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Tern Figueroa Diana

7FM1

Diferenciacin sexual del cerebro

Cundo y cmo nos diferenciamos como hombres o mujeres? Si bien la respuesta es muy compleja y depende de
diversos factores, es posible afirmar que desde que estamos en el tero de nuestra madre, el ambiente hormonal
modifica nuestro cerebro y esta influencia queda establecida para el esto de nuestra vida.

La hormona mayormente secretada por los testculos es la testosterona, mientras que los ovarios secretan
principalmente estradiol y progesterona.

Gracias a los descubrimientos de varios investigadores se estableci que para muchas especies, la testosterona deba
convertirse a estradiol para inducir la conducta sexual masculina. Debido a que en este paso metablico es necesaria la
aromatizacin del anillo A de la testosterona, a esta proposicin se le conoce como teora de la aromatizacin y se da
gracias a la participacin de la enzima aromatasa.

Durante muchos aos se crey que el sexo del cerebro dependa de la carga gentica impuesta por la presencia de los
cromosomas X o Y, Y para el caso del macho y X para la hembra. Posteriormente se descubri que esto no es as, ya que
sujetos genticamente femeninos podan poseer cerebros con caractersticas masculinas.

Las hormonas sexuales producidas por las gnadas estn reguladas por hormonas secretadas por la hipfisis anterior,
que a su vez se encuentran bajo la influencia de las hormonas hipotalmicas. El hipotlamo es una estructura del
sistema nervioso central, y es aqu en donde se da el proceso de diferenciacin sexual.

Se observ que las hembras que posean un cerebro con secrecin tnica de hormonas, es decir, una secrecin
constante de hormonas, haban sido expuestas en su desarrollo temprano a niveles altos de esteroides. En contraste,
hembras que no han sido expuestas a niveles altos de esteroides, posean un cerebro con secrecin cclica, aquella en
donde varan drsticamente los niveles de hormonas y permiten que exista un ciclo menstrual. Estos datos sealaron
que las caractersticas sexuales del cerebro se basan, adems de en la carga gentica, en el medio hormonal al que ha
sido expuesto el feto durante su desarrollo.

El cromosoma Y de los humanos, y en general de los mamferos, induce que la cresta genital bipotencial se diferencie
para dar origen a los testculos. El testculo fetal es activo y produce testosterona, la testosterona puede actuar de tres
maneras: a) ejercer efectos por ella misma en el tracto genital o en el cerebro, b) sufrir una reduccin en el carbono 5 y
con esto convertirse a andrgenos ms potentes y c) aromatizarse, dicho de otra manera, convertirse en estrgenos,
que paradjicamente permiten la virilizacin del sistema nervioso central.

Antiguamente se propuso que los bebs nacan como una pgina en blanco, sobre la cual la sociedad lo orientaba hacia
un comportamiento masculino o femenino, sin embargo, esta propuesta se derrumb al conocerse la historia de John-
Joan-John. John, un nio que a la edad de ocho meses perdi el pene debido a un accidente durante la circuncisin, tras
este suceso sus padres fueron aconsejados a criarlo como nia (Joan), y a la edad de 17 meses le quitaron los testculos.
Vistieron al nio como nia, le proporcionaron atencin psicolgica y al llegar a la pubertad le administraron estrgenos.
Sin embargo, Joan realizaba conductas masculinas, como orinar de pie y sentir atraccin sexual por las mujeres, por
mencionar algunas. En la adolescencia se neg a seguir con el tratamiento hormonal y a los 14 aos volvi a cambiar de
sexo.

El sndrome de insensibilidad a andrgenos demuestra que la testosterona es un agente responsable de la diferenciacin


en sentido masculino, tanto de los rganos sexuales como del cerebro. En este sndrome, hay produccin de
testosterona pero el organismo carece de receptores para esta hormona, lo que lo hace insensible a ella y, por
Tern Figueroa Diana
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consiguiente, los rganos sexuales externos y el cerebro se desarrollan en sentido femenino. Por el contrario, en las
nias que son expuestas a una dosis alta de testosterona (generalmente a causa de un trastorno en las glndulas
suprarrenales, conocido como hiperplasia suprarrenal congnita) durante el desarrollo intrauterino, el cltoris se
desarrolla tanto que a veces en el registro civil las declaran varones. Un anlisis poblacional seala que estas mujeres
presentan una notable incidencia de transexualidad, homosexualidad o bisexualidad.

Una de las diferencias conductuales ms claras entre nios y nias, es el comportamiento de juego. Los nios son ms
activos, ms impulsivos y prefieren jugar con soldados o coches, mientras que las nias eligen a las muecas. En relacin
a esto, se observ que al ofrecer a cras de monos muecas, autos y balones, las hembras eligieron a las muecas,
mientras que los monos macho mostraron ms inters por los autos y balones. Por lo que, la preferencia por un
determinado tipo de juguetes no est impuesta por la sociedad, sino que parecera estar programada en nuestro
cerebro. De manera muy interesante, tambin se aprecian diferencias sexuales en los dibujos de los nios, en sus temas
y en la preferencia hacia los colores. Las nias optan por dibujar figuras humanas, flores y mariposas, emplean colores
como el amarillo, rojo y naranja. Sus temas son pacficos. Los nios, contrariamente, son ms propensos a dibujar armas,
coches, aviones y trenes, emplean colores oscuros como el azul y sus temas son ms agresivos.

Como ya se ha mencionado, en los humanos la homosexualidad femenina podra tener claras bases endocrinas, sin
embargo, para el caso de la homosexualidad masculina existe mucha controversia. Al principio de la dcada de 1980 se
estableci que la castracin justo despus del nacimiento de las ratas macho modifica radicalmente el cerebro, ya que
estos animales cuando son adultos muestran una conducta sexual femenina. Ms tarde, se estudi el efecto de inhibir a
la enzima aromatasa en etapas tempranas del desarrollo intrauterino. De manera notable, algunos machos cuyas
madres fueron administradas con letrozol (inhibidor de la aromatasa) mostraron una preferencia sexual hacia ratas de
su mismo sexo.

Alrededor del 30% de los machos cuyas madres fueron tratadas con letrozol presentaron preferencia sexual por el
macho, erecciones frente al sujeto del sexo masculino y conducta sexual femenina. Esto lleva a proponer que niveles
bajos de estrgenos durante el desarrollo temprano determinan la preferencia, la excitacin y la conducta sexuales.

Dado que en diversos estudios se ha encontrado que los varones homosexuales presentan niveles mayores de ansiedad
y depresin se llev a cabo un estudio en ratas macho con preferencia sexual por sujetos de su mismo sexo. Esta prueba
consta de una cruz elevada sobre el suelo en la que dos brazos se encuentran cerrados y otros dos carecen de paredes.
Curiosamente, tras la administracin de ansiolticos, los machos con preferencia sexual por otros machos presentas
niveles de ansiedad experimental incrementados, es decir, estos sujetos presentan una disminucin en el tiempo de
permanencia en los brazos abiertos.

En conclusin, la sexualidad reside en el sistema nervioso central y la diferenciacin sexual del cerebro es un proceso
que depende del medio hormonal al que el individuo estuvo expuesto durante el desarrollo temprano.