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Revista Mexicana de Fsica

ISSN: 0035-001X
rmf@ciencias.unam.mx
Sociedad Mexicana de Fsica A.C.
Mxico

Estrada Gasca, C. A.
Transicin energtica, energias renovables y energa solar de potencia
Revista Mexicana de Fsica, vol. 59, nm. 2, octubre-, 2013, pp. 75-84
Sociedad Mexicana de Fsica A.C.
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=57030971010

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REVISTA MEXICANA DE FISICA S 59 (2) 7584 OCTOBER 2013

Transicion energetica, energas renovables y energa solar de potencia


C. A. Estrada Gasca
Instituto de Energas Renovables, Universidad Nacional Autonoma de Mexico,
Privada Xochicalco S/N, 62580, Temixco, Morelos, Mexico.
Received 14 May 2013; accepted 23 May 2013

En este trabajo se reflexiona sobre la problematica energetica mundial; la finitud de las fuentes fosiles y su impacto al medio ambiente. La
estructura energetica mundial es no sustentable y se requiere de un cambio de paradigma energetico basado en la eficiencia energetica y el uso
de fuentes alternas como las energas renovables (ER). La demanda energetica mundial esta en continuo aumento a un ritmo de crecimiento
anual del 2.47 %. En un escenario al 2030 para la transformacion del sistema mundial de energa, elaborado a partir del cumplimiento de
nuevas polticas energeticas que consideran una economa baja en carbon para la proteccion del medio ambiente, todas las fuentes primarias
contribuyen a satisfacer la demanda energetica. De hecho, las fuentes primarias de energa que mas crecen son el gas y las ER. En particular,
la taza a la que las ER estan creciendo y penetrando los mercados mundiales de la energa tiene una marcada similitud con la aparicion de la
energa nuclear en los anos 1970s y 1980s. Mexico cuenta con abundantes recursos renovables y se han hecho esfuerzos importantes para
avanzar en el uso de las tecnologas que aprovechan las fuentes de ER. El potencial solar del pas es realmente muy grande y el uso de las
tecnologas solares que aprovechan dicho recurso es muy limitado. Se requiere, para garantizar el desarrollo sustentable en el pas, que el
estado mexicano se comprometa, con una vision a largo plazo, en el aprovechamiento de las ER y en el uso eficiente de la energa. Se deberan
generar las polticas, los marcos legales, los incentivos economicos y los fondos de financiamiento para apoyar a la investigacion cientfica y
tecnologica y permitir el desarrollo masivo de las ER y del uso eficiente de la energa en el pas.

Descriptores: Transicion energetica; energas renovables; energa solar; concentracion solar.


This paper comments on the global energy problem, the finiteness of fossil fuels and their impact on the environment. The global energy
structure is unsustainable and requires a paradigm shift based on energy efficiency and the use of alternative and renewable energy (RE). The
global energy demand is continuously increasing at an annual growth rate of 2.47 %. In a scenario at 2030 from the IEA to transform the global
energy system (made from compliance with new energy policies that consider low carbon economy for the protection of the environment)
all primary sources contribute has meet energy demand. Actually, the primary sources of energy that have the fastest growing are Gas and
RE. In particular, the rate at which the RE are growing and penetrating the global energy markets has a strong similarity with the appearance
of nuclear energy in the years 1970s and 1980s. Mexico has abundant renewable resources and has made relevant effort to advance the
use of technologies that take advantage of RE sources. The countrys solar potential is really great and the use of solar technologies that
take advantage of this resource is very limited. To ensure sustainable development in the country, it is required the Mexican government
undertake, with a long-term vision, in the use and development of the RE and in the energy efficiency in Mexico. It should generate policies,
legal frameworks, economic incentives and financing funds to support scientific and technological research and allow massive development
of RE and the efficient use of energy in the country.

Keywords: Energy transition; renewable energy; solar energy; solar concentration systems.

PACS: 88.05.-b; 88.05.Ec; 88.40.-j; 88.40.fj; 88.40.fp; 88.40.fr

1. La problematica energetica del mundo Los pases emergentes (China, India, Brasil, Mexico. . .) y
los pases menos desarrollados necesitan para su desenvolvi-
El crecimiento de la poblacion mundial en la ultima centuria miento tener acceso pleno a las fuentes de energa modernas,
ha sido insolito: se estima que en el ano 1930 era de 2,000 entendidas estas como electricidad y carburantes. De ah que
millones de personas, para el ano 1960 de 3,000 millones y la demanda energetica mundial esta en continuo aumento a
en solo 39 ano, esto es en 1999 se duplico a 6,000 millones. un ritmo de crecimiento anual del 2.47 %. A medida que cre-
Actualmente es de mas de 7,000 millones y se estima que ce la poblacion y las economas, millones de personas en todo
para el ano 2030 seremos 8,000 millones de seres humanos el mundo disfrutan de los beneficios de un estilo de vida que
en el planeta. Este crecimiento poblacional esta estrechamen- requiere cantidades de energa cada vez mayores. Segun la
te relacionado con el crecimiento en la demanda de energa Administracion de Informacion sobre Energa de los EUA
mundial. (EIA), en su escenario de referencia, la demanda mundial
En la actualidad, las fuentes primarias de energa que do- de petroleo evolucionara de 87 millones de barriles al da en
minan en el mundo son los hidrocarburos y corresponden 2011 a 119 millones de barriles diarios en 2040, es decir se
al 81.2 % de toda la energa primaria producida y consumi- incrementara un 36 % mas en ese periodo. Lo cual es un reto
da. En Mexico, la dependencia es mayor; en el ano 2011, muy grande en terminos de inversiones, en particular, en un
el 91.2 % de la produccion de energa primaria correspon- contexto de declinacion de las reservas de lo que se ha llama-
dio a combustibles fosiles, (64.1 % petroleo, 24 % gas y 3.1 % do el petroleo facil, esto es, facil de extraer y trasportar, y
carbon) [1]. por ende barato.
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Este contexto de declinacion de las reservas del petroleo sumo global anual de energa por los humanos. El consumo
facil es ya evidente. Muchos de los campos de petroleo y energetico anual, esto es, la demanda global (DG) de energa
gas del mundo estan llegando a su madurez. La produccion primaria es aproximadamente de 425 EJ/ano (EJ=exajulio=
de crudo toco techo en los Estados Unidos en 1970, en Alas- 1018 Julios).
ka en 1988, en el Mar del Norte en 1999 y en Cantarell en La energa solar total anual que alcanza la superficie de
2005, no obstante que los grandes descubrimientos mas re- la Tierra y su atmosfera es 2,895,000 EJ/ano ( 7,000 veces la
cientes fueron precisamente en esos lugares (en Alaska y en demanda global en 2004, DG), que representa unas 9 veces el
el Mar del Norte en 1967 y en Cantarell en 1971). Los descu- recurso total de todas las demas energas no-renovables, es-
brimientos de nuevos yacimientos de fuentes energeticas se timado en 325,300 EJ (770 veces la DG); Petroleo: 8,690 EJ
dan principalmente en lugares donde los recursos son difci- ( 20 DG), Gas: 17,280 EJ ( 40 DG), Uranio 114,000 EJ ( 270
les de extraer, ya sea por motivos fsicos, economicos o in- DG), Carbon: 185,330 EJ ( 440 DG). La Figura 1 muestra
cluso polticos. estas cantidades en paraleleppedos rectangulares donde por
Cuando tocara techo la produccion mundial de este hi- sus tamanos relativos se aprecian la abundancia de unos con
drocarburo? Algunos sugieren que ya se alcanzo, otros mas respecto a otros.
sugieren que se alcanzara en los proximos anos. La energa solar en sus manifestaciones directa e indirec-
A partir de ese momento la produccion disminuira. Cua- ta junto con la energa geotermica tambien se conocen como
lesquiera que sea la fecha, para los expertos petroleros del energas renovables, esto es, fuentes de energa que por su
mundo es claro que este recurso esta declinando rapidamen- cantidad en relacion a los consumos que los seres humanos
te en relacion a la escala temporal humana. Lo mas probable pueden hacer de ellas son consideradas inagotables y su pro-
es que mucho antes que se alcance este lmite, que eventual- pio consumo no afecta el medio ambiente.
mente puede ser extendido por los avances tecnologicos, el Seguramente en el futuro se encontraran mas yacimientos
juego de la oferta y la demanda petrolera y su impacto en la de hidrocarburos y material nuclear, sin embargo, es claro de
evolucion de los precios del petroleo constituiran los factores la figura 1 que las unicas fuentes que a largo plazo pueden
determinantes del fin de la era del petroleo. satisfacer la demanda mundial de los seres humanos en for-
Adicionalmente, es comun decir que la produccion de ga- ma sustentable, en el presente o en el futuro, son las fuentes
ses de efecto invernadero, principalmente el bioxido de car- renovables de energa.
bono debido al uso intensivo de los hidrocarburos, son los
Creemos que en este perodo transitorio hacia un sistema
precursores del incremento de la temperatura media global y
energetico sustentable, el uso racional y eficiente de las ac-
consecuentemente del llamado cambio climatico, con todas
tuales fuentes energeticas y las energas alternativas: energas
las consecuencias para los seres humanos que ello implica.
renovables (ER) y energa nuclear, son la solucion al proble-
As llegamos a establecer que el problema energetico
ma energetico planteado.
del mundo actual consiste en que las fuentes principales de
energa que usamos los humanos (los hidrocarburos) han
mostrado su finitud y que su uso intensivo tiene un impacto
al medio ambiente de dimensiones globales y catastroficas. 2. Crecimiento Mundial de las ER
Esto es, el sistema energetico mundial no es sustentable.
Ante esta situacion energetica mundial y nacional, Mexi- Las tecnologas que aprovechan a las fuentes renovables de
co necesita un cambio de paradigma energetico. Es urgente energa, en diversos estados de desarrollo, han estado presen-
una utilizacion mas racional de la energa y la sustitucion de tes en la historia de los seres humanos desde siempre. Sin
los combustibles fosiles por otros tipos de energa primaria.
Es inevitable preguntarse si existen fuentes energeticas sufi-
ciente que puedan sustituir a las fuentes fosiles y que permi-
tan la conservacion del medio ambiente para un desarrollo
sustentable. Este proceso de transicion se debe lograr sin ten-
siones geopolticas dramaticas por el control de los yacimien-
tos de los hidrocarburos y sin la degradacion irreversible del
medio ambiente natural, particularmente debida a las emisio-
nes de gas de efecto invernadero.
Volvemos a preguntarnos existen las fuentes energeticas
que puedan satisfacer esta necesidad? La respuesta es afirma-
tiva; existen las fuentes renovables de energa; la energa solar
que en sus diversas manifestaciones directas (radiacion solar
directa, difusa. . .) o indirectas (biomasa, eolica, hidraulica,
mareomotriz. . .) es la fuente de energa mas abundante en la F IGURA 1. Recurso energetico disponible actualmente en el mun-
Tierra, ademas de la geotermia. La Figura 1 muestra el re- do, as como el consumo global anual de energa por los huma-
curso energetico disponible en el mundo, as como el con- nos [2]

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TRANSICION ENERGETICA, ENERGIAS RENOVABLES Y ENERGIA SOLAR DE POTENCIA 77

embargo, con el advenimiento de la revolucion industrial, cu- 3. Estructura Energetica en el mundo y en


ya pieza fundamental fue la maquina de vapor desarrolla- Mexico. Escenarios futuros
da por James Watt en 1774 y que requera para su funcio-
namiento un combustible de alta densidad energetica como
el carbon, las energas renovables empezaron a ser sustitui-
das por los hidrocarburos. En las ultimas decadas y debido a
las crisis petroleras, la investigacion y desarrollo de las tec-
nologas que aprovechan las fuentes renovables de energa
(FRE) se ha intensificado al punto de generar tecnologas ac-
tualmente en estado comercial. Pero mas aun, estos mercados
han tenido en los ultimos anos un crecimiento muy importan-
te.
Entre los factores que han permitido el desarrollo actual
de los mercados de las FRE, se pueden mencionar a los si-
guientes:

F IGURA 2. Inversion mundial anual en ER (2004-2011) [4].


El alza de los precios de los hidrocarburos que llego a
En el ano 2010, la produccion mundial de energa prima-
139 USD por barril en Junio del 2008 y que podran
ria llego a los 12,789.3 millones de toneladas equivalentes de
llegar a los 150 dolares por barril o mas en los anos
petroleo (Mtep, 1 Mtep = 41.84 109 J) y el consumo mun-
venideros.
dial de energa en ese mismo ano fue de 8,676.6 Mtep. La
Figura 3 muestra, la produccion mundial de energa primaria
para ese ano [5]. El total de consumo de energa que corres-
El mercado mundial de emisiones de CO2 que esta en
ponde a los hidrocarburos es del 81.2 %, indicando que son
19 USD la tonelada y en el futuro podra llegar hasta
estos el motor del mundo industrializado. A las energas reno-
los 40 o 60 dolares la tonelada.
vables les corresponde un 13.2 %, sin embargo las renovables
tradicionales, principalmente la lena y la gran hidraulica su-
madas dan el 12.1 %, dejando solo para las nuevas energas
Las polticas voluntarias de varios Estados (Union Eu- renovables el 0.6 %. Estas ultimas incluyen geotermia, eolica,
ropea, Estados Unidos, China, India, Brasil) mas ini- solar y oceanica.
ciativas locales que crean incentivos especiales para La figura 4 muestra la estructura de la produccion de
usar tecnologas de FRE. energa primaria en Mexico para el ano 2011, que corres-
pondio a un total de 9,190.76 petajoules (PJ, 1 PJ = 1015 J).
La dependencia del pas de los hidrocarburos es de 91.2 %,
El progreso acelerado que han tenido las tecnologas mayor al promedio mundial. La contribucion de las nuevas
de energas renovables. energas renovables excluyendo a la gran hidraulica y a la
biomasa convencional (lena) es pequena, un poco abajo del
2 %, debiendose fundamentalmente a la geotermia y a la eoli-
El progreso acelerado que han tenido las tecnologas ca [5]. Tanto a nivel mundial como a nivel nacional el uso de
de energas renovables. las energas renovables sigue siendo marginal.
Es importante saber en que se consume parte de la energa
que se produce en Mexico sumada a la que se importa y/o ex-
Es claro que las polticas publicas de varios pases han porta. La Tabla 1 presenta el consumo final total de energa
ejercido una influencia fundamental en el crecimiento de los en el pas en los anos 2010 y 2011 y su comparativo. Del con-
mercados actuales de las energas renovables. Todos los indi- sumo energetico total, en 2011, aproximadamente el 19 % se
cadores de los mercados mundiales de las energas renovables fue al sector residencial, comercial y publico; el 46 % al sec-
muestran que estas estan creciendo aceleradamente [3]. La fi- tor transporte; el 27 % al industrial y solo el 3 % al sector
gura 2 muestra nuevas inversiones en energas renovables en agropecuario. Es claro que el sector que mas energeticos con-
los mercados mundiales, llegando al 2011 con 257,000 mi- sume, fundamentalmente carburantes, es el del transporte. En
llones de dolares. Sin embargo, y a pesar de este crecimiento, el 2011 hubo un incremento del consumo de energa total de
el uso de las FRE sigue siendo pequeno comparado con el 2.5 % comparado con el ano anterior, siendo el consumo justo
uso de los hidrocarburos. En la proxima seccion se muestra en el sector transporte el que mas aumento.
la estructura actual de la energa total y de la produccion de Las tecnologas actuales que aprovechan las FRE pueden
electricidad en el mundo y en Mexico y las contribuciones de ser utilizadas masivamente en estos sectores. Sin embargo, su
las ER. penetracion en la mayora de los pases y en Mexico en parti-

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kilowatt-hora producido (c$/kWh) de las tecnologas y iv) la


minimizacion del impacto ambiental del uso de los sistemas
energeticos.
La Figura 5 presenta un escenario posible para la transfor-
macion del sistema mundial de energa que satisface algunas
de las condiciones de planificacion del parrafo anterior y que
fue elaborado a partir del cumplimiento de las nuevas polti-
cas energeticas que consideran una economa baja en carbon
para la proteccion del medio ambiente [5]. El grafico de la iz-
quierda muestra la historia de las contribuciones porcentuales
de cada fuente primaria de energa desde 1970 hasta el 2030.
Se ve que la tendencia del petroleo, a largo plazo, es de dismi-
nuir su cuota en el mercado internacional, mientras que el gas
sigue aumentando. El reciente aumento de la contribucion del
carbon a la cuota de mercado pronto comenzara a revertirse,
con una tendencia a la baja evidente en el 2020. La taza a la
F IGURA 3. Consumo mundial de energa en 2010, 12,789.3 Mrep. que las energas renovables estan creciendo y penetrando los
Las Renovables incluyen hidraulica, eolica, solar, geotermia, resi- mercados mundiales de la energa tiene una marcada simili-
duos y biomasa. tud con la aparicion de la energa nuclear en los anos 1970s
y 1980s.
El grafico de la derecha de la figura 5 muestra las contri-
buciones para satisfacer, por fuente primaria, el crecimiento
de la demanda mundial de energa. Es notable observar que
el crecimiento del consumo mundial de energa es satisfecho
cada vez mas por combustibles no fosiles; las energas re-
novables, la energa nuclear y la hidroelectrica en conjunto
representan el 34 % del crecimiento. Esta contribucion agre-
gada no fosil es, por primera vez, mas grande que la contri-
bucion de cualquier combustibles fosiles por si solo. Para los
proximos 20 anos, en este escenario que se considera plausi-
ble, las energas renovables por su cuenta contribuyen mas al
crecimiento mundial de la energa que el petroleo. La mayor
F IGURA 4. Estructura de la produccion de energa primaria en
contribucion de combustible proviene del gas, que alcanza el
Mexico (2011) [5]. Total: 9,190.76 PJ, todos los porcentajes son 31 % del crecimiento previsto de la energa global.
con respecto al total de la produccion de energa primaria.
4. Energas Renovables
cular, no se haba dado debido a varios factores, entre ellos a
dos: al precio/costo relativamente elevado de las tecnologas La energa geotermica en Mexico es la mas utilizada de to-
y a la ausencia, de polticas de estado que las promueva y das las energas renovables, excluyendo a la gran hidraulica.
las incentive. Durante decadas, la introduccion de estas tec- Mexico ocupa el cuarto lugar a nivel mundial en aprovecha-
nologas en el pas se dejo totalmente a los precios de com- miento de esta fuente energetica. La capacidad instalada para
petencia del libre mercado mundial. Esto esta cambiando, generacion de potencia electrica es de 953 megawatts electri-
por ejemplo, en el 2008 se publica en Mexico, la Ley para cos (MWe). Se tienen identificados mas de 300 sitios termales
el Aprovechamiento de Energas Renovables y el Financia- con el potencial de instalar otros 11,940 MWe. Esto represen-
miento de la Transicion Energetica (LAER-FTE). Se puede ta casi el 20 % de la capacidad instalada en todo el pas en el
decir, que varias de estas tecnologas como la termosolar pa- ano 2010 que era de 60,795 MWe. Este potencial se consi-
ra calentamiento de agua de uso domestico o la eolica, son dera mucho mayor por los yacimientos geotermicos de roca
totalmente competitivas en terminos comerciales, y otras lo seca caliente que pueden existir en Mexico y cuya tecnologa
seran en el futuro cercano. de aprovechamiento esta en desarrollo.
En un ejercicio responsable de planificacion energetica La energa eolica en Mexico ha tenido un desarrollo muy
del pas donde se decidiran que tecnologas deberan impul- importante en anos recientes. Aunque todava es limitado. En
sarse o implementarse, se deben tomar en consideracion pun- el 2011 se tenan instalados y operando 519 MWe y 717 MWe
tos como: i) la seguridad en el suministro energetico, ii) las adicionales estan en construccion. Se espera que para el 2014
reservas energeticas con las que se cuenta, iii) los precios [p. se alcancen mas de 5,000 MWe [5] cuando entren en opera-
ej. el precio del Mtep ($/Mtep) o el precio del kilowatt ins- cion todos los proyectos en desarrollo. El gobierno mexicano
talado ($/kW)] y los costos [p. ej. el costo en centavos del ha estimado el potencial eolico del pas en los 71,000 MWe,

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TRANSICION ENERGETICA, ENERGIAS RENOVABLES Y ENERGIA SOLAR DE POTENCIA 79

TABLA I. Consumo final total de energa (petajoules) 2011 [5]


Variacion Estructura
2010 2011 porcentual ( %) porcentual ( %)
2011/2010 2011
Consumo final total 4,874.13 4,994.82 2.48 100
Consumo no energetico total 264.24 259.11 -1.94 5.19
Petroqumica de Pemex 168.90 161.60 -4.32 3.24
Otras ramas 95.34 97.51 2.28 1.95
Consumo energetico total 4,609.89 4,735.71 2.73 94.81
Transporte 2,245.25 2,283.98 1.73 45.73
Industrial 1,298.08 1,363.42 5.03 27.30
Recidencial, comercial y publico 921.25 928.25 0.76 18.58
Agropecuario 145.32 160.06 10.14 3.20
Fuente: Sistema de Informacion Energetica, Sener.

F IGURA 5. (Izquierda) Contribucion porcentual a la cuota de la energa primaria mundial. (Derecha) Aportacion de cada fuente primaria al
crecimiento de la demanda energetica [6].

el cual considero muy elevado. Como se puede ver, si las 10,707 MWe, pero existe todava un potencial muy impor-
tendencias siguen igual, esta tecnologa pronto rebasara a la tante 38,700 MWe de gran hidro que podra ser aprovecha-
geotermica. do. Al mismo tiempo, se estima que se podran aprovecharse
La bioenerga es otra fuente renovable de energa muy hasta 3,250 MWe con plantas mini y micro hidraulicas en el
abundante en el pas. Representa el 5 % de la oferta interna pas [6].
de energa primaria en Mexico, esto es, 344 PJ/ano de los En Mexico no existen centrales electricas que utilicen la
7,367 PJ/ano en el ano 2008. Se estima que se tiene un po- energa de los oceanos y tampoco existen proyectos de de-
tencial sustentable de 3,000 PJ/ano que equivaldra al 62 % sarrollo de ningun tipo de estas centrales. De hecho, el uso
de la energa final demanda debida a los sectores de consumo de la energa del mar no esta muy extendido, en la actuali-
final energetico en el ano 2008 que fue de 4,814 PJ [5]. dad, solo algunos pases del mundo como Francia cuentan
La capacidad hidroelectrica instalada en Mexico es de con este tipo de tecnologa. Aunque el potencial del uso de

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la energa oceanica para produccion de energa electrica no


esta todava evaluado, se estima que podra ser superior a las
anteriores.

5. Energa Solar
Los recursos energeticos renovables, como ya se comento en
la seccion 1 son afortunadamente muy abundantes en el pla-
neta. Solo como un ejemplo de la abundancia de las fuen-
tes de ER, baste decir que la energa solar recibida cada 10
das sobre la Tierra equivale a todas las reservas conocidas
de petroleo, carbon y gas. La figura 6, muestra la distribucion
de energa solar incidente en la Tierra dada en terminos de
F IGURA 6. Distribucion de la energas solar en el mundo,
la insolacion diaria promedio anual medida en kilowatt-hora kWh/m2 /ano [10].
por m2 (kWh/m2) por ano. Los paralelos 40 N y 35 S de-
finen la llamada Franja Solar o Cinturon Solarque tiene la fotovoltaicos en su region. Esto es debido fundamentalmente
peculiaridad de albergar al 70 % de la poblacion mundial y a las polticas energeticas de la Union Europea. Por otro lado,
recibir la mayor cantidad de energa solar del planeta. Como la fabricacion mundial de paneles fotovoltaicos en el 2005 fue
se observa en la figura, Mexico queda dentro de esta franja y dominada por los japoneses con el 46 % y fue seguido por los
su potencial de aprovechamiento de energa solar es uno de europeos con un 28 %.
los mas altos del mundo. Alrededor de tres cuartas partes del La capacidad instalada en Mexico de sistemas fotovol-
territorio nacional son zonas con una insolacion media del or- taicos es de solo 8 millones de watts-pico (MWp) (2011).
den de los 5 kWh/m2 al da, el doble del promedio en EUA. Esta cantidad es muy pequena comparado con lo que ocurre
Particularmente la zona del noroeste del pas (los estados de en otros pases como Espana que tiene 4,338 MWp (2011)
Chihuahua, Sonora y Baja California) posee el recurso solar o Alemania que es de 17,370 MW. La capacidad instalada
mas abundante con insolaciones que rebasan los 6 kWh/m2 fotovoltaica en el 2010 alcanzo los 40,000 MWp. Los merca-
al da. dos futuros de las celdas solares dependeran estrechamente
Como se aprovecha la energa solar? Empecemos di- del desarrollo de la tecnologa, en donde los esfuerzos de in-
ciendo que la energa solar es energa electromagnetica emi- vestigacion se centran en una combinacion de aumentar la
tida por nuestra estrella mas cercana: el Sol, que al interac- eficiencia y bajar los costo de produccion.
cionar con la materia dicha energa es transformada en otras
formas de energa. Existen varios mecanismos naturales que
transforman a la energa solar en otras formas de energa util 7. Tecnologas de Calentadores Solares Agua
para el ser humano. Entre esos mecanismos se encuentran los
fsicos, los qumicos y los biologicos. A continuacion se pre- Otra tecnologa solar que esta muy desarrollada y cuenta con
sentaran las principales tecnologas que aprovechan estos me- una industria ampliamente establecida a nivel mundial y que
canismos para satisfacer necesidades energeticas humanas. tambien se encuentra en rapido crecimiento es la de los capta-
dores solares para el calentamiento de agua para uso domesti-
co. Existen varios disenos de captadores solares: los planos,
6. Tecnologas Fotovoltaicas los de tubos evacuados, los de concentracion solar. En todos
ellos la energa solar es captada en una superficie absorbente
De las tecnologas solares, la fotovoltaica es en la actualidad que transfiere el calor a un fluido, tpicamente agua.
la que tiene el mas rapido crecimiento a nivel mundial. Esta A finales de 2010, la capacidad de colectores solares
tecnologa esta basada en las celdas solares. Como se sabe, la termicos en operacion en todo el mundo era igual 195.8
forma mas comun de las celdas solares se basa en el efecto gigawatt-termico (GWt), correspondiente a 279,7 millones
fotovoltaico, en el cual la luz que incide sobre un dispositivo metros cuadrados. A finales del 2011 se estima que habra cre-
semiconductor de dos capas produce una diferencia del foto- cido en un 25 %, a 245 GWt (Weiss y Mauthner, 2012) . De
voltaje o del potencial entre las capas. Este voltaje es capaz esta cantidad, el 88.3 % corresponde a colectores solares de
de conducir una corriente a traves de un circuito externo de placa plana (FPC) y de tubos al vaco (ETC), el 11 % corres-
modo de producir trabajo util. ponde a colectores sin cubierta de vidrio y solo el 0.7 % a co-
Como se menciono anteriormente, la industria de los pa- lectores solares para calentamiento de aire con y sin cubierta
neles fotovoltaicos esta creciendo muy rapidamente; los sis- de vidrios. [7].
temas fotovoltaicos integrados a la red electrica son los que La figura 7 muestra la capacidad total instalada de colec-
mayor crecimiento han tenido. En los ultimos anos, en parti- tores solares para calentamiento de agua en funcionamiento
cular, los europeos son los que han instalado mas sistemas en los 10 pases lderes a finales de 2010. La gran mayora de

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TRANSICION ENERGETICA, ENERGIAS RENOVABLES Y ENERGIA SOLAR DE POTENCIA 81

9. Potencia Electrica Termosolar


Finalmente, presentaremos las tecnologas termosolares para
la generacion de electricidad. De todas las tecnologas sola-
res, estas tienen un potencial de desarrollo muy elevado, de
hecho en los ultimos anos han tenido un rapido crecimiento.
Estas tecnologas estan basadas en sistemas opticos de con-
centracion solar.
Las plantas de potencia de concentracion solar (PPCS)
producen potencia electrica transformando la energa solar
en energa termica a alta temperatura. Esta energa termica es
F IGURA 7. Capacidad total instalada de colectores solares para ca- transferida al bloque de potencia para producir electricidad.
lentamiento de agua en funcionamiento en los 10 pases lderes a Las plantas de potencia de concentracion solar pueden ser
finales de 2010. dimensionadas para generar electricidad para poblados pe-
quenos (10 kWe) o para aplicaciones conectadas a la red (has-
las colectores solares para agua con y sin cubierta de vidrio ta 100 MWe o mas). Algunos sistemas usan almacenamiento
en funcionamiento estan instalados en China (117.6 GWt), termico para perodos de nublados o para usarse en la no-
en Europa (36.0 GWt), y en Estados Unidos y Canada (16.0 che. Otras plantas pueden combinarse con sistemas que ope-
GWt, la mayora son colectores no cubiertos de vidrio); en ran con gas natural y las plantas hibridas resultantes ofrecen
conjunto representan el 86.6 % del total instalado a nivel potencia despachable de alto valor. Estos atributos, junto con
mundial [7]. el record mundial de eficiencia de conversion solar-electri-
En Mexico [8], en el ano 2010, se instalaron sistemas ca (30 % de eficiencia), hacen que estas tecnologas sean una
de captadores solares para calentamiento de agua en un area opcion muy atractiva en zonas del planeta dentro del cinturon
equivalente de 272,580 m2 , llegando a un acumulado de solar con una alta insolacion, como las que existen en el no-
1,665,502 m2 . roeste del pas.
Existen cuatro tecnologas que estan siendo promovidas
internacionalmente. Cada una de ellas puede variar en di-
senos o en configuracion. La cantidad de potencia genera-
8. Calentamiento Solar para Procesos Indus- da por una PPCS depende de la cantidad de radiacion so-
triales lar directa que incide sobre ella. Estas tecnologas usan fun-
damentalmente radiacion solar directa. La figura 8 muestra
Un area relativamente nueva de aplicacion de la energa solar fotografas de las cuatro arquitecturas que existen: cilindro-
se da en los sectores comerciales e industriales. El sector in- parabolicos, Fresnel-lineal, disco-Stirling y de receptor cen-
dustrial tiene uno de los consumos energeticos mas elevados tral.
en el mundo; en Mexico corresponde al 26.3 % del consu- El ejemplo mas emblematico de las PPCS es sin lugar
mo final total de energa. El uso de la energa solar en este a dudas el constituido por el complejo de potencia termoso-
sector es limitado a nivel mundial, pero tiene un gran poten- lar ubicado en Kramer Junction en California, los llamados
cial de desarrollo. Los principales requerimientos de energa SEGS (Solar Energy Generating Systems). Este complejo es-
para los procesos comerciales o industriales ocurren a tem- ta constituido por 9 plantas que utilizan concentradores del
peraturas por debajo de los 250 C. Hay muchas aplicaciones tipo cilindro-parabolicos, y que en su conjunto ocupa una su-
para procesos en el sector industrial que requieren energa a perficie de 2.5 millones de m2 de concentradores solares. Los
temperaturas inferiores a los 80 C que pueden ser facilmen- 9 SEGS de diferentes capacidades suman en total 354 MWe.
te alcanzables con la tecnologa comercial de los captadores Este complejo termosolar se construyo entre los anos de 1986
solares planos o tubos evacuados que se encuentran ya en el y 1991. La experiencia en la operacion de los SEGS en Ca-
mercado. Para aquellas aplicaciones que necesitan tempera- lifornia arroja 100 anos equivalentes de operacion comercial
turas superiores a los 80 C y hasta los 250 C, se necesi- demostrando tener las mas altas eficiencias solares y produ-
ta desarrollar tanto los captadores solares de alta eficiencia ciendo la electricidad solar mas barata con una alta disponibi-
como concentradores solares con sus diversas componentes lidad de planta. Estas plantas fueron disenadas como plantas
para integrar sistemas. Entre esas aplicaciones se encuentran hbridas a gas con un 75 % solar y un 25 % de gas. La figura
los sistemas para enfriamiento o refrigeracion. Actualmente 9 muestra dos fotografas del complejo termosolar.
hay 90 plantas termosolares para calor de proceso industrial En los ultimos anos, y despues de un largo periodo, de
reportadas en el mundo, con una capacidad instalada de cerca aproximadamente 15 anos de no construir nuevas PPCS, se
de los 25 megawatts-termicos (MWt) (35,000 m2 ). El poten- estan construyendo a un ritmo acelerado, diferentes plantas
cial es mucho mayor. Solo en los pases de la Union Europea en todo el mundo. El incremento es sorprendente y se puede
(EU25), se estima que el potencial es de 100 a 125 GWt [9]. afirmar que hay mas de 10,000 MWe en operacion, construc-
En Mexico esta tecnologa es totalmente incipiente. cion o desarrollo.

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82 C. A. ESTRADA GASCA

F IGURA 8. Plantas de potencia de concentracion solar, cuatro arquitecturas: a) Cilindro-parabolico, b) Fresnel-lineal, c) Plato-Stirling y d)
Receptor Central.

F IGURA 9. Vista aerea del complejo termosolar de Kramer Junction en California, EUA.

Como ejemplo de estas nuevas plantas se presenta a la un campo solar con 2,650 heliostatos en 185 hectareas. El
PPCS Gemasolar ubicada en San Lucar La Mayor en Sevilla, sistema de almacenamiento termico de la planta consiste de
Espana. Esta es una planta de 19.9 MWe con arquitectura de un tanque de almacenamiento de sales calientes que permite
receptor central y es la primera planta comercial en el mundo una autonoma de generacion electrica de hasta 15 horas sin
que aplica la tecnologa de receptor de torre central y alma- aporte solar. La figura 10 muestra dos fotografas de la planta
cenamiento termico en sales fundidas. La produccion electri- solar de torre central Gemasolar en operacion. Foto: Torresol
ca neta es de 110 gigawatts-hora por ano (GWh/ano) y tiene Energy.

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TRANSICION ENERGETICA, ENERGIAS RENOVABLES Y ENERGIA SOLAR DE POTENCIA 83

F IGURA 10. Fotografas de la planta solar de torre central la planta solar de torre central Gemasolar en operacion. Foto: Torresol Energy.

y un campo de 15 heliostatos, cada uno de 36 m2 y con razon


de concentracion de 25. Actualmente se lleva a cabo en el
CPH el desarrollo y prueba de prototipos de heliostatos de
fabricacion nacional, que son una de las componentes cla-
ves de la tecnologa de torre solar. En la segunda etapa del
proyecto LACYQS que ha iniciado este ano, el CPH se trans-
formara en una Planta Experimental de Torre Central, que
contara con 82 heliostatos, para alcanzar una potencia total
de 2 MW termicos, con un nivel de concentracion de 900.
Se desarrollara tambien un receptor termico y sus compo-
nentes auxiliares, que permitiran llevar a cabo investigacion
sobre generacion electrica [10], ver figura 11. Se espera que
esta instalacion permita impulsar el desarrollo de una indus-
tria nacional de PPCS.
F IGURA 11. Torre y heliostatos en el Campo de Prueba de He-
liostatos en Hermosillo Sonora, 2011.
11. Conclusiones
A manera de conclusion se presentan las siguientes ideas:
10. Investigacion y desarrollo en Mexico en
PPCS La epoca de petroleo barato ha terminado y se espera
un mix energetico mundial para los proximos 20 anos.
Son varios los grupos en Mexico que estan trabajando en in-
vestigacion y desarrollo de tecnologas solares. Solo como un La demanda energetica mundial esta en continuo
ejemplo de los esfuerzos que se estan haciendo, en particu- aumento a un ritmo de crecimiento anual del 2.47 %.
lar para impulsar las tecnologas de generacion de potencia
termosolar, se menciona el Campo de Pruebas de Heliosta- En el mundo se ha iniciado ya un perodo de tran-
to (CPH), recientemente inaugurado (Octubre, 2011) en Her- sicion energetica. Varios pases estan implementando
mosillo, Sonora. El CPH se desarrollo como uno de los sub- polticas que les permite ir cambiando su actual siste-
proyectos del proyecto denominado Laboratorio Nacional ma energetico a uno sustentable.
de Sistemas de Concentracion y Qumica Solar (LACYQS),
financiado por el CONACYT, la UNAM y la UNISON y cu- Las ER estan creciendo, pero necesitan apoyo a largo
ya institucion responsable es el Centro de Investigacion en plazo para asegurar su competitividad.
Energa de la UNAM. El objetivo general de dicho proyecto
es dotar a Mexico de instalaciones de primer nivel para llevar Las energas renovables pueden cubrir el 50 % de la
a cabo investigacion y desarrollo tecnologico en las tecno- demanda energetica mundial a mediados del presente
logas de concentracion solar, as como ayudar a consolidar siglo.
las redes de investigacion y la formacion de recursos huma-
nos en el area. El CPH es una instalacion de tecnologa de Mexico, como otros pas de America, requiere un cam-
torre solar, unica en Latinoamerica, que cuenta con una torre bio de paradigma energetico, que permita entrar de lle-
de 33 m de altura un laboratorio y cuarto de control anexos, no a la transicion energetica.

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84 C. A. ESTRADA GASCA

Las ER son la solucion al problema energetico de co a la investigacion-desarrollo-innovacion-educacion


Mexico, centroamerica y el caribe y de su desarrollo (I+D+i+E).
sustentable.
Las ER son una gran oportunidad para la innovacion,
Para garantizar el desarrollo sustentable de los pases, el desarrollo cientfico, tecnologico, economico y so-
los estados nacionales debe comprometerse con una vi- cial de Mexico, centroamerica y el caribe.
sion a largo plazo del aprovechamiento de las ER.
Dadas las condiciones actuales del desarrollo de las
La penetracion masiva de las ER precisa tambien de
tecnologas de ER y en particular de la solar en el mun-
una serie de hitos tecnologicos que permitan acelerar
do, existe todava una gran oportunidad para que Mexi-
todo el proceso.
co ingrese a la competencia mundial por el desarrollo
Es necesario multiplicar el esfuerzo de apoyo publi- de las ER.

1. Balance Nacional de Energa. SENER 2012. 8. http://www.snitt.org.mx/pdfs/bioenergeticos/Perspectivas


Bioenergia Mexico.pdf.
2. National Petroleum Council, 2007 after Craig, Cunningham
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Spanish/Regional Office Uruguay/uruguay/presentaciones
3. Panorama Energetico de Mexico. Reflexiones Academicas In-
/06 Hector Valdez - Minihidraulica Mexico.pdf
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Jorge Flores, 2011. 10. www.oksolar.com/abctech/world solar radiation.pdf.

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5. Balance Nacional de Energa 2011. SENER. dorf, Austria.
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