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IV Trimestre de 2011

El evangelio en Glatas

Leccin 7
(5 al 12 de noviembre de 2011)

El camino a la fe
Matheus Cardoso

Resumen de la semana

La Ley fue dada a los israelitas en el Sina para que cumpliera una funcin condena-
toria:

a. Resaltar o acusar el pecado;


b. Condenar a los transgresores a la muerte eterna;
c. Mostrar la necesidad de Cristo.

A causa de estas funciones, Pablo compar a la Ley con un carcelero y con alguien
que ejerce la disciplina (o tutor).

Cuando Cristo muri, la Ley dej de ejercer su funcin condenatoria en relacin al


pueblo de Dios. Es decir, Cristo muri para liberarnos de la condenacin de la Ley, y
no de la obediencia a ella.

La clave de Glatas

En el comentario de la Leccin 5, vimos que las siguientes expresiones tienen el


mismo sentido:

bajo maldicin de la Ley (Glatas 3;10, 13);


bajo pecado (Glatas 3:22);
bajo la Ley (Glatas 3:23; 4:4, 5, 21; 5:18);
bajo tutor o ayo (Glatas 3:25).

Estar bajo la Ley, es lo mismo que estar bajo la maldicin de la Ley, o bajo peca-
do. En otras palabras, quien est bajo la Ley, es quien desobedece la Ley, y no
quien la obedece. Todo lo que la Ley le puede ofrecer a los transgresores es la con-
denacin por la desobediencia, que es la muerte eterna. Por lo tanto, todas las ex-
presiones de la lista previa hacen referencia a la condenacin de la Ley. Esa es la
clave para entender los textos negativos de Pablo acerca de la Ley, no slo en G-
latas, sino tambin en otras de sus epstolas. En esta semana, usaremos esta clave
para entender Glatas 3:22-25.

Ntese el paralelo entre los versculos 22 y 23:

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Pero la Escritura encerr todo bajo pecado, para que la promesa fuese dada
a los creyentes por medio de la fe en Jesucristo (versculo 22). 1
Antes de que viniese la fe, estbamos guardados por la Ley, reservados para
la fe que iba a ser revelada (versculo 23).

Estar guardados por la Ley es lo mismo que estar encerrado bajo pecado. La lectu-
ra de este pasaje completo confirma la clave de Glatas: Pablo hace referencia a la
funcin de la Ley en relacin al pecado (resaltarlo y condenarlo).

Cul es el propsito de la Ley?

Luego de demostrar que la proclamacin de la Ley en el Sina no anul la promesa


de salvacin hecha a Abraham, Pablo pregunta: Es la Ley contraria a las promesas
de Dios? De ninguna manera! Porque si la Ley pudiera vivificar, la justicia vendra
realmente por la Ley (Glatas 3:21). 2

Tal como en la actualidad, en los tiempos de Pablo muchos crean que la Ley de
Dios era contraria al evangelio (la promesa de salvacin hecha a Abraham). Pero el
apstol rechaz esta idea de manera enftica. Explic que la funcin de la Ley nunca
fue la de conceder vida espiritual y justificacin. Por lo tanto, ni siquiera durante los
tiempos del Antiguo Testamento, las personas eran salvas por la obediencia a la Ley.
No porque existiera algn problema en la Ley, sino que simplemente no era su pro-
psito, ni nunca lo fue.

La Ley no es contraria a la promesa, porque ambas estn de acuerdo, y tienen


lugares y funciones diferentes en el plan divino de salvacin. 3 La promesa hecha a
Abraham muestra que podemos ser salvos solamente por la fe. Pero, cul es en-
tonces la funcin de la Ley? Por qu razn Dios la proclam en el Sina? Para res-
ponder a estas preguntas, Pablo compar la Ley con un carcelero y con un tutor.

1. La Ley como un carcelero

La Escritura encerr todo bajo pecado, para que la promesa fuese dada a los cre-
yentes por medio de la fe en Jesucristo. Antes de que viniese la fe, estbamos guar-
dados por la Ley, reservados para la fe que iba a ser revelada (versculos 22, 23).
Otra versin dicen la ley nos tena presos (NVI).

Ntese que este texto habla de estar bajo pecado y bajo la Ley, que es prctica-
mente lo mismo que estar bajo la maldicin de la Ley. Por lo tanto, la idea bsica es
la condenacin de la Ley. Como ya hemos visto en comentarios previos, Dios pro-
clam la Ley en el Sina para que desempeara esa funcin en relacin al pecado.

La imagen utilizada en este versculo es la siguiente: la Ley revela el pecado y, al


hacerlo, condena al pecador. Aunque esto sea cierto respecto de toda la humanidad,
Pablo estaba refirindose esencialmente al pueblo de Israel. Este es el tema de G-

1 Traduccin literal basada en el Novo Testamento Interlinear Grego-Portugus (Barueri, SP: Sociedade
Bblica do Brasil, 2004), p. 701. Todas as citas de Glatas 3:22-25 son literales.
2 Salvo indicacin en contrario, los textos bblicos son extraidos de la versin Nueva Reina Valera 2000.
3 Carl Cosaert, El evangelio en Glatas [Gua de estudio de la Biblia], p. 48.

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latas 3:19-25: La Ley acta como un carcelero, encerrando a todos cuantos la viola-
ron y trajeron sobre s la sentencia de muerte. 4

Escribiendo acerca de esta funcin de la Ley, Elena G. de White afirm: La ley de


Dios, pronunciada con pavorosa grandeza desde el Sina, es la expresin de conde-
nacin para el pecador. Le incumbe a la ley condenar, pero no hay en ella poder pa-
ra perdonar o redimir [] Acarrea esclavitud y muerte a los que permanecen bajo su
condenacin. 5

2. La Ley como tutor

As, la Ley fue nuestro tutor para llevarnos a Cristo, para que seamos justificados
por la fe. Y como vino la fe, ya no estamos bajo tutor (Glatas 3:24, 25).

Este texto habla de estar bajo tutor, que es prcticamente lo mismo que estar bajo
el pecado, bajo la Ley, o bajo la maldicin de la Ley. Nuevamente, la idea bsica
es la condenacin de la Ley.

En la sociedad romana el tutor, o ayo (RVR60; en griego paidaggos) era un escla-


vo que tena autoridad sobre los hijos del amo, desde los seis aos hasta que llega-
ban a la madurez. Para eso, ejerca la disciplina con rigor, exigiendo una buena
conducta. En algunos grabados antiguos que han perdurado, el tutor es representa-
do con una vara en la mano. Con esta ilustracin, Pablo afirm que la ley nos re-
prende y condena como pecadores. 6

En otros textos, Pablo presenta la misma idea: la Ley muestra el pecado y, al hacer-
lo, condena a los pecadores (Romanos 3:20; 4:15; 5:13, 20; 7:7-11). Esto porque
pecado es la transgresin de la Ley (1 Juan 3:4; ver Romanos 4:15). Al proclamar
la Ley en el Sina, Dios deseaba mostrarles a los israelitas cun pecaminosos eran y
cun ofensivo era el pecado para l.

Comentando este texto, Elena G. de White escribi: Se me pregunta acerca de la


ley en Glatas. Cul ley es el ayo para llevarnos a Cristo? Contesto: Ambas, la ce-
remonial y el cdigo moral de los Diez Mandamientos [] La ley ha sido nuestro
ayo, para llevarnos a Cristo, a fin de que fusemos justificados por la fe (Glatas
3:24). El Espritu Santo est hablando especialmente de la ley moral en este texto,
mediante el apstol. La ley nos revela el pecado y nos hace sentir nuestra necesidad
de Cristo y de acudir a l en procura de perdn y paz mediante el arrepentimiento
ante Dios y la fe en nuestro Seor Jesucristo. 7
El carcelero y el tutor son dos ilustraciones que presentan la misma verdad: la Ley
tena el objetivo de revelar el pecado y condenar al pecador. Por esta misma razn,
no puede limitarse a la ley ceremonial, siendo que sta no estaba destinada a revelar
el pecado y mucho menos condenar al pecador.

4 Ibd., p.49.
5 Elena G. de White, Mensajes selectos, tomo 1, p. 278.
6 Cosaert, p. 51.
7 White, Mensajes selectos, tomo 1, pp. 274, 275.

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El propsito supremo de la Ley

Algunos pueden imaginar que Pablo era pesimista y hablaba slo del aspecto nega-
tivo de la Ley. Nada podra estar ms lejos de la realidad. Aun en esta funcin nega-
tiva de la Ley, respecto de la condena al pecador, Dios tuvo en mente un propsito
mayor, positivo, glorioso. A fin de mostrar este propsito supremo, Pablo se vali de
las siguientes palabras:

La Escritura encer todo bajo pecado, para que la promesa fuese dada a los
creyentes (Glatas 3:22).
Estbamos guardados por la Ley, reservados para la fe que iba a ser revela-
da (versculo 23).
La Ley fue nuestro tutor para llevarnos a Cristo, para que seamos justificados
por la fe (versculo 24).

Al condenar a los pecadores, la Ley en verdad estaba desempeando una funcin


esencial en el plan de salvacin: hacer sentir la necesidad de Cristo y del cumpli-
miento de la promesa de la salvacin. En vez de ser contraria la gracia, la Ley en
realidad la promueve! La Ley, en s misma, no promueve el legalismo. Sera un ab-
surdo pensar que Dios le dio la Ley al pueblo de Israel para ser usada de manera le-
galista. En realidad, de maneras diferentes, la promesa a Abraham y la Ley dada en
el Sina estaban destinadas a ensear la misma verdad: la salvacin es solamente
por la fe en Cristo.

Podemos resumir Glatas 3:19-25 del siguiente modo:

El motivo para el cual le ley fue dada: la apostasa de los israelitas (le ley fue
dada a causa de las transgresiones; Glatas 3:19).
El resultado de que la ley haya sido dada: conden a los transgresores a la
muerte (la Escritura encerr todo bajo pecado, versculo 22).
El propsito de que la ley fuera dada: hacer sentir la necesidad de Cristo, y
conducir a los hombres hacia l (para llevarnos a Cristo, para que seamos
justificados por la fe, versculo 24).

Los opositores de Pablo crean que la funcin de la ley era justificar (absolver, salvar)
al pecador. Pero, en realidad, la funcin de la Ley era condenar al pecador, y hacerle
sentir la necesidad del Salvador. La Ley de Dios no tiene poder para salvar al trans-
gresor, ni de capacitarlo para obedecer; slo puede mostrar los pecados y condenar.
Slo Cristo puede librarnos de la condenacin de la Ley y capacitarnos para obede-
cerla. Cuando intentaban librarse de la condenacin de la Ley a travs de su propia
obediencia, los opositores de Pablo estaban negando la eficacia del sacrificio de
Cristo (Glatas 2:21).

Aboli Cristo la Ley?

Pablo afirma claramente que, desde que Cristo vino, ya no estamos bajo la Ley, o
bajo tutor.

Antes de que viniese la fe, testbamos guardados por la Ley, reservados


para la fe que iba a ser revelada (Glatas 3:23).
Y como vino la fe, ya no estamos bajo tutor (versculo 25).
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Dejando de examinar el contexto de estos versculos, algunos cristianos llegan a la
conclusin de que, cuando Cristo vino, la Ley fue abolida. Pero la clave de Glatas
muestra que estar bajo la Ley y bajo tutor, significa estar bajo la maldicin de la
Ley, o sea, de la condenacin mostrada por ella al transgresor.

Esta clave ya fue confirmada previamente. Pablo demostr que la Ley fue dada en el
Sina para que cumpliera una funcin condenatoria en relacin al pueblo de Dios.
Es decir:

Revelar (o resaltar) el pecado;


Condenar a los transgresores a la muerte eterna
Hacer sentir la necesidad de Cristo.

Entonces, lo que finaliz en la cruz no fue la Ley, sino su funcin condenatoria. En


otras palabras:

La Ley ya no resalta (o sea, acusa) nuestro pecado;


No nos condena;
En Cristo estamos justificados por la fe.

Al escribir acerca de esto, un erudito adventista afirma que en tiempos de Cristo, la


Ley ya no desempeaba su funcin condenatoria (Romanos 8:1) en relacin a los
salvos. 8 En otras palabras, a partir del momento en el que Cristo muri, sufriendo la
condenacin que todos merecamos (Glatas 3:13) ya no estamos bajo la condena-
cin de la Ley. 9

Ahora podemos comprender mejor uno de los textos estudiados en la leccin ante-
rior: la Ley fue dada por causa de las transgresiones, hasta que viniera el Descen-
diente, a quien se refiere la promesa (Glatas 3:19). Este texto significa simplemen-
te que, a partir de la venida de Cristo, los que lo acepten como Salvador ya no esta-
rn bajo la Ley (versculo 23), sino que estn libres de la condenacin de la Ley
(versculo 13).

Liberados de la condenacin, no de la obediencia

El telogo adventista ngel Manuel Rodrguez resume Glatas 3:19-4:7 del siguiente
modo: La funcin de la Ley no era dar vida [eterna]. En caso contrario, la persona
sera justificada por la Ley (Glatas 3:21). Pablo le atribuye a la Ley un rol especfico:
es el carcelero que impide la fuga a los prisioneros (versculo 23) y se certifica de
que ellos estaban bajo maldicin, mereciendo la muerte (versculo 13).

La Ley tuvo esa funcin slo por un perodo limitado de tiempo, hasta la llegada del
Salvador prometido. Pablo compar a la Ley con un tutor que nos conduce a Cristo

8 P. Richard Choi, en Interpreting Scripture: Bible Questions and Answers, Gerhard Pfandl, ed. (Silver
Spring, MD: Biblical Research Institute, 2010), p. 344.
9 Cosaert, p. 52.

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(versculo 24). Nos libr de la maldicin de la Ley y de la prisin del pecado; al nacer
bajo la Ley (Glatas 4:4, 5) y se hizo maldicin por nosotros (Glatas 3:13). 10

En la cruz, no tuvo lugar ningn cambio en el contenido de la Ley, siendo que ella es
santa justa y buena (Romanos 7:12) y espiritual (versculo 14). El problema nunca
estuvo en la Ley, sino en el ser humano (Romanos 7:7, 13; 8:3). Por eso, nuestra re-
lacin con la Ley ahora es diferente, puesto que ya no estamos bajo la condenacin
de la Ley. 11

En una frase, podemos decir que Cristo muri para liberarnos de la condenacin de
la Ley, pero no de la obediencia a la Ley. Pablo dej este hecho bien claro: Pues,
qu? Pecaremos porque no estamos bajo la Ley, sino bajo la gracia? De ninguna
manera! (Romanos 6:15).

Aplicaciones prcticas

Cul es la funcin de la Ley para nosotros hoy?

Luego de estudiar lo que Pablo dijo acerca de la funcin condenatoria de la Ley de


Dios, podra surgir el interrogante: Ser que esa es la nica funcin de la Ley?. Si
respondemos afirmativamente, entonces la Ley no tiene ninguna relevancia para no-
sotros.

Glatas 3:19-25 es uno de los textos negativos de Pablo acerca de la Ley, en los que
l habla acerca de la funcin de la ley de condenar a los transgresores y hacerles
sentir la necesidad del Salvador. Pero adems de estos, existen textos positivos en
los que Pablo habla acerca de una funcin de la Ley que siempre existi y existir:
revela la voluntad de Dios para la vida de sus hijos.

Pablo jams ense que alguna parte de la Ley ya no necesita ser obedecida. Exac-
tamente lo opuesto: en Glatas 5 y 6, por ejemplo, el apstol muestra que la muerte
de Cristo y el poder del Espritu Santo capacitan al cristiano para vivir de acuerdo
con la Ley de Dios (Glatas 5:23). Cuando somos guiados por el Espritu ya no es-
tamos bajo la Ley, o sea, condenados por ella (versculo 18), En lugar de ello, so-
mos habilitados para cumplir toda la Ley (versculo 14; cf. Romanos 13:8-10).

La misma idea aparece en otras cartas de Pablo. Cristo muri para que fuera posible
para nosotros el guardar la Ley (Romanos 8:4). Hot, Dios a travs del Espritu San-
to escribe la Ley en nuestro corazn (Hebreos 8:10; 10:16). Pablo cit varios man-
damientos especficos de la Ley, mostrando que ella contina siendo una gua para
el comportamiento cristiano (Romanos 13:9; 1 Corintios 10:14, 20, 21; Efesios 6:1,
2).

La conclusin es evidente: para quien an no ha sido salvo, la funcin de la ley es


mostrar el pecado y condenar al pecador para que sienta la necesidad de Cristo; pa-

10 ngel Manuel Rodrguez, The Adventist Understanding of the Law and the Sabbath, en Lutherans
and Adventists in Conversation: Report and Papers Presented 1994-1998 (Silver Spring, MD: General
Conference of Seventh-day Adventists; Ginebra, Suza: The Lutheran World Federation, 2000), p. 112
(nfasis aadido).
11 Cosaert, p. 52.

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ra quien ya ha sido salvo por la gracia, la Ley muestra la santa e inmutable voluntad
de Dios. Cuando estudiamos Glatas, el conocido texto se vuelve an ms podero-
so: Entonces, anulamos la Ley por la fe? De ninguna manera! Al contrario, confir-
mamos la Ley (Romanos 3:31). En vez de oponerse a la Ley, la fe es el nico ca-
mino de obedecerla. En el comentario de la leccin 11, veremos ms acerca de la
obediencia a la Ley en la vida del cristiano.

En Glatas 3:19-25, Pablo explic que la Ley desempe tres funciones en relacin
al pueblo de Israel:

a. Resaltar el pecado;
b. Condenar a los transgresores a la muerte eterna;
c. Hacerles sentir la necesidad de la venida de Cristo.

En sentido ms estricto, esta experiencia se repite en la vida del cristiano. Cuando


pecamos, el Espritu Santo muestra que hemos transgredido la Ley; entonces vamos
a Cristo en bsqueda del perdn. Pero la Ley contina mostrndonos los pecados
que hemos cometido. Pero como ya estamos justificados en Cristo y avanzando en
el camino de la santificacin, la Ley ya no nos condena (Romanos 8:1-4).

Dr. Matheus Cardoso


Editor Asociado
Publicaciones del Espritu de Profeca
Casa Publicadora Brasileira

Traduccin: Rolando D. Chuquimia


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