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El origen del nombre Per

Muchos desconocen el nombre de nuestro pas que es un


misterio que nos lleva a la curiosidad. Segn se dice que el
nombre viene de Panam, y otros, que proviene del
nombre de un cacique, entre otras hiptesis, que
presentaremos a continuacin.

Los historiadores afirman que ningn inca o habitante del imperio del
Tahuantinsuyo oy el nombre de "Per", que no es una palabra quechua.
Sin embargo los espaoles ya hablaban de "Pir", antes de pisar lo que es ahora
nuestro territorio.

En 1513, Vasco Nez de Balboa, acaba de descubrir el Ocano Pacfico, y en


Panam, el segundo de Balboa, fue nada ms y nada menos que Francisco
Pizarro, que oye las noticias que vienen del sur, el cul hablan de los balseros
que por entonces navegaban desde las costas entre manta (Ecuador) y Sechura.
Las balsas traan oro, plata y tejidos. Se trataba sin duda de una rica regin.

Diez aos despus, el navegante vasco Pascual de Andagoya parte al sur y pasa
el Golfo de San Miguel, en el actual territorio de Panam, delante de la cordillera
del Sapo.

Los hombres de Andagoya bajan al nuevo territorio. A travs de un intrprete,


preguntan a los indgenas del lugar cul es el nombre de ese nuevo lugar, y
"Bir" le contestan los indios.

En realidad, "Bir" era el nombre del cacique de la regin que se llamaba as por
l, es as que Andagoya conoce al cacique Bir quien realiza una hazaa
providencial.

Cuando la embarcacin de Andagoya se voltea en el ro San Juan,


Buenaventura, Bir lo salva de morir. Segn el Dr. Jos Antonio del Busto, y en
coincidencia con el Ral Porras Barrenechea (de ambos obtuvimos los datos
referenciales anteriores), a partir de la expedicin de Andagoya, todo lo que
existe al sur de Panam es conocido por los espaoles con el nombre de "Bir"
o "Pir".

Esto significa que el nombre de nuestro pas se origina en una regin de Panam
o, ms an, en el nombre que esa regin haba recibido debido al nombre de su
cacique.

Cuando Andagoya se enferma y renuncia a continuar con la expedicin al sur,


Francisco Pizarro decide tomar la posta.

En el ao 1524 parte hacia esa regin al sur, el vasto y misterioso territorio que
desde el dilogo con Andagoya con los indgenas del sur de Panam, se conoca
como "Bir".

La distorsin de la que viene el nombre del Per es por consiguiente producto


de la imaginacin popular.
Mientras las expediciones espaolas llegaban ms al sur, la regin llamada Per
se iba ensanchando en la mente de los soldados.

De pronto "Per" haba llegado a significar todo lo que queda al sur de Panam.

Al lograr los espaoles la conquista y apropiacin del territorio, se tena que


ponerle un nombre, donde el azar y el capricho del nombre popular se impone.
Aunque Pizarro quera llamarlo "Tumbes" (que era la regin donde primero ha
desembarcado el conquistador espaol), "Bir" se ha transformado en "Per", y
se impuso como la nica opcin.

Incluso algunos espaoles en Panam confunden al annimo cacique de "Bir"


panameo con el inca del Tahuantinsuyo.

Sin embargo, an al embarcarse Pizarro rumbo a Espaa, para obtener la


legalizacin de su empresa, no se haba decidido la denominacin oficial del
pas. Pizarro segua pensando que el nuevo territorio deba llamarse Tumbes o
acaso el Cusco o Chincha, las ciudades ms importantes que haba encontrado.
En los primeros documentos predomina el nombre de Tumbes y hasta 1934
persiste la duplicidad en la denominacin: Tumbes y Per, predominando luego
la palabra "Per".

Desde entonces, la nacin de Amrica del Sur se llama como un annimo


cacique, aquel que nunca so que su nombre sera el sinnimo de una de las
culturas ms antiguas y ricas del mundo.

Tambin se han tejido una serie de falsas teoras. Una es de Fernando de


Montesinos que le atribuye el trmino al nombre de un inca legendario por su
valor y sus conquistas llamado Pira-Pacari-Manco cuyo reino abarcaba desde
Colombia hasta Chile.
Otra de las teoras etimolgicas es que el nombre de Per tuvo su gnesis en el
trmino Pira que significa depsito de alimentos.

Tampoco han estado distanciadas las sustentaciones con base bblica, como la
que construyeron los espaoles asociando el nombre con el de los ofilitas, cuyo
jefe es Ofir descendiente del patriarca No.

Tambin se ha comentado que Per sera una deformacin de "Piura".

Ests ltimas, pese a ser tomadas en cuenta, no tienen la solidez en sus


argumentos, por lo cual es ms creble lo presentado por los historiadores,
siendo reconocido el nombre de "Per" como denominacin oficial del pas.