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Breve historia de la Metrologa

Las unidades de medidas son imprescindibles hoy en da para el hombre, manejar el tiempo,
contar y medir es parte de la cotidianidad humana; decir que podemos sobre llevar la vida
sin estas es como volver a la historia, en el momento que surgieron las unidades, hace muchos
aos cada pueblo, comunidad y clan tena su forma de contar y medir como se menciona en
la biblia o en los aos 4000 a.c.. que el punto de referencia de medir y contar era el cuerpo
humano, las diferentes partes del cuerpo como el pie, el palmo, los dedos, etc.

En aos ms recientes con el aumento del comercio se empez a estandarizar las unidades de
medidas para el fcil intercambio y quida de los pases. Aparece los sistemas de unidades,
el primero de ellos que surgi fue el sistema natural basado en las partes del cuerpo humano,
despus el sistema mtrico decimal, cegesimal, el ingls y el internacional.

La metrologa entra para estudiar los sistemas de medicin y pesos para garantizar la
regulacin mediante la trazabilidad.

En la metrologa se entrelazan la tradicin y el cambio; los sistemas de medicin reflejan las


tradiciones de los pueblos, pero al mismo tiempo estamos permanentemente buscando
nuevos patrones y formas de medir como parte de nuestro progreso y evolucin [1].

Es por medio de diferentes aparatos e instrumentos de medicin que se realizan pruebas y


ensayos que permiten determinar la conformidad con las normas existentes de un producto o
servicio; en cierta medida, esto permite asegurar la calidad de los productos y servicios que
se ofrecen a los consumidores [1].

DESARROLLO

A travs de la historia se comprueba que el progreso de los pueblos siempre estuvo


relacionado con su progreso en las mediciones. La Metrologa es la ciencia de las mediciones
y stas son una parte permanente e integrada de nuestro diario vivir que a menudo perdemos
de vista [1].

El primer libro antiguo y sagrado que trata de pesos y medidas es la Biblia en el antiguo
testamento en el libro de Gnesis, 6-14; 16 dice Hazte un arca de madera de Gopher: hars
aposentos en el arca y la embetunars con brea por dentro y por fuera. Y de esta manera la
hars: de trescientos codos la longitud del arca, de cincuenta codos su anchura, y de treinta
codos su altura. Una ventana hars al arca, y la acabars a un codo de elevacin por la parte
de arriba: y pondrs la puerta del arca su lado; y le hars piso bajo, segundo y tercero Esta
habla de medidas de longitud, de anchura y alto en unidades de codos, hay muchos ms
fragmentos que hablan de medidas.

Como se puede ver en esa poca tenan definidos un sistema muy complejo y variable tanto
para longitudes, capacidades, tiempo y de monedas. Vemos que cada unidad de esa poca
esta convertida en las unidades que en la actualiza se utilizan al sistema internacional de
unidades.

En la poca antigua a mediados de los 4000 a.c. surgen sistemas de medicin, estn
comprendidos por los Occidentales que tuvo origen al sistema ingls y el Oriental el sistema
sino-japons. Estos sistemas tenan algo en comn, toman como base de medida el cuerpo
humano, para los occidentales la unidad ms famosa es el pie como elemento de medida til
para medir pequeas parcelas, del orden de la cantidad de suelo que uno necesita, o el codo,
til para medir piezas de tela u otros objetos que se pueden colocar a la altura del brazo, en
un mostrador o similar, o la famosa pulgada o duim, que viene del dedo pulgar, para medir
pequeas cosas.

En la poca babilnica se usaba para grandes distancias la milla que es equivalente a 60


estadios un estadio es la distancia que cubre un hombre caminado a velocidad normal, desde
el momento en que el sol empieza a salir, hasta el tiempo en que aparece completo en el
horizonte. Un estadio equivale a 185 0 195 metros (Carlos Gonzlez), y un estadio es 60 *
20 codos y un codo son 30 dedos, el codo equivale aproximadamente a 500 mm [1].

Alrededor de los 600 a.c. aparecen los primeros cientficos occidentales los griegos, donde
se clasificaban por escuelas y una de las primeras que toco el tema de medidas fue la escuela
Jnica y su principal exponente e influencia fue Tales de Mileto con su descripcin del
universo en trminos de sustancias fundamentales. A este se le suman ms filsofos como
Aristteles, Platn, Scrates, Euclides, Plquemeles y un poco ms reciente en el
renacimiento Leonardo da Vinci, Nicols Coprnico y Galileo Galilei con sus teoras de la
geometra, matemtica, astral de una forma u otra influyeron a la metrologa. Y el ms grande
influyente es Isaac Newton con sus teoras y leyes, el encontr una relacin matemtica entre
la fuerza gravitatoria del cuerpo en el espacio denominada la ley gravitacin universal, sus
aportes la matemtica y fsica.

Cuando se empez a surgir la necesidad de intercambiar mercancas para cubrir la necesidad


o sesear la satisfaccin, y aun cuando se cambiaban con diferentes naciones surga el
problema de cambio de moneda y de longitud. Cuando la tecnologa empez a desarrollarse
y la demanda del comercio entre naciones aumentaba surge la necesidad de unificar el
sistema de medidas y unidades. En 1100 se define la yarda inglesa por la distancia
comprendida entre la punta de la nariz de Enrique I hasta su dedo pulgar con el brazo
totalmente estirado.

Durante 1287-1327 entre los reinados de Enrique III y Eduardo II se dict diferente
normativa, basada en la longitud del pie del regente en ese momento. En 1610 Galileo
descubre la ley del pndulo y fabrica un telescopio de potencia. En
1614 John Napier realiza el descubrimiento matemtico de los logaritmos. Basndose en el
mismo William Oughtred construy la primera regla deslizante.

En las siguientes figuras se mostrar las diferentes unidades de medidas y unidades de las
diferentes pocas y culturas [5]. En las civilizaciones mesopotmicas el nombre de
Mesopotamia viene del griego entre ros (Tigris y ufrates) En el tiempo abarca a Sumerios
(3500- 2000 AC) Asirios, babilonios (Hacia 1750 AC) Persas (Hacia 500 AC).
La civilizacin egipcia, las medidas recogidas abarcan un perodo de unos 3000 aos. Las
primeras son del Imperio Antiguo (comienza en 3100 AC), las segundas del perodo
helenstico (304 AC), y las ltimas de la poca romana.

Mucho despus en 1631 d.c. Pierre Vernier (matemtico francs) descubre el principio de
divisin Del tornillo micromtrico. Gascoigne fue el primero en utilizar el micrmetro, si
bien no lo utiliz para la medicin. En 1668 se crea en Francia un patrn de longitud
denominado Toesa de Chatelet, formado por una barra de hierro empotrada en el exterior de
un muro del Gran Chatelet de Pars. La Asamblea Nacional Francesa adopta un sistema de
medidas cuya unidad bsica es el metro, definido como la diezmillonsima parte del
cuadrante del meridiano terrestre. As se cre el primer sistema mtrico decimal, que se
denomin genricamente Sistema Mtrico. Se basaba en dos unidades fundamentales: El
metro y el kilogramo.

En el ao de 1799 se deposita en los archivos de Francia el primer prototipo del metro,


formado por una regla de platino sin inscripciones ni marcas. En
1849 Espaa se adhiere al sistema mtrico definido en Francia. En 1840-1850 Henry
Maudslay (inventor britnico de maquinarias) construye un micrmetro con una precisin de
la milsima parte de una pulgada. Jean Laurent Palmer realiz la primera patente del calibre
husillo, que era un instrumento de bolsillo [3].

Albert Abraham Michelson (Fsico EEUU y premio nobel de este) en 1892 desarroll el
interfermetro, cuya base cientfica es la aplicacin de los fenmenos de interferencia
tomando la luz como fuente, debido a su comportamiento como fenmeno ondulatorio. Lo
utiliz para medir la barra mtrica internacional. Carl Edward Johanson (inventor y cientfico
sueco) en 1896 cre un juego de galgas en incremento uniforme. El primer juego de galgas,
con una exactitud de 0.001mm se utiliz en la factora de armas. Otra idea desarrollada y
patentada por Johanson fue lo que l denomin "Tolerancias progresivas". La tolerancia era
funcin del tamao de las galgas, cuanto menor era la galga menor era la tolerancia [3].

En 1910 Solex (Empresa fabricante de carburadores y bicicletas de combustin) idea la


amplificacin neumtica. El nacimiento de la industria del automvil, la aplicacin de los
sistemas de produccin en masa y la industria militar proporcionaron un fuerte empuje a la
metrologa en el siglo XX. Durante el primer cuarto del siglo, se perfeccionaron los
comparadores y sistemas de divisin para la diseminacin del metro. Aparece el comparador
de esfera y la galga neumtica [3].

En el ao de 1927 se realiza la sptima Conferencia Internacional de Pesos y Medidas, donde


se defini al metro como sigue: La longitud de onda de la luz roja Cd (cadmio) [4].

Cd P = 0.64384696 m.

1m = 1553164.13 Cd R.

Bajo las siguientes condiciones:

Temperatura = 15 C (termmetro de hidrogeno).


Presin atmosfrica = 760 mm de Hg.
Ambiente = aire seco contenido 0.03% de CO.
Aceleracin gravitacional = 980.6665 cm/s = g.

En 1960 en la conferencia de pesas y medidas, se adopta como definicin del metro aquella
que lo establece como un determinado nmero de longitudes de onda en el vaco de la
radiacin correspondiente a la transicin entre los niveles 2p10 y 5d5 del tomo de Criptn
86.
1.965. Se aade un tercer eje a las mquinas medidoras de coordenadas (MMC) y se mejoran
estas, consiguiendo precisiones de dos veces las originales y registro impreso de las medidas
efectuadas. Y en el 83 se adopta la definicin actual del metro: Distancia recorrida por la luz
en el vaco durante 29792458-1 segundos.

Actualmente los avances tecnolgicos de las MMC se focalizan en llevar a la prctica


relaciones entre sistemas de inspeccin flexibles, consiguiendo una integracin de las
operaciones de manufacturacin con un alto grado de precisin, evitando costes altos de
inspeccin y costes de fallo [4].

REFERENCIAS BLIOGRFICAS.

[1] Irene Franco, Venezuela, Ciudad Guayana, Julio 2006.

[2] Carlos Gonzales & Ramn Zaleny, Metrologa, Mc Graw Hill, Mxico, 1995.

[3] Semillero de investigacin de Metrologa ITM, Espaa, Jairo Palacio Morales, Nelson
Bedoya, Juan Cano.

[4] Tecnolgico De Estudios Superiores Del Oriente Del Estado De Mxico, Apuntes de la
asignatura de: Metrologa y Normalizacin", Israel Escobar Ojeda, 2010, Gobierno del
estado de Mxico.

[5] Metrologa en las Civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, Fenicia, Israel, Grecia,


Cartago, Roma y otras culturas de la Antigedad; Ramn Francisco Pachn Veira,
Francisco Manzano Agugliaro; Universidad de Almera, Andaluca, Espaa, 2002.