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Asimilacin social

Proceso por virtud del cual culturas, individuos o grupos diferentes que
representan culturas distintas quedan fundidos en una unidad homognea
[eliminando] las caractersticas de origen extrao y que les permitan adaptarse con
facilidad a la estructura y funcionamiento tpicos de la nueva unidad cultural. Los
ejemplos ms frecuentes e importantes se presentan cuando grupos sociales ms
poderosos dominan y absorben grupos ms dbiles (...). Es la sustitucin de un
rasgo de nacionalidad por otro (...) las modificaciones debe realizarlas el grupo
ms dbil o numricamente inferior1.

[La asimilacin] ha sido la ms comn de las polticas estatales (...) mediante la


persuasin y la negociacin, o bien en forma autoritaria, por decreto y por la
fuerza. [Uno de sus resultados ms visibles es] el aumento del mestizaje (...) a
partir del siglo diecinueve, [el que] se debe no solamente a factores biolgicos sino
tambin culturales. Poblaciones identificadas en alguna poca como indgenas, ya
no lo seran una generacin despus. El proceso puede analizarse a travs de la
lectura de las fuentes estadsticas, que demuestran la disminucin en nmeros
relativos de la poblacin indgena sobre todo en el siglo veinte, pero tambin
indican su aumento en nmeros absolutos en prcticamente todos los pases de la
regin.2

A partir del pensamiento liberal, en el siglo veinte, los Estados latinoamericanos


optaron (...) por polticas de asimilacin e integracin de las poblaciones
indgenas. En nombre del afn nacionalista unificador y desarrollista se volvi a
practicar de hecho otra forma de discriminacin al proponer que la nica manera
para los indgenas de progresar era mediante su aculturacin, es decir, dejando
1
Diccionario de sociologa editado por Henry Pratt Fairchild. Mxico, D.F., Fondo de Cultura Econmica,
1984.
2
Documento El derecho de sobrevivencia: la lucha de los pueblos indgenas en Amrica Latina contra el
racismo y la discriminacin, de Rodolfo Stavenhagen, elaborado en el marco del proyecto IIDH/BID sobre
actividades preparatorias de la Conferencia Mundial contra el Racismo, la Discriminacin Racial y la
Xenofobia.
de un lado sus identidades propias.

En otras palabras, el indigenismo asimilacionista, que ocup el escenario durante


varias dcadas, opt activamente por una efectiva desindigenizacin de las
sociedades latinoamericanas. Pocas formas de discriminacin han sido ms
letales: El etnocidio como poltica de Estado (si no en la intencin, ciertamente en
los resultados) en nombre del progreso y el desarrollo .3

Vase adems: Aculturacin


Asimilacionismo
Etnocidio
Monoculturalismo

3
Stavenhagen, op. cit.