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Conceito de deficincia mental Relato de Pesquisa

A DEFICINCIA MENTAL NA CONCEPO DA LIGA BRASILEIRA DE HIGIENE


MENTAL
MENTAL DISABILITY IN THE CONCEPTION OF BRAZILIAN LEAGUE OF MENTAL HYGIENE

Milena Luckesi de SOUZA1


Maria Lucia BOARINI2

RESUMO: o objetivo deste texto investigar a concepo e as propostas de atendimento escolar destinado aos
deficientes mentais segundo o iderio higienista e eugenista difundido pela Liga Brasileira de Higiene Mental
(LBHM). Para tanto, utilizamos como fonte primria de estudo os Arquivos Brasileiros de Higiene Mental (ABHM),
peridico publicado entre 1925 e 1947. Verificamos que a LBHM expressa diferentes opinies quanto concepo
e s medidas de interveno propostas para os deficientes mentais. De um lado, prope a higienizao da
populao, a ser alcanada com a formao de hbitos sadios atravs da educao escolar e especificamente da
educao higinica, com a possvel adaptao do deficiente ao meio social. De outro, defende uma posio
eugnica radical, que apregoa a purificao da raa, a esterilizao e excluso dos ditos degenerados (leprosos,
loucos, idiotas, epilpticos, cancerosos, nefrolticos, tuberculosos, prostitutas, vagabundos e deficientes mentais).
PALAVRAS-CHAVE: deficincia mental; educao escolar; Arquivos Brasileiros de Higiene Mental, higiene
mental e eugenia, educao especial.

ABSTRACT: the aim of this study is to investigate the conception and proposals of schooling for individuals
with mental disability according to the hygienic and eugenic ideology divulged by the Brazilian League for
Mental Hygiene (Liga Brasileira de Higiene Mental, LBHM). To this end, we used as a primary source the Brazilian
Archives of Mental Hygiene (Arquivos Brasileiros de Higiene Mental, ABHM), a newspaper published from 1925 to
1947. We concluded that there were various opinions in the LBHM about the conception and proposed
intervention methods for individuals with mental disability. On one side, there were proposals of population
cleansing to be achieved through healthy habits taught in schools, mainly hygienic education, with possible
adaptation of the disabled individual to society. On the other hand, there was an extreme eugenic proposal
that emphasized race purification, sterilization and exclusion of so-called degenerate individuals (lepers,
lunatics, idiots, epileptics, cancer patients, nephrolytics, tuberculosis patients, prostitutes, vagrants and
individuals with mental retardation).
KEYWORDS: mental disability, schooling, Brazilian Archives of Mental Hygiene, mental hygiene and eugenics;
special education.

1 I NTRODUO
Este estudo tem como inspirao alguns questionamentos a respeito
dos inmeros movimentos sociais, discursos e legislaes da atualidade, orientados
para a integrao/incluso do indivduo com deficincia (mental, fsica ou sensorial)
em diversos setores da vida social, que no mbito escolar visa gradativa

1
Psicloga e Mestre em Educao pela Universiadde Estadual de Maring - milenaluckesi@hotmail.com
2
Doutora, Mestre e graduada em Psicologia. Professora Associada do Departamento de Psicologia e dos
Programas de Ps-Graduao em Historia da Educao e de Psicologia da Universidade Estadual de Maring
- mlboarini@uol.com.br

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SOUZA, M. L.; BOARINI, M. L.

desativao de um sistema especial e paralelo de ensino para os indivduos


considerados deficientes.
Todavia, nossa proximidade com os fatos histricos dificulta a
explicao da deficincia mental e de seus desdobramentos no campo da Educao
Especial na atualidade. Esta dificuldade nos instiga a olhar para o passado na
tentativa de compreender a construo histrica dos conceitos, dos discursos e das
prticas vivenciadas no mbito do atendimento escolar oferecido ao deficiente
mental. Desta forma, retornamos as primeiras dcadas do sculo XX e neste perodo
delimitamos nosso estudo a compreenso da concepo e do atendimento escolar
destinado ao deficiente mental segundo o iderio higienista e eugenista difundido
pela LBHM, que se props regularizar e fortalecer as funes afetivas, intelectuais
e morais do indivduo, bem como combater as causas determinantes das
perturbaes psquicas. Para tanto, a educao seria o caminho mais curto.
A educao era vista por determinados segmentos da sociedade como
uma condio essencial para o Brasil alcanar o progresso social e econmico. A
escola, por sua vez, era considerada espao estratgico para a divulgao e a prtica
da higiene mental e deveria estar orientada para defender a sociedade das
patologias, da pobreza e do vcio que se alastravam pelo pas. Tendo em vista a
nfase dada educao enquanto possibilidade de superao do atraso nacional,
destacamos os encaminhamentos oferecidos pela LBHM no que tange a educao
do deficiente mental.
Nosso estudo tem carter temtico, histrico e bibliogrfico e se
respaldou principalmente na leitura e anlise dos ABHM (1925-1947), importante
rgo de divulgao dos ideais higienistas e eugenistas.
Os ABHM tinham por objetivo fomentar o intercmbio intelectual entre
os neuropsiquiatras brasileiros e estrangeiros, estabelecendo trocas e intensificando
relaes com as principais bibliotecas e sociedades cientficas do mundo (CALDAS,
1929, p. 2). Mas, os ensinamentos teis e prticos, contidos nos ABHM, no se
destinavam apenas aos crculos cientficos ou aos setores especializados da
psiquiatria, visavam tambm massa popular, a qual procuravam orientar no
sentido da conservao da sade do esprito (NOTA..., 1947, p.3).
Percorremos o interior dos ABHM atravs de uma leitura de
reconhecimento e nos deparamos com uma diversidade de temas relacionados ao
alcoolismo, educao, infncia, aos testes psicolgicos, imigrao, eugenia,
delinqncia, dentre outros, que ocupavam as discusses dos higienistas em
congressos, aulas, palestras radiofnicas, campanhas, publicaes, e requisitavam
explicaes e encaminhamentos.
Selecionamos, para nossa anlise, textos que nos auxiliassem a
compreender o desenvolvimento da higiene mental no Brasil e sua interlocuo
com os princpios da eugenia, bem como a concepo de deficincia mental e as
respectivas propostas de atendimento escolar oferecido aos deficientes.

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2 A LIGA BRASILEIRA DE HIGIENE MENTAL E SEU ENFOQUE PREVENTIVO


De incio a higiene mental apresentou-se como um movimento que
contestava o tratamento dispensado aos doentes mentais. O atendimento asilar
estava sendo questionado na Europa e nos Estados Unidos. Combatiam-se os
hospcios superlotados, as internaes prolongadas e os tratamentos sem resultados.
Buscavam-se alternativas para a medicina mental, pois o cotidiano mostrava que a
sociedade progredia rapidamente trazendo consigo a loucura e a degenerao.
O movimento de higiene mental, com essa denominao, organizou-
se a partir do incio do sculo XX nos Estados Unidos. A publicao da autobiografia
de Clifford Beers (1876-1943), A Mind that Found Itself, em 1908, relatando sua
experincia de internao em vrios hospitais e casas de sade por um perodo de
trs anos, despertou a ateno dos neuropsiquiatras daquele pas. Em maio de
1908, foi fundada a Sociedade de Higiene Mental de Connecticut e, em 1909, o
Comit Nacional de Higiene Mental em Nova Iorque, por meio do qual foram
criados os chamados servios abertos, os ambulatrios psiquitricos e os servios
sociais. A partir das experincias dos Estados Unidos, o movimento difundiu-se
para outros pases.
Em 1923, o movimento de higiene mental consolidado no Brasil
atravs da criao da LBHM. Fundada no Rio de Janeiro, tendo frente o mdico
Gustavo Riedel, dirigida por psiquiatras e composta de membros da elite da classe
mdica brasileira e de juristas, educadores, jornalistas etc., a LBMH tornou-se o
grande centro de propaganda em favor da higidez mental.
A LBHM era uma entidade civil mantida atravs de contribuies de
filantropos e com uma subveno federal, sendo a primeira Associao de Medicina
Social da Amrica do Sul. Aps 1925, passou a ser mantida principalmente com a
renda proveniente de anncios contidos nos ABHM, que segundo Fontenelle (1925)
foram constitudos com a finalidade de divulgar as aes da Liga e sobretudo a
orientar os que desejem (desejassem) colaborar na campanha pela higiene mental.
Nesse sentido, pretendia-se que eles fossem no s um repositrio do que se
publique sobre o assunto em nosso meio, ou alhures, mas tambm, se possvel, um
ncleo e atrao de proslitos, no amplo domnio dessa Higiene Mental, que com
justo direito aspira tornar-se a moral universal de amanh (p. 5).
Os objetivos da LBHM, de acordo com os seus estatutos, se delinearam
no sentido de alcanar:
[...] a) preveno das doenas nervosas e mentais pela observncia dos
princpios da higiene geral e especial do sistema nervoso; b) proteo e amparo
no meio social aos egressos dos manicmios e aos deficientes mentais passveis
de internao; c) melhoria progressiva nos meios de assistir e tratar os doentes
nervosos e mentais em asilos pblicos, particulares ou fora deles; d) realizao
de um programa de Higiene Mental e de Eugentica no domnio das atividades
individual, escolar, profissional e social (BRASIL, 1925, p. 223).

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A higiene mental dividia-se basicamente em duas modalidades de ao,


positivas e negativas: Dentro das primeiras incluem-se todas as sugestes que se
destinem a promover a perfeita higidez mental dos indivduos normais, cabendo
as segundas medidas de ordem propriamente profiltica o combate direto s
causas de desarranjo mental (LOPES, 1930c, p. 64).
Segundo Caldas (1932a), cabe higiene mental manter o ajustamento
das funes psquicas individuais ao meio social e csmico, ou vice-versa, evitando,
deste modo, os desequilbrios e desajustamentos que constituem as doenas
mentais.
Olinto (1941) compartilhava da mesma opinio, enfatizando que os
problemas da higiene mental so resultantes de questes de adaptao, de
aprendizagem e de ajustamento social. Para ele, os servios de higiene mental que
se restringiam aos estabelecimentos de assistncia a psicopatas ou se limitavam a
tratamento de anormais, controlados exclusivamente pelas organizaes de sade
pblica, nunca produziriam seus efeitos.
No parecer de Lopes (1944), a higiene mental constitui um dos mais
importantes setores da medicina preventiva, visto que promove condies
favorveis e propcias para a conservao da sade do esprito. Ningum pode
dispensar seus valiosos servios e no existe campo de atividade humana em que
ela no possa penetrar. A sua esfera de ao alcana todos os lugares em que o
homem se encontra.
A higiene mental propunha medidas de controle social que abrangiam
intervenes em diversas reas e segmentos sociais: no lar, na escola, na organizao
do trabalho, na vida militar, no ambiente colonial, no domnio criminolgico, na
produo literria e artstica.
O programa higinico abarcava variados aspectos da vida privada
estendendo-se aos crculos da vida pblica dos indivduos e visava, sobretudo,
prevenir o aparecimento de qualquer distrbio fsico, psquico ou mental
considerado inferiorizadores do povo de uma nao que almejava estar entre as
grandes do mundo recentemente globalizado. O progresso e a grandeza de uma
nao no depende somente da cultura do seu povo, seno tambm do equilbrio,
da justeza, da higidez, em suma, da sua mentalidade (CALDAS, 1930, p.35).
Deste modo, a higiene mental procurava promover condies especiais
conservao da sade do esprito, da alegria de viver, velando pelo equilbrio das
funes psquicas. A medicina do futuro, no existe a menor dvida, ser a medicina
preventiva, e Higiene Mental cabe relevante papel (LOPES, 1944, p. 69).

3 A EUGENIA : UM NOVO DISCURSO SE ACRESCE AO IDERIO HIGIENISTA


O termo eugenia (do grego eugenes = bem nascido) foi proposto em
1885, por Francis Galton (1822-1911), para designar o ramo da cincia biolgica

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que se relaciona melhoria gentica da humanidade. Galton definiu a eugenia


como o estudo dos fatores, sob controle social, que podem melhorar ou aperfeioar
as qualidades raciais de futuras geraes, fisicamente e mentalmente. Portanto,
segundo Galton, eugenia a cincia que se baseia nos princpios genticos e no
conhecimento das cincias sociais.
Conjugando um programa de higiene mental baseado na noo de
preveno eugnica, alguns higienistas, integrantes da LBHM 3 , apoiados nos
inovadores conhecimentos cientficos da psicometria e da gentica, pilares da eugenia,
entendiam que fatores intrnsecos aos indivduos, tais como as caractersticas
constitucionais de ordem fsica e psquica determinadas pela herana gentica,
estariam contribuindo na formao de uma sociedade no to desenvolvida como
se esperava para o pas. Neste sentido, a higiene mental toma para si a
responsabilidade de interferir nessas condies para que os brasileiros fossem
moldados segundo as necessidades do processo de desenvolvimento em ao.
Devido s possibilidades que a eugenia oferecia como um instrumento
para regenerar a sade fsica, mental e moral da populao, muitos higienistas
assumiram o iderio cientfico da eugenia como discurso fundamental de seus
projetos. Em grande medida isso ocorreu porque os problemas sociais como a
criminalidade, delinqncia, prostituio, doenas mentais, vcios e pobreza eram
cada vez mais associados ao patrimnio hereditrio, o que fazia com que os
intelectuais e boa parte da elite local acreditassem no importante papel que a
eugenia poderia desempenhar para regenerar a raa nacional.
Reis (2003) considera que alguns acontecimentos podem ser apontados
como tendo influncia para a incorporao de medidas eugnicas mais radicais
(esterilizao compulsria e casamentos controlados) no interior da LBHM a partir
da virada do anos 30: a realizao do Congresso Brasileiro de Eugenia, ocorrido
em 1929; a conjutura poltica que comea a se insinuar mais intervencionista e
antiliberal, mais propensa a aes ordenadoras e racionalizadoras da sociedade e
a presena crescente do modelo eugnico alemo no Brasil.
No contexto brasileiro, a articulao entre higienismo e eugenismo toma
tamanha proporo que, em determinado momento, a eugenia passa a ser entendida
como parte do higienismo, como pode ser constatado no discurso de Lopes (1930d),
durante o II Congresso Brasileiro de Higiene, ocorrido em 1924, no qual afirma ser
a eugenia um captulo da higiene.
Embora alicerados em circunstncias histricas e proposies tericas,
de certa forma diferentes, o movimento eugenista e higienista aproximam-se atravs
de suas preocupaes e determinao de tornar o Brasil uma grande nao.
Recorrendo s noes de higiene psquica e racial, apoiando-se em conceitos das

3
Cabe destacar, conforme Reis (2003), que, embora tivessem como eixo unificador de suas propostas a questo
da preveno eugnica, os psiquiatras no interior da LBHM apresentavam divergncias quanto aos modos e
limites de interveno; diferenas de ordem religiosa, moral, poltica e at mesmo terica.

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cincias naturais e utilizando-se dos mtodos das cincias exatas, os higienistas


identificados com os ideais eugnicos propunham-se a explicar e prevenir a
incidncia das doenas mentais e tantos outros problemas. Para estes, interessava
a possibilidade apontada pelo eugenismo de utilizao de todos os conhecimentos,
no sentido de melhorar fsica, mental e racialmente as futuras geraes brasileiras.
O ideal eugnico preconizava a formao de um novo homem moral,
psquica e biologicamente aperfeioado, diretamente oposto ao homem degenerado,
combatido pelos intelectuais e mdicos da poca. A LBHM, identificada com este
ideal, iria ento buscar espaos vrios em que pudesse intervir e colaborar para o
aperfeioamento moral do cidado e o melhoramento do nvel da sade mental.
Kehl (1935), um dos maiores propagandistas da eugenia no Brasil,
integrante da LBHM, titular da seo de estudos sobre medicina geral e
especializada em suas relaes com o sistema nervoso, autor de vrios artigos nos
ABHM, discriminava as aes do higienismo e da eugenia com as seguintes
palavras:
[...] a higiene, por exemplo, procura melhorar as condies do meio e as
individuais, para tornar os homens em melhor estado fsico, a eugenia,
intermediria entre a higiene social e a medicina prtica, favorecendo os fatores
sociais de tendncia seletiva, se esfora pelo constante e progressivo multiplicar
de indivduos bem dotados ou eugenizados (p.46).

Apoiando-se nos estudos desenvolvidos pelo professor Rudin no


Instituto alemo de pesquisas psiquitricas de Munique e apresentados no I
Congresso Internacional de Higiene Mental realizado em Washington, em 1930,
Lopes (1931) enfatiza a importncia da eugenia para o movimento de higiene
mental:
[...] todos os indivduos, tarados, mal so nascidos, precisam naturalmente,
sem restrio, da melhor e mais ampla higiene mental. Seria, pois, grande erro,
acreditar-se que nos males hereditrios nada se pode conseguir com a higiene
mental. Primeiramente, certo, melhor seria no nascessem tais indivduos, e
isto mesmo quer agora a eugenia (p.149).

Caldas (1930), por sua vez, afirma: No sei como se possa fazer higiene
mental, no seu sentido mais lato, sem levar em conta os conselhos eugnicos (p. 36).

4 A DEFICINCIA MENTAL SOB O PONTO DE VISTA HIGIENISTA


Encontramos nos ABHM uma variedade de terminologias empregadas
como sinnimo de deficincia mental, tais como: idiotia, fraqueza de esprito,
imbecilidade, debilidade mental, dficit mental, retardamento, anormalidade,
desvio, doena, etc.

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Para Lopes (1930a), idiotia era um dficit mental consecutivo a uma


parada do desenvolvimento psquico, ocorrente j na vida fetal, ou nos primrdios
da vida extra-uterina, cuja sintomatologia o leigo em psiquiatria jamais seria capaz
de diferenciar de alguns outros estados mrbidos como, por exemplo, certas
demncias.
Conforme Pacheco e Silva (1939-40), a debilidade mental ou fraqueza
de esprito tinha diferentes graus, indo desde a idiotice at as formas de leve
retardamento mental. As causas da debilidade psquica eram mltiplas, algumas
pr-natais, outras que atuavam aps o nascimento da criana. Entre estas ltimas,
predominavam as infeces que se localizavam nos centros nervosos, determinando
inflamao das meninges e do crebro, donde leses mais ou menos graves que
impediam o desenvolvimento intelectual.
A Sociedade Pestalozzi do Brasil, instituio destinada a proteger a
infncia anormal e preservar a sociedade e a raa das influncias nocivas da
anormalidade mental, considerava anormal todo ser que, por sua condio
hereditria, ou acidentes mrbidos ocorridos na infncia, no pde, por falta de
inteligncia, ou distrbios de carter, adaptar-se vida social com os recursos
comuns ministrados s pela famlia, ou pela escola pblica primria. (FATOS E
COMENTRIOS, 1933b, p. 329 e 330).
Enquanto no Brasil existiam poucas instituies especializadas no
atendimento educacional destinado aos deficientes mentais, de acordo com Lopes
(1925), na Itlia, a Liga de Higiene e Profilaxia Mental esteve fortemente envolvida na
organizao da assistncia mdico-pedaggica para crianas deficientes. O regime
escolar especial era indicado para o grupo de crianas denominadas falsos
anormais e para os verdadeiros anormais da inteligncia e do carter, isto ,
dbeis e instveis. Neste ltimo grupo tambm eram inseridos os anormais dos
sentidos e da palavra e ainda os adenides, os distrados, os dbeis fsicos e, por
fim, os atrasados por motivos externos, sociais (p. 96).
Segundo Lopes (1925), para os falsos deficientes era recomendada a
escola diferencial, que poderia ser anexa s escolas comuns, ao passo que para os
verdadeiros anormais psquicos era indicada a escola autnoma, completamente
separada. No caso dos falsos deficientes, verificava-se que, removendo o defeito
fsico ou o estorvo social responsveis pelo dficit psquico de certas crianas, logo
se comeava a ver alterar-se o seu quociente intelectual at o nvel normal de sua
idade. A obteno desse nivelamento tornava-se assim o objetivo das escolas
diferenciais que deveriam ter o mesmo programa e horrio das escolas comuns
com ensino individualizado. As escolas autnomas, ao contrrio, deveriam ter os
programas das aulas divididos em dois perodos, frias reduzidas, horrio especial,
rotao escolar, ortofonia, etc. Em vista da permanente incapacidade de adaptao
dos anormais, o trabalho educativo deveria ser orientado para um dado ofcio.
Caldas (1932b) faz referncia ao ensino de crianas anormais no Canad,
onde existiam institutos pblicos com capacidade de internato para 3.000 deficientes
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mentais e escolas para anormais, sendo que cerca de 6.000 crianas recebiam
instruo em classes especiais.
Na Tchecoslovquia, existiam 180 cursos do ensino em questo, 11
internatos para meninos dbeis mentais, quatro escolas maternais para crianas
difceis, seis classes para crianas paralticas e aleijadas, uma classe para diminudos
da audio, outra para diminudos da viso, duas classes ambulantes, quatro
internatos para dbeis fsicos e oito classes para crianas dbeis nos institutos de
surdos mudos (FATOS E COMENTRIOS, 1933a).
Ao se referir higiene mental nos Estados Unidos, Camargo (1945-46)
vai apontar que o aumento espantoso do nmero de oligofrnicos deveria ser
encarado com maior rigor, dentro do captulo da preveno das doenas mentais.
Relata que a Conferncia da Criana, realizada na Casa Branca em 1930, revelou
existir, nos Estados Unidos, 850 mil oligofrnicos em idade escolar. Em 1945,
calculava-se que apenas 10% dos oligofrnicos estariam internados e que os demais
permaneciam na comunidade por falta de instalaes para recolhimento e
tratamento extra-mural. O autor ainda menciona que em certos Estados norte-
americanos existiam amplas provises para o tratamento de escolares retardados.
Em Massachusetts, por exemplo, havia nas escolas e nas instituies mais de 900
classes especiais para retardados, com cerca de 12.000 alunos. Os diretores das
escolas faziam no fim do ano uma relao dos alunos que estavam atrasados trs
ou mais anos no trabalho escolar e os encaminhavam ao exame dos psiquiatras e
psicologistas. O resultado desse exame era encaminhado s autoridades escolares
e sempre que havia dez ou mais crianas nessas condies, era criada uma classe
especial na escola.
O trabalho das classes especiais, segundo Camargo, figuravam como
timo fator na preveno das doenas mentais, porquanto prevenia o
desenvolvimento de um sentimento de inferioridade nas crianas que repetiam e
no conseguiam avanar como os demais alunos.
Podemos observar a partir de Roxo (1939) que, no Brasil, o atendimento
prestado aos deficientes mentais era precrio em relao aos pases citados. Este
autor apresenta o debate sobre a questo de assistncia s crianas anormais trazida
pelos jornais da poca, a propsito da idia de criao de um grande recolhimento
para tal fim, em Minas Gerais4 . Faz referncia existncia de atendimento para
essas crianas anexo a hospitais psiquitricos e a instituies de carter privado.
O mesmo ainda relata que o Dr. Haroldo Leito da Cunha criou, em
Petrpolis, um Sanatrio-Escola para crianas anormais, o qual passou
posteriormente direo do Dr. Mirandolino Caldas e que os professores Martago
Gesteira e Xavier de Oliveira fundaram um Sanatrio-Escola na Gvea. O prprio
Henrique Roxo, juntamente com o Dr. Eurico Sampaio, criaram no Sanatrio da
Rua Voluntrios da Ptria uma seo para crianas.

4
Sociedade Pestalozzi de Minas Gerais.

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Essas iniciativas so avaliadas como um avano, j que h alguns anos


atrs, pais que tinham o infortnio de ter filhos anormais, no tinham onde os
colocar, para educao e tratamento. Contudo, a internao da criana nestes
estabelecimentos s seria possvel se os pais dispusessem de altos recursos
financeiros (ROXO, 1939, p.1).
O Instituto 7 de Setembro, criado em 1938, era de carter pblico e
destinava-se a crianas abandonadas. De l as crianas eram encaminhadas para
patronatos e escolas, onde no havia separao entre normais e anormais. Segundo
Roxo (1939) as crianas anormais poderiam ser divididas em dois grandes grupos:
aquelas que tiveram uma leso grave no encfalo e que se tornaram idiotas,
paralticas, etc., e aquelas que, tendo tido uma leso mais leve, se apresentam como
desequilibradas, fronteirias, excitveis, etc. O autor acreditava que em relao ao
primeiro grupo nada se poderia fazer, caberia ao Estado amparar os pais
infortunados. Quanto ao segundo grupo, este poderia se beneficiar de uma
interveno mdica (p.2).
Caberia ao Estado a tomada de providncias quanto ampliao e
desenvolvimento de servios de assistncia s crianas anormais, reconhecidamente
pobres. Desta forma, orientada num ofcio compatvel com a sua capacidade mental,
a criana poderia trabalhar em oficinas, nas quais haveria certa compensao aos
dispndios que com ela o Estado tivesse.
Para Cavalcante (1943), no que se refere educao, os retardados
poderiam ser divididos em trs grandes classes: os educveis, os difceis e os
irremediavelmente ineducveis (p.17).
No grupo dos educveis enquadravam-se os retardados pedaggicos
ou falsos deficientes, ou seja, crianas deficientes por freqncia irregular escola,
por distrbios endcrinos, por vegetaes adenides, por vcios de educao no
lar ou erros de tcnica educacional na prpria escola, assim como os subnutridos,
os sifiloclsicos, os intoxicados pela tuberculose, os portadores de gnglios
hipertrofiados, enfim, as crianas vtimas das vrias molstias comuns na infncia,
que poderiam deixar seqelas no sistema nervoso central.
Ao grupo dos difceis pertenciam os retardados intelectuais com ou
sem debilidade mental, os atrasados intelectuais por instabilidade, os atrasados
intelectuais por perturbaes do carter e os atrasados perversos. A esto os dbeis
mentais, os esquizides, os ciclotmicos, os mitomanacos, os gliscrides, os
paranicos, os hiperemotivos e os psicastnicos. neste grupo que se encontram
os deficientes verdadeiros, os atrasados intelectuais, os instveis, os pervertidos,
os amorais, os desamorosos, os sem afeto, os caracteres duros, amorfos,
indisciplinados e mentirosos (CAVALCANTE, 1943, p.17).
O grupo dos irremediavelmente ineducveis era formado pelos idiotas
e os imbecis, ambos com graves lacunas psquicas, isto , os verdadeiros oligofrnicos,
raramente encontrados no meio escolar, dada a gravidade das lacunas mentais.

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Cavalcante (1943) ressalta a necessidade imediata da criao de classes


especiais nas escolas e realizao de pesquisas sistemticas para os deficientes
mentais, bem como a organizao de Institutos de Reeducao. Os exames
peridicos de sade, conforme o autor, facilitaria at certo ponto a pesquisa
sistemtica dos retardados mentais e, por conseguinte, um tratamento mdico e
pedaggico de resultados mais compensadores. O mesmo acreditava que o
deficiente intelectual poderia e deveria ser, em pocas diversas do seu estudo
escolar, colocado nas classes das crianas normais, como estmulo sua reeducao.
A Sociedade Pestalozzi do Brasil, por sua vez, concebia que a educao
da criana anormal deveria fornecer-lhe meios para melhoramento de seu estado
mental, moral e social, de sorte que, na idade adulta, ela pesasse o menos possvel
sociedade (FATOS E COMENTRIOS, 1933b, p. 329 e 330).
Conforme Antipoff (1945-46), a Sociedade Pestalozzi tinha por objetivo o
estudo, o tratamento e o ajustamento social das crianas e adolescentes, cujo
desenvolvimento mental, aptides e carter necessitassem de uma assistncia
individual, dentro de um ambiente mdico-pedaggico especialmente orientado.
Para ela, no havia necessidade absoluta de segreg-los em asilos especiais e retir-
los do convvio com crianas ou adolescentes normais.
Antipoff (1945-46) acreditava que os imbecis e mesmo certos idiotas
poderiam ser membros teis da coletividade, desde que lhe fossem dados o
tratamento mais humano possvel, muito respeito sua dignidade de homem, muita
ateno s peculiaridades de sua estrutura bio-social e de seu carter (p. 65).
Os ABHM fazem referncia criao de servios de higiene mental,
clnicas de orientao infantil e institutos de psicologia que, dentre outros objetivos,
atuaram na avaliao, diagnstico e encaminhamentos mdico-pedaggicos dos
deficientes mentais.
Destacamos o Servio Mdico-Escolar de So Paulo, que desde 1917, sob a
direo do doutor B. Vieira de Mello, dentre suas inmeras atribuies, realizava a
seleo dos anormais, com especificao das deficincias observadas e do regime
especial de que necessitavam, bem como com a criao de classes e escolas para
eles e orientao tcnica aos profissionais nelas atuantes.
O critrio utilizado para avaliar a anormalidade seria o grau de
inteligncia em relao aos alunos da mesma idade, bem como a observao da
ateno e da memria. No se explicitava claramente o que seria inteligncia,
principal parmetro para a classificao das crianas em supranormal ou precoce,
subnormal ou tardio e normal.
Assim, dentro da classificao dos subnormais estariam os astnicos,
indiferentes, apticos, instveis, irrequietos, impulsivos, ciclotmicos ou alunos que
participam de uma outra categoria. Seriam, pois, sempre alunos portadores de
defeitos pedaggicos. Os anormais pedaggicos seriam os dotados de inteligncia
e instruo em grau inferior sua idade, por descuido ou defeito pedaggico.

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Conceito de deficincia mental Relato de Pesquisa

Atendendo aos ideais de educao higinica previstos para a escola,


conforme art.7 do decreto n 9.872 de 28 de dezembro de 1938, criada, no Servio
de Sade Escolar em So Paulo, a Seo de Higiene Mental Escolar, que dentre suas
atribuies, previa a organizao de assistncia mdico-pedaggica aos deficientes
mentais, de modo a assegurar-lhes uma aprendizagem proveitosa e conseqente
elevao de seu rendimento social (LIMA, 1985, p. 143).
Durval Marcondes, chefe deste servio, orientava e coordenava equipes
multidisciplinares, formadas por mdicos, psiquiatras, educadores, neurologistas
e especialistas em psicologia, conforme modelo das clnicas americanas, que se
ocupavam do atendimento dos casos-problema encaminhados pelas escolas
pblicas. Este atendimento, baseado no modelo mdico inspirado no Movimento
de Higiene Mental, alm do tratamento dos escolares, previa tambm orientao
famlia e escola, tendo, entretanto, como foco o aprendiz.
Segundo Marcondes (1941), quando a professora observava que
determinado aluno no se aplicava convenientemente aos estudos por motivos
que fugiam simples alada da pedagogia, deveria comunicar o fato imediatamente
ao referido servio, que desde ento o tomaria aos seus cuidados, verificando se se
tratava de debilidade mental. Por meio de um corpo de visitadoras sociais eram
verificadas as condies de meio familiar em que vivia o escolar, seus hbitos,
seus antecedentes. Todos os exames clnicos e de laboratrio eram feitos desde
logo, procurando-se corrigir ao mesmo tempo qualquer anomalia de ordem fsica
ou orgnica (p.88).
Sob esta perspectiva, citamos ainda os trabalhos desenvolvidos pela
Seo de Ortofrenia e Higiene Mental no Instituto de Pesquisas Educacionais, instalado
no Rio de Janeiro em 1934 e dirigido por Arthur Ramos. Segundo Ramos (1939), o
programa de ao deste servio inclua a higiene mental preventiva dos pr-
escolares, a educao de pais, professores e visitadores, clnicas de hbitos e de
direo da infncia, exame mdico-psicolgico do escolar, orientao dos
psiquicamente sos, reajustamento dos mal-ajustados, formao mental do
educador, formao do educador especializado, educao do pblico atravs de
conferncias, divulgao atravs do rdio, cinema, boletim, publicaes, trabalhos
de experimentao, originais e contraprova de experincias estrangeiras, entre
outros trabalhos.
Em 1925 criado o Instituto de Psicologia em Pernambuco, ligado ao
Departamento de Sade e Assistncia, posteriormente transferido para o
Departamento de Educao com a denominao de Instituto de Seleo e Orientao
Profissional, com objetivos de orientao e seleo de professores para escolas
primrias, secundrias e profissionais; aplicao de testes pedaggicos, fsico-
psicolgicos e diagnsticos em crianas excepcionais e realizao de estudos de
psicologia patolgica (PERNAMBUCANO, 1930, p. 86).
Segundo Barreto (1933), o Instituto de Psicologia de Pernambuco atuou
no diagnstico das vrias formas de parada do desenvolvimento intelectual:
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SOUZA, M. L.; BOARINI, M. L.

debilidade mental, imbecilidade e idiotia, mediante a determinao da idade mental


(I.M.) e do quociente intelectual (Q.I.) desses doentes.
Este servio, conforme relata Barreto (1933), realizava a descoberta das
crianas anormais, no meio escolar, que eram submetidas a alguns testes de
inteligncia. O valor do Q.I. encontrado permitia uma classificao em grupos de
fracos, mdios e fortes. Entre os fracos eram encontrados os ligeiramente deficientes
e os anormais. Os mesmos deveriam ser posteriormente avaliados pelo Servio de
Higiene Mental de forma a descobrir os falsos anormais, aqueles que, livres de
causas acidentais, poderiam se transformar em indivduos normais.
Duas vantagens desse servio eram apontadas pelo autor: a) as
pesquisas realizadas afastariam as observaes involuntariamente subjetivas dos
professores, motivadas pelo elemento afetivo e b) permitiriam resolver ou
encaminhar para sua soluo o problema das classes homogneas.
A questo das classes homogneas debatida por vrios higienistas
como possibilidade de promover educao a todas as crianas, levando em
considerao a etapa de desenvolvimento intelectual e psquico em que se
encontram. Aliada a essa idia tem-se tambm a formao de classes especiais,
cuja premissa bsica a expanso de oportunidade educacional para aqueles que
no conseguem seguir com regularidade os processos de ensino.

5 A DEFICINCIA MENTAL: CONCEPES E ENCAMINHAMENTOS DOS EUGENISTAS


Conforme art.1 dos Estatutos da LBHM, promulgado em 1923, por
ocasio da sua fundao, um dos objetivos da mesma era oferecer proteo e amparo
no meio social aos egressos dos manicmios e aos deficientes mentais passveis de
internao (BRASIL, 1925, p.223). Para incentivar a pesquisa e o intercmbio dos
profissionais desta rea tambm foi criada uma seo de estudos sobre deficincia
mental, extinta em 1928 com a reforma dos Estatutos. Como indica Boarini e
Yamamoto (2004), aps 1928, a Liga reafirma seu estatuto para viabilizar, em outros
termos, seus objetivos, que passam a ter como alvo principal o indivduo normal e
no o doente, a preveno e no a cura, assumindo desta forma o projeto eugnico,
cuja pretenso era regenerar os indivduos para melhorar a sociedade (p.67).
Sob esta tica, a nfase das aes destinadas ao deficiente estariam
baseadas em medidas de eugenia restritiva. Observamos nos ABHM que para os
eugenistas a deficincia, principalmente a mental, estava relacionada a problemas
bsicos de sade, causadores de degenerescncias e taras, como a sfilis, tuberculose
e doenas venreas, que predominam nas aglomeraes urbanas, onde a pobreza
e a falta de higiene se misturam. Sendo assim, os deficientes mentais deveriam ser
proibidos de entrar no pas enquanto imigrantes, impedidos de ingressar no meio
militar, excludos das fbricas e escolas atravs de processos seletivos e submetidos
a exames pr-nupciais e intervenes cirrgicas para o controle de sua reproduo.

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Conceito de deficincia mental Relato de Pesquisa

Ao tratar sobre a seleo individual de imigrantes no programa de


higiene mental, Moreira (1925) refere-se ao estado de Nova Iorque, que em 1824
introduziu em sua legislao dispositivos no sentido de impedir a entrada de
alienados e atrasados mentais em seu territrio. Em 1838, a Comisso de Justia do
Congresso norte-americano recomendou a promulgao de leis proibitrias da
entrada de idiotas, alienados, doentes de afeces incurveis e condenados por
crimes. Para Moreira, de nada serviria envidar esforos no sentido de melhorar as
condies de sade fsica e mental da populao se tivesse sempre a chegar novas
levas de tais indesejveis.
[...] devemos fazer sem distino de raa ou nacionalidade uma seleo
individual o mais que possvel rigorosa sob o ponto de vista mental, isto ,
no devemos receber imigrantes que apresentem perturbao mental congnita
ou adquirida: nenhum idiota, nenhum imbecil evidente, nenhum demente de
qualquer espcie, nenhum epilptico, nenhum manaco-depressivo, nenhum
parafrnico, nenhum paranico, nenhum doente de qualquer outra psicose
definida poder saltar em nenhum porto nacional (1925, p.115).

Segundo Pacheco e Silva (1925), o Brasil precisava de muitos braos


para sua expanso, mas de gente sadia, que melhorasse as nossas condies de
vida e que fosse, ao mesmo tempo, um fator eugentico (p.34).
Cardoso (1925) acrescenta que, segundo decreto n. 4247, de 6 de janeiro
de 1921, todo estrangeiro mutilado, aleijado, cego, louco, mendigo, portador de
molstia incurvel ou de molstia contagiosa grave deveria ser impedido de entrar
no territrio nacional (p.142).
O 3 Congresso Brasileiro de Neurologia, Psiquiatria e Medicina Legal,
realizado em 1928, conforme Oliveira (1932) sugere ao governo brasileiro que a
LBHM faa a inspeo mdico-psiquitrica e eugnica de todos os imigrantes que
se destinem ao Brasil.
Os deficientes mentais tambm deveriam ser excludos do meio militar.
Conforme Campos (1925), uma das medidas de higiene mental adotada no meio
militar era a recusa e excluso dos deficientes mentais e nervosos. O autor menciona
que nos Estados Unidos, atravs de testes organizados a partir de uma modificao
da escala de Binet-Simon, aqueles que apresentavam situao psquica muito
inferior mdia eram impedidos de entrar no batalho. Nas palavras de Campos,
se se fecham as casernas aos tarados fsicos com mais forte razo deve-se fech-
las aos tarados mentais, muito mais nocivos (p.94).
Nas fbricas, os higienistas propunham aos industriais a presena de
mdicos clnicos familiarizados com os temas de psiquiatria e higiene mental para
realizar a seleo profissional, afastando os operrios dbeis mentais e os deficientes
sob o aspecto moral ou emotivo. Seguindo orientao de estudiosos como, por
exemplo, Stocker, os higienistas sugeriam que os dbeis intelectuais poderiam
prestar servios em certos trabalhos puramente maquinais, sujeitos sempre,

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SOUZA, M. L.; BOARINI, M. L.

entretanto, a tutela mdica (LOPES, 1930f, p. 258).


No que se refere s medidas de controle sobre a constituio biolgica,
ao analisar a questo da misria em relao ao problema da natalidade, Kehl (1932)
critica a medicina, a higiene social e a filantropia que protegem os fracos e
degenerados e no deixam atuar a lei eterna da luta pela vida que garantia a vitria
dos melhores e impedia o acmulo de incapazes e de nocivos coletividade. Para
Kehl, o planeta cobriu-se de resduos, gente de baixa categoria fsica, psquica e
intelectual, que come e no produz, que sem trabalhar, agita-se nocivamente,
perturbando o equilbrio social e as ceifadeiras de outras pocas no podem mais
agir com liberdade. Vive-se mais. Morre-se menos. Em compensao, tambm, os
desocupados se acumulam, a mendicidade aumenta e o nmero de dbeis mentais
se multiplica assustadoramente! (p.8 e 9).
Diante de tal problema o autor enftico:
[...] ou a humanidade resolve seguir a prescrio galtoniana ou ento
prosseguiremos na bablica confuso em que vivemos, at que, por um contra-
golpe violento da natureza, se processe, em massa, rapidamente, a depurao
do planeta pela eliminao brutal dos resduos humanos nele acumulados
(KEHL, 1932, p.10).

Seguir a prescrio galtoniana significa, dentre outros princpios, adotar


medidas de purificao da raa atravs da esterilizao e proibio de casamentos.
Conforme Porto-Carrero (1933), sob o ponto de vista eugnico, seria
ideal que s pudessem se casar indivduos completamente hgidos e em condies
de procriar filhos fsica e psiquicamente perfeitos. Para ele o interesse da espcie
estava acima do interesse da sociedade e do indivduo, que nada mais do que a
clula periodicamente renovvel do grande organismo da espcie (p.89).
Porto-Carrero (1933) atribua ao Estado a responsabilidade de prover
o bom resultado das unies reprodutoras na espcie humana. Para esse fim,
propunha o exame mdico pr-nupcial, a exemplo do que j ocorria em pases
como Estados Unidos, Equador, Turquia, Frana, etc.
Lopes (1933) acreditava que o exame mdico pr-nupcial, alm de fator
de pura eugenia, poderia servir como elemento de profilaxia da infelicidade
conjugal. A mesma defende a esterilizao facultativa no caso do indivduo ser
reprovado no exame pr-nupcial. Assim como Porto-Carrero, a autora considera
que para a natureza o indivduo no nada, a espcie tudo.
A natureza impiedosa: condena os doentes. [...] isto mesmo o que fazem
alguns povos em que os doentes e velhos so abandonados sem recursos assim
como os nascidos defeituosos.
Se a sociedade se regesse somente por leis biolgicas se aproximaria a estas
leis naturais: a destruio dos dbeis, inaptos, surdo-mudos, alienados,
hidrocfalos, etc... (p.105).

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Conceito de deficincia mental Relato de Pesquisa

No que se refere especificamente aos deficientes mentais, Lopes (1933)


cita o trabalho de um autor germnico, o Dr. Hbner, de Bonn. O mesmo observa
que o conselheiro matrimonial, em face dos casos leves (os graves evidentemente
seriam sempre excludos) deveria guiar-se menos pelo dficit intelectual
propriamente dito do que pela presena ou ausncia de certos sintomas acessrios,
que tornam penoso o convvio com tais indivduos (excitabilidade, casmurrice,
tendncia mentira, hipersexualidade e outros).
A esterilizao, enquanto medida de preveno dos males hereditrios,
era defendida por vrios higienistas; dentre eles, citamos: Juliano Moreira, Ernani
Lopes, Mirandolino Caldas, J. P. Porto-Carrero, Murillo Campos, Heitor Carrilho,
Alberto Farani, etc.
Reconhecida a importncia dessa medida eugnica para os higienistas,
os ABHM de 1934 publicam na ntegra a lei alem de esterilizao dos doentes
transmissores de taras. Esta lei considerava alvo de esterilizao indivduos que
padeciam de doenas hereditrias: debilidade mental congnita, esquizofrenia,
loucura circular (manaco-depressiva), epilepsia, coria, cegueira, surdez, grave
deformidade corporal e quem sofria de alcoolismo grave.
Cabe pontuar que os ABHM abordam muitas vezes a temtica da
deficincia mental associada questo da criminalidade e da marginalidade.
Em resenha do artigo intitulado Sero os dbeis mentais criminosos?
publicado em janeiro de 1929, de autoria de George L. Wallace, ilustre membro da
Liga de Higiene Mental dos Estados Unidos, Lopes (1930b) reproduz os argumentos
do autor que questiona, principalmente, a identificao da debilidade mental com
delinqncia por meio dos testes psicomtricos. Neste sentido, antes da criao
dos testes psicomtricos o critrio adotado para definir a debilidade mental era a
incapacidade social. A partir dos exames sistemticos pelos testes psicomtricos,
conforme a escala de Binet-Stanford, todo indivduo cujo Q.I. fosse abaixo de 75
era considerado dbil mental. Esses exames realizados em delinqentes recolhidos
em instituies correcionais revelaram grande porcentagem de quocientes limtrofes
dessa cifra desclassificadora e esse fato naturalmente levou, no primeiro momento,
a identificar debilidade mental com delinqncia.
O autor observa que, antes dos testes de Binet, a proporo de dbeis
mentais na populao americana era computada em um a dois por mil. Desde,
porm, que os testes criaram o dbil mental superior, tal proporo passou a ser de
dois a trs por cento.
Na opinio do mesmo, os dbeis mentais que entram em conflito com
a lei so prontamente descobertos e presos, ao passo que os delinqentes
inteligentes conseguem escapar. Alm disso, quando processados, os delinqentes
inteligentes, tm sempre mais recursos que os dbeis para conseguirem absolvio,
acrescendo, por fim, que os delinqentes dbeis, quando condenados, se beneficiam
menos da liberdade condicional.

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SOUZA, M. L.; BOARINI, M. L.

Sendo assim, existe uma diferena entre dbeis mentais delinqentes


e delinqentes dbeis mentais. Os primeiros so muito mais numerosos e
caracterizam-se pela preponderncia do defeito mental sobre o defeito moral e so
levados a delinqir sob a influncia do meio social. Os segundos caracterizam-se
pela predominncia das lacunas morais e podem delinqir, embora o ambiente
social lhe seja favorvel. Para a realizao da profilaxia da delinqncia o autor
sugere a criao de clnicas de neuropsiquiatria infantil e clnicas de hbitos (p.23).
Ao tratar sobre a Reforma do Cdigo Penal Brasileiro, Lopes (1930a)
discute o uso do termo idiotia no artigo 29, que em sua primeira clusula sugere a
imputabilidade aos que se encontram em estado de alienao mental, idiotia ou
inconscincia. Advoga que, em vez de idiotia, seria admissvel usar as expresses
fraqueza da mente e fraqueza do esprito, porque tais expresses mais amplas
incluiriam no s a idiotia como os outros estados de parada de atraso de
desenvolvimento psquico (imbecilidade, debilidade mental), que tambm so
compatveis com a plena imputabilidade.
Quanto aos menores incorrigveis, Lopes (1930e) diz que sob o aspecto
intelectual, podem-se considerar insuscetveis de melhoria ou correo, isto ,
incorrigveis, todos os atrasados ou deficientes intelectuais. Para Lopes, o dbil
pode por certo ser instrudo; nunca, porm, ser capaz de resolver questes que
exijam um nvel de raciocnio superior ao da sua idade mental (p.242).

6 CONCLUSO
Atravs da leitura e anlise dos ABHM, peridico que veiculava as
idias higienistas e eugenistas da LBHM procuramos identificar as concepes e o
atendimento escolar destinado aos deficientes mentais. De uma forma geral,
verificamos que a LBHM expressa opinies diversificadas quanto concepo e s
medidas de interveno propostas para os deficientes mentais. De um lado,
encontramos as propostas de higienizao da populao atravs da adaptao do
indivduo ao meio social, a ser alcanada, por sua vez, com a formao de hbitos
sadios gerados atravs da educao escolar e especificamente da educao higinica.
De outro, temos a defesa de uma posio eugnica radical, que apregoa a purificao
da raa, a esterilizao e excluso dos ditos degenerados (leprosos, loucos, idiotas,
epilpticos, cancerosos, nefrolticos, tuberculosos, prostitutas e vagabundos),
incluindo, entre estes, os deficientes mentais.
No que se refere concepo de deficincia mental adotada pelos
higienistas, observamos, a partir dos ABHM, que uma variedade de terminologias
so empregadas como sinnimo de deficincia mental, tais como: idiotia, fraqueza
de esprito, imbecilidade, debilidade mental, dficit mental, retardamento,
anormalidade, desvio, doena, etc.
Os encaminhamentos propostos pelos higienistas aos deficientes
mentais variavam conforme o grau de comprometimento intelectual. Os mesmos

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Conceito de deficincia mental Relato de Pesquisa

propunham a criao de formas diferenciadas de atendimento em clnicas, institutos


psicopedaggicos e centros de reabilitao, admitindo inclusive que os deficientes
mentais atendidos em classes especiais anexas s escolas pudessem posteriormente
ser includos em classes regulares, o que no acontecia de fato.
Quando existiam turmas anexas s escolas primrias, o propsito no
era combater a segregao. Citando Vial, Jannuzzi (1992) reitera: Essas classes
passam a funcionar nas mesmas escolas que as crianas normais, mas tm a entrada
e o recreio separados: a turma dos loucos e a turma dos normais (p. 29).
De uma forma geral, o ensino voltado para o deficiente mental se
restringia aquisio de hbitos higinicos e alimentares e de algumas regras
sociais. De acordo com o grau de comprometimento intelectual, tambm deveriam
ser preparados para executar atividades laborais simples.
A anlise do atendimento escolar oferecido ao deficiente mental nas
primeiras dcadas do sculo XX, segundo o iderio higienista, nos revela que a
defesa da educao dos indivduos com deficincia mental foi feita em nome da
ordem e do progresso, pois que evitaria a proliferao de criminosos e
desajustados de toda espcie, ao mesmo tempo em que implicaria a economia dos
cofres pblicos e dos bolsos de particulares, diminuindo gastos com a manuteno
de manicmios, asilos e penitencirias.
A educao do deficiente mental tambm foi realizada em funo do
aluno normal. De acordo com Jannuzzi (1992), as escolas s deveriam aceitar
matrculas de alunos que no prejudicassem o bom andamento dos alunos normais,
tornando assim mais produtivo o ensino nas classes comuns, destinadas aos mais
favorecidos. A partir das experincias levadas a efeito com crianas anormais,
tambm seria possvel generalizar procedimentos pedaggicos para o conjunto do
sistema escolar.
Por outro lado, para os adeptos da eugenia, os deficientes mentais eram
considerados nocivos sociedade. Os mesmos no deveriam existir, muito menos
receber algum tipo de assistncia ou educao. As medidas eugnicas destinadas
aos deficientes mentais se denominavam profilticas e visavam reduzir, at
eliminar, paulatinamente, por processos biolgicos os subnormais e anormais,
impedindo a reproduo de indivduos apresentando taras nervosas e psquicas
(KEHL, 1932, p. 9).
Kehl (1932) defendia algumas idias polmicas, como a esterilizao
compulsria de certos alienados e criminosos e a prtica da filantropia seletiva,
orientada no sentido eugnico de amparar os elementos produtivos e, sobretudo,
os tipos superiores da coletividade. Com base num tipo mdio de indivduo, que
apresenta bom funcionamento de todos os rgos e cujas partes do corpo guardam
relativa proporo entre si, sem doenas nem perturbaes de qualquer natureza,
Kehl denuncia a filantropia por favorecer os medocres, os doentes e incapazes,
aumentando assim a parte residual da humanidade.

Rev. Bras. Ed. Esp., Marlia, Mai.-Ago. 2008, v.14, n.2, p.273-292 289
SOUZA, M. L.; BOARINI, M. L.

necessrio destacar que estas idias e propostas de encaminhamentos


que buscavam encontrar um lugar para o deficiente mental na sociedade brasileira
no foram geradas a partir desta ou daquela idia de um indivduo particular. Tal
iderio fez parte de um conjunto de preocupaes e tentativas de sanar o atraso
do passado e fazer do Brasil uma grande Nao. Isto significa que a criao da
necessidade de educao para os deficientes mentais s pode ser entendida como
uma produo histrica de um determinado perodo.
Ao proporem explicaes para problemas gerados na coletividade como
se fossem gerados por questes individuais, as propostas higienistas e eugenistas
escamoteavam a existncia de contradies e naturalizavam as relaes sociais. Se
o indivduo que no tinha o conhecimento sobre hbitos sadios, arrumava-se um
jeito de instru-lo. Se o indivduo no mantinha comportamentos considerados
altura de uma nao que pretendia ser desenvolvida, procurava-se instituir a ordem
atravs da educao higinica e moral no mbito familiar, nas fbricas e nas escolas.
A preveno aparece como discurso salvacionista, assim como a criana e sua
educao como redentores de um povo medocre. Esse projeto de redeno
desenvolveu-se prevenindo tudo o que fosse considerado inoportuno e excluindo
o que no fora possvel prevenir.
Em que pese a determinao e o ideal dos mdicos higienistas das
primeiras dcadas do sculo XX, o tempo transcorrido comprova que a crise vivida
pela sociedade brasileira desta poca longe estava de encontrar uma soluo,
circunscrevendo o problema m formao fsica, psquica e moral dos indivduos
em particular.

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Recebido em 03/12/2007
Reformulado em 11/06/2008
Aprovado em 16/08/2008

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