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Captulo 21

La edad y el envejecimiento del corazn


Dr. Jos Manuel Ribera Casado
Mdico especialista en Geriatra. Jefe del Servicio de Geriatra del Hospital Clnico San Carlos, Madrid.
Catedrtico de Geriatra de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid

Una sociedad envejecida peor pronstico, generan mayor deterioro funcional, se


Vivimos en una sociedad muy envejecida y con tenden- asocian unas a otras en proporciones ms elevadas que
cia a estarlo cada vez ms. El ndice de envejecimiento, es en edades ms jvenes, se potencian entre s y favorecen
decir, la proporcin de mayores de 65 aos sobre el total la aparicin de problemas y de situaciones de dependen-
de la poblacin, supera en Espaa el 17%. Estas cifras, con cia. Todas estas afirmaciones son aplicables al conjunto
respecto a hace apenas treinta aos, se han duplicado. del organismo y tambin a sus distintos componentes,
Paralelamente, va aumentando el nmero de personas que entre ellos, el aparato cardiovascular.
han sobrepasado los 70, los 80, los 90 e incluso los 100 aos.
La esperanza de vida al nacer, que en la Espaa de 1900 Causas del envejecimiento
apenas alcanzaba los 35 aos, en estos momentos se En la gnesis de los cambios que tienen lugar durante el
sita en 84 aos para las mujeres y 77 para los hombres, proceso de envejecer intervienen varios mecanismos. En
una de las ms altas del mundo. A este aumento en la primer lugar, estn los condicionantes responsables del
esperanza de vida hay que aadir una reduccin impor- envejecimiento intrnseco, primario o fisiolgico. Estos
tante, e igualmente progresiva, de las tasas de natalidad, cambios son consecuencia del paso del tiempo y del uso
lo que contribuye a un notable incremento en el ndice continuado que se va dando al organismo. Son univer-
de envejecimiento. sales, en la medida en que conciernen a todos los indivi-
El proceso de envejecer se caracteriza, sobre todo, duos y a cada uno de sus componentes. Vienen progra-
por prdidas en los mecanismos de reserva del organismo mados genticamente, afectan a todo el organismo y sus
y, en relacin con ello, por un aumento de su vulnera- mecanismos ntimos de actuacin se conocen en parte.
bilidad ante cualquier forma de agresin. Este principio Pueden tener una cadencia de aparicin distinta en cada
determina que, con la edad, las posibilidades de enfermar persona y en sus distintos rganos o aparatos, y actual-
(y de fallecer) sean cada vez mayores. La probabilidad de mente admiten muy pocas posibilidades de actuacin
enfermar (de claudicar) aumenta con la edad, y los est- preventiva.
mulos nocivos para que ello ocurra pueden ser de menor En segundo lugar, hay que tener en cuenta los
intensidad. Adems, las enfermedades se presentan cambios derivados de las secuelas de las enfermedades, la
con manifestaciones ms anmalas (atpicas), plantean ciruga y los accidentes previos acaecidos durante la vida
mayores problemas para su manejo teraputico, tienen (cambios patolgicos). Son mucho ms impredecibles,

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con una variabilidad individual grande. En muchos casos, las principales referencias se conocen desde los
s que se puede actuar en prevencin primaria (dificul- aos ochenta.
tando su aparicin) o en prevencin secundaria (limi- El conocimiento ms sofisticado sobre cules
tando sus consecuencias o su repeticin). pueden ser las causas y las consecuencias de
El tercer grupo de factores determinantes de estas modificaciones a nivel celular o molecular,
cambios est relacionado con los estilos de vida, con el as como cules muestran posibilidades en orden
ambiente y, en general, con los factores de riesgo a los que a interferir en este proceso. Buena parte de las
ha estado sometido el individuo durante su vida entre investigaciones actuales se mueven an en este
ellos, el tipo de dieta, el grado de actividad fsica y la pre- terreno.
sencia o no de hbitos txicos, que constituyen los princi-
pales determinantes de que aparezcan y se aceleren esas En la prctica, la metodologa se ha ido sofis-
modificaciones. En este campo, las posibilidades de pre- ticando con el paso del tiempo. Utiliza el laboratorio
vencin son muy altas. Estos dos condicionantes del enve- bsico con todas sus diferentes tcnicas (bioqumica,
jecimiento (patologa y ambiente) responden a lo que, por gentica, biologa molecular), pero tambin se com-
contraposicin, ha sido llamado envejecimiento extrnseco plementa con otros laboratorios ms especializados,
o secundario. como los de histologa o hemodinmica, las tcnicas de
De nuevo, estos principios son aplicables en su imagen y los estudios epidemiolgicos. En este sentido,
totalidad al aparato cardiovascular, con la peculiaridad se ha buscado, y se busca, potenciar los estudios longi-
de que los modelos modernos para el estudio del enve- tudinales y establecer una seleccin muy cuidadosa de
jecimiento cardaco fueron muy precoces. Se iniciaron las muestras objeto de estudio que permita diferenciar
hacia la mitad del siglo pasado y el Estudio Baltimore los cambios atribuibles al envejecimiento propiamente
Longitudinal sobre el Envejecimiento (BLSA), emprendido dicho de los derivados de otros factores (ambiente,
en 1959, fue, no slo el primero, sino el referente principal patologa).
para estudios similares dirigidos a conocer tanto el enve- Es necesario interpretar los cambios que se pro-
jecimiento cardaco como el de otros componentes del ducen derivados tanto del envejecimiento primario
organismo. como del secundario, e identificarlos como fenmenos
facilitadores cuando aparece cualquier forma de pato-
Avance de los conocimientos loga cardaca. Todos ellos suponen una prdida de los
Desde un punto de vista cronolgico, la profundizacin en
el estudio del envejecimiento cardaco tiene como hitos
principales:

El conocimiento progresivo de los cambios


estructurales (anatmicos o morfolgicos)
macro- y microscpicos del corazn. Este cono-
cimiento se basaba, inicialmente, en datos de
autopsias, y ms tarde en los derivados de las
modernas tcnicas de imagen, sobre todo de
la ecocardiografa. Se remonta siglos y alcanza
su madurez en los aos cincuenta y sesenta del
siglo xx.
El estudio de los cambios funcionales, ms tardo
en el tiempo. Se valoran primero parmetros sen-
cillos a travs de cortes transversales de pobla-
cin, para posteriormente incorporar variables
ms complejas y estudios longitudinales. Las
aportaciones del BLSA fueron fundamentales, y Con la edad, las posibilidades de enfermar son cada vez mayores.

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mecanismos de reserva cardaca y hacen ms vulnera-


Tabla 1. Principales cambios morfolgicos
ble el corazn ante cualquier forma de agresin, lo que cardacos durante el envejecimiento
determina que no siempre est clara la frontera entre
Aumenta el grosor de las paredes del ventrculo izquierdo
lo normal y lo patolgico. Estos cambios han sido califi-
Los miocitos o clulas cardacas disminuyen en nmero y su
cados como socios de los mecanismos fisiopatolgicos tamao aumenta
de la enfermedad. De hecho, los cambios fisiolgicos Aparecen calcificaciones en las vlvulas mitral y artica y en
asociados al proceso natural de envejecer son superpo- el correspondiente aparato subvalvular
nibles a los que ocurren en las fases iniciales del fallo La vlvula mitral, y en menor medida la tricspide, tienden a
cardaco a cualquier edad. De la misma manera, coin- la degeneracin mixoide
ciden los mecanismos a travs de los cuales el corazn Aparecen reas de fibrosis (expresin de microinfartos)
anciano intenta adaptarse al sobreesfuerzo durante el Aumenta la cuanta del colgeno intersticial y se modifican
ejercicio intenso, as como los sistemas utilizados para sus caractersticas
luchar contra las primeras fases del fallo cardaco a cual- Tiene lugar una presencia creciente de depsitos de tejido
amiloide (sobre todo en las personas muy ancianas: mayores
quier edad. de 85 aos)
Existe una ntima correlacin entre los cambios
Se reduce el nmero de clulas sinusales
estructurales y los funcionales. De igual modo, cada vez
Se produce la prdida de receptores adrenrgicos
es ms evidente la interrelacin entre la funcin car-
Las coronarias se hacen ms rgidas y estrechas por la prdida
daca y la de otros rganos y sistemas, como el aparato de tejido elstico
respiratorio o el renal. En las dos ltimas dcadas se han
Se forman depsitos de calcio, fosfolpidos y esteres de
publicado excelentes revisiones globales sobre los cam- colesterol en su ntima
bios fisiolgicos cardacos (morfolgicos y funcionales) Tienen lugar cambios en la disposicin de las clulas
vinculados al hecho de envejecer. Son cambios que en endoteliales
lo morfolgico afectan al componente mecnico del Se producen modificaciones en la capa media
tejido cardaco (miocardio, vlvulas, vasos coronarios,
sistema elctrico de conduccin), y en lo funcional, a Otras modificaciones que afectan al componente
sus parmetros hemodinmicos, a los mecanismos de mecnico del corazn son las relativas a los sistemas
control de la homeostasis y a los sistemas de regulacin valvulares. Entre ellas cabe destacar un aumento en el
neuroendocrinos. grosor de las vlvulas artica y mitral, con tendencia en
ambos casos a la calcificacin. La aparicin de esclero-
Cambios en la morfologa del corazn sis y calcificacin degenerativa (endurecimiento) de la
En la tabla 1 aparecen resumidos los principales cambios vlvula artica va a favorecer el desarrollo de la enfer-
morfolgicos o estructurales que tienen lugar durante medad conocida como estenosis artica degenerativa o
el envejecimiento. Por lo que respecta al msculo car- senil.
daco, quiz lo ms llamativo sea el aumento del grosor Con respecto a las cmaras cardacas, el enveje-
de las paredes del ventrculo izquierdo, especialmente de cimiento determina una reduccin en las dimensiones
la pared posterior. Entre las principales causas de este sistlica y diastlica del ventrculo izquierdo. En cambio,
fenmeno destacan el aumento de la presin arterial aumenta el tamao de la aurcula izquierda, hecho que se
sistlica o mxima, los cambios en la aorta (por la mayor interpreta como un intento de ayuda de la aurcula al lle-
rigidez de sus paredes), y el aumento de la actividad nado ventricular durante la fase final de la distole.
simptica y de la insulinorresistencia, asociadas a la Por lo que respecta al sistema elctrico del corazn,
edad y tambin a factores genticos. El nmero de mio- el nmero de clulas marcapasos (que dan origen a cada
citos (clula muscular cardaca bsica) disminuye, pero contraccin cardaca con una cadencia regular y reglada)
como compensacin se incrementa el tamao de los se reduce en un 90% entre los 20 y los 75 aos, lo que no es
sobrevivientes, que, adems, muestran ncleos grandes un obstculo para que habitualmente el anciano se man-
e irregulares y tienden a la replicacin o multiplicacin; tenga en un ritmo normal (ritmo sinusal). Sin embargo,
probablemente, adems, aparecen cambios en sus pro- como es lgico, las posibilidades de claudicacin irn
piedades contrctiles. aumentando con la edad. En todo caso, cualquier ritmo

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pared vascular con una limitacin de la luz del vaso y, por


Tabla 2. Principales cambios funcionales cardacos
que se producen con el envejecimiento tanto, del paso de la sangre, y una mayor facilidad para la
enfermedad ateromatosa, que afecta tambin a la aorta y
Aumentan la tensin arterial sistlica y la poscarga
a sus ramas principales.
Tiene lugar un acortamiento de la distole a expensas de
una reduccin en su fase de llenado rpido
Cambios en la funcin del corazn
Existen peor llenado ventricular y peor perfusin coronaria
Los cambios funcionales son difcilmente separables de
La aurcula tiene una mayor participacin en el llenado
ventricular los morfolgicos y se resumen en la tabla 2. Las prdidas
Se produce una incapacidad progresiva para alcanzar puramente fisiolgicas vinculadas al envejecimiento afec-
frecuencias cardacas mximas muy altas con el ejercicio tan esencialmente a la relajacin cardaca, as como a la
El mantenimiento de un volumen minuto normal con duracin de la distole, que se hace ms corta. Desde una
el ejercicio ocurre a expensas de un aumento del volumen perspectiva clnica, este fenmeno contribuye a explicar
de eyeccin (mecanismo de Frank Starling)
la mayor frecuencia relativa con la que se describe un
Se produce una reduccin progresiva del consumo mximo
de oxgeno (capacidad aerbica)
fallo cardaco diastlico en el paciente mayor. La principal
fuente de informacin sobre los cambios funcionales car-
La respuesta barorreceptora es ms pobre
dacos durante el envejecimiento procede, igualmente,
Se modifican los niveles de las hormonas reguladoras:
del BLSA.
Se elevan las catecolaminas y el pptido atrial natriurtico
La funcin sistlica (la capacidad del corazn para
Se reducen la renina, la angiotensina y la aldosterona, contraerse) se mantiene bastante bien en el anciano
as como la produccin de xido ntrico por parte de
las clulas endoteliales sano, sin que en reposo se hallen modificaciones en los
parmetros utilizados para evaluarla, como el volumen
anormal, incluida la fibrilacin auricular (un tipo de arrit- de eyeccin o el volumen minuto o fraccin de eyeccin.
mia muy grave), debe considerarse patolgico y obliga a Esto hace que el sujeto que envejece sano pueda satisfa-
buscar una causa. Atribuir, sin ms, a la edad cualquier tipo cer adecuadamente sus necesidades.
de alteracin referida al corazn o a cualquier otro rgano La novedad ms importante y con mayor trascen-
es un principio que sugiere ignorancia o indolencia y que, dencia a la hora de interpretar los cambios funcionales
en todo caso, no es admisible en geriatra. Sin embargo, cardacos durante la vejez se refiere al acortamiento de la
como consecuencia de estos cambios, cabe resear que el distole cardaca. Se trata de un hecho que carece de tras-
riesgo de presentar fibrilacin auricular se eleva doscien- cendencia clnica en circunstancias normales. Sin embargo,
tas veces entre las dcadas cuarta y novena de la vida. La en situaciones de estrs o de enfermedad puede afectar al
padecen un 5% de los mayores de 65 aos y un 10% de los llenado del ventrculo y limitar la irrigacin coronaria. La
mayores de 75. propia taquicardia (aceleracin del ritmo cardaco), cual-
Tambin existen cambios en el tejido a travs del quiera que sea su causa, va a acentuar este acortamiento
cual se transmite el impulso responsable de la contraccin de la distole y, en consecuencia, va a aadir una limitacin
cardaca; es lo que se conoce como haz de His y sus ramas. ms al llenado ventricular.
Todo lo dicho contribuye a explicar la mayor frecuencia en Esta limitacin para el llenado diastlico precoz
esta edad de un determinado tipo de alteraciones (arrit- explica la necesidad que tiene el corazn anciano de
mias), como la enfermedad del seno o los trastornos de recurrir a la ayuda auricular. La mayor dificultad en el
conduccin. llenado del ventrculo obliga a un esfuerzo adicional
Las arterias coronarias se dilatan y se vuelven tor- en su fase final, momento en el cual entra en juego la
tuosas, con un aumento en el nmero y el tamao de sus contraccin auricular. Consecuencia derivada de este
ramas colaterales. Existe un espesamiento progresivo de incremento de la dependencia auricular es el aumento
su capa ntima, debido al incremento en su interior de los progresivo en el tamao de la aurcula izquierda y la
depsitos de calcio, fosfolpidos y esteres de colesterol, hipertrofia de sus paredes, fenmenos ambos asocia-
todo ello con independencia de que, adems, se formen dos al envejecimiento. Igualmente, desde una pers-
placas arteriosclerticas. Las principales consecuencias de pectiva clnica, esta circunstancia ayuda a entender
estos cambios son una mayor rigidez activa y pasiva de la que la presencia de fibrilacin auricular, situacin en la

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de la actividad fsica a cualquier edad estn claramente


asentados.
Otra modificacin imprescindible para interpretar
los cambios funcionales cardacos que ocurren durante
el ejercicio es la relativa a la frecuencia cardaca. sta, en
reposo, se mantiene sin cambios a lo largo de toda la vida,
aunque existe una cierta tendencia a la bradicardia o enlen-
tecimiento del ritmo cardaco, especialmente durante la
noche y en la posicin incorporada.
La capacidad de elevar notablemente la frecuen-
cia cardaca como respuesta al ejercicio (mecanismo de
respuesta habitual en el sujeto joven) se va limitando
a medida que se envejece. Se trata de un fenmeno
conocido desde hace muchos aos. Se estima que la
Los beneficios de la actividad fsica a cualquier edad estn claramente frecuencia mxima tras un ejercicio violento se reduce
asentados. ms o menos un latido por minuto y ao a partir de los
10 aos de edad. Si durante el ejercicio intenso pueden
que el trabajo de la aurcula deja de ser efectivo, tenga alcanzarse en el joven los 170 180 latidos por minuto,
mayor trascendencia a medida que se eleva la edad del por encima de los 70 aos no se lograr sobrepasar los
individuo. 120 130. Representa un fenmeno de gran trascenden-
Tambin durante el ejercicio el corazn del cia, desde el punto de vista funcional, por ser en gran
anciano sano mantiene una buena capacidad de res- parte responsable de las modificaciones a las que se
puesta. Eso ayuda a entender, por ejemplo, que perso- ve obligado a recurrir el corazn senecto con el fin de
nas que han rebasado los 70 e incluso los 80 aos sean encontrar una buena respuesta hemodinmica durante
capaces, con un buen entrenamiento, de concluir una el ejercicio.
prueba de maratn. Para lograrlo, el organismo recurre a Entre los sistemas reguladores, desarrollan un
medidas diferentes de las utilizadas en el corazn joven. papel fundamental las modificaciones en el sistema sim-
Esencialmente, se busca que durante el ejercicio aumente ptico operadas en el curso del envejecimiento. El punto
el volumen de llenado del ventrculo, de manera que se clave es la reduccin en la capacidad de respuesta de lo
incrementa el volumen de eyeccin por latido. Se trata que se conoce como estmulo betaadrenrgico; responde
del mismo mecanismo que emplea el corazn de cual- peor a las hormonas conocidas como catecolaminas.
quier edad como sistema de compensacin en las fases Estas alteraciones en el sistema simptico, fundamental-
iniciales de la insuficiencia cardaca. En todo caso, con mente su progresiva activacin, contribuyen en buena
el ejercicio, el anciano sano puede mantener una buena medida a explicar no solamente los cambios funcionales
funcin, aunque para lograrlo deba recurrir a mecanis- del corazn envejecido y la incapacidad para alcanzar
mos diferentes que el joven. Otros factores, como las frecuencias cardacas elevadas durante el ejercicio, sino
enfermedades asociadas o la inactividad fsica, pueden tambin el incremento de determinada patologa car-
contribuir a limitar la tolerancia al esfuerzo en el anciano daca muy comn en el anciano. El anlisis ms detallado
y a acentuar sus limitaciones funcionales. de los diferentes cambios que tienen lugar en ese mbito
Las causas extracardacas, pulmonares y muscu- (sistema regulador neuroendocrino) escapa a esta revi-
lares desempean tambin una funcin importante a la sin. Como as mismo lo hace la exposicin del valor que
hora de obtener o no una respuesta adecuada durante como marcadores funcionales o pronstico pueden tener
el ejercicio. La masa y la fortaleza musculares tienden a las concentraciones sricas de alguna de las sustancias
reducirse durante toda la vida a razn del 1% anual, aun- implicadas en l.
que existe una gran variabilidad personal, que guarda Es importante destacar que el corazn que enve-
una buena relacin con el nivel de actividad fsica pre- jece sano es capaz de adaptarse durante mucho tiempo a
vio mantenido a lo largo de toda la vida. Los beneficios las prdidas fisiolgicas con bastante eficacia, recurriendo

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a sus mecanismos de reserva. Pero, junto con el declinar La presencia de enfermedad favorecida por
fisiolgico, intervienen otros factores favorecedores de los cambios en el corazn
la aparicin y el desarrollo de distintas enfermedades Las principales consecuencias clnicas de todos estos cam-
cardacas, y especialmente de insuficiencia cardaca, que bios pueden resumirse de la siguiente forma:
estn vinculados a trastornos previos o actuales, no nece-
sariamente relacionados de forma directa con el aparato Mayor facilidad para el fallo cardaco y para sufrir
cardiovascular. Si artificialmente se estableciera una insuficiencia cardaca ante cualquier forma de
suerte de continuo o secuencia de los hechos, el proceso agresin, con un peor pronstico y con mayo-
sera el siguiente: 1) normalidad; 2) modificaciones indu- res posibilidades de presentar todo tipo de
cidas por el envejecimiento cardaco y por los procesos complicaciones.
que pueden acelerarlo; 3) aparicin de fracaso cardaco Aumento progresivo del riesgo de que el cora-
diastlico; y 4) aparicin de fracaso sistlico. zn enferme, de manera que tanto la ya mencio-
Todos los factores de riesgo cardiovascular cono- nada insuficiencia cardaca, como la enfermedad
cidos van a acelerar los cambios fisiolgicos del corazn. coronaria o la hipertensin arterial, aumentan
Los principales son los mismos que se describen para su incidencia y prevalencia con la edad, hasta
los sujetos ms jvenes: hipertensin arterial, diabetes, el punto de convertirse en enfermedades tpi-
hipercolesterolemia, obesidad, tabaquismo e inactividad camente de personas mayores. Por ejemplo, la
fsica. Es fundamental afrontar medidas preventivas con hipertensin arterial afecta a dos terceras partes
respecto a todos ellos desde las edades ms precoces de la poblacin mayor de 65 aos, lo que hace
posibles. Pero, por otro lado, hay que tener en cuenta que de este proceso una situacin de, digamos, nor-
ninguna edad contraindica o es tarda para la adopcin de malidad estadstica en este grupo de edad.
estas medidas. Presencia de formas atpicas a la hora de mani-
Un estudio llevado a cabo entre los aos 1993 festarse estas enfermedades, tanto en lo que
y 2000 con varios miles de mujeres posmenopusicas respecta a los sntomas y los signos fsicos, como
puso de manifiesto que, en ese segmento de edad y en la valoracin de las pruebas complementarias
para el sexo femenino, existen al menos nueve predicto- correspondientes (radiologa, ecografa).
res clnicos de insuficiencia cardaca. El ms importante Necesidad de adoptar una actitud diagnstica y
es la diabetes mellitus tipo 2, al que tambin hay que teraputica muy cuidadosa, que tome en consi-
aadir la fibrilacin auricular, la historia previa de car- deracin el factor de la edad y, en consecuencia,
diopata isqumica o enfermedad coronaria (angina de evite al mismo tiempo cualquier sesgo o discrimi-
pecho o infarto de miocardio), la insuficiencia renal, la nacin en su funcin.
tensin arterial sistlica superior a 120 milmetros de
mercurio (mm/Hg), el tabaquismo, la obesidad, el blo-
queo de la rama izquierda del haz de His y la hipertrofia Consultas ms frecuentes
ventricular izquierda. Son cambios que tienen en comn En qu cambia el corazn a medida que se van cumpliendo
acentuar las posibilidades de deterioro de una funcin aos?
diastlica normal. En casi todo. Se modifican los diferentes componentes de su ana-
Otro cambio funcional que afecta al aparato car- toma y estas alteraciones pueden ser facilitadoras de diferentes
diovascular hace referencia al reflejo barorreceptor, un formas de patologa cardaca. Tambin cambia su funcionamiento.
sistema fundamental para que se mantenga en las mis- Pero es importante tener en cuenta que en la persona que enve-
mas cifras la tensin arterial con independencia de los jece en buenas condiciones y con pocos factores de riesgo asocia-
cambios posturales. En consecuencia, esta prdida en dos, las prdidas funcionales son poco importantes y su corazn
se adapta muy bien a ellas.
la barorrecepcin determina una peor adaptacin a los
cambios posturales, ayuda a interpretar la propensin del Aumentan con la edad las posibilidades de sufrir problemas
anciano a la hipotensin ortosttica, al sncope o a las ca- cardacos?
das, y debe ser tenida en cuenta por el mdico a la hora S, pero ello viene condicionado, en gran parte, por la presencia o
de establecer recomendaciones de tipo preventivo. no de los factores de riesgo cardiovascular. Los ms importantes

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son: el tabaquismo, la hipertensin arterial, la diabetes mellitus, Homeostasis: estado de equilibrio entre todos los sistemas del
las alteraciones en el colesterol y la inactividad fsica mantenida cuerpo. Es necesaria para que el cuerpo funcione correctamente.
o sedentarismo.
Incidencia: nmero de casos nuevos de una enfermedad en una
Cules son las enfermedades cardacas que pueden aparecer poblacin determinada y en un perodo concreto. No debe con-
con la edad? fundirse con la prevalencia.
Las ms frecuentes son: la hipertensin arterial, que, a su vez,
Insulinorresistencia: las concentraciones de insulina, necesarias
puede generar otras muchas; la enfermedad de las arterias coro-
para activar el mecanismo de transporte transmembrana de glu-
narias, que puede dar lugar a infartos de miocardio y anginas de
cosa al interior de las clulas, varan considerablemente entre los
pecho; y la estenosis de la vlvula artica. Todas ellas tienen trata-
individuos. Mientras que unos van a necesitar menores concen-
mientos adecuados y su aparicin no tiene por qu ser obligatoria
traciones de insulina, otros requerirn concentraciones altas para
en todos los ancianos.
obtener el mismo resultado (hiperinsulinemia compensadora).
Cuando los padres o abuelos han tenido un problema car- Esto define a los individuos sensibles y resistentes a la insulina.
daco, como un infarto, existe mayor riesgo de padecerlo al
hacerse mayor? Miocito: clula contrctil contenida en el corazn.
En algn caso es posible que la respuesta sea afirmativa, pero la Prevalencia: proporcin de individuos de una poblacin que pre-
herencia nunca es el factor de riesgo ms importante. Unos hbi- sentan un evento concreto en un tiempo determinado. Mide la
tos de vida saludables pueden compensar sobradamente el even- frecuencia de la enfermedad.
tual riesgo de una carga gentica negativa.
Sncope: prdida brusca de la conciencia con recuperacin
Existen soluciones para los problemas cardacos del anciano? espontnea en un perodo muy corto de tiempo.
Rotundamente s. La edad en s misma no contraindica ninguna
de las medidas que han demostrado ser eficaces para el trata- Sstole: fase del ciclo cardaco durante la cual se produce la contrac-
miento de cualquier forma de patologa cardaca, incluyendo cin ventricular con expulsin de la sangre a la circulacin arterial.
aquellas que tienen que ver con la ciruga o con la cardiologa Volumen de eyeccin: cantidad de sangre que expulsa el cora-
intervencionista (cateterismos). En todo caso, la edad obliga a zn en cada latido.
tomar en mayor consideracin el papel que puedan tener otros
procesos asociados, y a llevar a cabo un seguimiento ms global Volumen minuto: cantidad de sangre que es capaz de expulsar
el corazn en un minuto. Es el producto de la cantidad expulsada
y cuidadoso.
en cada latido (volumen de eyeccin) por el nmero de latidos
por minuto.

Glosario
Barorrecepcin: sistema de control del organismo para mante- Bibliografa
ner en valores estables las cifras de tensin arterial con indepen-
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nal y que desempean una funcin importante en la regulacin Cardiology 82 (1998): 345-351.
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Medicine 16 (2000): 419-444.
Distole: fase del ciclo cardaco durante la cual se produce la rela-
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Hemodinmico: estudio del flujo sanguneo y de los mecanismos cardiaco?. En J. M. Ribera Casado y P. Gil Gregorio, eds. El mundo
circulatorios del sistema vascular. cambiante de la cardiologa geritrica. Madrid: Edimsa, 2005, 11-24.

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libro de la salud cardiovascular

Resumen
Vivimos en una poblacin envejecida y esta tendencia La persona que envejece sana mantiene una buena fun-
se mantiene en alza. cin cardaca en reposo y tambin durante el ejercicio,
El envejecimiento conlleva prdidas en nuestras reser- si bien para esto ltimo debe recurrir a mecanismos de
vas funcionales y mayores posibilidades de claudica- adaptacin diferentes a los que se utilizan en edades
cin y deterioro en cualquier rgano o aparato, incluido ms precoces.
el cardiovascular. Las posibilidades de enfermar del corazn aumentan
En los cambios asociados al proceso de envejecer desem- con la edad. Los procesos ms frecuentes son la insufi-
pean su papel factores intrnsecos (derivados de nuestra ciencia cardaca, la enfermedad coronaria y la hiperten-
propia carga gentica) y otros extrnsecos (vinculados a la sin arterial.
historia previa de enfermedades o a los factores de riesgo). La edad debe ser un factor que tener en cuenta a la hora
Los cambios estructurales cardacos asociados al enveje- de atender los problemas cardacos de estos pacientes,
cimiento afectan al msculo cardaco (el miocardio), las especialmente en lo que respecta a no establecer nin-
vlvulas, el sistema elctrico de conduccin y las arte- guna forma de discriminacin con respecto a ellos.
rias coronarias.

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