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Comercio electrnico: una visin general

El comercio electrnico puede definirse como el uso de Internet para realizar


transacciones comerciales a nivel nacional o internacional [4]. El comercio electrnico
ha llegado a asumir dos importantes funciones; Primero como un conducto y un
agregado de informacin ms eficaces y eficaces, y segundo como un mecanismo
potencial para la sustitucin de muchas actividades econmicas una vez realizadas
dentro de una empresa por aquellas que pueden ser realizadas por proveedores
externos que compiten entre s para ejecutar estos Actividades [3].

Internet est ampliando dramticamente las oportunidades para las transacciones


de comercio electrnico de empresa a empresa y de negocio a consumidor a travs
de las fronteras. En particular, para las transacciones entre empresas y consumidores,
Internet crea una revolucin potencial en el comercio mundial: la individualizacin
del comercio. Da a los consumidores la capacidad de realizar una transaccin
directamente con un vendedor extranjero sin viajar al pas del vendedor. Internet
permite a los vendedores poner sus escaparates, en forma de pginas web, frente a
los consumidores de todo el mundo. La tecnologa ha ampliado el mercado de
consumo a un grado sin precedentes.

Internet y el comercio electrnico estn transformando la forma en que las empresas


operan, redefiniendo cmo se llevan a cabo las operaciones de back-end - diseo y
desarrollo de productos, adquisiciones, produccin, inventario, distribucin, servicio
de asistencia postventa e incluso marketing. En este proceso, Internet y el comercio
electrnico alteran los roles y las relaciones de las distintas partes, fomentando
nuevas redes de suministro, servicios y modelos de negocio. Los resultados finales
son mejoras en la eficiencia, mejor utilizacin de los activos, tiempo de
comercializacin ms rpido, reduccin de los tiempos totales de cumplimiento de
pedidos y un mejor servicio al cliente.

Beneficios del comercio electrnico en la economa

Los beneficios del comercio electrnico en la economa se clasifican en tres grupos:


empresas, precios, productividad. Una combinacin de fuerzas tecnolgicas y de
mercado han obligado a las empresas a examinar y reinventar sus estrategias de
cadena de suministro. Para mantenerse competitivas, las empresas han buscado una
mayor coordinacin y colaboracin entre los socios de la cadena de suministro para
exprimir las ineficiencias que podran existir en las transacciones de la empresa.
Muchas de las transacciones se pueden hacer externamente, a travs de mercados
electrnicos. La Internet y sus aplicaciones han servido as para mejorar el proceso
para aumentar la eficiencia en la gestin de la cadena de suministro

Adems, las TIC permiten a las empresas identificar el mercado de los insumos que
necesitan en la produccin y reducen sustancialmente el costo de recopilar y
procesar informacin sobre los precios y las caractersticas de los insumos de
diferentes bienes y servicios. Adems, las tecnologas de la informacin y la
comunicacin facilitan la integracin y el control de las operaciones remotas sin
incurrir en costos prohibitivos. Las mejores TICs permiten establecer operaciones
optimizadas en ubicaciones domsticas de bajo costo y pases donde la ventaja
comparativa est presente para la tarea subcontratada. El comercio electrnico
facilita as los esfuerzos de las empresas para separar y girar cada actividad
concebible en el proceso de produccin a entidades fuera de la empresa.

La evidencia emprica disponible sobre el precio es mixta. Algunos de los primeros


estudios encontraron que los precios de los bienes vendidos a travs de Internet
eran en promedio ms altos que su equivalente comprado a travs de los minoristas
tradicionales. Un estudio ms reciente, sin embargo, encontr que los precios de los
libros y CDs en promedio son alrededor de un 10 por ciento ms bajos en Internet
en comparacin con los minoristas tradicionales en los Estados Unidos. La evidencia
sobre la sensibilidad de la demanda al precio tambin es mixta, con algunos trabajos
sugiriendo una elasticidad baja y otros una alta de la demanda.

Efectos del comercio electrnico sobre el comercio internacional y el empleo

El comercio electrnico ofrece importantes oportunidades tanto a los pases en


desarrollo como a los desarrollados. Es probable que el desarrollo del comercio
electrnico tenga repercusiones tanto directas como indirectas en el comercio
internacional, as como en los mercados laborales.

1. Comercio Electrnico y Comercio Internacional

El uso de medios electrnicos e Internet puede hacer el proceso de iniciar y hacer


comercio mucho ms fcil, ms rpido y menos costoso. La recopilacin de
informacin es una actividad costosa cuando se trata de adquirir informacin a
travs de las fronteras nacionales. De hecho, estos costos pueden ser tan altos que
pueden considerarse una barrera sustancial al comercio. Encontrar el proveedor
adecuado, especificar los requisitos y la calidad del producto, negociar el precio,
organizar entregas y comercializar productos tambin es muy costoso. Con Internet
y las aplicaciones de comercio electrnico, una amplia gama de estas actividades
pueden ocurrir sin tener comprador y vendedor en estrecha proximidad fsica. A este
respecto, Internet probablemente promover el comercio de la misma manera que
levantar otras barreras comerciales. Por lo tanto, es el volumen de comercio
internacional probablemente aumentar.

Especialmente, Internet, cuando se organiza a travs de los mercados electrnicos a


travs de aplicaciones de comercio electrnico, reduce los costes de informacin y
permite que los consumidores y vendedores a coincidir e interactuar
electrnicamente, reduciendo la importancia de la proximidad geogrfica y las redes
tradicionales de negocios. Un estudio encontr una amplia evidencia de que el
desarrollo de los mercados mundiales a travs de Internet hace que los vnculos
histricos sean menos importantes y sugiere que los pases con menos vnculos
comerciales pasados tienen ms que ganar con Internet, especialmente para los
pases en desarrollo. Una evidencia de una encuesta realizada en 1998 por empresas
de 15 pases de ingresos bajos y medios sugiere que las empresas de estos pases
utilizan motores de bsqueda para buscar oportunidades de mercado.

Sin embargo, si el comercio electrnico promover el comercio internacional


depender de la naturaleza del bien. Por una parte, un nmero de productos que
tradicionalmente han requerido entrega fsica puede ser entregado a un cliente a
travs de una red en forma digital. Ejemplos de stos incluyen productos de los
medios, tales como texto, pelcula y software informtico. Por otra parte, la mayor
parte de los bienes comercializados internacionalmente no se pueden entregar en
forma digital y, por lo tanto, los costos de transporte seguirn desempeando un
papel importante [3]. A este respecto, el comercio mundial de productos de medios
digitales ascendi a unos 44 000 millones de dlares en 1996, lo que representa
menos del 1 por ciento del comercio mundial total. Para la mayora de los pases, el
comercio de productos de medios digitales representaba menos del 2% del
comercio total. La tasa de crecimiento del comercio de productos de medios
digitales es alta y superior al crecimiento promedio del comercio total: el crecimiento
del comercio de productos de medios digitales fue de un 10% entre 1990 y 1996, 1,5
veces ms rpido que el comercio mundial total de mercancas.

El comercio electrnico tambin tendr un impacto significativo en el comercio de


servicios. El cambio ms relevante en el comercio de servicios es la capacidad del
comercio electrnico y la tecnologa de la informacin para convertir los servicios no
transables en comerciables. Las actividades que antes no eran comercializables (por
ejemplo, investigacin y desarrollo, informtica, gestin de inventarios, control de
calidad, contabilidad, gestin del personal, marketing, publicidad y distribucin) se
comercializarn mediante el uso del comercio electrnico. Todo lo que se requiere
es que la calidad, la velocidad y el costo de la comunicacin entre el comprador y el
vendedor sean adecuados. El comercio internacional transfronterizo de una amplia
gama de servicios, financieros, jurdicos, de telecomunicaciones y de software
personalizado se llevar a cabo cada vez ms por medios electrnicos.

Internet abre efectivamente los mercados que antes estaban cerrados; Es tentador
considerarla como otra forma de liberalizacin del comercio. Una mejora tcnica
reduce los costos de las transacciones y genera beneficios mucho mayores que los
tringulos de la liberalizacin del comercio. De hecho, la disminucin de los costos
aumenta los beneficios potenciales de la liberalizacin del comercio en muchos
sectores de servicios.

A medida que los costos de las comunicaciones continan disminuyendo, el


potencial de externalizacin internacional crece. Como resultado, la gestin de
outsourcing y las actividades de produccin sern ms importantes. Obviamente,
algunos sectores y actividades en todo el mundo son ms propensos que otros a
verse afectados por la evolucin del comercio electrnico. A este respecto, se ha
intentado identificar industrias o sectores que puedan estar ms predispuestos a los
efectos de la evolucin del comercio electrnico y la tecnologa [3]. Por ejemplo, una
investigacin, basada en criterios que pesaron el efecto del ahorro de costos,
aumenta la productividad, la preparacin de la industria y la aptitud del producto
para el comercio electrnico, ha elaborado un ndice de intensidad de Internet. El
hallazgo basado en datos de Estados Unidos y Europa sugiere que los sectores ms
intensivos en Internet son componentes electrnicos, alimentos, productos
farmacuticos y productos forestales y de papel. Es probable que en otras regiones,
estos mismos sectores e industrias se vean afectados por el comercio electrnico a
travs de la subcontratacin [23]. Al mismo tiempo, las pruebas recientes indican que
es probable que las empresas transnacionales sean los usuarios ms intensivos del
comercio electrnico.

Los beneficios potenciales del comercio electrnico internacional para un pas en


desarrollo surgen de una reduccin en el costo de las importaciones tanto como de
un aumento en el precio recibido por las exportaciones. Incluso si un pas no exporta
ningn servicio, puede beneficiarse de la importacin de servicios, pagndolos en
trminos de bienes. La disponibilidad ms econmica de los servicios mdicos, de
ingeniera y de arquitectura, el aprendizaje a distancia y la reduccin de los costos
de las transacciones pueden conferir beneficios incluso si el pas no exporta
inmediatamente los servicios que se negocian a travs de Internet.

Los pases en desarrollo con mayor penetracin de Internet exportan ms a los pases
de ingresos altos que los pases en desarrollo donde la penetracin es menor. Sin
embargo, no parecen exportar ms a otros pases en desarrollo y los pases de
ingresos altos con mayor penetracin de Internet no parecen exportar ms a pases
en desarrollo ni a pases desarrollados. Estos resultados tienen sentido intuitivo. En
primer lugar, el acceso a Internet es tan comn entre las empresas manufactureras
de los pases de altos ingresos que las diferencias en el nmero de usuarios de
Internet como porcentaje de la poblacin probablemente reflejan diferencias en el
nivel de consumo, en lugar de en las empresas, en los pases desarrollados. En los
pases en desarrollo, al contrario, muchas empresas manufactureras siguen sin estar
conectadas. En segundo lugar, debido a que el acceso a Internet es menos comn
en los pases en desarrollo que en los pases desarrollados, estar conectado a Internet
parecera ser una ventaja mayor para las empresas de los pases en desarrollo con
respecto a la exportacin a los pases desarrollados. Por ltimo, debido a las fuertes
diferencias regionales en los ingresos y teniendo en cuenta que la mayora de las
exportaciones de los pases en desarrollo a otros pases en desarrollo estarn dentro
de la misma regin, los costos de comunicacin sern probablemente mayores para
las exportaciones a pases desarrollados lejanos de lo que sera Exportaciones a
pases en desarrollo vecinos.

2. Empleo y comercio electrnico

A medida que el comercio electrnico contina expandindose, su impacto en el


empleo y los salarios ser el resultado de un complejo conjunto de fuerzas
interactivas. Se espera que el comercio electrnico genere directa e indirectamente
nuevos puestos de trabajo y provoque prdidas de puestos de trabajo. Se obtendrn
nuevos empleos en bienes y servicios relacionados con la informacin,
entretenimiento, software y productos digitales, por ejemplo. La creacin indirecta
de puestos de trabajo se producir a travs de una mayor demanda y productividad.
Los empleos se perdern cuando el comercio electrnico sustituya a la forma
tradicional de hacer negocios. Los trabajos ms probablemente afectados, como
sugieren las pruebas preliminares, son los del sector minorista, las oficinas postales
y las agencias de viajes. Sin embargo, los efectos no sern uniformes entre pases,
reas geogrficas, industrias o grupos de habilidades.
Adems de las ganancias y prdidas netas de empleo, el comercio electrnico tendr
un impacto en la demanda de ciertas aptitudes. La evidencia sugiere que las TIC y el
comercio electrnico exigen todo un conjunto de nuevas habilidades donde las
responsabilidades y la toma de decisiones se vuelven ms basadas en la informacin.
Este "cambio tecnolgico especializado" genera la demanda de personas con
habilidades y talentos para gestionar no slo la tecnologa de la informacin, sino
tambin para explotar las grandes cantidades de informacin sobre las demandas
de los clientes y los procesos de produccin. De hecho, las conclusiones preliminares
de un estudio sealan que las nuevas tecnologas aumentarn la demanda de
trabajadores altamente cualificados para ejecutarlos [32], sino tambin de los nuevos
directivos que tienen que tomar decisiones en las organizaciones ms intensivas en
informacin.

Este aumento de la demanda de trabajadores altamente cualificados, con mayores


responsabilidades directivas y ejecutivas y una mayor necesidad de conocimientos
especializados, que tendrn salarios ms altos, son vistos por algunos investigadores
como una causa del empeoramiento de la distribucin del ingreso. La evidencia para
los Estados Unidos parece sugerir que la demanda se ha desplazado de las
ocupaciones y destrezas de bajos y medianos salarios hacia empleos altamente
recompensados y tareas que requieren talento, capacitacin o capacidad de manejo
especficos. Gran parte del desplazamiento de la demanda de mano de obra se
explica por un cambio tcnico tendencioso y sesgado [32]. En general, los salarios
bajos, la produccin de baja cualificacin, no disfrutaron de los aumentos salariales
que experimentaron las industrias de TI con alto crecimiento de la productividad. As,
los salarios reales crecieron en las industrias intensivas en TI, los salarios ya eran
relativamente altos y no cambiaban en industrias pobres en TI que se enfrentaban a
reducciones de la fuerza de trabajo y ya estaban empleando trabajadores de bajos
salarios.

Entre los pases en desarrollo, los pases mejor situados para beneficiarse del
comercio electrnico a travs de la expansin de las exportaciones son los que
cuentan con una importante reserva de mano de obra calificada, capaz de trabajar
en o cerca de la frontera de la tecnologa informtica. El caso de la India, que ya se
est beneficiando de las exportaciones electrnicas en gran medida, ilustra mejor
este punto.