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La inclusin expresa de los derechos reproductivos y del

derecho a una vida libre de violencia de gnero contra las


mujeres como ejemplo del dinamismo y progresividad de los
derechos humanos.

Por Alda Facio


WHRI/JASS

Los derechos humanos han estado en constante evolucin desde el momento en


que fue adoptada la Declaracin Universal de los Derechos Humanos en 1948.
Esta evolucin es debida, en parte, a que son universales y en parte, a la
evolucin del conocimiento humano sobre su propia naturaleza.

Los derechos humanos son universales porque todas y todos las y los miembros
de especie humana los poseen. Se derivan de la dignidad inherente e igual de
todas las personas. La compresin de esto obliga a que los derechos humanos
evolucionen al ritmo del progreso en el conocimiento humano.

Adems, el principio de la universalidad de los derechos humanos es la piedra


angular del derecho internacional de los derechos humanos. Este principio, tal
como se destaca en la Declaracin Universal de Derechos Humanos, se ha
reiterado en numerosos convenios, declaraciones y resoluciones internacionales
de derechos humanos. Por ejemplo, en la Conferencia Mundial de Derechos
Humanos celebrada en Viena en 1993, se dispuso que todos los Estados tenan
el deber, independientemente de sus sistemas polticos, econmicos y/o
culturales, de promover, respetar, proteger y garantizar todos los derechos
humanos a todas las personas.

Los derechos humanos son universales en el sentido de que se extienden o son


inherentes a todo el gnero humano, en todo tiempo y lugar, en razn de la
naturaleza comn de los seres humanos, cualquiera sea su sexo, gnero,
condicin histrica o geogrfica, su raza, edad, nacionalidad, etnia, cultura,
orientacin sexual, identidad de gnero, discapacidad o cualquier otra
condicin o situacin concreta en la sociedad.
Es as que desde el momento de la adopcin de la Declaracin Universal, el
contenido de cada derecho humano ha ido evolucionando a travs de los
diversos tratados y convenciones que se han referido a ellos, ampliando no slo
su contenido sino el mbito del derecho mismo, los mecanismos necesarios para
su proteccin, as como las medidas que los Estados tienen que tomar para
garantizarlo.

En efecto la tendencia es siempre hacia la ms amplia proteccin de los


derechos humanos. En este sentido, diversos tratados internacionales de
derechos humanos tienen normas que explicitan el principio de progresividad
de los derechos. As, la convencin American de Derechos Humanos, en su
artculo 29, b), seala que ninguna de sus disposiciones puede ser interpretada
en el sentido de limitar el goce y ejercicio de cualquier derecho o libertad que
pueda estar reconocido de acuerdo con las leyes de cualquiera de los estados
parte o de acuerdo con otra convencin en que sea parte uno de dichos
estados". El mismo principio est reconocido en el Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos de las Naciones Unidas, en su artculo 52, as como
en el Artculo 23 de la Convencin de la ONU sobre la eliminacin de todas las
formas de discriminacin contra la mujer CEDAW que establece que: Nada de
lo dispuesto en la presente Convencin afectar a disposicin alguna que sea
ms conducente al logro de la igualdad entre hombres y mujeres y que pueda
formar parte de: a) La legislacin de un Estado Parte; o b) Cualquier otra
convencin, tratado o acuerdo internacional vigente en ese Estado.

Es as que el contenido de los derechos humanos debe ser desarrollado tanto


en propia normativa como doctrinaria y jurisprudencialmente, as como a travs
de polticas pblicas de manera que cada vez proteja a ms seres humanos de
la mejor manera. Como corolario de esto, cualquier accin u omisin de carcter
regresivo que disminuya, menoscabe o anule injustificadamente el ejercicio o
goce de un derecho debe ser considerada violatoria de los derechos humanos.

Es por todo lo anterior que la doctrina de los derechos humanos ha ido


profundizando y ampliando el contenido de cada derecho humano, al tiempo que
se suman nuevos derechos como parte integral e indivisible de los derechos
humanos reconocidos. De esto resulta que una caracterstica de los derechos
humanos es que son dinmicos y estn en permanente expansin en razn de las
demandas de grupos de seres humanos excluidos de su proteccin o debido a
los avances en el conocimiento humano.

Un ejemplo de esta expansin, profundizacin o incorporacin de nuevos


derechos al derecho internacional de los derechos humano es su clasificacin
en generaciones. En la primera generacin se colocan los derechos civiles y
polticos, en la segunda los econmicos, sociales y culturales, en la tercera los
relacionados con la paz y el medio ambiente sano y por ltimo los relacionados
con los grupos discriminados. Estas generaciones no establecen jerarquas
entre los derechos sino que responden al ritmo en que cada grupo de derechos
ha ido adquiriendo un estatus legal al ser incorporados en instrumentos legales
como las convenciones o pactos internacionales o los Constituciones Polticas de
cada Estado y leyes conexas. As, los primeros en ser incorporados en
instrumentos legales de manera explcita fueron los derechos polticos y civiles
y por eso se los coloca en la primera generacin. As sucesivamente se fue
haciendo con las distintas generaciones. Estas generaciones son una prueba
del dinamismo inherente a la teora y prctica de los derechos humanos.

Otra manera en que van surgiendo nuevos derechos es por medio de la


agrupacin de algunos derechos humanos ya reconocidos para conformar un
nuevo derecho humano. Ejemplo de esto ltimo es el derecho a vivir una vida
libre de violencia de gnero que es el nombre que se le da a la agrupacin de
varios derechos incluidos en tratados internacionales de derechos humanos
como el derecho a la dignidad, a la integridad, a la seguridad personal, a estar
libre de tortura y otros tratos inhumanos o degradantes, etc. La Convencin
Interamericana para prevenir, sancionar y erradicar la violencia contra la
mujer (Convencin de Belem do Par) establece claramente al menos dos
derechos que conforman el derecho a una vida libre de violencia al tiempo que
establece que estos dos no son los nicos:

Artculo 6
El derecho de toda mujer a una vida libre de violencia incluye, entre otros:
a. el derecho de la mujer a ser libre de toda forma de discriminacin, y
b. el derecho de la mujer a ser valorada y educada libre de patrones
estereotipados de comportamiento y prcticas sociales y culturales basadas
en conceptos de inferioridad o subordinacin.
El derecho a vivir una vida libre de violencia de gnero no haba sido
explicitado en un instrumento legal hasta 1994 cuando fue explicitado como un
derecho humano tanto en la Declaracin de la ONU sobre el tema como en la
Convencin de Belem do Par. Esto no significa que antes de 1994 no existiera
este derecho porque el mismo estaba disperso entre varios derechos humanos
consagrados en distintas convenciones y constituciones. Lo que hizo Belem do
Par es simplemente agrupar diez derechos humanos que conforman lo que
esta convencin llama el derecho de toda mujer a una vida libre de violencia,
tanto en el mbito pblico como en el privado:

Artculo 4
Toda mujer tiene derecho al reconocimiento, goce, ejercicio y proteccin de
todos los derechos humanos y a las libertades consagradas por los
instrumentos regionales e internacionales sobre derechos humanos. Estos
derechos comprenden, entre otros:
a. el derecho a que se respete su vida;
b. el derecho a que se respete su integridad fsica, psquica y moral;
c. el derecho a la libertad y a la seguridad personales;
d. el derecho a no ser sometida a torturas;
e. el derecho a que se respete la dignidad inherente a su persona y que se
proteja a su familia;
f. el derecho a igualdad de proteccin ante la ley y de la ley;
g. el derecho a un recurso sencillo y rpido ante los tribunales competentes,
que la ampare contra actos que violen sus derechos;
h. el derecho a libertad de asociacin;
i. el derecho a la libertad de profesar la religin y las creencias propias
dentro de la ley, y
j. el derecho a tener igualdad de acceso a las funciones pblicas de su pas y
a participar en los asuntos pblicos, incluyendo la toma de decisiones.

Con la incorporacin de la perspectiva de gnero en el anlisis de la realidad y


en la teora y prctica de los derechos humanos, se han ido ampliando an ms
los derechos humanos para responder a las necesidades e intereses de la
poblacin femenina -un poco ms de la mitad de la poblacin humanaque antes
de la utilizacin de la perspectiva de gnero para analizar las violaciones a los
derechos humanos, estaban excluidas de su proteccin. Adems, hay que tener
presente que los derechos humanos de las mujeres no ataen a un sector de
la poblacin sino a todos los sectores ya que hay personas del sexo femenino en
todos y por lo tanto, la expansin de los derechos humanos a las mujeres
significa la ms inclusiva ampliacin que han sufrido los derechos humanos en su
dinmica historia.

Por otro lado, con la perspectiva de gnero tambin se visibilizaron las


necesidades e intereses de los hombres en tanto que gnero masculino porque
la perspectiva androcntrica no parte de la visin de los hombres como gnero
sino de los hombres como estereotipo o como representantes de la humanidad
toda. Por ende, las necesidades de los hombres en tanto gnero masculino
tambin son invisibilizadas por la perspectiva androcntrica debido a que desde
esta perspectiva slo se consideran violaciones a los derechos humanos
aquellos actos cometidos en la esfera pblica por agentes del Estado. As, la
nula oferta de vasectomas en condiciones dignas, por ejemplo, no era
considerada una violacin a varios derechos humanos de los hombres, como por
ejemplo, su derecho a decidir el nmero y espaciamiento de hijos, el derecho a
la autonoma reproductiva, etc.

Una vez que el androcentrismo en la teora y prctica de los derechos humanos


fue sustituido por una perspectiva de gnero, fue fcil entender que los
derechos humanos reconocidos s incluan los derechos reproductivos. Esto es
as porque la perspectiva de gnero permiti ver toda una gama de intereses y
necesidades humanas, as como violaciones a los derechos humanos, que eran
sentidas mayoritariamente por mujeres pero tambin por hombres en cuanto a
su gnero y que por lo tanto no eran visibles con la perspectiva androcntrica.
Desde una perspectiva androcntrica, slo se ven las necesidades e intereses
de los hombres en tanto que seres paradigmticos de la humanidad o las
necesidades e intereses que ellos creen tienen las mujeres, en tanto que seres
no autnomos. Necesidades e intereses como la contracepcin, el aborto, el
parto, la esterilizacin, etc. fueron planteadas por las feministas como temas
de derechos humanos porque tenan que ver directamente con la vida y cuerpos
de los seres humanos de sexo femenino. Fue as como se comprendi que el
derecho a la salud, por ejemplo, tena que incluir el derecho a la salud
reproductiva y sexual si realmente iba a proteger y garantizar la salud de las
mujeres tambin.
El compromiso de entender los derechos humanos desde una perspectiva de
gnero fue asumido en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos en Viena,
1993. Esto llev a la comunidad internacional a darse cuenta que tena la
obligacin de promover, proteger y garantizar tambin los derechos
reproductivos porque no se puede hablar de derechos humanos de las mujeres
sin hablar de derechos reproductivos ya que de stos depende la vida, salud y
bienestar de las mujeres. Es as que todas las instancias del Estado, incluyendo
las de administracin de justicia y de implementacin de polticas deben
proteger los derechos reproductivos de todas las personas bajo su jurisdiccin
sin discriminacin de ninguna clase.

En la Conferencia Internacional sobre Poblacin y Desarrollo (CIPD), celebrada


en El Cairo en 1994, los Estados participantes reconocieron que la salud sexual
y reproductiva es fundamental para las personas, las parejas y las familias, as
como para el desarrollo social y econmico de las comunidades y las naciones.
La Conferencia represent la superacin de programas de planificacin
centrados en la familia, situando a la mujer en el centro de un planteamiento
integral de la reproduccin. Adems, reconoci que la salud reproductiva y
sexual tena que entenderse en el marco de los derechos humanos desde una
perspectiva de gnero.

El Programa de Accin de la Conferencia Internacional sobre Poblacin y


Desarrollo aprobado por consenso, establece 15 muy importantes principios
relacionados con la salud sexual y reproductiva. El principio 1 da comienzo con
la frase: "Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y
derechos". Segn el principio 8: "Toda persona tiene derecho al disfrute del
ms alto nivel posible de salud fsica y mental. Los Estados deberan adoptar
todas las medidas apropiadas para asegurar, en condiciones de igualdad entre
hombres y mujeres, el acceso universal a los servicios de atencin mdica,
incluidos los relacionados con la salud reproductiva, que incluye la planificacin
de la familia y la salud sexual". Adems, el captulo VII, se titula "Derechos
reproductivos y salud reproductiva" con lo cual se hace un vnculo explcito
entre los derechos reproductivos y la salud. El prrafo 7.2 es largo, pero es
tan importante en el desarrollo de los derechos reproductivos como derechos
humanos que lo incluyo completo:

"7.2. La salud reproductiva es un estado general de bienestar fsico, mental y


social, y no de mera ausencia de enfermedades o dolencias, en todos los
aspectos relacionados con el sistema reproductivo y sus funciones y procesos.
En consecuencia, la salud reproductiva entraa la capacidad de disfrutar de
una vida sexual satisfactoria y sin riesgos y de procrear, y la libertad para
decidir hacerlo o no hacerlo, cundo y con qu frecuencia. Esta ltima
condicin lleva implcito el derecho del hombre y la mujer a obtener
informacin y de planificacin de la familia de su eleccin, as como a otros
mtodos para la regulacin de la fecundidad que no estn legalmente
prohibidos, y acceso a mtodos seguros, eficaces, asequibles y aceptables, el
derecho a recibir servicios adecuados de atencin de la salud que permitan los
embarazos y los partos sin riesgos y den a las parejas las mximas
posibilidades de tener hijos sanos. En consonancia con esta definicin de salud
reproductiva, la atencin de la salud reproductiva se define como el conjunto
de mtodos, tcnicas y servicios que contribuyen a la salud y al bienestar
reproductivo al evitar y resolver los problemas relacionados con la salud
reproductiva. Incluye tambin la salud sexual, cuyo objetivo es el desarrollo de
la vida y de las relaciones personales y no meramente el asesoramiento y la
atencin en materia de reproduccin y de enfermedades de transmisin
sexual.

Tambin incluyo completo el prrafo 7.3 porque claramente establece que los
derechos reproductivos son derechos humanos:

7.3. Teniendo en cuenta la definicin que antecede, los derechos reproductivos


abarcan ciertos derechos humanos que ya estn reconocidos en las leyes
nacionales, en los documentos internacionales sobre derechos humanos y en
otros documentos pertinentes de las Naciones Unidas aprobados por consenso.
Esos derechos se basan en el reconocimiento del derecho bsico de todas las
parejas y de cada persona a decidir libre y responsablemente el nmero de
hijos, el espaciamiento de los nacimientos y el intervalo entre stos y a
disponer de la informacin y de los medios para ello y el derecho a alcanzar el
nivel ms elevado de salud sexual y reproductiva. Tambin incluye su derecho a
adoptar decisiones relativas a la reproduccin sin sufrir discriminacin,
coacciones ni violencia, de conformidad con lo establecido en los documentos
de derechos humanos. En el ejercicio de este derecho, las parejas y las
personas deben tener en cuenta las necesidades de sus hijos nacidos y futuros
y sus obligaciones con la comunidad. La promocin del ejercicio responsable de
esos derechos de todos debe ser la base primordial de las polticas y
programas estatales y comunitarios en la esfera de la salud reproductiva,
incluida la planificacin de la familia."

Al ao siguiente, en la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer, celebrada


en Beijing, este planteamiento fue ratificado tambin por consenso
agregndose lo siguiente:

"Los derechos humanos de la mujer incluyen su derecho a tener control sobre


las cuestiones relativas a su sexualidad, incluida su salud sexual y reproductiva,
y decidir libremente respecto de esas cuestiones, sin verse sujeta a la
coercin, la discriminacin y la violencia. Las relaciones igualitarias ente la
mujer y el hombre respecto de la integridad de la persona, exigen el respeto y
el consentimiento recprocos y la voluntad de asumir conjuntamente la
responsabilidad de las consecuencias del comportamiento sexual." (Prr. 96.)

Vemos as que es fcil comprobar que los derechos reproductivos son parte
integral e indivisible de los derechos humanos. Aqu quisiera advertir que no
siempre es posible distinguir los derechos sexuales de los derechos
reproductivos. Si bien la sexualidad y reproduccin humanas no son
intercambiables y no siempre van juntas, no siempre es posible saber si
estamos frente a uno u otro tipo de derechos. Por ejemplo, gozar de la
sexualidad sin la obligacin de reproducirse o reproducirse sin tener relaciones
sexuales pueden ser tanto un derecho reproductivo como un derecho sexual. El
derecho a la educacin sexual es un derecho reproductivo y tambin un
derecho sexual. El derecho a la informacin sobre la sexualidad incluye el
derecho a la informacin sobre la reproduccin y el derecho a no ser despedida
por embarazo es tanto un derecho sexual como uno reproductivo como tambin
lo es el derecho a no morirse por parto o embarazo. El derecho a no ser
discriminada/o por razones de orientacin sexual y muchos derechos de las
personas trans tal vez s pueden considerarse solamente derechos sexuales
pero en todo caso, aunque falta ms desarrollo doctrinario al respecto, lo
cierto es que la discriminacin por cualquier motivo est prohibida y por ende,
todos los Estados deben garantizarle a todas las personas una vida libre de
discriminacin.