenta con dos tipos de tomos, los
Dicha disposicin se muestra tan poco cual cada tomo ve a dos de sus prime primeros vecinos de un tomo son siem
elegante que slo la exhibe el polonio. ros vecinos es el ngulo retradrico: pre del otro elemento, los segundos ve
Sin embargo, existen cristales que pue arccos(-l/3) = 109,47 grados. Este apa cinos son de nuevo del primero, y asi
den considerarse cbicos simples si se rece sobre todo en la qumica del car sucesivamente. Esto es vlido para am
toman como iguales los dos tipos de bono y en cadenas que no presentan en bas formas, la cbica y la hexagonal.
laces mltiples.
En el benceno (C 6 H 6 ), debido a que Modelos de esferas
5. I N A RED DEL DIAMANTE (izquierda) los
sus enlaces se hallan deslocalizados, el y de llenado del espacio
pnme os vanos (royo) de un tomo de car
ngulo entre los mismos no viene dado En la red cbica que exhibe el diaman
bono (6,anco) coinciden con los vrtices d
por el ngulo tetradrico. La molcula te, cada celda cbica de traslacin {cubo
un eraedro. Los segundos vecinos ( e l adopta la forma de un hexgono regu rojo de la figura 5) contiene cinco ^to
lar. En el ciclohexano ( Q H I 2 ) , en cam mos enteros y doce "cuartas partes
de un cubo y conforman un cuboctaedro
(amarillo). A la derecha l\*
a ra
\i
Celda
_, bio, los enlaces son simples y el ngu modelizamos de nuevo los tomos como
Seitz(6/anco). ^ ^ ^ Wigner-
lo que subtienden dos primeros vecinos 1
esferas que se tocan en un punto, obre' '
es tetradrico. Ello no permite cerrar dremos que la configuracin llena el es-
6. EL EQUIVALENTE MENOS SIMTRICO de la
cin de la geometra atmica se muestra Pero an quedan los huecos en for
red del diamante {izquierda): londsdaleta
mucho ms realista, ya que los tomos ma de pequeos tetraedros que hemos
(con tomos de carbono) o wurtzita (un
unidos mediante enlaces covalentes se sustrado en cada esquina. Cada uno de
sulfuro de zinc). En amarillo, la ortobicpula
"traspasan" unos a otros. De hecho, si ellos pertenece a la celda original de cua
triangular que conforman los segundos
empleamos un modelo de llenado del es tro tomos diferentes. El centro de cada
vecinos. A la derecha, la correspondiente
pacio para reconstruir una red de dia uno de esos huecos tetradricos equidis
celda de Wigner-Seitz [blanco).
mante, veremos que ya no queda tanto ta de los cuatro tomos, por lo que no
espacio libre entre los tomos. (Por su puede ser sino un vrtice de una celda
paci en un 7iV3/l6 * 34 por ciento. parte, los modelos de esferas que se to de Wigner-Steitz. Por ello, lo que hemos
Esto es justo la mitad que en el empa can en un punto reproducen bien la es de hacer es dividir cada uno de estos
quetamiento BCC. Parece sorprendente tructura de los cristales inicos y, en las huecos desde su centro en otros cuatro
que, aunque una red B C C llene el espa redes metlicas, los tomos guardan algo tetraedros ms, y aadir dichas seccio
cio de manera mucho ms eficiente, los ms de distancia entre s.) nes al tetraedro truncado sobre el que se
minerales de mayor dureza mecnica, En los modelos de llenado del espa apoyaba cada porcin. Este proceso nos
como el diamante, exhiban una estruc cio, se entiende que el espacio que ocu da la forma correcta final de la celda de
tura cristalina con m u c h o ms espacio pa un tomo de carbono viene dado Wigner-Seitz del diamante: un poliedro
libre entre sus tomos. por su celda de Wigner-Seitz. Es ms, delimitado por cuatro hexgonos regu
El resultado se debe a la modelizacin los tomos no slo ocupan completa lares y doce pequeos tringulos issce
mente su propia celda de Wigner-Steitz, les {vase la figura 5, derecha). Podemos
de tomos mediante esferas rgidas. En
sino que invaden en parte la celda de pensar en dicha celda como en la "for
los llamados "modelos de llenado del es
sus vecinos. ma" que toma cada tomo de carbono
pacio" que vemos con frecuencia en qu
en un cristal de diamante.
mica orgnica, los tomos de carbono Qu aspecto tienen dichas celdas?
con cuatro enlaces simples no se repre Los cuatro planos de simetra respecto En el empaquetamiento hexagonal
sentan como esferas, sino como tetrae de sus primeros vecinos forman un te (londsdaleta o wurtzita), los anillos hexa
dros truncados y ligeramente redondea traedro regular. Pero, como es bien sa gonales de las capas que se disponen per-
dos. En estos casos, semejante idealiza- bido, tal figura no rellena completamen pendicularmente a los ejes de simetra
te el espacio, por lo que esta no puede de orden tres adoptan la configuracin
ser la celda de Wigner-Steitz. De hecho, de silla; los dems toman la rorma de
7- DOS PLANOS DE SIMETRA en la londsda bote {vase la figura 6, izquierda). Dado
las puntas del tetraedro ocupan zonas
leta o la wurtzita con aristas de la celda de asociadas a las respectivas de los segun que tambin aqu existen cuatro prime
Wigner-Seitz {figura 6, derecha, "desde aba- dos vecinos (de manera anloga a lo que ros vecinos, la celda de Wigner-Seitz no
1 ): vista perpendicular a los nongonos ocurra con el octaedro y su versin trun puede ser muy distinta a la del diaman
[amarillo), a los tringulos equilteros [azul) cada en el red BCC, si bien la figura re te. Esta vez, sin embargo, los pequeos
y oblicua a los hexgonos. Los tringulos sultante es algo ms complicada). As, tetraedros de las esquinas no se los dis
f
ectngulos no pueden apreciarse desde en el tetraedro que correspondera a cada putan cuatro tomos, sino tres {vase la
es
ta perspectiva. tomo si slo atendisemos a sus prime figura 6, derecha). El cuarto lado perte
ros vecinos, sus segundos vecinos arre nece, de hecho, a un plano de simetra.
batan las regiones de las esquinas. Esas Este plano contiene la cara correspon
regiones adoptan la forma de pequeos diente del tetraedro truncado: un hex
tetraedros cuya arista es un tercio de la gono al que la adicin de tres pequeos
del tetraedro principal. Si "recortamos tringulos issceles convierte en un no-
dichas puntas, obtendremos un tetrae neono con una simetra de orden eres.
dro truncado de Arqumedes: de cada La celda de Wigner-Seitz queda delimi
arista del tetraedro original sobrevive el tada, por tanto, por dicho nongono,
cerdo central. Puede pensarse en este tres hexgonos regulares, seis pequeos
slido truncado como en un dominio tringulos rectngulos y uno equiltero
exclusivo del tomo central. (vase la figura 7).

91
INVE
STIGACION Y CIENCIA, septiembre, 2010
JUEGOS MATEMTICOS

puede demostrarse que es igual al de l0s


nmeros racionales).
Releyendo a Borges (ii) Su orden debe carecer de primer y
Cmo caracterizar el orden alfabtico de las palabras ltimo elemento.
(iii) H a de ser denso: dados dos ele
de una biblioteca total mentos cualesquiera, siempre es posible
intercalar entre ambos otro elemento del
Gabriel Uzquiano conjunto.
es, adems, total: dos elementos p y q cua
n la columna de este mes quisiera
E discutir dos problemas inspirados
por relatos de Jorge Luis Borges. Ambos
lesquiera son comparables entre s (p pre
cede a q o q precede ap).
La Biblioteca de Babel
El relato describe una gran biblioteca en
Dado que las pginas se encuentran la que se encuentra todo libro imagina
consisten en la caracterizacin de ciertas
numeradas, sabemos que existe una ble que conste de cuatrocientas diez p
relaciones de orden entre los elementos
correspondencia biunvoca entre sus pgi ginas de cuarenta renglones con ochenta
en un conjunto.
nas y algn subconjunto infinito de los ocurrencias de veinticinco smbolos fun
En uno de sus relatos, El libro de are
nmeros naturales. Pero, como carece de damentales: veintids letras, el espacio,
na, Borges imagina un libro sagrado con
primera pgina, su orden no puede ser el punto y la coma.
las siguientes caractersticas:
como el de los nmeros naturales ordena As, entre sus volmenes se encuentran
En el ngulo superior de las pginas dor de menor a mayor. Por otra parte, pa palabras como "dhcmrlchtdj", que, sin
haba cifras arbigas. Me llam la rece que toda pgina posee un sucesor y duda, carecen de sentido para muchos de
atencin que la pgina par llevara el un predecesor inmediato, ya que, de otra nosotros. Sin embargo, todas ellas po
nmero (digamos) 40.514 y la im dran encerrar un terrible sentido en al
manera, no sera posible contar dos mil
par, la siguiente, 999. [...] Me pidi
pginas entre ilustracin e ilustracin. El gn idioma desconocido. La biblioteca
que buscara la primera hoja. Apoy la
nico conjunto dotado de orden como el abarca todo lo que es expresable en cual
mano izquierda sobre la portada y
que acabamos de describir es el de los n quier idioma con un cierto nmero de ca
abr con el dedo pulgar casi pegado al
meros enteros ordenados de menor a ma racteres, desde copias de Don Quijote has
ndice. Todo fue intil: siempre se in
yor: {..., - 3 , - 2 , - 1 , 0, 1, 2, ...}. ta la historia ms minuciosa del mundo.
terponan varias hojas entre la porta
da y la mano. Era como si brotaran Curiosamente, Borges concluye otro Como cada libro incluye cuatrocientas
del libro. [...] Comprob que las pe de sus relatos, La Biblioteca de Babel, con diez pginas de cuarenta renglones con
queas ilustraciones distaban dos mil una nota a pie de pgina en la que descri ochenta smbolos cada uno, cada volu
pginas una de otra. be un volumen parecido, si bien con una men contiene 1.312.000 smbolos. Se si
diferencia fundamental: gue que existen
No cabe duda de que no se trata de
[Un volumen] que constara de un n 2 3 1.312.000
un libro ordinario. En stos, el orden 7V=22 + 22 + 2 2 + +22
de sus pginas es como el orden de los mero infinito de hojas infinitamente
1 311000
delgadas. [...] El manejo de ese vade palabras posibles y 25 - libros dife
miembros de un segmento inicial de
los nmeros naturales. Existen una pri mcum sedoso no sera cmodo: cada rentes en la biblioteca. Se trata sin duda
mera y ltima pgina; cada pgina, ex hoja se desdoblara en otras anlogas. de cifras exorbitantes (de acuerdo con al
cepto la primera, posee un predecesor gunas estimaciones, el nmero de tomos
Parece que, dadas dos pginas cuales s
en el universo es del orden de 10 ), P er0
inmediato, y cada pgina, excepto la l
quiera, siempre hallaremos una pgina in finitas.
tima, posee un sucesor inmediato.
termedia. Un teorema de Cantor demues Un catlogo que recogiese todas las pa
Qu podemos decir acerca de la rela
tra que cualquier orden estricto como el
cin de orden entre las pginas del Libro labras que aparecen en algn volumen de
que exhiben las pginas del volumen ima
de Arena*. Se trata, en primer lugar, de un la Biblioteca de Babel debera contener
ginado por Borges es del mismo tipo que lia
orden estricto: la relacin de orden es asi entradas. Si insistiramos en una pg
el de los nmeros racionales ordenados de
mtrica (si p precede a q, q no precede a por palabra, obtendramos un volume"
menor a mayor. Para ser ms preciso:
p) y transitiva (si p precede a q y q prece de N pginas que podramos ordenar a'
- ( l ) L 1 ^ J u n t o posee el m s m o t
de a r, entonces p precede a r). El orden tabticamente (vase afigura).
" que los nmeros naturales (el cual
Sin embargo, tal catlogo sera un
bro ordinario en lo que concierne a &
1.312.000 vece.
lacin de orden entre sus pginas. &*
a
1.311.998 vecei
ten una primera y una ltima pag"1'"
Cada pgina, excepto la ltima. po$ee
sucesor inmediato en la relacin dc
den: por ejemplo, a continuacin t
1312.000 VCCCJ
Pagina
>
dedicada a la palabra *&***
Z
chtdj 'vendra la pgina dedicada a la I'
EL ORDEN ALFABTICO de las palabras de la Biblioteca de Babel. M M
labra dhcmrlchtdja . Del mismo m o ;
92 cada pgina, excepto la primera. P

201
INVESTIGACIN v r i c i u n A cont*mbre.
linpredecesor inmediato: antes de la p
gina dedicada a "dhcmrlchtdj" vendra la Palabras en la biblioteca como nmeros
pgina dedicada a la palabra naturales. Si asignamos un nmero na
1.311.989 veces
tural a cada letra del alfabeto ( V = l ,
5 2
dhcmrlchtdiz z. ~ ' ), podemos codificar cada pala
bra mediante un nmero natural de la si
guiente manera: si la palabra consta de n
Orden alfabtico
caracteres, elevamos los primeros n n
| teorema de Cantor enunciado ms
meros primos al nmero que corres
arriba puede ayudarnos a resolver otro ponde a cada letra y formamos el pro
problema inspirado por La Biblioteca de ducto. Por ejemplo:
Babel: qu ocurrira si prescindisemos de los nmeros racionales ordenados de
1 3 1 menor a mayor.
del lmite de 1.312.000 caracteres? Al fin acab = 2 3 5 72.
val cabo, una biblioteca universal debera Finalmente, al combinar (1) y (2) po
Como todo nmero natural mayor demos caracterizar la relacin de prece
abarcar volmenes con cualquier nmero
que 1 posee una nica factorizacin en dencia entre las pginas de nuestro cat
de pginas. Consideremos pues lo que
nmeros primos, a cada uno de ellos logo universal como sigue:
ocurrira si elaborramos un catlogo ex
corresponde una nica palabra (y vice
haustivo de todas las palabras posibles versa). Por ltimo, otro teorema demues Aparecen en primer lugar pginas de
con cualquier nmero de letras. tra que cualquier subconjunto infinito dicadas a palabras cuya nica letra es la "a":
A diferencia del anterior, ahora habra de los nmeros naturales (como los pares a, aa, aaa, aaaa,...
mos de incluir un nmero infinito de en o los primos) posee el mismo tamao que
tradas: una para cada palabra correspon los naturales. Tenemos, pues, que hay Aparecen a continuacin series infini
diente a una variacin aleatoria de un tantas palabras cuya ltima letra no es tas de pginas dedicadas a palabras como
nmero finito de caracteres obtenidos a una "a" como nmeros naturales.
dm, dma, dmaa, dmaaa, ...
partir de un alfabeto inicial de veintids (ii) El orden alfabtico entre palabras fge, fgea, fgeaa, fgeaaa, ...,
letras. Adems, ese catlogo no sera un li cuya ltima letra no sea una "a" carece de
bro ordinario en lo que respecta al orden primer y de ltimo elemento. Dada una donde las series infinitas aparecen ordena
de sus pginas. Aunque nuestro catlogo palabra cualquiera, para obtener un pre das de acuerdo con la posicin de la raz
universal comenzara igual que el anterior: segn el orden alfabtico entre las pala
decesor (no inmediato) basta con aadir
bras cuya ltima letra no es una "a".
el prefijo "a". Por ejemplo: "adhcmrlchtdj".
El orden de cada serie de palabras cuya
Para obtener un sucesor (no inmediato)
nica letra es una "a", as como el de las
ahora no habr una ltima palabra de la basta con aadir el sufijo "b". Por ejem
que resultan de aadir una o ms ocurren
forma "a a". Qu ocurre tras la serie plo: "dhcmrlchtdjb".
cias de "a" a una palabra cuya ltima letra
infinita de palabras de la forma "a a"? (iii) El conjunto de palabras cuya lti
no es una "a", es igual al de los nmeros
Habr una primera pgina que siga a esa ma letra no es una "a" es denso: entre dos
naturales. Por otra parte, en virtud de (2),
serie infinita con la que comienza el cat palabras cualesquiera siempre podemos
tenemos que el orden alfabtico entre pa
logo? Habr una ltima pgina? Necesi intercalar otra palabra intermedia cuya
labras que no acaban por "a" es del mismo
tamos dos observaciones a fin de respon ltima letra no es una "a". Existen dos po
tipo que el de los nmeros racionales.
der a nuestras preguntas. sibilidades:
Por tanto, tras la primera serie de pala
(1) Toda palabra es o bien una serie fi Una de ellas es un segmento inicial bras cuya nica letra es la "a", vamos a en
nita de ocurrencias de "a", o bien el resul de la otra. Por ejemplo: contrar tantas series de palabras que resul
tado de aadir cero o ms ocurrencias de tan de aadir una o ms ocurrencias de la
a letra
dhcmrlchtdj, dhcmrlchtdjb. letra "a" a una palabra cuya ltima letra
"a" a una palabra cuya ltima letra
n
es una "a". Entre estas ltimas se in Basta entonces con intercalar una "a" en no es una "a" como racionales. Adems,
tuirn palabras como el lugar adecuado: esas series exhiben el mismo orden que los
racionales ordenados de menor a mayor.
dhcmrlchtdj, dhcmrlchtdja, dhcmrlchtdj, dhcmrlchtdjab,
dhcmrlchtdjaa, dhcmrlchtdjaaa, ... dhcmrlchtdjb.
Gabriel Uzquiano es profesor de filosofa
Ambas palabras comparten un seg en la Universidad de Oxford.
(2) La relacin de precedencia en el
0r
den alfabtico entre todas las palabras mento inicial (tal vez vaco). Por ejemplo:
cu
ya ltima letra no es una V exhibe el dcmarlcrdj, dcmbrlctdjb.
,T,
'srno orden que los nmeros racionales Quiere saber ms?
c Basta entonces con aadir una "b" (por La caracterizacin del orden alfabtico se
'nados de menor a mayor. ejemplo) en el lugar adecuado: debe a George Boolos, quien sola asignar
lar
a convencernos de que la ltima el problema como ejercicio en sus cursos
)S(
" -rvacin es cierta, hemos de verificar dcmarlctdj, dcmarlctdjb. dcmbrlctdjb.
de teora de conjuntos.
^ "* satisfacen los requisitos del teore- Por tanto, el teorema de Cantor nos El libro de arena aparece en la coleccin
** ^ ( Pintor: dice que la relacin de precedencia en el homnima de relatos de Jorge Luis Borges.
U) Hay exactamente tantas palabras orden alfabtico entre las palabras cuya La Biblioteca de Babel aparece en Ficciones.
c>l
? conjunto como nmeros naturales. ultima letra no es una V coincide con la

eam
08 en prime, lugar que hay taas 93

lNVE
STlGACION Y CIENCIA, septiembre. 2010
LIBROS
mosas sobre "Light and Air" y S 0 D r e j a
respiracin, editadas entre 1668 y I670
Durante largos aos se ocup de la teora
NATURAL
mecnica de la luz. En 1670 inici una
EXPERIMENTS serie de libros miscelneos con el ttulo
OF
HISTORY c o m n de Tracts, que recogan trabajos
dispares y hallazgos experimentales q u e
muro * JAREO DlAMOND
iba acumulando. Se sinti fascinado por el
ms JAMES A.ROBINSON espcimen de fsforo que Johann Daniel
Krafft haba producido en su presencia y,
tras escribir una exposicin inicial, que
Sute** ydM9</*t*uj0 apareci en las Philosophical Collections
MICHAEL HUNTER (1677) de H o o k e , se aprest a examinar
el fenmeno con detenimiento. Adems
BOYLE. BETWEEN GOD NATURAL EXPERIMENTS de los objetos luminiscentes, mereci su
ANDSCIENCE, OF HISTORY. atencin el papel de la putrefaccin o
por Michael Hunter. Yale Dirigido por Jared Diamond y James fermentacin en el establecimiento de
University Press, 2009. A. Robinson. The Belknap Press of Harvard
partculas en rpido movimiento. Boyle
University Press. Cambridge, Mass. 2010.
influy en el joven Newton. Asiduo lector
de los escritos de Boyle, Newton hall
en los Experiments and Considerations
El experimento Touching Colours inspiracin para sus
primeros experimentos pticos.
En ciencia y en humanidades Por encima de todo, Boyle le filso
fo experimental, que dio consistencia al

M eses atrs, recordbamos la figura


de Robert Hooke a propsito del
experimento en la ciencia. Hooke encon
mecanicistas, en trminos de materia y
movimiento. Se apoy en un m t o d o
experimental riguroso para p o n e r de
programa de Francis Bacon, en el umbral
del siglo XVII. Las palabras de Lord de
Verulam se s u m a r o n a las tradiciones
tr en Robert Boylc (1627-1691) mentor manifiesto la realidad de unas partcu alqumicas y qumicas (procedimientos
y mecenas. Boyle pertenece al panten las cuyo tamao, figura y movimiento elaborados de disolucin, filtracin y
de la ciencia, junto con Newton y Eins- dieran cuenta de los fenmenos. Hall en destilacin), depuradas por Boyle. Este
tein. Pensador sutil y penetrante, confi el corpuscularismo el modelo doctrinal se mostr extraordinariamente ingenioso
en el mtodo experimental para armar
idneo. Por encima de todo, concedi a la hora de disear experimentos que
una novedosa visin mecanicista de la
al experimento, en su Certain Physiolo- aportaran informacin significativa sobre
naturaleza. Su laboratorio de Londres,
gical Essays (1661), un papel destacado los fenmenos que le interesaban. Sin
desde 1668, se convirti en centro de in
en la prueba, que a la postre, terminara restar esfuerzos a la bsqueda y creacin
vestigacin, al que acudi, entre otros,
Leibniz (Boyle. Between God and Scienc). aceptado y promovera el desarrollo de la de instrumentos que le permitiran mani
Su trabajo pionero, New Experiments qumica y la fsica posteriores. pular la naturaleza y extraer conclusiones.
Physico-Mechanical, Touching the Spring of La qumica fue su medio natural, Pensemos en la bomba de aire o cmara
the Air and its Effects (1660), recoga una desde Certain Physiological Essays, donde de vaco, constituida en emblema de su
serie de experimentos con la bomba de aparece su trabajo experimental sobre la labor inquisidora; su habilidad se exten
aire, que demostraba que los fenmenos constitucin corpuscular de la materia,
di a termmetros, barmetros, balanzas
observados por Torricelli eran causados partiendo del caso del salitre, que he
mos de leer con Sceptical Chymist (1661). e higroscopios.
por el aire, que el sonido resultaba im
Descubri nuevas combinaciones y reac Para l, la recogida de datos empri-
posible en el vaco, que el aire se haca
ciones qumicas. Identific el hidrgeno y eos constitua un aspecto valioso en si
necesario para la vida y la llama y desta
suyo fue el desciframiento de la qumica mismo de la labor cientfica. La obser
caba el carcter elstico del aire. En un
del cido fosfrico y la descripcin de sus vacin primaba sobre los apriorisrnos
apndice a la segunda edicin (1662),
propiedades fsicas, en 1680 y 1682. A tericos. Sus ensayos empricos teman
desarroll este ltimo descubrimiento en
l le debemos la identificacin emprica por fin someter a prueba teoras rivales
una relacin cuantitativa: el volumen va
de sustancias a travs de los cambios de sobre cmo operaba el mundo real )'
riaba inversamente con la presin, o ley
color operados en el desarrollo de las en particular, vindicar la tesis de que
de Boyle. De sus mltiples experimentos
reacciones. En Experiments and Con era una gran mquina constituida de
in vacuo se resean los que mostraban que
sidera tions Touching Colours (1664) se materia en movimiento. La asuncin
frutos y verduras contenan aire (dixido
arrogaba la primaca de la observacin de esa filosofa mecanicista constituy
de carbono), que ellos desprenden, du
de que todos los cidos tornaban rojo un componente clave de la Revolucin
rante la fermentacin, el "aire fijo" de los
el jarabe azul de violetas; los lcalis lo Cientfica. En diversos escritos, de mane
qumicos de la Ilustracin.
tornaban verde. ta particular, en The Origin ofFornts .1"'
Abominaba de las formas y cualida Quaiites (1666-7) y en Ofthe Escel^'O
des aristotlicas; les busc explicaciones Recurri a las Philosophical Tmusactions and Grounds of the Mechanical Hip""'''
para publicar notas breves, como las fa
(1674), Boyle aport el caamazo de la

INVESTIGACIN V CIENCIA, septiembre, 20>


'y

filosofa mecanicista, una doctrina avan


epidemilogo se atrevera a sealar la tria); diferan tambin en su dcada de
zada con anterioridad por Pierre Gassen-
causa del cncer cindose a la historia mximo esplendor y, por tanto, en el
d y Rene Descartes.
de un solo paciente, pero s nos es dado estadio prevaleciente de la Revolucin
Suean las humanidades con entrar identificar numerosas causas de cncer Industrial. Cinco de esas sociedades eran
e n la senda rigurosa de la ciencia em mediante la comparacin y el anlisis anglfonas, una (Argentina) hispanoha
prica. Se despiertan ante el m u r o del estadstico.
blante, aunque recibi ms inmigrantes
mtodo experimental. En el experimento Cabra esperar que las comparaciones, italianos que espaoles, y otra (Siberia)
controlado y replicado en el laborato mtodos cuantitativos y estadsticas de era rusa. Pese a tan dispares condiciones
rio, el cientfico manipula las variables. sempearan un papel central en el estu "experimentales", las fronteras repetan
Socilogos y filsofos se las han de ver dio de la historia. N o ocurre tal. En los un mismo patrn cclico similar de tres
con conceptos borrosos, en tanto que la textos leemos frecuentes afirmaciones del etapas: un incremento demogrfico ex
fsica o la biologa se proponen explicar tenor siguiente: "Eso cambi (aument plosivo marcado por importacin neta de
objetos acotados y definidos, sujetos a o decreci) con el tiempo". "Fue mucho bienes y capital; pulsos de episodios de
medicin cuantitativa (velocidad, masa, ms que eso"; "Fulano hizo ms (o me tasas de desarrollo ruinosas y bancarrota
tasa de reaccin qumica o luminosidad). nos) que Zutano", o "su comportamiento de empresas y haciendas, y, por fin, un
Qu parmetros aplicar a la felicidad, fue muy distinto del de Perengano". Pro rescate de las exportaciones con la crea
la motivacin, el xito o la estabilidad ferir tales declaraciones sin aportar cifras cin de una nueva economa basada en
personal? ni la estadstica asociada es enmarcar la la exportacin a la metrpoli. Las con
Cierto es que la manipulacin expe comparacin sin llevarla a cabo. diciones iniciales eran los distintos pases
rimental resulta tambin imposible en Importa distinguir entre experimentos no templados de Europa; la perturbacin,
las ciencias relacionadas con el pasado, naturales que implican diferencias en las un asentamiento de frontera explosivo;
como son la paleontologa, epidemiolo perturbaciones de los que comportan el resultado examinado, los ciclos de ex
ga, geologa histrica y astronoma. Y diferencias en las condiciones iniciales. plosin, estancamiento y rescate de las
en otras ocasiones, tal intervencin se Patrick Kirch se pregunta por qu la exportaciones.
reputa inmoral; en particular cuando se historia corri un curso tan desigual La obra prosigue con nuevos casos es
trata de la experimentacin animal indis entre las docenas de islas del Pacfico, tudiados. Por distintos motivos despierta
criminada o de una alteracin ambiental colonizadas por un mismo pueblo an vivo inters el investigado por Jared Dia-
profunda (fusin de glaciares). cestral, los protopolinesios: la islita de mond, sobre el contraste entre Hait y la
Mas a lo largo de la historia se dan Mangaia desarroll una suerte de jefatura Repblica Dominicana, que se reparten
experimentos naturales, no provocados a pequea escala; el archipilago de las la antigua isla de la Espaola. Vista desde
por el experimentador. En ellos se basa Marquesas, de tamao medio, prest el aire, la Espaola aparece biseccionada:
el mtodo comparado. Este consiste en apoyo a mltiples seoros y guerreros, a occidente, la zona parda, deforestada
cotejar de preferencia cuantitativa mientras que las Hawai promovieron de Hait y fuertemente erosionada. A
mente y con el auxilio de anlisis esta polticas de macroescala caracterizadas oriente, el verde de la Repblica Domi
nicana, con casi un tercio de su exten
dsticos diferentes sistemas semejantes. por "estados arcaicos" emergentes, cada
sin cubierto todava de rboles. Hait,
Sabemos qu grupos sanguneos huma uno de los cuales abarcaba una o ms
densamente poblada, ocupa el furgn
nos oponen resistencia a la viruela, no islas. Puesto que todas esas sociedades
de cola del Nuevo Mundo; la Repbli
porque hayamos inoculado el virus de de la Polinesia carecan de escritura,
ca Dominicana, aunque pas en vas de
la viruela o la solucin control exenta Kirch se apoya en datos lingsticos, desarrollo, tiene una renta media per
de virus a diferentes grupos sanguneos, arqueolgicos y etnogrficos; advierte cpita seis veces la de Hait, numerosas
slr
>o como resultado del estudio de los que las semejanzas culturales entre so empresas de exportacin y una sucesin
grupos sanguneos portadores del virus ciedades puede surgir de la retencin reciente de gobiernos democrticos. Tales
a r a n t e una de las ltimas epidemias del mismo patrn ancestral (homologas diferencias obedecen en mnima parte a
de
viruela en la India. Los mdicos que compartidas), desarrollo independiente las condiciones iniciales del entorno. El
vistieron en el brote observaron que (analogas) o prstamos. Las condiciones grueso de la explicacin se esconde en su
unos grupos sanguneos caan enfermos iniciales eran las islas con diferentes en respectiva historia colonial: la Espaola
>' tros no. tornos fsicos; la perturbacin, el asenta occidental fue colonizada por Francia,
miento de los polinesios (ms la dispar la Espaola oriental por Espaa. Esa
Los experimentos naturales encierran duracin del asentamiento) y el resultado diferencia inicial en el poder colonial
nu
merosas limitaciones; no menor, la del examinado, la complejidad sociopoltica produjo importantes disparidades en
ries
go de que el resultado dependa de las plantaciones de esclavos, lenguaje,
y econmica.
tros> factores que el "experimentador" no densidad de poblacin, desigualdad so
aDl Por dar otro ejemplo, James belicn
'a pensado medir, as como la posi- cial, riqueza colonial y deforestacin,
se detiene en la comparacin de siete
..'^d de que los eenuinos factores ex- conduciendo primero a las diferencias
P 1Cat sociedades del siglo xix: las de Estados
'vos guarden una mera correlacin Unidos, las "Provincias Britnicas Oc en la lucha por la independencia; luego
n
^ los factores medidos. Suele citarse la cidentales" (Canad, Australia, Nueva a las diferencias en la percepcin por los
pacin entre cncer y tabaquismo. Hay Zelanda y frica del Sur) Argentina y europeos y americanos; ms reciente
Umad
f res que no sufren cncer y hay no Siberia. Esas sociedades diferan entre mente, la diferencia en la duracin de los
adores que lo padecen. Adems del dictadores, y, por ltimo, las diferentes
s en mltiples aspectos (proporcin de
lab a c . existen numerosos factores can- si c " ' " " J " ; l v a n a [a m a d r e pa-
cer^ n o s , oncogenes incluidos. Ningn emigrantes q
95
INVES T
'GACION Y CIENCIA, septiembre, 2010

^
B. La causalidad de Granger es la tcnica
condiciones de uno y otro pas hoy. Las laboratorio. Un famoso ejemplo fue el
estadstica que se aplica para descubrir
condiciones iniciales eran las de la geo descubrimiento del efecto Josephson en
la direccin de causa a efecto. Se ha de
grafa fsica de las dos mitades de la fsica: las mediciones de laboratorio de
considerar tambin el sesgo oculto: la
misma isla; la perturbacin fue la colo la superconductividad produjeron en un
variable perturbadora identificada por el
nizacin francesa frente a la colonizacin comienzo resultados confusos, hasta que
Brian Josephson se percat de que una experimento podra en realidad formar
espaola; el resultado examinado fue la parte de una concatenacin de cambios,
riqueza, la economa de exportacin, variable independiente crtica eran las
sutiles diferencias de temperatura, a las en cuyo seno otra variable distinta de la
cubierta arbrea y erosin. identificada por el experimentador podra
cuales la superconductividad se mostraba
Una preocupacin ubicua en los experi ser la causante real de la disparidad de los
mucho ms sensible de lo que se haba
mentos naturales es la de si los resultados de los resultados. Y aun cuando se haya
dispares observados se deban realmente advertido.
obtenido la prueba convincente de que A
a los tipos particulares de diferencias en Adems, hay que salir al paso del pro
causa B, se requieren pruebas ulteriores
la perturbacin o en las condiciones ini blema de la causalidad inversa: si A y B
para establecer los mecanismos a travs
ciales advertidos por el "experimentador" guardan correlacin, puede suceder que
de los cuales A causa B.
o si respondan a otras divergencias. Ese A no cause B, sino al revs. A menudo
peligro de interpretacin errnea se tiene podemos resolver el dilema con la simple
siempre presente en los experimentos de resolucin de qu cambi antes, si A o Luis Alonso

FROM GALILEO TO GELL-MANN. THE WONDER interdisciplinarios en temas de frontera


THAT INSPIRED THE GREATEST SCIENTISTS OF ALL de la ciencia; y Mario Gargantini, inge
TIME, IN THEIR OWN WORDS, niero electrnico, periodista cientfico,
por Marco Bersanelli y Mario Gargantini. Templeton director de Emmeciquadro, una revista
Press; West Conshohocken, 2009. sobre enseanza de la ciencia, y autor
de diversos ensayos sobre historia de la
ciencia, ciencia y religin y educacin
cientfica.
Cada captulo desmenuza su tema en
una diversidad de lneas que lo enrique
Asombro cientfico cen polidricamente. Por ejemplo, el pri
mer captulo, dedicado al asombro, trata
La aventura del saber de las relaciones entre asombro y reali
dad, belleza, contemplacin, curiosidad,
conocimiento, satisfaccin y observacin.

E ste libro, traduccin del original ita


liano Solo lo stupore coiwsce (2003),
presenta lo ms esencial de las motivacio
la ciencia, y los dos ltimos entran en la
metafsica, dentro de una rbita religiosa
* 4

cristiana.
El ltimo aspecto enlaza con el tema al
que csii dedicado el captulo siguiente;
en este caso la observacin, que es el tema
nes y procedimientos cognitivos de los La obra, pues, no es un libro de his del segundo captulo, subdividido a su
cientficos, enfrentados a la sorpresa del toria de la ciencia, ni de filosofa de la vez en las relaciones entre observacin Y
mundo y el reto de comprenderlo. La ciencia, ni de psicologa de la investi afecto, preconcepto, realismo, pregunta y
idea de tal presentacin es considerable gacin, ni un conjunto de biografas o experimento. Este sistema da al libro una
mente original, y su originalidad aumen de ancdotas, ni un tratado de ciencia flexibilidad y una riqueza muy elevadas,
ta por el hecho de que tales motivaciones y religin, aunque participa en algo de y permite hacer brillar cada tema desde
son expresadas con las propias palabras todas esas lneas. Su propsito es filos una indagacin multifactica.
de los cientficos, mediante una amplia fico y humano: indagar en los motivos,
coleccin de textos de personajes de pri El mtodo cientfico, sus lmites, sus
las satisfacciones, las dificultades y las
mera fila: Galileo, Kepler, Newton, Pas- circunstancias, su humanidad, son explo
recompensas cognoscitivas del proceso
cal, Gauss, Mendel, Darwin, Schrdin- rados de forma amena. La intuicin,J*
cientfico, mediante una antologa bien
ger, Heisenberg, Hoyle, Monod, Haw- demostracin, la innovacin, el azar
justificada y estructurada de confesiones
king, Gell-Mann, entre muchos otros. los descubrimientos, la perseverancia. el
personales o, en algunos casos, en frag-
Los siete captulos del libro toman su trabajo en equipo, la responsabilidad.
mentos narrativos dedicados directamen
titulo de los siete aspectos que estructu tica, son algunos de los aspectos abor
te a los personajes en cuestin.
ran la obra: asombro, observacin, expe dados, que concluyen con considerado
Los autores de esta iniciativa son Mar nes sobre el sentido y el misterio de >
rimento, descubrimiento, certeza, signo co Bersanelli, pro f esor d e a s t r o f s c a d{ 110
y propsito. El primer captulo arranca existencia. Este libro constituye, p '
con la sorpresa primigenia, base de toda la Universidad de Miln, miembro del una reflexin a la vez analtica y *Pa"
pregunta profunda y de toda curiosi equ.po de la misin espacial Planck para sionada de lo que es la ciencia en W J
dad perseverante; los cuatro siguientes estudiar el universo primitivo, y presi SU amplitud, en la aventura humana d
se refieren a aspectos metodolgicos de dente de EURESIS, una asociacin den-
conocimiento.
*

nuca y cultural que promueve dilogos David Jo"


9 6
INVESTIGACIN V CIENCIA, septiembre,201
\

gN EL PRXIMO NUMERO DE OCTUBRE 2010

gxoplanetas habitables,
paitar D. Sasselov y Diana Valencia
Numerosos planetas extrasolares podran
unir las condiciones apropiadas para
albergar vida.

X-

Filmaciones del n a n o m u n d o ,
porAhmed H. Zewail
Una nueva tcnica permite observar objetos nanoscpicos en
i

movimiento.

Pildoras robot,
por Paolo Daro y Arianna Menciassi
Los viajes por el interior del cuerpo humano no son ya mera
fantasa. Dentro de poco, diminutos dispositivos podrn operar,
administrar frmacos o facilitar los diagnsticos.

Cenadores vulnerables,
^Viasenor
i
nfor m rnp nentes electrnicos pueden sufrir el ataque de piratas
ticos antes de salir de fbrica.

Cuando el mar salv la humanidad,


por Curts W. Marean
Las duras condiciones c l i m i | l b r . . n causado
la extincin de nuestra especie siesi
hallado cobijo en la costa mer.d.onal de At
*U_
Volk: 902 151 K'l *svv*gen.

La eufobia es el pnico a las buenas noticias.


Parece imposible pero, al leer esto, algunas personas estn sintiendo verdadero terror.
Puedes imaginarlo? Sudor en las manos, el corazn acelerado, la vista clavada.
T tambin lo sientes? Dicen que es el miedo a las buenas noticias. Aunque quizs slo
sea el pnico a que otro lo vea antes que t.

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