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Antes de adentrarnos en el tema de las determinantes, recordemos el concepto de matriz.

Una matriz es un conjunto de elementos de cualquier naturaleza, generalmente suelen ser


nmeros establecidos en filas y columnas. Se denomina matriz de orden m n a un conjunto
cuadrangular de componentes ordenados en m filas y en n columnas. El orden de una matriz se
denomina tambin dimensin o tamao, siendo m y n nmeros naturales.

Los sistemas de ecuaciones lineales tambin se pueden resolver utilizando determinantes. Las
determinantes son particularmente tiles para resolver sistemas de ecuaciones de tercer orden o
de un orden mayor.

Que es una determnate? Una determinante no es ms que un arreglo cuadrado de nmeros


encerrados entre dos barras verticales. Entonces el determinante de una matriz cuadrada o de
orden 2 es igual al producto de los elementos de la diagonal principal menos el producto de los
elementos de la diagonal secundaria.

Ejemplo:
4 -3
0 5

Como se puede observar los nmeros que forman el arreglo son 3, -3, 0 y 5. Este tipo de arreglo es
de segundo orden ya que posee dos reglones y dos columnas de elementos. La diagonal principal
de esta determinante es la lnea de elementos de la esquina superior izquierda a la esquina
inferior derecha, mientras que la diagonal secundaria de la determinante es la lnea de elementos
de la esquina inferior izquierda a la esquina superior derecha.

Ejemplo:
A1 B1 A1 B1
A2 B2 A2 B2
Diagonal principal Diagonal Secundaria

Para determinar el valor de la determinante es el producto de los elementos de su diagonal


principal menos el producto de los elementos de su diagonal secundaria.

Ejemplo:

Basndonos en A1 B1 y A1 B1 = el valor de la determinante resulta de A1B2 A2B1


A2 B2 A2 B2
Al igual que las determinantes de 2x2 una determinante de 3x3 se compone de 3 reglones y de 3
columnas. Un determinante de orden tres se puede calcular utilizando la regla de Sarrus. Esta
regla se aplica solo a los determinantes de tercer orden. Veamos un ejemplo tomando una matriz
33:

1. Evaluacin de determinantes de tercer orden.


A1 B1 C1
A2 B2 C2
A3 B3 C3

2. El determinante menor de A1 se encuentra tachando los elementos del mismo regln y la


misma columna donde aparece el elemento A1
A1 B1 C1
A2 B2 C2
A3 B3 C3

3. Los dems elementos forman el determinante menor de A1


B2 C2
B3 C3

4. De manera similar se encuentra el determinante menor de A2


A1 B1 C1 B1 C1
A2 B2 C2 B3 C3
A3 B3 C3

5. En seguida encontramos el determinante menor de A3


A1 B1 C1 B1 C1
A2 B2 C2 B2 C2
A3 B3 C3

Para evaluar los determinantes de ercer orden, utilizamos los determinantes menores. Ejemplo:
A1 B1 C1 B2 C2 B2 C2 B2 C2
A2 B2 C2 = A1 B3 C3 - A2 B2 C2 + A3 B2 C2
A1 B3 C3