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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente

democrtico

Vladimir Volkoff

POR QU SOY
MEDIANAMENTE
DEMOCRTICO

Edicin Electrnica: 2014

lanuevaeditorialvirtual.blogspot.com

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

INDICE

I. POR ESPRITU DE CONTRADICCIN ................................................................................................................... 3


II. PORQUE, AUN COMO MODO DE ELEGIR GOBERNANTES, LA DEMOCRACIA NO ES TODO VENTAJAS ................................... 3
III. PORQUE LOS CLIMAS, LAS GENTES Y LAS POCAS DIFIEREN ................................................................................... 4
IV. PORQUE NO HAY QUE CONFUNDIR MAYORA CON CONSENSO............................................................................... 5
V. POR UNA CUESTIN DE VOCABULARIO ............................................................................................................. 6
VI. POR OTRA CUESTIN DE VOCABULARIO........................................................................................................... 7
VII. PORQUE LA CONCEPCIN DE DEMOCRACIA DESCANSA SOBRE UNA PETICIN DE PRINCIPIO ......................................... 9
VIII. PORQUE SE QUERRA CONVERTIRLA EN UNA RELIGIN... ................................................................................. 10
IX ...PERO DE HECHO ES UNA IDOLATRA ........................................................................................................... 12
X. PORQUE SE ASIENTA SOBRE UNO U OTRO DE DOS POSTULADOS ........................................................................... 14
XI. PORQUE EST PREADA DE TOTALITARISMO .................................................................................................. 16
XII. PORQUE SE ASIENTA SOBRE EL VRTIGO DEL NMERO ..................................................................................... 20
XIII. PORQUE SE ASIENTA SOBRE EL VRTIGO DE LA IGUALDAD ................................................................................ 21
XIV. PORQUE DESDE LAS LUCES HASTA LAS ANTORCHAS NO HAY MS QUE UN PASO, COMO SE VIO CLARAMENTE EN
1789. ....................................................................................................................................................... 23
XV. PORQUE LA DEMOCRACIA ES CONTRA-NATURA .............................................................................................. 24
XVI. POR RAZONES ESTTICAS ......................................................................................................................... 25
XVII. PORQUE LA DEMOCRACIA NUNCA HA FUNCIONADO VERDADERAMENTE .......................................................... 26
XVIII ...Y PORQUE AHORA YA NO PUEDE FUNCIONAR EN ABSOLUTO ......................................................................... 30
XIX. PORQUE DE TODAS MANERAS IGUALMENTE PODEMOS ELEGIR .......................................................................... 31
XX. PORQUE LA DEMOCRACIA ES RARAMENTE DEMOCRTICA ................................................................................. 34
XXI LO QUE PODRA CONVERTIRME EN UN POCO MS DEMCRATA. ........................................................................ 36

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I. Por espritu de contradiccin


S, lo admito. Si se tuviera a la democracia por un rgimen ms entre
otros, si no se nos la impusiera como panacea evidente y obligatoria,
si no se viera en ella ms que un modo de elegir gobernantes, estara
ms dispuesto a encontrarle cualidades.
Jean Dutroud afirma que la virtud comienza con el espritu de
contradiccin y yo, por mi parte, agrego que ese espritu es necesario
para conservar la imparcialidad: mantiene el amor a la
independencia de juicio, asegura la rebelin contra todo lo que es
gregario y vulgar, y brevemente, constituye algo seguramente ms
simptico que la sumisin a las modas, a los esnobismos, a los
conformismos de todo pelaje. Me repugnan los benditos s-s y los
polticamente correctos, sin que est inficionado - Dios me guarde -
de la supersticin de la rebelda.
Si la balanza se inclina demasiado de un lado, mi reaccin
espontnea es poner un poco de peso en el otro platillo.

II. Porque, aun como modo de elegir gobernantes, la


democracia no es todo ventajas
Como sistema de designacin de gobernantes la democracia presenta
ventajas evidentes que, en realidad, se reducen a una sola, aunque
sea de fuste: la aquiescencia de los gobernados. No es cuestin de
negar que hay aqu una superioridad sobre los regmenes donde los
gobernantes son designados de otras maneras tales como el
nacimiento, la fortuna, el azar o el mrito. Pero tampoco hay razn
para no ver las desventajas prcticas de este procedimiento.
En primer lugar, los gobernantes designados por la mayora de las
voces no pueden en ningn caso sentirse igualmente responsables
respecto de sus mandantes y los de otro candidato. De hecho, si
buscaran el bien pblico en contra de los intereses de su propia
faccin, no estaramos equivocados en tacharlos de ingratitud.

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En segundo lugar, para ser designado por una mayora, es necesario


seducir votantes y resulta bastante dudoso que las cualidades
necesarias para esto y las necesarias para gobernar que tienen algo
de antinmico se encuentren en la misma persona. En el lmite, se
podra decir que el que tiene mayores posibilidades de ser elegido es
el que tiene menos posibilidades de ser un buen gobernante.
En tercer lugar, el tipo de persona deseable para ser elegido no es
necesariamente el que merece la mayor confianza por parte de sus
electores. Aristteles no estaba equivocado cuando seal que el
demagogo y el cortesano pertenecen a la misma especie.

III. Porque los climas, las gentes y las pocas difieren


Una vez le preguntaron a Soln cul era el mejor rgimen poltico.
Retruc: Para qu pueblo?
En efecto, hace falta una considerable dosis de ingenuidad para
imaginar que existe un rgimen poltico ideal, perfectamente
conveniente para todos los pueblos, para todas las pocas y para
todos los pases; o incluso que resulte para todos los pueblos, en todo
tiempo y lugar, el menos malo de los sistemas. No se haba
equivocado Taine cuando aplicaba a todo acontecimiento tres
coordenadas: la raza, el medio y el momento.
En modo alguno pretendo que la democracia sea siempre mala. Y de
buena gana reconozco que, en ciertas circunstancias, puede resultar
ms conveniente que otros regmenes. Ya San Agustn tena el
mismo parecer como lo indica en su Tratado del libre albedro, que
cita Santo Toms de Aquino: Si un pueblo es razonable, serio, muy
vigilante en la defensa del bien comn, es bueno promulgar una ley
que permita a ese pueblo darse a s mismo sus propios magistrados
para administrar los asuntos pblicos. Con todo, si ese pueblo poco
a poco se degrada, si su sufragio se convierte en algo venal, si le da
el gobierno a personas escandalosas y criminales, entonces resulta

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conveniente quitarle la facultad de conferir honores y volver al


juicio de un pequeo grupo de hombres de bien.
Brevemente, la democracia no es una panacea ni un antdoto; no hay
por qu condenarla ni canonizarla a priori.

IV. Porque no hay que confundir mayora con consenso


Inocentemente o adrede, los partidarios de la democracia mantienen
una permanente confusin entre las nociones de mayora y consenso.
Frases tales como Francia ha decidido que..., o Los franceses han
resuelto que... son deliberadamente contrarias a la verdad cuando
tal decisin ha sido tomada por la mayora del 51% de los votantes.
Como en toda operacin de voto hay una cierta proporcin de
abstenciones y otra de votos en blanco, debera ser evidente que, de
hecho, una mayora del 1% no es una mayora y, menos an, un
consenso. Esto da lugar a por lo menos tres cuestiones. Que sea
difcil encontrarles respuestas, no debera dispensarnos de
formularlas.
En primer lugar, dado que en ciertos pases que presumen de
democrticos para adoptar ciertas medidas se exige una mayora de
dos tercios y no la mitad ms uno, concluimos que la nocin de
mayora relativa efectivamente existe; y por otra parte, toda vez que
en los pases totalitarios las mayoras frecuentemente eran del 99 %
de las voces lo que suscitaba de parte de los observadores algunas
suspicacias legtimas sobre la libertad de voto acaso existe una
proporcin de votos que se puede legtimamente llamar consenso y
no ya mayora?
En segundo lugar, en la medida en que una nacin es una realidad
histrica, por lo menos tanto como geogrfica, es justo que slo
cuente la opinin de los ciudadanos que se encuentran vivos en
determinada poca? No habra que tener en cuenta tambin la
voluntad de los fundadores de dicha nacin y los intereses de sus
futuros ciudadanos? Aun cuando innegablemente hay que adaptarse

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a las circunstancias a medida en que se presentan, acaso no hay


ligereza en decir Francia quiere tal cosa, cuando slo la quiere
hoy, cuando ayer quera lo contrario y cuando maana querr
todava otra cosa diferente? Que se me entienda bien: aqu no
propongo hacer votar a los muertos y a los nios por nacer.
Simplemente pongo de manifiesto la confusin que se genera entre
la voluntad de una nacin milenaria y una efmera mayora
circunstancial.
En tercer lugar, realmente debemos creer, como lo he odo sostener,
que el alma de la democracia radica en el despliegue de la buena
voluntad de la minora que se subordina a la mayora? Que Luis XVI
haya sido condenado a muerte por una mayora de cinco votos, que
la Tercera Repblica haya sido establecida por una mayora de un
voto, que el tratado de Maastricht equivalente a abandonar la
soberana haya sido adoptada por Francia por el 51% de los votos
expresados, no me inspira mucha confianza en la validez de estos
actos, incluso y sobre todo desde el punto de vista democrtico. Ante
decisiones de graves consecuencias, no hay ligereza en preferir la
teora abstracta que define qu cosa es una mayora a la realidad
concreta que ofrece opiniones divergentes?

V. Por una cuestin de vocabulario


El sentido de la palabra democracia ha evolucionado con el correr
del tiempo. Veamos las definiciones que dan algunos diccionarios.
Furetire, 1708: Estado popular, forma de gobierno donde el
pueblo tiene toda la autoridad y en el que la soberana reside en el
pueblo, que hace las leyes y lo decide todo; en donde el pueblo es
consultado.
Boiste, 1836: Soberana del pueblo; gobierno popular (en mal
sentido); despotismo popular; subdivisin de la tirana entre varios
ciudadanos.

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Littr, 1974: Gobierno en el que el pueblo ejerce la soberana.


Sociedad libre y sobre todo igualitaria en la que el elemento
popular tiene influencia preponderante. Estado de sociedad que
excluye toda aristocracia constituida, excepto la monarqua.
Rgimen poltico en el que se favorece o se puede favorecer los
intereses de las masas. El partido democrtico, la parte
democrtica de la nacin.
Nouveau Petit Larousse, 1917: Doctrina poltica segn la cual la
soberana debe pertenecer al conjunto de los ciudadanos;
organizacin poltica (frecuentemente la repblica) en la que los
ciudadanos ejercen esta soberana.
Petit Robert, 1971: Doctrina poltica segn la cual la soberana
debe pertenecer al conjunto de los ciudadanos; organizacin
poltica (frecuentemente la repblica) en la que los ciudadanos
ejercen esta soberana.
Se ve el deslizamiento. De una forma de gobierno (Furetire), se
arriba primero a una soberana (Boiste, Littr, Larousse), y por fin
a una doctrina (Robert). Los ejemplos suministrados atestiguan la
misma evolucin cada vez ms favorable a los ideales democrticos.

VI. Por otra cuestin de vocabulario


La democracia es el gobierno del pueblo. Sea. Por el pueblo.
Admitmoslo. Para el pueblo. Mejor. Pero no s qu cosa es el
pueblo. No s qu diablos es el pueblo y pienso que la confusin ha
sido deliberadamente mantenida por los partidarios de la
democracia. La confusin parece triple.
Antes que nada es numrica. S lo que es una persona, lo que son
dos, tres y mil personas. Pero a partir de qu nmero esas personas
pasan a ser el pueblo? Y cmo puede asignarse un rostro colectivo
a un grupo ms o menos extendido? Aqu hay una operacin de
prestidigitacin que consiste en sustituir una cantidad de personas
distintas y bien reales por una sola persona perfectamente

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imaginaria. Esto se ve bien en ingls donde la palabra people


reclama un verbo en plural y sin embargo es percibido como
singular: The American people feel that..., want to..., have decided...
Luego, la confusin es social. Valry tiene razn en destacar que la
palabra pueblo... designa tanto la indistinta totalidad que uno no
encuentra en ninguna parte, cuanto la mayora, opuesta al
restringido nmero de individuos ms afortunados o ms
cultivados. El pueblo es, segn convenga, la nacin o la plebe, y
nunca se sabe de cul se habla. Ya Furetire haba precisado en su
artculo Democracia que en este sentido la palabra pueblo no es
plebe, sino el cuerpo todo de los ciudadanos, y de Flers y Caillvallet
no estaban equivocados al anotar maliciosamente que la
democracia es el nombre que le damos al pueblo cada vez que lo
necesitamos. Estas idas y vueltas entre la idea de que el bajo
pueblo (o, ms amablemente, el pequeo pueblo) es distinto de
las clases llamadas superiores, y la idea de que estas clases
superiores forman tambin parte del pueblo tomado en su conjunto
(cosa que no es grave considerando que son inferiores en nmero),
estas idas y vueltas, digo, permiten tambin toda clase de escamoteos
y sustituciones.
En fin, hay una confusin entre lo relativo y lo absoluto. Expresiones
tales como el pueblo quiere, el pueblo decide, el pueblo est a
favor de, el pueblo est en contra de, propiamente no significan
nada. Habra que decir cada vez: la mayora de los ciudadanos que
han expresado su parecer, se han pronunciado a favor, se han
pronunciado en contra. Pero a partir del momento en que tengo un
parecer contrario al de la mayora, siento que hay un abuso del
lenguaje al decir que el pueblo (por sobreentendido que se trata de
todo el pueblo, sin excepcin) tiene tal o tal otro parecer y no el mo.
Es que yo tambin pertenezco al pueblo!
La cosa resulta particularmente chocante cuando el pueblo no es
ms que el 51% del pueblo, tal como lo hemos visto en el captulo
sobre las mayoras y el consenso. Cuando la Declaracin de los
derechos del hombre de 1798 postula que la ley es la expresin de

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la voluntad general, est formulando un contrasentido. No hay, no


puede haber una voluntad general: a lo sumo no hay ms que
voluntades mayoritarias.
Vienen a cuento algunas palabras sobre la opinin del pueblo
especiosamente llamada opinin pblica. A decir verdad,
propiamente no existe la opinin pblica o, ms bien, no debera
existir la locucin, toda vez que la suma de opiniones individuales no
puede conformar una opinin colectiva. Pero, milagro!, los
fenmenos del rumor, de la moda, del mimetismo, y el uso que de
ellos hacen la propaganda y la desinformacin que fabrican una
opinin colectiva ficticia, hacen que los individuos que presumen de
tener un parecer se adhieran sin ms por temor a parecer
insolidarios. En particular, el procedimiento de las encuestas tiende
a reforzar en el pueblo las opiniones que se le asignan o, ms bien,
que se le alquilan, porque nada, en este mundo, es gratuito...
Brevemente dicho, la nocin de pueblo no me parece
suficientemente definida como para que tenga ganas de asentar
sobre ella un sistema de gobierno.

VII. Porque la concepcin de democracia descansa sobre una


peticin de principio
No puedo hacer nada mejor en este captulo que citar a Jean
Madiran, quien escribe en Les Deux Dmocraties: La democracia
es buena porque el bien es la democracia; la democracia es justa
porque el derecho es la democracia; la democracia est en la
direccin del progreso porque el progreso consiste en el desarrollo
de la democracia.
Brillante.
Imbatible.

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VIII. Porque se querra convertirla en una religin...


La democracia que fue, recordmoslo, un modo entre otros de
designacin de gobernantes, se nos presenta hoy como una suerte de
religin o, incluso, una religin de religiones. Y tiene de la religin lo
esencial: la pretensin de monopolizar la verdad.
En las religiones, se comprende. Sin necesariamente tener la
ambicin de exterminar a todos los que no son cristianos, o a todos
los que no practican la religin cristiana exactamente como nosotros
(por ms que tampoco nos hemos privado demasiado de esto a lo
largo de los siglos), nosotros los cristianos creemos que Dios es trino,
que Jess de Nazareth era Hijo de Dios, que eso es verdad y que, por
consiguiente, todos aquellos que piensan lo contrario estn
equivocados. Creemos esto all donde se supone que deberamos
creerlo: si repudiamos esta creencia, ya no somos cristianos.
Por su parte, los musulmanes creen que no hay ms Dios que Dios,
que nunca tuvo un hijo y que Mahoma es su profeta. Si los cristianos
tienen razn los musulmanes se equivocan, y viceversa. Hay que
agregar que los musulmanes tienen el deber, ellos, de pasar a
degello a los infieles mientras que nosotros habitualmente no lo
hacemos sino por exceso de celo, aunque el principio es el mismo. S.
Ellos presumen tener el monopolio de la verdad. Y nosotros...
tambin.
Si, como lo afirman en los das que corren, todas las religiones valen
por igual, es que no son religiones.
En poltica, esta monopolizacin de la verdad, justificada o no, se
comprende menos. Un mnimo de esta tolerancia tan declamada por
los partidarios de la democracia alcanzara para que se admita que
los distintos procedimientos para elegir gobernantes son igualmente
estimables, sobre todo si se tiene en cuenta la geografa y la historia.
Pero all es donde la democracia moderna desnuda sus pretensiones
de alcanzar el status de religin: ya no es ms un sistema de
designacin de gobernantes, ahora es un cuerpo de doctrina infalible

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y obligatoria, y tiene su catecismo: los derechos del hombre, y fuera


de los derechos del hombre, no hay salvacin.
La democracia moderna tiene otras notas indispensables de
cualquier religin.
Un paraso: los pases democrticamente liberales con,
preferentemente, una legislacin anglosajona.
Un purgatorio: las dictaduras de izquierda.
Un infierno: las dictaduras sedicentemente de derechas.
Un clero regular: los intelectuales encargados de adaptar las tesis
marxistas a las sociedades liberales.
Un clero secular: los periodistas encargados de distribuir esta
doctrina.
Unos oficios religiosos: los grandes programas de televisin.
Un index tcito que prohbe tomar conocimiento de cualquier obra
cuya inspiracin sea reprensible. Este ndice resulta admirablemente
eficaz bajo la forma de la conspiracin del silencio meditico, aunque
a veces se lo utiliza de un modo ms draconiano: si bien todava no
van a parar a la hoguera, algunos libros juzgados deficientes desde el
punto de vista democrtico son retirados de las bibliotecas escolares
como sucedi en Saint-Ouen LAumone.
Una inquisicin. Nadie tiene el derecho de expresarse si no est
alineado con la lnea recta de la religin democrtica y, si a pesar de
todo llega a hacerlo, pagar las consecuencias. A este respecto resulta
ejemplar el linchamiento meditico al que se lo someti en Francia a
Rgis Debray (al cual nadie sospechara de no ser democrtico)
porque puso en duda la legitimidad de los crmenes de guerra
cometidos por la NATO en 1999 en el territorio de Yugoslavia.
Una Congregacin de Propaganda de la Fe: las oficinas de
desinformacin, autodenominada de comunicacin o de
relaciones pblicas.

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Misas dominicales: y obispos que utilizan escudos protectores


tomados prestados de las diversas ONG o de la ONU.
Indulgencias varias generalmente otorgadas a viejos comunistas.
Una legislacin penal y tribunales encargados de castigar a
quienquiera se atreva a poner en duda la versin oficial de la
historia.
E incluso tropas encargadas de evangelizar los no-demcratas a
sangre y fuego. Lo hemos visto claramente cuando diecinueve
naciones democrticas bombardearon a un pas soberano con el que
no estaban en guerra.
Hoy, una frase como en el nombre de los derechos del hombre se
va extendiendo tal como en el Nombre del Padre, del Hijo y del
Espritu Santo se extendi durante los siglos. Quizs estemos
rescatando el sentido de lo sagrado, pero no creo que sea algo
sagrado de buena ley.

IX ...pero de hecho es una idolatra


A la democracia le falta un factor esencial en cualquier religin
verdadera o falsa: la trascendencia.
Esta trascendencia puede adquirir todas las formas que uno quiera,
desde la metempsicosis hasta el apocalipsis, pero en todos los casos
supone que el hombre venera alguna cosa que est ms all del
hombre. Y bien? Digan todo lo que quieran pero los derechos del
hombre no pueden ir ms all del hombre. Son, por definicin,
antropocntricos.
Para m, lo admito sin ambages, la nocin misma de derechos del
hombre constituye un sinsentido, no slo porque reposa sobre un
postulado, sino porque el postulado est mal expresado.
Se comprende que un indio patagn tenga los derechos que le otorga
su jefe patagn o que los franceses tienen los derechos que le son

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garantizados por su republicano gobierno; o que el miembro de un


club o el paciente de un hospital o el cliente de un restaurante tenga
los derechos que le garantiza tal restaurante, tal hospital o tal club.
Pero que el hombre tenga derechos en absoluto, que l mismo se los
garantice a si mismo mediante declaraciones periodsticas,
nacionales o internacionales cosa que habitualmente de poco vale
me parece, perdn si escandalizo, una broma gigantesca.
Los chicos juegan a esta clase de juego: juguemos a que t sers el
pap y yo la mam o t sers el marinero y yo el almirante. Con
semejante espritu se pueden entender las juguetonas expresiones
tales como derecho a la salud o derecho a la felicidad. Ahora
bien, toda vez que con semejantes declamaciones no se impide que la
gente se convierta en infeliz o se enferme, no me parecen que tengan
ni sombra de realidad.
Tomo la Declaracin de 1789 y me cuestiono afirmaciones como las
que siguen:
"El fin de la sociedad es el bienestar de todos Qu cosa es un
bienestar para todos? Que se me suministre una definicin que no
sea la suma de los bienestares individuales.
Todos los hombres son iguales por naturaleza Verdaderamente?
Los grandes y los pequeos, los lindos y los desgraciados?
La ley es la expresin libre y solemne de la voluntad general. Muy
bien. Y qu es, por favor, la voluntad general?
Los delitos de los mandatarios del pueblo y de sus agentes en
ningn caso deben quedar impunes. Nadie debe pretender ser ms
inviolable que los dems ciudadanos. Estara bueno si se pudiera
aplicar bien! Si siquiera se pudiera aplicar! Rimonos, oh mis
contemporneos, vosotros que no juris sino por la inmunidad o la
amnista!
Tomo la Declaracin universal de 1984 y all leo que todos los seres
humanos... deben interactuar con espritu de fraternidad.

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Atencin: deben! Se trata de un derecho o de un deber? Y en


nombre de quin se establece semejante deber?
Nadie ser sometido a la tortura.... El tiempo futuro del verbo es
conmovedor. Me hace acordar a t sers el pap y yo la mam.
Nadie puede ser detenido arbitrariamente.... Pero qu quiere
decir puede? No habra que leer all debe puesto que puede es
obviamente absurdo?
La voluntad del pueblo es el fundamento de la autoridad de los
poderes pblicos. Una vez ms, no ser demasiado suponer que el
pueblo tiene voluntad colectiva?
La familia es la clula fundamental de la sociedad y tiene derecho
a que la sociedad y el Estado la protejan Y si la sociedad favorece
el concubinato de los pederastas y si el Estado remunera a los
promotores de lesbianas...?
No niego que algunas de las ideas que sostienen esta monserga
tienen cierto poder seductor, pero, para significar alguna cosa me
parece que deberan, por una parte, expresarse bajo la forma de
deberes concretos antes que derechos abstractos y, por otra parte,
debera fundarse sobre la autoridad que est ms all de la del
hombre y, por tanto, nunca sobre la humanidad que no es ms que la
suma de todos los hombres vivientes, que hayan vivido o llamados a
vivir.
Ya lo constataba Dostoievski: Si Dios no existe, todo est
permitido. Y si los hombres se arrogan el derecho de Dios de decir
qu est bien y qu est mal, nada bueno puede resultar. Por lo
menos segn el Gnesis.

X. Porque se asienta sobre uno u otro de dos postulados


Admitamos, por un instante, que el vocablo pueblo significa lo que
algunos piensan, a saber, que cada pueblo puede ser reducido a un
denominador comn y que resulta perfectamente legtimo asignarle
una voluntad colectiva.

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El pueblo espontneamente quiere el Bien, y accesoriamente, su


propio Bien.
Lo que el pueblo quiere, inmediatamente se convierte en el Bien.
Segn el primer postulado, el Bien le es dado anticipadamente y el
pueblo lo encuentra naturalmente gracias a una operacin digna del
Espritu Santo pero que se realiza sin l, por el milagro de la
democracia. Basta con hacer lo que quiere el pueblo para que todo
ande bien, es decir, para que triunfen la virtud y la prosperidad a la
vez. Es la democracia de Rousseau.
Segn el segundo postulado, todo lo que el pueblo quiere es, por
definicin bueno. Si el pueblo quiere costumbres castas, eso es
bueno; si quiere relajamiento general, eso es bueno; si quiere la paz,
perfecto; si quiere la guerra, perfecto tambin; si quiere destruir a los
dems pueblos, tiene derecho; si quiere destruirse a s mismo, que le
valga; si quiere, como escribe Madiran, decretar lo justo y lo
injusto, el bien y el mal, prohibir lo lcito, obligar a lo monstruoso y
retocar en ese sentido su Constitucin, no hay contra esta voluntad
popular ningn recurso democrtico, legal, ni legtimo. Es la
democracia moderna.
En la primera hiptesis, el pueblo descubre el bien; en la segunda, lo
funda. En la primera, nos embarcamos hacia Utopa; en la segunda,
hemos partido hacia Sodoma. El primer postulado me parece
ingenuo y el segundo odioso. Pero desgraciadamente sucede que, a
fuerza de compenetrarse con el primero, se termina por aceptar el
segundo.
El refrn romano Vox populi, vox Dei, del que las aoradas pginas
del Larousse dan esta sabrosa interpretacin: Adagio segn el cual
se establece la verdad de un hecho, la justicia de una cosa sobre la
base del acuerdo unnime de las opiniones del vulgo, permite ceir
estrechamente los dos postulados que nos interesan.
Vox Dei, vox populi: basta con escuchar la voz del pueblo para or la
de Dios que habla a travs de l. Es el primer postulado.

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Vox populi, vox Dei: la voz del pueblo debe ser recibida como la voz
de Dios, dicho de otro modo, el pueblo es Dios. Es el segundo
postulado.
El suizo Amiel escriba: La democracia descansa sobre esa ficcin
legal por la cual la mayora no slo dispone de la fuerza sino
tambin de la razn, que posee al mismo tiempo sabidura y
derecho.
Una ficcin legal: no sabramos decirlo mejor.

XI. Porque est preada de totalitarismo


Est de moda oponer la democracia al totalitarismo.
Eso presupone que se pase en silencio no slo el hecho de que
Napolen III plebiscit al Segundo Imperio y que Adolfo Hitler fue
democrticamente elevado al puesto de Canciller del Reich, sino esto
otro, que es ms grave: que los totalitarismos polticos, como lo
recordbamos ms arriba, siempre invocaron los ideales
democrticos. Subrayemos que en ningn caso los regmenes
monrquicos ni los regmenes aristocrticos engendraron
totalitarismos: para eso siempre hizo falta pasar antes por el estadio
democrtico. En Francia, antes del Terror hubo un 14 de Julio y en
Rusia hubo un Febrero antes de un Octubre.
Con todo, hay totalitarismos y totalitarismos.
Nos hemos preguntado muchas veces, ya que el proceso de
Nuremberg tuvo lugar, haciendo jurisprudencia, y ya que se le
agreg una reprobacin indeleble al partido nacional-socialista
alemn, por qu ningn criminal comunista fue jams juzgado y
personajes que abiertamente proclamaban la doctrina comunista y
su afiliacin al partido comunista eran recibidos en todas partes,
tanto en los salones como en los altos sitiales de los gobiernos
democrticos. Sin embargo, los respectivos crmenes del nazismo y

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del comunismo son numricamente incomparables: menos de diez


millones de un lado, ms de cien del otro,
Este curioso fenmeno se explica, me parece, con el siguiente
anlisis.
El nacional-socialismo estaba fundado sobre dos ideales: uno ms
racista que nacionalista; el otro socialista, es decir, democrtico.
Estos dos ideales desembocaron, el uno y el otro, en el totalitarismo.
En la medida en que el baldn del totalitarismo poda ser atribuido
al ideal nacionalista que no es, esencialmente, democrtico a las
democracias les resultaba posible condenarlo y extirparlo. A pesar de
su cocina democrtica, no haba parentesco entre el ideal del Tercer
Reich y las democracias occidentales.
El comunismo estaba fundado sobre un solo ideal: el ideal
democrtico. Pero tambin es cierto que cada vez que el comunismo
desembocaba en una dictadura, invariablemente se cay en una
tirana y nunca en una democracia. Las estructuras comunistas con
un partido formando una elite y un presidium todopoderoso ms
bien recordaban las estructuras aristocrticas y oligrquicas; y sin
embargo el ideal permaneca siendo popular. Testigos son los
serviles regmenes vigentes en los pases satlites de la U.R.S.S. que
se autotitulaban "repblicas democrticas populares , lo que
equivala a repetir por tres veces ms o menos la misma cosa.
Siendo popular, desde el punto de vista de un demcrata el
comunismo no puede ser enteramente malo.
Y todava eso no es lo ms grave.
La democracia cuando ya no es una manera de elegir gobernantes
tiende hacia lo absoluto. Se ha denostado a las monarquas
absolutistas... Y bien; hablemos de ellas! Racine, el historigrafo de
Luis XIV escriba sin remilgos: Slo Dios es absoluto. Las
monarquas siempre invocan principios superiores a ellas mismas: el
derecho divino, la tribu, la nacin. Si frecuentemente han sido
tirnicas en los hechos, nunca lo fueron en esencia. En cambio la

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democracia es absolutista por definicin, como lo atestigua la


famosa frmula gobierno del pueblo, por el pueblo y para el
pueblo, que retoma, por ejemplo, la Constitucin de la Repblica
Francesa de 1958. En materia de concepciones absolutistas, no hay
cosa que pueda ir ms lejos. No hay cosa que se parezca ms al
perpetuum mobile, esa aberracin de la Fsica.
En sus Reflexiones sobre la Revolucin Francesa, Burke tiene razn
en insistir sobre los peligros de este absolutismo. En una
democracia escribe la mayora de los ciudadanos est en
condiciones de ejercer las opresiones ms crueles sobre la minora
[...] y esta opresin de la minora llegar a mucha mayor cantidad
de gente y se llevar a cabo con mucha ms furia de la que se
puede esperar de la dominacin de un solo cetro. Bajo semejantes
condiciones de persecucin popular, las vctimas individuales se
encuentran en una situacin mucho ms deplorable que bajo
ninguna otra. Bajo un prncipe cruel, la compasin de la
humanidad viene a poner blsamo sobre sus heridas; los aplausos
del pueblo animan la generosa perseverancia que exhiben en sus
sufrimientos; pero aquellos que son maltratados por la multitud se
ven privados de toda consolacin externa. Parecen abandonados de
la humanidad, aplastados por un complot de toda su especie.
Profticamente, Burke va ms lejos: Qu instrumento eficaz del
despotismo se iba a encontrar en ese gran comercio de armas
ofensivas, los derechos del hombre!.
La historia nos muestra que estos desbordes totalitarios de la
democracia son cosa corriente. En el nombre de los derechos del
hombre, la Revolucin Francesa termin en el populicidio de la
Vende. Las guerras de la Revolucin fueron libradas so pretexto de
liberar del despotismo a los pueblos europeos. La colonizacin
republicana de frica pretendi que aportaba los beneficios de la
democracia a presuntos salvajes. Los revolucionarios liberales
rusos de febrero de 1917 tornaron posible y lgico el golpe de Estado
bolchevique de octubre con las consecuencias que ya se conocen.

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

Pero lo interesante no es tanto que el totalitarismo democrtico


puede, en algunos casos, convertirse en sangriento, sino que eso
mismo parece estar inevitablemente inscripto en la naturaleza
misma de su absolutismo democrtico.
Por definicin, la democracia no se reconoce lmites.
Es cierto que, desde algn tiempo a esta parte, simula preferir los
mtodos de coercin ms dulces, mas esto no es sino cuestin de
circunstancias: el nmero de intervenciones armadas de los Estados
Unidos en Estados soberanos sera menos inquietante si no fuera
que todas ellas se realizaron en nombre de la democracia. Animal
grande, gran apetito. Siempre fue as, pero si el lobo persuade al
cordero de que est obligado a vapulearlo para ensearle a vivir
democrticamente, y sobre todo si el cordero le cree, entonces, en
efecto, los derechos del hombre se convierten en un eficaz
instrumento de despotismo .
Tal vez ms instructivo sea la dominacin, casi total en Occidente, de
una ideologa difusa que se da en llamar ya el Pensamiento nico, ya
lo Polticamente Correcto, ya lo Pensado-para-Usted y que, a
imitacin de la ideologa comunista que dispona de una "lengua de
madera", invent su propio parloteo que algunos dieron en llamar
"lengua de algodn".
Los espritus autodenominados de derecha se han imaginado
durante mucho tiempo que esta ideologa estaba teleguiada por los
servicios de propaganda, de desinformacin o de influencia del
comunismo. La cada del comunismo ha demostrado que no haba
nada de eso: esta ideologa es parte inherente y fatal de la propia
democracia.
Como tal, tiene ramificaciones infinitas en todos los dominios, pero
todas emanan de un simple axioma: toda autoridad que no haya
pasado por las horcas caudinas del sufragio universal, o que no haya
sido delegada por una autoridad que haya pasado por las horcas
caudinas del sufragio universal, es ilegitima, inmoral, intolerable y

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

debe ser combatida por todos los medios, desde la supresin de la


libertad de pensamiento hasta el terror.

XII. Porque se asienta sobre el vrtigo del nmero


La democracia se funda sobre la cantidad de los votantes y no sobre
su calidad, tanto a nivel del sufragio universal como en los diversos
parlamentos. Hablando de democracia siempre, necesariamente, por
definicin, la cantidad es lo que vale. Esto me escandaliza.
En La crisis del mundo moderno, Ren Gunon escriba: En el
fondo de la idea democrtica est la idea de que un individuo
cualquiera vale igual que otro porque son iguales numricamente.
Y es disparate porque nunca se puede comparar a las personas slo
desde un punto de vista numrico. En La Commune del 18 de mayo
de 1871, Georges Duchne se indignaba con ms acidez: La verdad,
la ley, el derecho, la justicia, dependern de cuarenta diputados
que se levantan contra veintids que permanecen sentados!.
No es que el nmero no tenga su importancia. Si varios especialistas
en alguna competencia se renen para emitir su dictamen sobre una
situacin determinada supongamos a tcticos antes de una batalla
o a mdicos ante un enfermo se justifica seguir el parecer de la
mayora de los que estn de acuerdo entre ellos. Pero a partir del
instante en que no se requiere ninguna competencia, sera difcil
rebatirlo a Burke. Se dice que veinticuatro millones deberan
triunfar sobre doscientos mil. Es correcto si la constitucin de un
reino fuese un problema aritmtico. Pero no lo es. Sneca lleg a
decir que la opinin de la multitud es indicio de lo peor y Gandhi
dijo que multiplicar el error no lo convierte en verdad.
Lamartine admita con ingenuidad que el sufragio universal es la
democracia misma.
Y s. Ah est el problema.

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

XIII. Porque se asienta sobre el vrtigo de la igualdad


En general se asocia la democracia con las nociones de igualdad y de
libertad sin tener en cuenta que la igualdad y la libertad
habitualmente son inversamente proporcionales, tal como lo subray
Solyenitzin en su discurso en Lucs-sur-Boulogne. En efecto, no se
puede alcanzar igualdad absoluta sino suprimiendo enteramente
toda libertad e, inversamente, toda libertad acordada
necesariamente desemboca en crecientes desigualdades. Pero
supongamos que la vocacin de la democracia consiste en conciliar
estos dos ideales impidiendo que uno se desarrolle en detrimento del
otro. Esta sera una misin calificada y no les ha ido del todo mal a
los que lo han intentado como veremos ms adelante.
Desgraciadamente, el caso es raro.
Ordinariamente las democracias no tienen respecto de la libertad
ms que una simpata estrechamente contingente. Basta con bautizar
a un adversario como enemigo del pueblo o traidor social para
que las libertades de pensar y de expresin le sean inmediatamente
cercenadas. Ninguna libertad para los enemigos de la libertad es
el eslogan absolutista, caracterstico de la mentalidad democrtica y
que, por otra parte, podra justificarse con el demcrata dicindole al
no-demcrata: Si usted no quiere aplicar mis reglas, abandone el
juego y, en ese caso, lo meto preso.
Ahora bien, en qu eran enemigos los paisanos de la Vende que
queran continuar con sus misas celebradas por sus sacerdotes no
juramentados? En qu eran enemigos de la libertad los campesinos
ucranianos que queran conservar sus cosechas y sus bestias? En este
caso se sabe lo que les ocurri a unos y otros, lo que se explica
bastante bien si se reemplaza el eslogan enmascarado Ninguna
libertad para los enemigos de la libertad por el eslogan
desenmascarado Ninguna libertad para los enemigos de la
igualdad.
Hoy tambin, en la mayor parte de los casos, las democracias
parecen favorecer sistemticamente la igualdad, con todas las

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

limitaciones a la libertad individual que eso supone. Es cada vez


mayor el nmero de leyes, decretos, edictos, reglamentos
administrativos que nos ligan y que asfixian al Estado y a la poltica.
Y el hecho de que todo ciudadano europeo vive ahora bajo una doble
subordinacin, la nacional y la europea, multiplica las enojosas
trampas con que se cercenan las libertades de los hombres y de los
ciudadanos.
Para mejor se les impone la igualdad de un modo cada vez ms
desptico.
Flaubert, el reaccionario, escriba a la socialista George Sand: El
gran sueo de la democracia es elevar al proletario al nivel de
estupidez del burgus. El sueo, en parte, se ha cumplido.
Es cierto que al principio la broma se cumpli parcialmente en la
democracia francesa, por ejemplo la de la Tercera Repblica, que
tena por cometido elevar al proletario al nivel del burgus en lo que
a prosperidad y cultura se refiere. Pero en verdad ya no es el caso.
Ms bien pareciera que el fin de la democracia moderna es el rebajar
al burgus al nivel del proletario, nivelacin sistemtica hacia abajo,
por ejemplo en todo lo que se refiere a la educacin nacional: es
bajando el nivel del bachillerato que se puede otorgar el ttulo a un
mayor nmero de candidatos, lo que no puede sino tener un efecto
demaggico positivo, aunque en lo cultural resulte negativo, sin
hablar del dao que se les causa a los propios estudiantes,
sistemticamente engaados en cuanto a su propia competencia...
No se haba equivocado Montesquieu en El espritu de las leyes
cuando dijo que El amor de la democracia es el de la igualdad.
As es que, siendo que la naturaleza humana se inclina ms
frecuentemente hacia la envidia que hacia la generosidad,
generalmente las que quieren democracia son las clases menos
favorecidas en la esperanza de atenuar las diferencias que las
separan de las clases que se tienen por superiores mientras que
stas, no teniendo nada que perder, se esfuerzan en mantener el
status quo. Estos conflictos, que tienen ms de qutate de all para

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

que pueda ponerme yo que de lucha de clases como quera Marx,


son perfectamente naturales e incluso, en la medida en que un
Estado vigilante asegure su regulacin, tienen un saludable efecto
vital ya que no se fundan sobre la igualdad hacia donde tienden sino
sobre la desigualdad de donde provienen. Por el contrario, en cuanto
se cruza cierto umbral de fecunda desigualdad, la entropa igualitaria
comienza a hacer de las suyas.
La progresiva clausura del abanico de salarios, bajo la presin fiscal,
de los impuestos, est hecha para seducir a la masa, pero resulta
catastrfica para el arte de vivir de una nacin. Uno no puede sino
regocijarse de la progresiva desaparicin de cierta miseria, pero
habr que felicitarse igualmente del empobrecimiento de las clases
adineradas que, no hace tanto, tenan los medios de favorecer las
artes, desde la ebanistera hasta la pera?
No habra que inquietarse tambin con la formacin de un
lumpenproletariat tpicamente contemporneo y que se origina en
una igualdad tan obligatoria como utpica? Tenemos mayor
cantidad de bachilleres y ms iletrados; menos pobres y ms
huelguistas. Por otra parte, hay abismos de distancia entre un
antiguo egresado de una grande cole y un universitario
recientemente diplomado. No se ve qu puede haber de saludable en
semejante evolucin.

XIV. Porque desde las Luces hasta las Antorchas no hay


ms que un paso, como se vio claramente en 1789.
No todas las democracias son revolucionarias, no todas la
revoluciones son democrticas, aun cuando Solyenitzin se haya
animado a decir en el mismo discurso de Lucs-sur-Boulogne que
eran todas malas. Sin dudas, la confederacin helvtica es
democrtica, pero eso surgi de su independencia y no de una
revolucin. La sedicente revolucin americana no lo era: era tambin
la afirmacin de independencia de una nacin que se senta lista

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

para volar con sus propias alas. Que estas dos declaraciones de
independencia no hayan sido sangrientas no excusa para nada el
sospechoso parentesco que la democracia cultiva con el sndrome
revolucionario. Quien dice democracia dice derechos del
hombre, quien dice derechos del hombre dice 1789, quien dice
1789 dice iluminismo.
S, pero quien dice 1789 dice tambin 1793, carmaola,
guillotina, ahogamientos, pueblicidios, columnas infernales,
matrimonios republicanos, seiscientos mil muertos, asesinato
pblico de Luis XVI, Mara Antonieta y Mme. Elizabeth, rapto y
homicidio clandestino del duque de Enghien. Brevemente:
antorcha, porque el camino es corto desde la Enciclopedia hasta el
Terror, desde has luces de los sedicentes filsofos hasta las antorchas
incendiarias abundantemente provistas por los sedicentes patriotas.
La Revolucin es una, deca Clemenceau.
Oh s! todos los regmenes han cometido atrocidades. Desde San
Bartolom al suplicio de Damien, la vieja Francia no se ha privado de
ellas y la misma religin cristiana ha pecado por el filo de la espada y
las hogueras preparadas con lea resinada. Pero la democracia
convertida en la religin de los derechos del hombre brilla ms y ms
como un culto de la tolerancia que va hacia la prctica generalizada
de la intolerancia.
Su forma moderna es el Tribunal Penal Internacional, instituido en
La Haya sin mandato de la ONU, menos para juzgar a criminales
cuanto para condenar a cualquiera que tenga el honor de molestar a
la pseudo comunidad internacional paradjicamente constituida
por 19 Estados sobre un total de 185 miembros de las Naciones
Unidas.

XV. Porque la democracia es contra-natura


No quiero otro testigo ms que el mismo Juan Jacobo Rousseau que
escribi en La Nueva Elosa: Si se toma el trmino con todo el rigor
de su acepcin, no existi nunca una verdadera democracia, ni

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

existir jams. Va contra el orden natural que la mayora gobierne


y que la minora sea gobernada.
No est mal.
Basta con contemplar un motn o una pueblada para advertir que
sus jefes nunca son elegidos sino que se imponen por la fuerza.
Anticipo las objeciones: los hombres no son animales (Oh! Casi
nunca!) y el hombre es un ser cuya esencia contradice el modo de
existencia, un ser de naturaleza cuya esencia consiste en
contradecir la naturaleza, a dominarla en s mismo por su
voluntad y fuera de s mismo por la tcnica (Hubert Saget,
Ontologie et Biologie). Brevemente el rol de la democracia consiste
justamente en expurgar al hombre de entre las bestias reino al que
habitualmente pertenece y ensearle a vivir ya no como manada
sino como tropa.
Muy bien.
Eso no quita que, en todas las civilizaciones, la minora sea cual fuere
la manera en que result elegida, aunque sea democrticamente,
siempre sali de entre la mayora y siempre la ha comandado, cosa
que nunca le result simptica al espritu de la democracia-derechos-
del-hombre. Por ms que no le guste, la aparicin de una aristocracia
sea sta del talento, del mrito, de la riqueza, de la herencia real o
supuesta es un fenmeno natural; y resulta que la aristocracia es
por definicin una minora. Para impedir que funcione este
fenmeno y para imponer el gobierno de la mayora resulta necesaria
una legislacin fundada sobre un ideal abstracto, frecuentemente
desmentido por la realidad de los hechos.

XVI. Por razones estticas


Es cierto que, estticamente, la idea de democracia esa lgubre
planicie dnde 1=1=1=1 hasta el infinito no me seduce. Prefiero las
estructuras ms jerarquizadas, ms coloreadas, ms arquitectnicas.
Por sobre todo quiero hablar del balance esttico de las democracias
comparadas con otros regmenes.

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

Por supuesto que s muy bien que los ms bellos templos griegos
fueron construidos en un perodo llamado democrtico, que existe
una pintura suiza no enteramente desdeable y que se puede
considerar a los rascacielos norteamericanos como obras de arte.
Pero no puedo dejar de pensar que el arte resulta de dos cosas: por
una parte es un lujo y por otra una investigacin apasionada en
bsqueda de la verdad. Ahora bien, por una parte la democracia
moderna reprueba puritanamente al lujo y, por otra, considera que
hay en ella misma tanta verdad cuanto le hace falta a la humanidad
para encontrarse cmoda en el dominio de lo esttico.
Vanlo en Francia, a la que el Antiguo Rgimen le leg la place
Vendme y el Nuevo, Beaubourg; el Antiguo, el Palais-Royal, el
Nuevo, las columnas de Buren; el Antiguo, el Louvre, el Nuevo, su
pirmide. Comparen la accin de los mecenas del pasado y la de los
sponsors privados o las administraciones pblicas de hoy en da.
Para parafrasear a Descartes: el buen gusto es la cosa peor repartida
del mundo y es la menos democrtica.

XVII. Porque la democracia nunca ha funcionado


verdaderamente
Esta declaracin puede parecer sorprendente en nuestra poca en la
que habitualmente se piensa que es el nico rgimen viable, pero
echemos una ojeada a las grandes democracias de la historia.
La democracia ateniense estaba fundada sobre la esclavitud, cada
ciudadano ateniense dispona en promedio de unos cinco esclavos.
Haba ciertamente igualdad entre los ciudadanos, pero no entre los
habitantes ya que un sexto de la poblacin era duea de los otros
cinco sextos.
La repblica romana no fue muy democrtica. La frmula Senatus
populusque Romanus indica que Roma se conceba como una
sociedad de dos escalones, los patricios y los plebeyos, a los que hay
que agregar un tercero: los esclavos que, desde el siglo III se

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

convirtieron en tantos que los plebeyos fueron dispensados de


trabajar.
Seguramente la democracia suiza es la que ms invita a la
admiracin, pero es una democracia directa, largamente
compensada por las estructuras tradicionales de la sociedad, en
particular la de sus cantones. El suizo que vota, generalmente lo hace
sobre cuestiones de su incumbencia y competencia.
La democracia inglesa pasa por haber sido fundada sobre la Carta
Magna arrancada a Juan sin Tierra por los barones sublevados, all
por 1215. Sus principales artculos garantizaban los derechos de los
feudos y los privilegios de las ciudades. Recin en 1679 el habeas
corpus comenz a garantizar la libertad individual. El progresivo
debilitamiento del poder real estaba largamente compensado por
una estructura social oficialmente de dos escalones la cmara de
los lores y la de los comunes pero que en realidad tena tres
escalones: los lores, la gentry que muy pronto se mezcl con la alta
burguesa, y el bajo pueblo. Por su parte, la clase media se
fraccionaba, desde el punto de vista social, en tres escalones: upper
middle class, middle middle class y lower middle class, con, arriba
de todo, la upper class y, abajo de todo, las lower classes, en plural.
En tanto se mantuvo esta columna vertebral, Gran Bretaa, a pesar
de los lmites de su territorio y de su poblacin, permaneci como
una nacin grande, en la que el concepto de gentleman, fundado
antes que nada sobre una diferencia de raza, luego de clase, luego de
cultura, aseguraba as la regulacin del flujo social ascendente.
En todo eso, la monarqua jugaba un papel simblico esencial,
aunque sin verdaderas responsabilidades polticas. Cuando, bajo la
presin de los comunes, los reyes se pusieron a fabricar lords sin arte
ni concierto, diluyendo as la calidad en la cantidad, la sociedad
inglesa comenz a vacilar con los resultados que ya se conocen. Y eso
que la legislacin britnica permiti la conservacin de algunas
grandes fortunas que aseguran al pas un cierto equilibrio en la
continuidad.

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

La democracia americana fue fundada por aristcratas como


Jefferson y Hamilton y poco falt para que Washington fuera ungido
rey.
Desde entonces varios factores, ms sociales que polticos, han
jugado un papel en atenuar los defectos de la democracia;
Las grandes familias: a los americanos les parece natural que
los presidentes de la Repblica sean parientes prximos, que
un presidente reclute a su hermano como ministro de Justicia
o que otro confe a su mujer la organizacin de la salud
pblica.
Las grandes fortunas: por ejemplo, las principales embajadas
americanas son otorgadas sistemticamente como puestos
polticos a quienes han sostenido las campaas electorales con
sus finanzas.
Las grandes universidades de la Ivy League: forman una lite
tradicional cimentada por un estilo de vida comn,
convicciones comunes y, frecuentemente, de matrimonios del
mismo medio.
Las sociedades secretas salidas de las grandes universidades:
sus miembros comparten una buena parte del poder poltico.
La tradicin religiosa protestante, en la que todo xito
material es percibido como una recompensa divina.
El unnime respeto de la Constitucin como una institucin
sagrada.
La general aceptacin de los diferentes niveles de vida que
consagra los xitos profesionales ms o menos notables,
pudiendo llegar el salario de un patrn hasta quinientas veces
el de un empleado.
Y sin embargo, es cierto que los Estados Unidos de Amrica han
hecho de la democracia un sistema absoluto que pretenden imponer
al mundo cosa que proviene a la vez de una necesidad de
hegemona natural en una gran nacin, de un mesianismo heredado
de los puritanos y de la justificada conviccin de que la expansin de

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

la doctrina democrtica es buena para la apertura de nuevos


mercados aunque hay que notar que la versin, sin atenuantes de
ninguna especie, que ellos destinan a la exportacin, difiere
considerablemente de la versin domstica.
Veamos ahora la historia de la democracia francesa.
Ella fue, antes que nada, la obra exclusiva de la burguesa. Al
principio, el pueblo llamado pequeo no se benefici en absoluto
con ella, sirviendo de carne de can a los ejrcitos de la Repblica,
luego del Imperio, luego nuevamente de la Repblica. A fuer y a
medida que las ideas sociales que no son necesariamente
democrticas progresaron invenciblemente, hubo que renunciar al
sufragio censatario, esa aberracin de la codicia, para dar lugar al
sufragio universal, esa aberracin de la inteligencia. Las fuerzas
propiamente populares hervan sordamente desde la Revolucin
Francesa que, desde su punto de vista, estaba mancada, y la
burguesa no se hizo mayores problemas con aplastarlas ni bien
asomaban la cabeza, como sucedi con la Revolucin de los
Comuneros en Paris. Se vio bien, cuando la Segunda Guerra Mundial
y la guerra de Argelia, que Francia no estaba reconciliada consigo
misma, lo que no llama la atencin cuando se piensa que es el nico
pas del mundo que tiene una fiesta nacional y un himno nacional
que celebra la divisin y no la unin. Mientras tanto, a lo largo de
doscientos aos se haba modificado la Constitucin diecisis veces;
con las aventuras coloniales se haba violado descaradamente uno de
los principios de base de la democracia, el sacrosanto derecho de los
pueblos a la autodeterminacin; y no se haba extrado de las urnas
ni un solo estadista de fuste. La democracia haba confirmado a
algunos, como Napolen o como de Gaulle, si as se los quiere
considerar, pero ninguno haba accedido al poder mediante la
mquina electoral que, en Francia, no sirvi ms que para destilar
mediocridad cuando no supura directamente corrupcin.
Lo digo abiertamente: soy medianamente democrtico y me presto
de buena gana a deshojar la margarita de las democracias. En Suiza

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

tal vez lo hubiese sido apasionadamente; en los Estados Unidos, un


poco; en Francia, nunca.

XVIII ...y porque ahora ya no puede funcionar en absoluto


En la belleza de su concepcin original, que no tengo por qu
negarlo, la democracia abstraccin hecha de sus resonancias
populistas, igualitaristas, moralizadoras viene en definitiva a decir
que es bueno que los miembros de un determinado grupo elijan a sus
jefes y que es bueno que sus jefes cumplan con el mandato que les es
conferido, esto es, que respeten la opinin de sus mandantes. Hasta
aqu, nada que criticar, salvo que los mandantes no necesariamente
tienen razn y que los mandantes de otro candidato a lo mejor no
estn equivocados.
Hemos visto las reservas que hice respecto de la nocin de la opinin
colectiva. Pero llegara incluso a reconocer que, en la medida en que
se la considere como la suma algebraica de las distintas opiniones
individuales, se puede defender no slo su existencia sino tambin su
legitimidad. Aun la prensa ha jugado un papel relativamente
honorable en este asunto en la medida en que hubo rganos para
predicar lo contrario uno de otros. Por desgracia, todo eso ha
cambiado! Los medios masivos de informacin contemporneos
tornan no slo ilusorio el concepto de opinin pblica, sino que ya es
materia de risa. En nuestros das una cuasi-unanimidad camina
automticamente gracias a los procedimientos de manipulacin de la
informacin, a los cuales, segn los expertos, slo se resiste un 7% de
la poblacin. Pero lo que se llama opinin pblica ya no puede ser un
parecer sincero e independiente. La inmensa mayora del pblico se
impregna completamente del pensamiento nico que le sirenan
cotidianamente diversos rganos de informacin y de
desinformacin (que no tienen de diverso ms que los nombres y que
machacan al unsono ms o menos la misma cosa).
Esto hay que verlo bien:

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

en un rgimen autoritario debe obedecerse a la autoridad, y se


puede pensar lo que se quiera;
en un rgimen totalitario se puede, en rigor, desobedecer la
autoridad, pero resulta indispensable pensar lo que el rgimen
piensa;
en un rgimen de democracia absoluta ya no se puede pensar
sino lo que piensa la autoridad y, por consiguiente, las
nociones de obediencia o de desobediencia resultan
superadas. Algo as tena en vista George Orwell cuando
mostraba cmo su hroe amaba a su torturador.
Si la democracia es asunto de opinin, los mass media democrticos
han tornado imposible toda veleidad democrtica.

XIX. Porque de todas maneras igualmente podemos elegir


La propaganda actual tiende a hacernos creer que la humanidad no
tiene ms eleccin que entre la democracia, fuente de todos los
bienes, y el totalitarismo, fuente de todos los males.
Es falso. Se puede, desde luego, adherir a una teora segn la cual, en
el curso de la historia, todos los pueblos han sufrido regmenes
desastrosos, que por fin los Estados Unidos de Amrica concibieron
una Constitucin ideal, bajo la cual los egipcios, los smeros, los
griegos del siglo de Pericles, los mandarines de China y los
aborgenes de Australia hubieran sido ms felices, y que ahora debe
imponrsela a todas las naciones del mundo, lo quieran o no.
Se puede tambin mostrar ms respeto y curiosidad y notar que,
para elegir gobiernos, hay otros modos que no son democrticos.
Que no se me cite a Churchill: La democracia es el peor de los
regmenes, excepto todos los dems. La boutade es graciosa, pero
no significa literalmente nada. No hay ms que mirar la historia para
ver que otros sistemas han sido satisfactorios.

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

La monarqua ms o menos hereditaria, por un lado opuesta a la


democracia, y por el otro a la tirana, ha sido el rgimen ms
extendido en el mundo durante milenios. Era tan popular que los
mismos hebreos, a pesar del consejo de los ancianos, reclamaron un
rey para hacer como todas las naciones" (I Samuel, VIII: 5). La
importancia de la heredad ha sido frecuentemente decisiva. En el
antiguo Egipto no bastaba con ser hijo del faran para aspirar a
reinar; haca falta ser hijo del faran y de su hermana. Los Estados
Unidos de Amrica se han esforzado considerablemente para hacerle
confesar a Hiroito, el emperador 124 del Japn, que no era de raza
divina. Albert Camus, poco sospechoso de reaccionario, defina a los
verdaderos monrquicos como aquellos que concilian el verdadero
amor del pueblo con el disgusto por las formas democrticas.
Precisemos: la monarqua hereditaria no era un modo de elegir
gobernante sino ms bien un medio de evitar el tener que elegir al
gobernante. La eleccin primera, quedaba hecha de una vez por
todas, sea por medio de una eleccin entre partes, sea por medio de
un combate singular, sea como consecuencia de un azar atribuido a
la divinidad. Y esa eleccin se perpetuaba por dos razones: una,
sobre la base de que se heredaran las supuestas cualidades del jefe
(buen perro de caza, pura raza, buena sangre, no puede mentir); la
otra procedente de una constatacin elemental: la instalacin de un
nuevo jefe cuesta siempre mucho esfuerzo, plata y algunas veces
sangre que conviene economizar.
Bajo la repblica, los romanos elegan dos cnsules que, en caso de
necesidad, cedan su lugar a un dictador nico y temporario, el que
deba ser un antiguo cnsul que designaba a uno u otro de los
cnsules en actividad, luego de tirar suertes entre ellos.
Julio Csar, patricio si los hubo, se dej llevar al poder por la plebe al
precio de una guerra civil. Despus de l, el Imperio romano recurri
al sistema de adopcin, esto es, la designacin del jefe por su
predecesor. Este sistema funcion ms o menos hasta el momento en
que fue reemplazado por la aclamacin: las legiones nombran

32
Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

entonces a su general preferido creando as una inestabilidad que


finalmente llev al Estado a su perdicin.
En Polonia, la monarqua electiva, enteramente en manos de la
nobleza a tal punto que el voto desfavorable de un solo noble poda
hacer fracasar la eleccin, con todo, ha conocido horas de gloria.
Diversos pases han vivido bajo sistemas oligrquicos que
cumplieron perfectamente su cometido: no se sabe que la repblica
de Venecia, ni la de Gnova, se hayan quejado mucho de haber
adoptado tal sistema.
Si el del infantazgo dio resultados deplorables en Rusia siendo que
el pas se encontraba fracturado cada vez que se mora un prncipe
que quera dotar equitativamente a sus descendientes la feudalidad
occidental, con sus articulaciones orgnicas de seores feudales,
vasallos y valvasores, puso las bases del mundo en que vivimos.
Tanto bajo la tirana como bajo la democracia, los antiguos griegos
designaban cerca de un millar de sus magistrados echando suertes,
lo que tena el mrito de darle una chance de vez en cuando a la
competencia y a la virtud.
En todas las civilizaciones, frecuentemente el voto ha sido una de las
maneras de elegir gobernantes, pero ordinariamente era un voto
reservado a los pares, a los jefes de tribu, a los patriarcas, a los
guerreros que haban demostrado su vala. Hugo Capeto fue elevado
a los honores por seores que prcticamente eran sus pares y el
emperador del Sacro Imperio era elegido por electores hereditarios.
El Papa es elegido por un colegio de cardenales que a su vez han sido
designados por el Papa, y elegido de entre los obispos, igualmente
nombrados por el Papa. Estamos lejos del sufragio universal.
Los dictadores que han arrebatado el poder despus de una guerra
civil, o simplemente de una guerra, o de una intriga, o de un golpe de
Estado, no siempre han hecho mal trabajo, sobre todo si se los
compara con Hitler, elegido de la manera ms democrtica que hay.
Generalmente las clases dirigentes se reclutan por heredad o por

33
Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

cooptacin muchas veces matrimonial, pero sus funcionarios


difieren segn los pases. La aristocracia francesa originalmente
estuvo ligada a la tierra, la rusa casi exclusivamente por su servicio al
Zar. Un noble portugus que ya no tiene los medios de vivir
noblemente pierde su nobleza.
Toda autoridad supone el asentimiento de aquellos que la reconocen,
aun si no se asienta sobre una democracia. Soy su jefe, debo
seguirlos, deca un oficial francs hacindose eco inconscientemente
de Burke: Aquellos que pretenden guiar, deben, en gran medida,
seguir. Deben conformar sus propuestas al gusto, al talento y al
carcter de aquellos sobre los que quieren mandar. Un embajador
francs se extasiaba ante la facilidad con que Catalina la Grande se
haca obedecer. Ella ri: Averiguo qu tienen ganas de hacer y
luego se los ordeno.
Si esto es verdad, no hay autoridad que pueda ser usurpada durante
mucho tiempo aunque, para que sea legtima, los gobernantes no
deben depender del capricho de sus gobernados. A veces la
democracia garantiza esto; pero tambin ocurre que no lo hace y, en
cualquier caso, otros regmenes lo hacen tan bien como ella.

XX. Porque la democracia es raramente democrtica


Una vez ms, no niego lo que puede haber de seductor en la idea
democrtica, pero no veo que la democracia real cumpla con sus
promesas. Como medio de designar gobernantes est expuesta a
todas las trampas electorales: de un lado del Atlntico se interpretan
falazmente las boletas del voto; del otro, se hace votar redondamente
a los muertos. No est lejos el tiempo en que, del otro lado del
Mediterrneo las urnas se llenaban antes de proceder a los
referndums. Incluso cuando no se llega a tanto, el sistema de la
campaa electoral subvencionada y mediatizada falsifica todos los
datos. En cuanto a las promesas electorales, uno se pregunta cmo
pueden todava hacer impresin sobre los electores: Soy un hombre
poltico y, en tanto que hombre poltico, tengo la prerrogativa de

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

mentir cada vez que se me da la gana, proclamaba sin ambages


Charles Peacock, el amigo de Bill Clinton.
Como tica, la democracia resulta profundamente decepcionante. No
soporta ninguna teora, ninguna otra forma de vivir que no sea la
suya. Afecta tolerancia pero no se tolera ms que a s misma.
Cuando, en un pas como Francia, el 15% de los electores tiene una
actitud que ella reprueba, la democracia los exilia despus de
modificar la ley electoral para que no puedan tener ninguna
representacin. Cuando, en un pas como Austria o Italia, un partido
reprobado llega con mtodos perfectamente democrticos a frisar el
poder, hay que or los gritos quebrantahuesos que lanza! Con toda
discrecin ahoga la libertad de pensar distinto de ella. Y cuando
necesita transgredir sus propios diktats, no lo duda. Lo atestiguan
las aventuras coloniales de Francia y de Gran Bretaa. Ms
recientemente, el equipo americano en Somala o la agresin de la
NATO contra Yugoslavia prueban que las democracias son
perfectamente capaces de cometer crmenes de guerra en nombre de
los derechos del hombre.
Como sistema de gobierno, la democracia se mofa de s misma a cada
instante. Toda manifestacin en las calles que traba la circulacin,
todo bloqueo de las rutas, toda huelga de funcionarios que impide mi
libre circulacin son profundamente antidemocrticas, no slo
porque atentan contra mis derechos de ciudadano, sino porque
autorizan a las minoras a molestar a la mayora. Parecera evidente
que, en una democracia digna de ese nombre, cada uno debera tener
los medios de expresarse sin embromar a su vecino.
Que se le agregue a eso las distintas jugarretas de las que se valen los
parlamentos para no consultar a la nacin sobre cuestiones mayores
(como la resignacin de la soberana, o de los valores morales
tradicionales, o las agresiones armadas sin declaracin de guerra, o
los castigos a aplicar a los violadores o asesinos de nios) y se ver
que la democracia en acto no es, frecuentemente, ms que un
simulacro de democracia.

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

XXI Lo que podra convertirme en un poco ms demcrata.


Recapitulemos. Soy medianamente democrtico porque se machaca
un poco demasiado insistentemente con el ideal democrtico, pero
no estoy convencido de la infalible excelencia de los mtodos
democrticos para la eleccin de gobernantes; porque no me parece
verosmil que el mismo sistema tenga las mismas virtudes en
cualquier tiempo y lugar; porque me preocupa la suerte de las
minoras que las mayoras tienden a aplastar; porque la palabra
misma democracia no me parece tener un sentido muy claro;
porque, en nuestros das, las calidades de la democracia se declaman
ms que se demuestran; porque la democracia, tal como se practica
en nuestra poca, tiene todas las fallas de las religiones ms
oscurantistas y ninguna de sus virtudes; porque la democracia se
funda sobre una confusin entre el bien pblico y los caprichos del
pblico; porque ineluctablemente conduce a diversas formas de
totalitarismo; porque prefiere el principio de la cantidad por sobre el
principio de la calidad; porque predicando la igualdad es
necesariamente entrpica; porque buscando imponer utopas
recurre con mucho gusto al terror; porque no es una forma de vida
conforme a la naturaleza; porque la encuentro deletrea en trminos
de cultura y de civilizacin; porque no funciona sino a condicin de
ser abundantemente regada con principios antidemocrticos; porque
los mass media actuales impiden que los ciudadanos de todo tipo
tengan un juicio independiente; porque es falso pretender que no
hay alternativa a la democracia; porque la democracia tiende a
renegar de s misma cada vez que tiene una oportunidad.
Anticipo la pregunta que no faltar: Qu propone usted como
alternativa?
Contestar no es el tema de este opsculo. Por otra parte, ya he dicho
cules son los regmenes que gozan de mi simpata. Aqu creo haber
demostrado bastante bien que la humanidad muchas veces encontr
medios de gobernarse que en ningn sentido eran democrticos y

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

que sin embargo han fundado grandes civilizaciones. Por lo dems


no conozco ningn negocio industrial o comercial que se gobierne
democrticamente. Jams he odo decir que un director de orquesta
consulta con el timbalista o siquiera con el primer violinista acerca
de la interpretacin de una sinfona, ni un jefe de cocina plegarse a la
opinin mayoritaria de sus ayudantes y menos an de la de sus
dientes sobre el modo de preparar una salsa. Y no veo tampoco por
qu el destino mismo de nuestras comunidades es decir, la nuestra
debera regirse por mtodos que han demostrado en otras partes
ser perfectamente ineptos.
Tambin estoy en contra de la tendencia contempornea a creer que
uno debe ser demcrata si es cristiano, so pretexto de que los
principios cristianos y los principios demcratas se confirman sobre
algunos puntos. Por supuesto, coinciden en el respeto debido al
hombre, pero de ningn modo sobre la estructura ideal de la
sociedad. Cranme: si el buen Dios hubiese sido demcrata, nos lo
habra hecho saber.
Por mi parte, estoy dispuesto a convertirme en demcrata si se
adopta estrictamente el sistema de Henry Ford, quien escribe en su
autobiografa: Soy partidario de la Democracia que le da a todos
las mismas chances de triunfar (hasta aqu todo el mundo de
acuerdo) segn la capacidad de cada cual. Y es ah donde todas las
verdaderas democracias modernas reviran porque, sin decirlo
abiertamente, lo que no aceptan es que no todos tienen la misma
capacidad. Y tienen razn: aceptar eso es meter el dedo en el
engranaje de la jerarqua. En cuanto a aceptar que xitos diferentes
vienen a coronar capacidades diferentes es, peor todava, reconocer
que le compete a los mejores caminar al frente.
Pero Henry Ford va ms lejos: Estoy en contra sigue impvido
de aquella que pretende conferirle al nmero la autoridad que le
corresponde al mrito.
El mrito opuesto al nmero! La autoridad sancionando al mrito!
Me parece, mster Ford, que all no est hablando usted de

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Vladimir Volkoff Por qu soy medianamente
democrtico

democracia. No sera ms bien una definicin de aristocracia la que


nos est dando?
La dificultad, en nuestro sistema, consistir, por supuesto, en
reconocer el mrito al que le ser conferida la autoridad. En los
negocios, en el comercio, el mrito se puede medir con cierta
facilidad en base a la ganancia. El mundo de la poltica es ms
complejo.
Pero, francamente, estoy cada vez ms seguro que no es con la urna.

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