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AGRICULTURA MUNDIAL:

VAI FALTAR COMIDA?

A edio de 24 de fevereiro da revista The Economist trouxe um caderno especial no qual so analisadas as principais
tendncias que esto afetando a produo e o consumo de alimentos nos anos passados e futuros, com o objetivo de
responder a pergunta: vai faltar comida? Como o leitor j deve imaginar, a resposta no simples, e existem poucas
certezas do que realmente acontecer nas prximas quatro dcadas. Neste artigo, Agroanalysis apresenta os principais
pontos discutidos neste especial.

Questes ligadas escassez de alimentos vm se tornando cada vez mais presentes no debate poltico e econmico. A
recente crise de alimentos em 2008 e a rpida retomada dos preos das principais commodities agrcolas, aps a crise
financeira, evidenciam as razes estruturais deste problema. Como se observou em 2008, quando o encarecimento dos
alimentos causou instabilidades polticas em naes mais pobres, anlise mais aprofundada das recentes revoltas no
Oriente Mdio indica que no s a fome pela democracia vem motivando os insurgentes.

Por si s, o crescimento da populao mundial nove bilhes de pessoas devero habitar o planeta em 2050 j seria
motivo suficiente para se questionar sobre a disponibilidade de alimentos no futuro. Somado a este dado bruto, surgem
outras transformaes demogrficas e econmicas que parecem agravar o problema. O salto no consumo per capita em
funo do aumento da renda em naes emergentes densamente povoadas como a China e a ndia merece destaque.
Tambm no podem ser desconsiderados o impacto de mudanas em hbitos alimentares causados pela urbanizao e o
maior consumo de alimentos fora dos domiclios. Vale ainda mencionar a crescente participao de carnes em detrimento
de cereais na dieta alimentar da populao mundial. Pelo lado da oferta, a reduo nas taxas de incrementos na
produtividade agrcola chamam ateno e revelam um certo esgotamento das tecnologias lanadas nas ultimas dcadas,
como uma maior escassez de fatores de produo como terra e gua.

Demanda crescente por alimentos: o fantasma malthusiano estaria de volta?

As mudanas demogrficas, sociais e econmicas mencionadas no incio do texto vm afetando a quantidade consumida
de alimento nos ltimos anos, e, ao que tudo indica, tais tendncias tendem a se intensificarem nas prximas dcadas.
Segundo estudo da Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO) lanado em 2006, a demanda
pelos principais cereais (trigo, milho e arroz) deve se elevar em 50% at 2050. A mudana na estrutura demogrfica
mundial, com maior proporo de jovens em relao a crianas e velhos, tende a elevar o consumo de alimentos
processados e carnes, sendo que este ltimo item deve ter aumento bem acima da mdia.

Esse processo de carnivorizao da dieta alimentar intensificado pelo desenvolvimento de naes emergentes, onde
grande contingente populacional vem alcanando maior poder de compra e, assim, passa a ter acesso a alimentos
considerados mais nobres, como as carnes. Tal fator somado ao processo de urbanizao acelerado nesses pases tem
impactado sobremaneira a demanda mundial por estes produtos. Segundo estudo do Deagro-Fiesp com base em dados do
Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (Usda), aumento de 1 kg no consumo per capita de carne bovina na
China e na ndia demandaria um aumento das exportaes mundiais na ordem de 34%. No caso do frango, essa elevao
seria de 30%, e para sunos o aumento ficaria em torno de 22%.

Muitos se questionam se o problema realmente da quantidade de alimentos produzida ou da forma como estes so
distribudos. O mesmo estudo da FAO revela que em 2006 o mundo produzia alimentos suficientes para fornecer 2.700
calorias dirias a cada ser humano do planeta, valor que ultrapassa at mesmo as necessidades individuais de um adulto,
de 2.100 calorias. Assim, argumenta-se que o problema no seria tcnico, mas estaria ligado aos incentivos econmicos
relacionados s atividades agrcolas. O crescente direcionamento da produo agrcola para gerao de energia ilustra bem
este argumento. E os incentivos governamentais das polticas de biocombustveis tm agravado este problema (ver seo
Biocombustveis e Produo de Alimentos).

De toda forma, espera-se uma elevao de 70% na demanda total por alimentos at 2050. Apesar de impressionante, esse
valor duas vezes inferior elevao no consumo de alimentos nas ltimas quatro dcadas. O que poderia indicar um
caminho mais fcil se complica ao se analisar o novo contexto enfrentado pela atividade agrcola.

Produo de alimentos: esgotamento tecnolgico e fatores de produo escassos

Ao se observar os incrementos na produtividade agrcola desde a revoluo verde nos anos 1970, verifica-se que o ritmo de
crescimento da produtividade das principais commodities agrcolas vem caindo.

Enquanto a taxa de crescimento na produtividade agrcola era de 3% ao ano entre 1961 e 1990, esta fica abaixo de 1% no
perodo que se sucedeu at 2007. Culturas como o milho ainda mantm taxas mais elevadas, graas aos grandes
investimentos em pesquisa e melhoramento. Grandes empresas como a Monsanto tm desenvolvido Organismos
Geneticamente Modificados (OMGs) mais resistentes a pragas e defensivos, o que permitiu o crescimento da produtividade.
Contudo, o uso de OMGs ainda enfrenta muita resistncia por parte de grupos ambientalistas e outras Organizaes No
Governamentais (ONGs). Vrios pases europeus j tm legislaes proibindo o cultivo de variedades transgnicas, e
observa-se grande polmica sobre tal tecnologia, o que tem freado sua adoo em outras naes.
As interpretaes sobre a curva de produtividade agrcola so bastante variadas. De um lado, encontram-se pesquisadores
mais pessimistas, que veem uma defasagem da produtividade agrcola em relao ao crescimento da populao mundial.
As maiores restries ambientais e a maior escassez de recursos naturais, como a terra e a gua, estariam dificultando a
atividade agrcola. Um dos principais elementos que permitiram o aumento da produtividade durante a revoluo verde foi o
desenvolvimento de variedades que captavam mais gua e nutrientes do solo. A menor disponibilidade desses recursos
anularia parte considervel desses ganhos de produtividade e poderia acarretar uma forma de esgotamento tecnolgico.

No outro lado, vrios estudos argumentam que houve uma mudana no foco da agricultura. Esta teria passado a focar mais
qualidade do que quantidade. Assim, alm de haver um potencial de aumento na quantidade produzida caso necessrio,
seria possvel afirmar que a produtividade estaria crescendo no sentido que menos insumos estariam sendo utilizados para
gerar a mesma quantidade de produto. Outros argumentam que dados do Usda indicam um crescimento anual de 1,4% na
Produtividade Total dos Fatores (PTF) da agricultura mundial. Ainda assim, acredita-se que esse aumento deveria ser de,
pelo menos, 1,75% ao ano, de forma a compensar o crescimento populacional e as mudanas no padro de consumo de
alimentos.

Mesmo considerando que a oferta dos principais cereais (trigo, milho e arroz) cresceu 250% nas ltimas quatro dcadas, o
desafio de suprir a demanda crescente bastante complexo, e no se apresentam solues fceis. A expanso das
fronteiras agrcolas uma opo. Estudo do Banco Mundial estima que as terras agricultveis subutilizadas poderiam
chegar a 30% das reas atualmente utilizadas para agricultura. Estas estariam concentradas especialmente no Brasil, na
Argentina e em algumas naes africanas. Contudo, muitos apontam os limites desta opo, por causa dos grandes riscos
ambientais envolvidos.

Mesmo que fosse possvel utilizar tais terras, nem sempre outros fatores de produo necessrios agricultura esto
disponveis nessas reas, o que inclusive explica por que tais terras no so cultivadas. Sem sombra de dvida, a gua o
principal limitante da agricultura no futuro, e as mudanas climticas parecem estar agravando este problema. Pesquisas
demonstram que o processo de desertificao e a mudana no ciclo das guas esto ligados a transformaes em
ecossistemas sensveis, como as florestas tropicais. Alm da reduo no total dos recursos hdricos disponveis ao
consumo, observa-se ainda uma maior demanda por guas, graas ao processo de urbanizao nas naes emergentes.
Assim, o consumo urbano, que j responde por 50%, deve se elevar para 70% at 2050, pressionando o setor agrcola a
consumir menos gua.

O aumento do consumo de carnes tambm impacta no consumo de gua na agricultura. Enquanto a produo de 1 kg de
trigo consome menos de 2.000 litros, a mesma quantidade de carne demanda cerca de 16.000 litros. Assim, caso
mantenha-se a forma de consumo atual, a agricultura precisaria de 45% mais gua para suprir o mundo, e, ao que tudo
indica, este recurso no estar disponvel. Consequentemente, a nica resposta a este desafio est no uso mais eficiente
deste recurso e no avano tecnolgico que permita produzir mais com menos.

Estratgias para produzir mais com menos

No h dvida de que o principal caminho a ser percorrido para alimentar o planeta est no aumento da produtividade,
buscando obter mais produto com menor uso de insumos. Exemplos como do Brasil, que a partir das pesquisas da
Embrapa conseguiu aprofundar sua revoluo verde, demonstram que possvel incrementar a produtividade e produzir em
regies antes consideradas inaptas. A expanso da soja e outros gros no Centro-Oeste brasileiro apontada como um
caso de sucesso em que a pesquisa agropecuria permitiu a correo da acidez do solo, alm de adaptar variedades para
as condies climticas mais secas. Contudo, fica a dvida se seria possvel fazer isso em escala global, considerando a
escassez de recursos que se impe a partir de agora.

A resposta difcil, mas algumas estratgias podem melhorar o desempenho dos agricultores que atualmente apresentam
baixa produtividade. Uma questo importante reduzir a distncia tecnolgica entre agricultores de diferentes regies do
planeta. Em pases africanos, a revoluo verde teve um impacto bastante limitado, por causa da falta de incentivos
econmicos e da no disponibilidade de tecnologias adaptadas s condies locais. Tais tecnologias poderiam gerar
grandes incrementos na produo de gros e ainda propiciar o desenvolvimento econmico dessas regies.

Outra questo relevante est ligada produo de carnes, que, ao contrrio do setor de gros, foi bem menos beneficiada
pelos avanos tecnolgicos nos ltimos anos. Assim, faz-se necessria uma revoluo nas tcnicas de criao de animais
de forma a eliminar alguns bolses de ineficincia. Mesmo o Brasil, exemplo de melhoria na produtividade agrcola,
apresenta regies com menos de uma cabea de gado por hectare, sendo possvel, pelo menos, dobrar este nmero. O uso
de tcnicas de criao mais intensiva poderia elevar substancialmente a produtividade deste segmento e ainda reduzir os
impactos ambientais de tais atividades. Contudo, tal como os OGMs, o uso de tcnicas de criao intensiva tambm
contestado por grupos ambientalistas e ligados a direitos de animais nas naes mais desenvolvidas.

Por fim, uma terceira estratgia estaria no uso de novas tcnicas genticas para seleo e melhoramento de plantas. Tais
tcnicas demonstram grande potencial e poderiam levar a um incremento anual de produtividade entre 1,5% e 2%. Os
custos e o tempo de pesquisas nessas tecnologias vm se reduzindo em funo dos novos instrumentos para
processamento de dados. Contudo, as j mencionadas polmicas em torno da modificao gentica dos alimentos ainda
criam empecilhos s pesquisas nesta rea.

Haver alimento?
Fica claro que elevar a produtividade nos prximos 40 anos ser um desafio maior do que foi nos ltimos anos. A escassez
de fatores produtivos e as crescentes restries ambientais devem dificultar a vida dos agricultores, que precisaro
produzir mais com menos. Dentre os fatores que mais devero rarear esto a gua, a terra e os fertilizantes. Em relao
s restries ambientais, destacam-se tanto a necessidade de tcnicas menos agressivas ao ambiente como o impacto das
mudanas climticas sobre a agricultura, que, segundo cientistas, poderiam reduzir em at 1/3 a produtividade agrcola.

No entanto, os avanos nas ltimas dcadas e casos como o do Brasil demonstram que possvel elevar a produtividade e
utilizar reas que no passado eram consideradas pouco adequadas, sem avanar sobre florestas e outras regies
ambientalmente sensveis. Ainda assim, preciso redobrar a ateno em regies como o Cerrado, onde a produo
agrcola est muito prxima do ecossistema local. A intensificao da criao de animais e o melhoramento gentico de
plantas tambm permitiriam uma nova revoluo verde que daria conta de suprir a maior demanda por alimentos no futuro.

Mas como a histria tem demonstrado, o maior potencial de produo nem sempre se reflete em crescimento da oferta de
alimentos. Os incentivos econmicos nem sempre levam a aumentos na produo dos produtos considerados mais
importantes para a humanidade. Assim, governos devem se preocupar no s em oferecer novas tecnologias agrcolas mas
tambm em fornecer os incentivos econmicos adequados para que a agricultura direcione sua produo s necessidades
do planeta.

Biocombustveis e Produo de Alimentos

Os biocombustveis sempre suscitaram grande polmica em relao ao impacto que teriam sobre a oferta de alimentos. A
desconfiana tem fundamento, j que a bioenergia pode concorrer direta ou indiretamente com a produo de alimentos.

Ao se pensar esses impactos, preciso diferenciar as categorias de biocombustveis. O etanol de milho, principal opo
utilizada nos EUA, afeta diretamente a disponibilidade de milho para alimentao (40% da produo norte-americana so
direcionados para este fim). Por outro lado, o etanol de cana-de-acar e outras opes que no fazem uso direto de
produtos alimentares sensveis podem criar uma competio indireta por terras, o que restringiria ou encareceria a produo
de alimentos. Os efeitos indiretos geralmente tm impacto menor sobre oferta de alimentos.

Outro ponto a ser considerado a eficincia da converso, que acaba por determinar quanta matria-prima ser necessria
e o impacto desse processo sobre o meio ambiente. Nesse sentido, opes mais eficientes em termos energticos e com
menor impacto deveriam ser priorizadas. Enquanto o etanol de cana apresenta taxa de retorno de oito unidades de energia
para cada uma utilizada, o etanol de milho produz somente 1,5 unidade.

Contudo, muitas polticas nacionais de incentivo aos biocombustveis nem sempre consideram tais questes. A poltica
norte-americana d clara prioridade manuteno da renda de seus produtores rurais e segurana energtica, o que
justificaria os incentivos para produzir internamente e as barreiras s opes importadas. Os impactos desta poltica sobre a
oferta de alimentos e o meio ambiente no vm sendo considerados. Estima-se que na ausncia do programa dos EUA a
oferta mundial de milho cresceria 14%.