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El uso capitalista de la mquina

Desde sus primeros escritos sobre el rgimen capitalista


Marx concluye categricamente que el problema no reside en
la mquina sino en la aplicacin o utilizacin que sta tiene en la
sociedad burguesa.
La mquina tiene tanto de categora econmica como el buey que
tira del arado. La aplicacin actual de las mquinas es una de las
relaciones de nuestro rgimen econmico presente, pero el modo
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de explotar las mquinas es una cosa totalmente distinta de las
propias mquinas. La plvora contina siendo plvora ya se emplee
para causar heridas o bien para restaarlas.20
Marx asume una actitud extremadamente crtica frente a
las interpretaciones de acuerdo a las cuales los problemas de los
trabajadores en la sociedad capitalista puedan tener que ver con
la maquinaria que ha sido desarrollada en esa sociedad. Consi-
dera que la lucha contra la maquinaria misma desva la atencin
del lugar donde residen las verdaderas causas de los problemas
planteados. Las luchas de los obreros en contra de las maquinarias
que los desplazan o descalifican son vistas as como expresin del
atraso de los trabajadores que no han sabido distinguir entre los
medios materiales y la forma social de explotacin de dicho medio.
La destruccin masiva de mquinas que tuvo lugar bajo el nombre
de movimiento ludista en los distritos manufactureros ingleses
durante los primeros 15 aos del siglo XIX, a causa sobre todo de
la utilizacin del telar de vapor, ofreci al gobierno antijacobino
de un Sidmouth, un Castlereagh, etc., el pretexto para adoptar las
ms reaccionarias medidas de violencia. Se requiri tiempo y expe-
riencia antes que el obrero distinguiera entre la maquinaria y su
empleo capitalista, aprendiendo as a transferir sus ataques, antes
dirigidos contra el mismo medio material de produccin, a la forma
social de explotacin de dicho medio.21
Los principales problemas que Marx detect en relacin a la
organizacin del trabajo en la sociedad capitalista no encuentran,
para l, su explicacin en la naturaleza de la maquinaria utilizada
sino en las condiciones en las cuales esa maquinaria se convierte
en agente del capital. As, por ejemplo en relacin a la jornada de
trabajo, Marx dice:
Si bien las mquinas son el medio ms poderoso de acrecentar la
productividad del trabajo, esto es, de reducir el tiempo de trabajo
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http://www.scribd.com/InsurgenciaLa concepcin de las fuerzas productivas y los lmites de la crtica
marxista ...
necesario para la produccin de una mercanca, en cuanto agentes
del capital en las industrias de las que primero se apoderan, se
convierten en el medio ms poderoso de prolongar la jornada de
trabajo ms all de todo lmite natural. Generan, por una parte,
nuevas condiciones que permiten al capital dar rienda suelta a esa
tendencia constante que le es propia, y por otra, nuevos motivos
que acicatean su hambre rabiosa de trabajo ajeno.22
Concluye Marx por establecer una diferenciacin radical, total,
entre lo que es la maquinaria en s, y lo que es la utilizacin capita-
lista de dicha maquinaria.
... es un hecho indudable que la maquinaria no es responsable en
s de que a los obreros se los libere de los medios de subsistencia.
Las contradicciones y antagonismos inseparables del empleo
capitalista de la maquinaria no existen, ya que no provienen de
la maquinaria misma, sino de su utilizacin capitalista! Por tanto,
como considerarla en s la maquinaria abrevia el tiempo de trabajo,
mientras que utilizada por los capitalistas lo prolonga; como en s
facilita el trabajo, pero empleada por los capitalistas aumenta su
intensidad; como en s es una victoria del hombre sobre las fuerzas
de la naturaleza, pero empleada por los capitalistas impone al
hombre el yugo de las fuerzas naturales; como en s aumenta la
riqueza del productor, pero cuando la emplean los capitalistas lo
pauperiza, etc., el economista burgus declara simplemente que el
examen en s de la maquinaria demuestra, de manera concluyente,
que todas esas contradicciones ostensibles son mera apariencia
de la realidad ordinaria, pero que en s, y por tanto tambin en la
teora, no existen. Con ello, se ahorra todo quebradero adicional de
cabeza y, por aadidura, achaca a su adversario la tontera de no
combatir el empleo capitalista de la maquinaria, sino la maquinaria
misma.23
Si la maquinaria de la gran industria es un producto histrico
de la sociedad capitalista y si, como hemos visto, Marx analiza su
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desarrollo como producto de las condiciones de la contradiccin
capital-trabajo de esa sociedad, en qu se fundamenta terica-
mente la posibilidad de establecer tal diferenciacin radical entre
lo que es la maquinaria en s misma y lo que es su utilizacin en el
rgimen del capital? Sobre qu supuestos tericos en torno a la
naturaleza de las fuerzas productivas de la sociedad capitalista es
posible concluir que estas pueden ser sacadas de su contexto social
e histrico y puestas al servicio de objetivos radicalmente diferentes
e incluso contradictorios con los objetivos que le dieron origen
histricamente? Para responder a estas interrogantes es necesario
examinar detenidamente algunos de los supuestos bsicos de la
economa poltica desarrollada por Marx y, en particular, la forma
como son construidas las categoras tericas principales de este
anlisis.