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I n d i c e G e n e r a l 1

Indice General Pgina

Prlogo I

Introduccin y Reconocimientos 19

Captulo 1 - Qu es el Petrleo?

Introduccin 35

I. Origen 36
Teoras inorgnicas 36
La teora del carburo 36
La teora a base de carbonato de calcio,
sulfato de calcio y agua caliente 36
Teoras orgnicas 36
La teora vegetal 37
La teora del carbn 37
Informacin de campo 38
Las huellas del pasado 38
Generacin del petrleo en la naturaleza 38

II. Composicin Qumica del Petrleo 40


Maravillosas combinaciones de carbono e hidrgeno 41
Caractersticas fsicas y qumicas del petrleo 42
Color 42
Olor 42
Densidad 42
Sabor 44
Indice de refraccin 44
Coeficiente de expansin 44
Punto de ebullicin 44
Punto de congelacin 44
Punto de deflagracin 44
Punto de quema 44
Poder calorfico 44
Calor especfico 44
Calor latente de vaporizacin 44
Viscosidad 44
Viscosidad relativa 45
2 E l P o z o I l u s t r a d o

Viscosidad cinemtica 45
Viscosidad Universal Saybolt 45

III. Rendimiento de los Crudos 45


Los crudos venezolanos, Tabla 1-2 49

Referencias Bibliogrficas 50

Captulo 2 - Exploracin

I. Los Comienzos 57
La teora anticlinal 58
Geologa aplicada 58

II. Configuracin de los Yacimientos Petrolferos 60


Caractersticas de las rocas petrolferas 60
Rocas gneas, metamrficas y sedimentarias 61
Propiedades fsicas de las rocas 63
Capacidad de almacenamiento de las rocas 63
Medicin de la porosidad 65

III. Metodos Geofsicos de Exploracin 65


El gravmetro 65
El magnetmetro 66
El sismgrafo 67
La sismologa de refraccin 67
La sismologa de reflexin 67
Adelantos en procedimientos y tcnicas de exploracin 68

IV. Mtodos Elctricos de Exploracin 70


Distintos caminos para encontrar petrleo 72

V. Mtodos Petrofsicos Modernos 72

VI. Geoqumica 73

VII. Exploracin Area y Espacial 74

VIII. Exploracin Costafuera 75

IX. Aplicacin de Mtodos de Exploracin en Venezuela 76


I n d i c e G e n e r a l 3

Referencias Bibliogrficas 81

Captulo 3 - Perforacin

Introduccin 89

I. El Metodo Original de Perforacin 89


El sistema a percusin 89
Ventajas y desventajas de la perforacin a percusin 90

II. Perforacin Rotatoria 92


Seleccin del rea para perforar 92
Componentes del taladro de perforacin rotatoria 92
La planta de fuerza motriz 94
El sistema de izaje 94
El malacate 95
El cable de perforacin 95
La cabria de perforacin 96
El aparejo o polipasto 96
El sistema rotatorio 98
La mesa rotatoria o colisa 98
La junta giratoria 99
La junta kelly 100
La sarta de perforacin 101
La barrena de perforacin 101
Tipos de barrenas 102
La tubera lastrabarrena 104
La tubera de perforacin 106
El sistema de circulacin del fluido de perforacin 107
Las bombas de circulacin 107
De la bomba a la junta giratoria 109
El fluido de perforacin 110
Funciones del fluido de perforacin 110
Tipos de fluidos de perforacin 111
Fluido de perforacin a base de agua 112
Fluido de perforacin a base de petrleo 112
Otros tipos de fluidos de perforacin 113
Control del fluido de perforacin 113
4 E l P o z o I l u s t r a d o

III. Aplicaciones de la Perforacin Rotatoria 114


El hoyo o pozo vertical 114
El pozo direccional 114
Aplicaciones de la perforacin direccional 115
Conceptos econmicos y aplicaciones
tcnicas avanzadas de pozos desviados 116
Apreciaciones y cambios resultantes de la nueva
tecnologa en perforacin 118
Apreciaciones sobre los parmetros del hoyo
horizontal 119
El hoyo de dimetro reducido 120

IV. Sartas de Revestimiento y Cementacin 120


Funciones de las sartas 121
Factores tcnicos y econmicos 121
Clasificacin de las sartas 122
La sarta primaria 122
Las sartas intermedias 122
La sarta final y de produccin 123
Caractersticas fsicas de la tubera revestidora 123
Elongacin 123
Aplastamiento 124
Estallido 124
Cementacin de sartas y otras aplicaciones
de la cementacin 125
Funciones de la cementacin primaria 125
Cementacin forzada 126
Aditamentos para la cementacin de sartas 127
La zapata de cementacin 127
La unin o cuello flotador 127
Unin o cuello flotador (cementacin por etapas) 128
Centralizadores 128
Raspadores 128

V. Operaciones de Perforacin en Aguas Costafuera 129


El ambiente 129
La tecnologa 130

VI. Operaciones de Pesca 132

VII. Arremetida, Reventn e Incendio 132

VIII. Problemas Latentes durante la Abertura del Hoyo 133


I n d i c e G e n e r a l 5

IX. Informe Diario de Perforacin 134

X. Terminacin del Pozo 137

XI. Clasificacin de Pozos Terminados 138

XII. Tabla de Conversin 139

Referencias Bibliogrficas 140

Captulo 4 - Produccin

I. Terminacin del Pozo 149


Evaluaciones previas 149
Tipos de terminacin 150
Terminacin vertical sencilla 151
Terminacin vertical doble 152
Terminacin vertical triple 153
Otras modalidades de terminacin 153
Bombeo mecnico 154
Bombeo hidrulico 155
Levantamiento artificial por gas 156
La sarta de educcin 157
Aditamentos para la sarta de educcin 158
Terminacin de pozos horizontales 158
Tubera continua o devanada de educcin 159
Terminacin de pozos costafuera 163

II. Caractersticas de los Yacimientos 165


Presin del yacimiento 166
Temperatura del yacimiento 167
Viscosidad de los crudos 167
Mecanismos naturales de produccin del yacimiento 169
Casquete o empuje de gas 170
Empuje por gas disuelto 172
Empuje por agua o hidrulico 173
Empuje por gravedad 174

III. Manejo de la Produccin 176


Separacin de fluidos 176
El mltiple de produccin 176
6 E l P o z o I l u s t r a d o

Los separadores de produccin 177


Disposicin del crudo 178
Disposicin del gas 178
Disposicin del agua 179

IV. Comportamiento de la Produccin 180


Comportamiento de los pozos 180
Comportamiento del yacimiento 180
Clasificacin de las reservas 182
La produccin vigorizada 183
Ejemplos numricos 183

V. Mantenimiento, Estimulacin y Reacondicionamiento de Pozos 184


Mantenimiento 184
Estimulacin de pozos 186
Succin 186
Inyeccin de fluidos 186
Fracturamiento de estratos 187
Acidificacin 188
Limpieza de pozos 189
Arenamiento 189
Acumulacin de parafina 191
Reacondicionamiento de pozos 192
Tareas para reacondicionamiento de pozos 193

VI. Crudos Pesados/Extrapesados 193


Caractersticas 195
De los yacimientos y los crudos pesados y extrapesados 195
La Faja del Orinoco 197
Inters por la Faja 198

Referencias Bibliogrficas 202

Captulo 5 - Gas Natural

Introduccin 211

I. Uso del Gas y sus Lquidos 213


Combustible eficiente 213
Insumo para procesos 214
I n d i c e G e n e r a l 7

II. Caractersticas y Propiedades del Gas Natural 215


Composicin 215
Relaciones P-V-T 217
Presin-volumen 217
Temperatura-volumen 218
Condiciones combinadas 218
Densidad 219
La ecuacin PV = nRT 220
La compresibilidad de los gases 221
Poder calorfico del gas natural 222
Viscosidad del gas natural 223
Gradiente de presin del gas 224
Presin de burbujeo y presin de roco 225
Presin o tensin de vapor 226

III. Generacin de Hidrocarburos 227

IV. Exploracin para el Gas 228


Adelantos tcnicos en sismografa 228
El color: adelanto significativo 230

V. Operaciones de Perforacin para Gas 231


Ubicacin del yacimiento 231
Espaciado de pozos 231
Terminacin de pozos 232

VI. Comportamiento y Manejo del Yacimiento y Pozos 233


El gas en el yacimiento 233
El flujo del gas: del fondo del pozo a la superficie 233

VII. Transporte y Entrega del Gas a los Mercados 234


Transporte 235
Distribucin 236
Exportaciones de derivados del gas 236

VIII. El Precio del Gas 237

Referencias Bibliogrficas 240


8 E l P o z o I l u s t r a d o

Captulo 6 - Refinacin

Introduccin 249

I. Una Idea, un Informe: una Industria 252


El trabajo de Silliman 253
La destilacin a altas temperaturas 254
Utilizacin del vapor de agua 254
El petrleo como fuente de iluminantes 255

II. Crudos para las Refineras 256


Tipificacin de crudos 257
Seleccin de hidrocarburos 258
Evaluacin de crudos 260
Complejidad de la evaluacin 261
Terminologa 262
El laboratorio 263
El aspecto econmico 264

III. La Qumica del Petrleo 265


Ejemplos de la estructura molecular 267
Serie parafnica CnH2n+2 267
Serie olefnica CnH2n 268
Naftenos (CnH2n) x 269
Aromticos CnH2n-6 269
La comercializacin del petrleo 270

IV. Los Procesos de Refinacin (A) 270


La utilizacin de energa 271
De los equipos de refinacin 274
Tecnologa 274
Metalurgia 275

V. Los Procesos de Refinacin (B) 275


Procesos de destilacin 276
Desasfaltacin 277
Refinacin con disolvente 277
Desceracin o desparafinacin con disolvente 278
Exudacin de parafina 278
Proceso trmico continuo (Thermofor)
con utilizacin de arcilla 278
Tratamiento con cido-arcilla 278
I n d i c e G e n e r a l 9

Oxidacin de asfalto 279


Descomposicin trmica 280
Descomposicin trmica cataltica fluida 281
Reformacin cataltica 282
Extraccin de azufre 283

VI. La Refinacin y la Demanda de Productos 286


El nuevo patrn de refinacin de la Refinera de Amuay 287
Disposicin de las plantas 288
Los procesos seleccionados 288
Proceso Flexicoking (Exxon) 288
Proceso Flexicracking (Exxon)
(Desintegracin Cataltica) 290
Proceso de Isomerizacin Butamer
(Universal Oil Products) 290
Proceso de Alquilacin HF (Acido Fluorhdrico,
Universal Oil Products) 291
Inversiones 291

VII. Factores Complementarios 292


Suministro de crudos y otros hidrocarburos 292
Almacenamiento 292
Instrumentacin 293
Seguridad industrial 294

VIII. Evolucin de la Refinacin en Venezuela 294


Cronologa de la refinacin en Venezuela 295

Referencias Bibliogrficas 308

Captulo 7 - Petroqumica

Introduccin 315

I. El Crecimiento de la Industria Petroqumica 315


Insumos para producir gasolinas y caucho sinttico (Buna) 318

II. Derivados del Gas Natural 318


Construccin de plantas 320
10 E l P o z o I l u s t r a d o

III. Procesos Petroqumicos 322


Produccin de etileno 323
Los derivados del etileno 323
Plantas y procesos para el etileno 324
Versatilidad del propileno 326

IV. El Desarrollo de la Petroqumica Venezolana 329


El complejo petroqumico Morn 329
El complejo petroqumico Zulia-El Tablazo 330
El complejo petroqumico Anzotegui-Jose 330
Las empresas mixtas asociadas a Pequiven 331
Cronologa de la industria petroqumica en Venezuela 334
Cobertura de los mercados 338

V. El Futuro de la Petroqumica 339

Referencias Bibliogrficas 341

Captulo 8 - Transporte

Introduccin 349

I. Oleoductos 352
El tendido de oleoductos 353
Caractersticas de las tuberas 354
El flujo de fluidos por tuberas 354
Tecnologa fundamental de diseo 356
Otros aspectos del diseo 358
Inversiones y costos 359
Mantenimiento 361
Los oleoductos del pas 362

II. Gasductos 363


Apreciaciones bsicas 363
Recoleccin del gas 363
Caractersticas de las tuberas 364
El flujo de gas por gasductos 365
La compresin del gas 366
La medicin del gas 368
I n d i c e G e n e r a l 11

III. Tanqueros 372


El tanquero petrolero original 372
Identificacin visual de los buques 373
Evolucin del tanquero 374
Los supertanqueros 376
El canal de Suez y los tanqueros 378
Fletamento y fletes 381
Puertos/terminales 382
Abanderamiento de buques 383

IV. La Flota Petrolera Venezolana 384


La flota del lago 384
La flota remozada 385
Creada PDV Marina 387
Consolidacin de la flota 387
Alcance de las actividades 388

Referencias Bibliogrficas 392

Captulo 9 - Carbn Fsil

Introduccin 399
Utilizacin mundial del carbn 399
El carbn venezolano 400

I. Carbones del Zulia S.A. (Carbozulia) 400


Asociaciones con otras empresas 401
El futuro, 1997-2006 401
El ferrocarril 402
La terminal de aguas profundas 402

II. Caractersticas del Carbn del Guasare 403

III. Conservacin del Ambiente e Impacto Regional 403

Referencias Bibliogrficas 405


12 E l P o z o I l u s t r a d o

Captulo 10 - Comercializacin

Introduccin 411

I. El Consumo Mundial de Petrleo y Desarrollo de la Comercializacin 412


1901-1949 414
1950-1996 416
La industria venezolana de los hidrocarburos 422

II. La Oferta y la Demanda de Hidrocarburos 423


Compradores y vendedores 423
Productores e importadores netos 423
Productores e importadores 424
Productores y exportadores netos 424
El precio de los hidrocarburos 424
Factores que influyen en el precio 426

III. Mercadeo Nacional 427


Mercadeo de productos (Venezuela) 429

IV. Reorganizacin de la Funcin de Mercadeo Interno (Venezuela) 430


Actividades de Deltaven 431
Procesos y servicios de mercadeo 431
Asistencia tcnica para los clientes 431
La distribucin de productos 432
La estacin de servicio 432
Manufactura y utilizacin de productos:
especificaciones y normas 434

V. Mercadeo Internacional 434

Referencias Bibliogrficas 441

Captulo 11 - Ciencia y Tecnologa

Introduccin 449
Cambios y ajustes 449
Nuevos rumbos y horizontes 450
I n d i c e G e n e r a l 13

I. Intevep 451
Antecedentes y comienzos 451
Veintids aos prestando servicios 452
Transferencia de tecnologas 452
Infraestructura 453
El acervo tecnolgico corporativo 453
El negocio petrolero depende de otro negocio:
ciencia y tecnologa 456

Referencias Bibliogrficas 458

Captulo 12 - La Gente del Petrleo

Introduccin 463

I. Los Pinitos de la Industria 463


Los pioneros y la incipiente tecnologa 464
Exploracin 464
Perforacin 465
Produccin 467
Transporte 468
Refinacin/manufactura 470
Mercadeo 471
Los pioneros venezolanos 472

II. Avances y Desarrollo de la Industria 474


El siglo XX, comienzo del auge petrolero 475
La ciencia y la tecnologa petrolera 477
Las asociaciones profesionales 478
Lista de asociaciones petroleras 478
Las escuelas de Ingeniera de Petrleos 480
Petrleo alrededor del mundo 481
Amrica Latina 481
Europa 483
Africa 484
El Lejano Oriente 485
El Medio Oriente 486

III. Venezuela y su Petrleo 487


Los asfalteros 487
Llegan las petroleras 489
Experiencias y resultados 493
Disposiciones gubernamentales 494
14 E l P o z o I l u s t r a d o

Recursos humanos, tecnologa y operaciones 506


La creacin del CIED 511
Actividades 512
La industria de los hidrocarburos
y el personal profesional para operaciones 513
El empleo y las actividades 517

Referencias Bibliogrficas 519

Captulo 13 - Petrleos de Venezuela

Introduccin 529

I. Las Primeras Acciones 529


El primer ao de gestin, 1976 529
Transicin y consolidacin 530
Grandes retos 531
La petroqumica 531
El adiestramiento de personal 531

II. Organizacin y Capacidad Operativa 532


Operaciones de avanzada tecnologa 532
Materiales 532
Intevep 533
Estudios y proyectos ms importantes de Intevep 533

III. Los Proyectos del Quinquenio 1980-1984 534


La Faja del Orinoco 534
Otros proyectos relevantes 536
Tecnologa e investigacin 536
Materiales y servicios tcnicos 537
Estrategia de internacionalizacin 538

III. El Quinquenio 1985-1989 538


Expansin de la internacionalizacin 538
PDVSA, empresa mundial de energa 542
Catorce aos sirviendo al pas, 1976-1989 543

V. Los Aos 1990-1996 543


Penetracin de mercados 544
Ms asociaciones, ms oportunidades 546
Dinmica petrolera venezolana 547
La industria petrolera y las comunidades 547
I n d i c e G e n e r a l 15

Cada ao ms futuro 548


Un trienio pujante, 1994-1995-1996 550
Crecimiento de la corporacin 553
Nuevos horizontes 553

VI. La Apertura Petrolera 555


Resultados positivos 555
Transformacin de la corporacin 556

Referencias Bibliogrficas 560

Apndices

Indice de Tablas 567

Indice de Figuras 571

Indice Consolidado (Onomstico, Geogrfico y Analtico) 587


P r l o g o

Prlogo
Durante los ltimos tres lustros, los adelantos cientficos y tecnolgicos asociados al petrleo,
as como los avances estratgicos y productivos de la corporacin petrolera venezolana han sido amplios,
diversos y profundos. Esta referencia tan escueta adquiere un sentido especial cuando apreciamos que
la tercera versin de El Pozo Ilustrado fue editada en diciembre de 1985.

Desde esa fecha hasta nuestros das, se han descifrado importantes incgnitas sobre las
propiedades y caractersticas de los hidrocarburos, especialmente de los crudos extrapesados, y se han
desarrollado avances notables en las tcnicas de exploracin y produccin. Tambin durante este lapso,
nuestra corporacin ha logrado mayores ndices de productividad, ptima calidad en sus productos y
una significativa ampliacin de sus mercados. Igualmente, se han concretado innovadoras condiciones
para preservar el ambiente y se han dado pasos decisivos en materia de internacionalizacin y globali-
zacin de nuestra principal industria nacional.

Estas circunstancias, unidas al inters estratgico de PDVSA por estrechar las relaciones entre
la sociedad venezolana y el petrleo, permiten fundamentar y justificar la idea de una cultura del pe-
trleo que, necesariamente, debe afianzarse con un mejor conocimiento del negocio de los hidrocar-
buros. Estas expectativas han proporcionado terreno frtil para sembrar esta edicin corregida y amplia-
da del El Pozo Ilustrado. Recordando una frase de Jorge Luis Borges, todo reinicio es una especie de
resurreccin. Con esta nueva edicin, actualizamos El Pozo Ilustrado, a la luz de los avances tecno-
lgicos.

Varias consideraciones palpitan en el fondo de esta edicin. La primera es que no puede


amarse lo que no se conoce y sta es, precisamente, la razn que explica la distancia que tradicional-
mente se ha notado entre el petrleo y nuestra cultura. El camino a seguir transitando se inici con la
necesidad de conocer todo lo relacionado con nuestros recursos petrolferos a fin de lograr una trayec-
toria que permita comprenderlos, apreciarlos, valorarlos y quererlos.

El petrleo ha sido la esencia misma de nuestra realidad contempornea; no puede, por tanto,
pretenderse el desarrollo del pas al margen del conocimiento del petrleo, ni puede pretenderse saber
de petrleo sin la cabal comprensin de su significacin para el pas. Podra igualmente aseverarse que
mientras mejor nos identifiquemos con el petrleo, mayores sern las posibilidades de percibir las opor-
tunidades que nos ofrece. Nuestro objetivo es lograr que Venezuela y su petrleo se identifiquen plena-
mente y formen parte de una misma vocacin. Con El Pozo Ilustrado buscamos, en definitiva, conti-
nuar un empeo de informacin masiva que ayude a conformar una sensibilidad y una apreciacin ade-
cuada de nuestro petrleo.

El Pozo Ilustrado no es una iniciativa aislada; por el contrario, su reedicin se enmarca en


todo un conjunto de acciones que estamos concibiendo bajo la denominacin de Programa de
Educacin Petrolera. Esta visin se constituir en un esfuerzo sistemtico e integrador, en favor de un
mejor conocimiento del petrleo, as como en una opcin para reducir la brecha entre el mundo
petrolero y la sociedad venezolana. Dentro de ese programa, se contemplan actividades motivacionales
y de reconocimiento a maestros y estudiantes emprendedores, programas de radio, prensa y televisin,
informaciones petroleras en la pgina Web PDVSA y produccin de recursos educativos de distinta natu-
raleza y alcance.
E l P o z o I l u s t r a d o

Piedra angular de este proceso es el recientemente creado Centro Internacional de Educacin


y Desarrollo (CIED), brazo estratgico de la corporacin dedicado a la educacin, al adiestramiento y al
desarrollo de los recursos humanos de PDVSA, sus filiales, el sector complementario y eventualmente
terceros, para potenciar la ejecucin del Plan de Negocios y la competitividad de la Industria. Pero, ade-
ms de las actividades intrnsecas de la corporacin, se desarrollan programas de cooperacin con insti-
tuciones de educacin superior, y se brinda apoyo especfico a las escuelas de la industria y a las insti-
tuciones educativas que se encuentran en las zonas adyacentes. Igualmente pueden destacarse algunas
iniciativas inscritas en los proyectos de CENAMEC, y el fomento de otras entidades dedicadas al desarro-
llo educativo. Asimismo, estamos adelantando iniciativas encaminadas a brindar orientacin a las empre-
sas acerca de las posibilidades de convertirse en socias de la educacin. Entendemos la educacin como
un asunto estratgico que abarca a todas las instituciones que conforman el tejido social.

En el marco de estas consideraciones, aspiramos que El Pozo Ilustrado contine siendo un


recurso de amplio alcance y de potente impacto para generar una expansiva divulgacin que, progresi-
vamente, fomente la vocacin de una cultura petrolera en el venezolano.

Mencin especial en este contexto merece el profesor Efran E. Barberii, autor de este extra-
ordinario trabajo. Ilustre maestro de docenas de promociones de petroleros venezolanos, ejemplo de
amor por Venezuela y modelo de vocacin por el desarrollo de la tecnologa y la educacin dentro del
quehacer petrolero en nuestro pas, el profesor Barberii nos presenta una nueva versin de su til obra.
Hasta l llegue un mensaje de reiterado afecto y reconocimiento, para quien ocupa un especial lugar en
nuestros pensamientos.

Celebramos esta cuarta edicin de El Pozo Ilustrado con grandes expectativas e intensos sen-
timientos.

Esperamos que alrededor de cada uno de los ejemplares de este libro se genere una onda
expansiva que conmueva el espritu y el pensamiento de quienes se dediquen a su lectura, divulgacin
y aprovechamiento.

Luis E. Giusti
Presidente PDVSA
Introduccin y Reconocimientos
I n t r o d u c c i n y R e c o n o c i m i e n t o s 19

Introduccin Las primeras dos ediciones de El Po-


zo Ilustr ado (una en 1982-1983 y la otra en
Esta cuarta edicin de El Pozo Ilus- 1983) se hicieron en serie de 10 fascculos y la
tr ado, revisada y corregida, encomendada al tercera, 1985, en forma de libro. Esta cuarta edi-
CIED, Centro Internacional de Educacin y cin incluye algunos de los ms relevantes ade-
Desarrollo, nace del inters corporativo de Pe- lantos cientficos y tecnolgicos que hoy mar-
trleos de Venezuela S.A. para que este libro can pautas en las actividades petroleras; tam-
sea parte del Programa de Educacin Petrolera bin, cifras actuales de los volmenes de hidro-
(PEP) de la casa matriz. carburos producidos/utilizados mundialmente.
Una vez ms, la obra est dirigida En estos ltimos aos, 1983-1996, la
especialmente a docentes y estudiantes de industria ha logrado mayor productividad, ha
educacin media y, en general, a toda persona utilizado con mayor eficiencia los recursos fsi-
que desee conocer los principios fundamen- cos y financieros, ha reducido costos y aumen-
tales y la estructura operacional de la industria tado los ingresos netos, produce mayor volu-
de los hidrocarburos. El contenido de la obra men de productos de excelente calidad, ha ex-
recoge tambin el papel tan importante que ha tendido su cobertura de proteccin del medio
desempeado y todava desempear por ambiente y ofrece a sus clientes ms atencin
muchos aos la industria petrolera, petroqu- y mejores servicios. La industria petrolera ve-
mica y carbonfera nacional (IPPCN) en el de- nezolana ha acentuado la globalizacin e inter-
sarrollo del pas. nacionalizacin de sus actividades. Veamos el
A lo largo de la explicacin acerca contenido de los captulos:
de la tecnologa de las operaciones, aflora tam- En el Captulo 1, Qu es el Petr -
bin, en estos captulos, lo que llamamos la leo?, el lector admirar el hecho de que slo
cultura petrolera, producto de casi ciento cua- dos elementos, hidrgeno y carbono, son com-
renta aos de experiencias relacionadas con la binados por la naturaleza en relaciones senci-
bsqueda, ubicacin, cuantificacin, produc- llas para producir las extensas series de hidro-
cin, transporte, transformacin, mercadeo, carburos, de caractersticas y propiedades defi-
ventas y comercializacin de los hidrocarburos nidas en estado gaseoso, lquido, semislido o
alrededor del mundo. En Venezuela tenemos slido.
una experiencia petrolera que arranca en 1878 El hombre, mediante sus esfuerzos
con la Petrolia del Tchira. Luego vinieron las por tener ms conocimientos cientficos y tc-
contribuciones de las empresas asfalteras esta- nicos, posee la capacidad para extraer, refinar
dounidenses y britnicas, 1885-1911, y las pe- y manufacturar cientos de derivados del gas
troleras concesionarias que se establecieron y natural, del petrleo y del carbn mineral, me-
operaron a lo largo del perodo 1911-1975. A diante el diseo de nuevos procesos y la cons-
partir de 1976, Petrleos de Venezuela y sus fi- truccin y el funcionamiento de plantas muy
liales han sido responsables de la conduccin eficientes.
de la industria nacional. El Captulo 2, Ex plor acin describe
Muchos aos de experiencia han la rapidez y constancia con que profesionales
conformado una escuela de trabajo que se re- y cientficos de varias disciplinas ayudaron a
nueva y ajusta a las exigencias de los tiempos descifrar las incgnitas sobre las propiedades
para garantizar el xito de los negocios. del petrleo, su origen, caractersticas e ilimi-
tadas perspectivas de explotacin. Las Ciencias
20 E l P o z o I l u s t r a d o

de la Tierra (la geologa, la geofsica y la geo- camente el hoyo horizontal. Adems, se cubre
qumica) sirvieron para clasificar las rocas, sus la utilizacin de la tubera continua o devana-
propiedades y caractersticas para generar hi- da de educcin. El lector encontrar explica-
drocarburos, su capacidad volumtrica para al- ciones sobre el mantenimiento, la estimulacin
macenar gas y/o petrleo, tipos de yacimien- y el reacondicionamiento de pozos, operacio-
tos y maneras de buscarlos, ubicarlos y cuan- nes que son el diario quehacer de la gente pa-
tificar su contenido. Las tcnicas modernas de ra mantener el potencial requerido y el dispo-
exploracin facilitan el estudio de prospectos nible de los yacimientos.
petrolferos de manera inimaginable, en tierra Este captulo contiene aspectos de lo
y costafuera, utilizando ssmica bidimensional que significa para el pas la Faja del Orinoco y
y tridimensional, computadoras que resuelven lo que se ha logrado en las operaciones y co-
la adquisicin, el procesamiento y la interpre- mercializacin de los crudos pesados y extrape-
tacin de datos en cuestin de horas y pro- sados. Los adelantos ms resaltantes son la ela-
ducen grficos o mapas en colores. boracin y utilizacin del combustible Orimul-
El Captulo 3, Per for acin , ofrece sin y la conversin de este tipo de crudos en
nuevos conceptos y aplicaciones de tecnolo- ms livianos y de mejor rendimiento.
gas para abrir un hoyo, en tierra o costafuera. El Captulo 5, Gas Natur al, es parte
Presenta esquemas de perforacin direccional, imprescindible del estudio de los hidrocarbu-
inclinada, de largo alcance, de hoyo de dime- ros; se encuentra asociado al petrleo o por s
tro reducido y el ms reciente de todos, el ho- solo en el yacimiento, y ambas condiciones
yo horizontal sencillo o mltiple. Los cambios requieren tratamientos y formas especficas de
abarcan todas las caractersticas y especifica- produccin.
ciones de la sarta de perforacin, control de El gas natural es una materia prima
los parmetros de gua, orientacin, desplaza- tan importante que tambin representa una in-
miento, revoluciones de la sarta por minuto, dustria ntimamente ligada a la de los crudos y
peso, penetracin y comportamiento de la ba- a la petroqumica. Las caractersticas, propieda-
rrena. Tambin presenta la seleccin del tipo des y las relaciones fsico-qumicas (P-V-T, pre-
de fluido de perforacin, y sus caractersticas sin/volumen/temperatura) del gas natural fa-
tixotrpicas y peso (presin) contra las forma- cilitan comprimirlo, expandirlo, extraer sus l-
ciones horadadas. quidos y tratarlo de diferentes formas como
Otros adelantos conciernen a equi- combustible, como elemento restaurador de la
pos, materiales y herramientas para la perfora- presin de yacimientos petrolferos, o como
cin profunda y superprofunda, 5.000 a 6.500 complemento importante en las operaciones
metros, en aguas tambin muy profundas, ms de las refineras o la petroqumica.
de 1.000 metros, y a distancias que sobrepasan Las tablas y figuras hacen ms pa-
200 kilmetros de la costa. Las innovaciones tentes el significado y la importancia del gas
en perforacin han permitido reducir costos y natural en el mercado mundial de los hidrocar-
tiempo, adems de llegar a la profundidad pro- buros. Venezuela posee grandes volmenes de
gramada. gas natural asociado al petrleo o en estado li-
El Captulo 4, Pr oduccin , recoge bre. Su utilizacin y consumo en las industrias
las nuevas tcnicas que se emplean en la ter- y los quehaceres domsticos representan su im-
minacin del pozo, derivadas de los diferentes portancia en el desarrollo y progreso del pas.
esquemas modernos de perforacin, especfi-
I n t r o d u c c i n y R e c o n o c i m i e n t o s 21

La refinacin tiene el privilegio de sos qumicos para obtener combustibles de


haber motivado la creacin de la industria de este mineral durante la Primera Guerra Mun-
los hidrocarburos. Fue la idea de buscar reem- dial (1914-1918).
plazo a las fuentes de iluminantes de entonces, Durante la Segunda Guerra Mundial
1853, como el aceite de ballena y los aceites (1939-1945), la necesidad de combustibles de
vegetales, lo que dirigi la atencin hacia el alto octanaje para los nuevos aviones estado-
petrleo. La primera fase de verificacin del unidenses y britnicos favoreci el desarrollo
uso del petrleo fue la refinacin de muestras de avanzados procesos petroqumicos que tam-
recogidas en Pennsylvania. bin convergieron hacia la produccin de cau-
En el Captulo 6, Refin acin , se ex- cho sinttico.
plican los fundamentos que cientfica y tecno- El diseo y la construccin de nue-
lgicamente resultaron positivos para producir vas plantas petroqumicas han transformado el
iluminantes y otros productos derivados del tratamiento del gas natural y los petrleos cru-
petrleo. En este captulo, el estudiante se de- dos en un emporio de increble diversificacin
leitar apreciando la elegancia cientfica y tc- de productos para todos los usos de las activi-
nica de la conjuncin sencilla de la fsica, la dades modernas: olefinas y plsticos, fertilizan-
qumica y las matemticas aplicadas para pro- tes y productos industriales.
ducir transformaciones tan tiles de materia Las abundantes reservas de crudo y
prima tan valiosa como los hidrocarburos. de gas natural del pas sirvieron para que en
Las tcnicas iniciales de la refinacin 1953 se dieran los primeros pasos para crear la
progresaron rpidamente. Nuevos enfoques de petroqumica venezolana. Desde entonces has-
tratamiento mediante las relaciones P-V-T de las ta ahora, el desarrollo y el progreso de los
substancias, aplicaciones de destilacin al va- complejos petroqumicos de Morn, estado Ca-
co, el uso de catalizadores, nuevos diseos de rabobo; Zulia-El Tablazo, estado Zulia; Jose,
plantas y procesos, el empleo de combinacio- estado Anzotegui, y las empresas mixtas aso-
nes y recombinaciones de productos para mo- ciadas a Pequiven (ver Tabla 7-5) conforman
dificar sus arreglos moleculares y cambiar ven- un extenso negocio nacional e internacional
tajosamente sus propiedades y caractersticas, de grandes proporciones con halagadoras pers-
desembocaron, finalmente, en el aprovechamien- pectivas de crecimiento.
to de los ltimos residuos o desechos. Tales son El Captulo 8, Tr anspor te, cubre una
los adelantos logrados hasta hoy en la refina- de las ms dinmicas actividades de la industria
cin de hidrocarburos, pero las perspectivas de de los hidrocarburos. Funciona veinticuatro ho-
logros ms avanzados son promisorias. ras al da, todos los das. Representa el despa-
Al enterarse bien del contenido de cho y recibo diario de millones de barriles de
este captulo, el lector apreciar ms la secuen- crudos hacia las refineras del mundo. Luego de
cia de las operaciones que sustentan el nego- las refineras salen hacia los mercados de los
cio de los hidrocarburos y la importancia de la cinco continentes, aproximadamente, igual vo-
capacidad de refinacin de PDVSA y sus em- lumen de productos. Es una actividad gigantes-
presas en Venezuela y en otros pases. ca, que utiliza camiones cisterna, vagones cister-
El Captulo 7, Petr oqumica, es na de ferrocarriles, barcazas, gabarras, lancho-
muy interesante. Trata del nacimiento de una nes, tanqueros, oleoductos, gasductos y poli-
industria cuyos fundamentos proceden de la ductos. El lector apreciar los detalles que con-
industria del carbn y la aplicacin de proce- ciernen y explican esta actividad.
22 E l P o z o I l u s t r a d o

El desarrollo y el progreso de los desarrollo de las minas de Lobatera, estado T-


medios de transporte de crudos, gas natural y chira, y las de Naricual, estado Anzotegui. El
productos han marchado acordes con las nece- carbn de Naricual fue muy utilizado como
sidades de los tiempos. Las fbricas de aceros, combustible por los vapores de cabotaje de la
los astilleros y las empresas afines a la trans- Compaa Venezolana de Navegacin, el cual
portacin han respondido a los requerimientos cargaron en Guanta durante las primeras cinco
de tecnologas y diseo a lo largo de todos es- dcadas de este siglo.
tos aos. En 1996, la flota petrolera mundial te- Es muy interesante el desarrollo y la
na 3.241 buques, con un tonelaje total de peso expansin que le ha imprimido Carbones del
muerto de 281,4 millones de toneladas. Du- Zulia S.A. a la riqueza carbonfera de la cuen-
rante ese mismo ao, la produccin mundial ca del Guasare, cuya extensin minera de 50 ki-
de crudos fue de 61,6 millones de barriles dia- lmetros de largo por 3 kilmetros de ancho
rios y la produccin diaria de productos refina- est ubicada a 110 kilmetros al noroeste de
dos lleg a 67,3 millones de barriles. Compa- Maracaibo.
rando y relacionando cifras, el lector apreciar En 1987, la produccin de carbn
la extensin mundial del negocio de los hidro- sum 117.000 toneladas mtricas y, sobre la
carburos. marcha, fue entregado a varios clientes en el
En Venezuela, los medios de trans- Caribe, Norteamrica y Europa. Tambin se es-
porte han crecido y se han renovado al ritmo tablecieron asociaciones con empresas carbo-
del aumento de la produccin de hidrocarburos nferas extranjeras para desarrollar el potencial
del pas. En 1996 haba 10 terminales petroleras; de las minas mediante la construccin de todas
24 tanqueros, que suman 1.499.900 TPM, trans- las instalaciones de infraestructura requeridas
portaron 56,1 millones de barriles por cabotaje para incrementar la produccin como se pro-
y 188,6 millones de barriles en cargamentos ex- yecta en la Tabla 9-3.
portados/importados; 3.410 kilmetros de oleo- La idea de extraer iluminantes del
ductos que transportaron 218.510.594 m3 de petrleo (ver Captulo 6, Refin acin , tablas
crudos, y 4.673 kilmetros de gasductos que 6-2 y 6-3) result ser un negocio mucho ms
transportaron 53.022.648 m3 diarios de gas na- extenso y profundo que el anticipado. Las ca-
tural. El desenvolvimiento de la tecnologa y de ractersticas y propiedades fsicas y qumicas
la utilizacin del transporte para manejar crudos de la materia prima sobrepasaron las expecta-
pesados y extrapesados ha derivado en la ma- tivas cientficas y tcnicas de los primeros ex-
nufactura del combustible venezolano Orimul- perimentos. Al progresar las investigaciones, se
sin y el oleoducto que lo transporta, conoci- comenzaron a catalogar varias series de com-
do como oriducto. binaciones de los elementos hidrgeno y car-
El Captulo 9, Car bn Fsil, descri- bono de singulares relaciones y valores mole-
be la incursin de Petrleos de Venezuela en culares. La utilidad industrial de todos los pro-
la minera, a travs de su filial Carbones del ductos obtenibles promovi la extensa comer-
Zulia S.A. (Carbozulia) en 1986. cializacin de los hidrocarburos.
Las intenciones de aprovechar las El Captulo 10, Comer cializacin ,
minas de carbn del pas se remontan al se- trata precisamente del desarrollo del consumo
gundo gobierno del general Jos Antonio Pez, mundial de petrleo y de los avances de su co-
1839-1843. Los esfuerzos de entonces no lo- mercializacin. Este captulo recoge el signifi-
graron todo lo deseado, excepto el incipiente cado de la oferta y la demanda de hidrocarbu-
I n t r o d u c c i n y R e c o n o c i m i e n t o s 23

ros en los mercados del mundo, desde el pun- ciones. Se empez una sostenida y fructfera
to de vista interno de cada nacin y las rela- labor ministerial que profundiz ms y ms
ciones entre pases productores/exportadores sobre la riqueza petrolera del pas. Se cre el
y los pases productores/importadores y los Ministerio de Minas e Hidrocarburos en 1950 y
importadores netos de energa y productos. en 1997 cambi de nombre a Ministerio de
Adems, se explican los factores que Energa y Minas. Durante sesenta y siete aos
influyen sobre los precios, como tambin los se han registrados hechos muy importantes en
que afectan la manufactura y distribucin de la vida petrolera del pas. Ao culminante:
productos. Se mencionan las gestiones y ope- 1976, al asumir la Nacin la direccin y admin-
raciones que han guiado el desarrollo y el cre- istracin del negocio.
cimiento del mercado nacional y del mercado Cien cia y Tecn ologa refleja un
internacional de los hidrocarburos venezola- nombre: Intevep, cuyos empleados son autores
nos. El captulo destaca lo que significa el ne- de excelentes investigaciones y aplicaciones
gocio del petrleo para el pas. tecnolgicas petroleras venezolanas. Cientos de
El Captulo 11, Cien cia y Tecn o- patentes otorgadas por varios pases atestiguan
loga, relata brevemente las primeras contribu- los reconocimientos cosechados.
ciones que recibi la incipiente industria pe- En cada pas, la creacin de la in-
trolera de los profesionales de la poca (1859- dustria petrolera representa la dedicacin de
1914) en los Estados Unidos y otras partes del un grupo de pioneros que con afn se dedi-
mundo. Aqu en Venezuela, Pedro Rafael Rin- caron a cumplir una misin empresarial. Mu-
cones, de la Petrolia del Tchira, 1879, se des- chos de esos hombres lo hicieron en ms de
tac como el primer venezolano que se ocup un pas. Fueron fundadores de emporios. El
de la transferencia de tecnologa petrolera. Captulo 12, La Gen te del Petr leo, rinde
El impacto cientfico y tecnolgico homenaje a los pioneros.
en la industria petrolera mundial comenz a El contenido de este captulo resume
dar frutos en 1930. Los profesionales ocupados la cadena de actividades que a lo largo de los
en los talleres y laboratorios de las empresas aos permitieron consolidar esfuerzos y hacer
petroleras, de las universidades, de las empre- frente a los obstculos que se interponan al
sas de servicios y firmas consultoras afines a la desarrollo de la industria. La secuencia y la mo-
industria, de las sociedades y gremios, de dalidad de las operaciones no admitieron cam-
agencias o entes gubernamentales y el propio bios, pero s hubo, con los aos, modifica-
personal de campo de la industria, contribuye- ciones significativas en el diseo y en la calidad
ron en miles de maneras a que las actividades de los equipos, herramientas y materiales.
petroleras se hicieran aplicando las ciencias y Las tecnologas de exploracin, per-
tecnologas conocidas. Se afianz, as, la inves- foracin, produccin, transporte, refinacin/
tigacin. manufactura, mercadeo, comercializacin y
En Venezuela, como se ver, el ao ventas fueron cambiando y progresando apo-
1930 marc pautas. El Ministerio de Fomento yadas en la investigacin. Emergieron tambin
comenz por establecer el Servicio Tcnico de nuevos conceptos de direccin, administra-
Hidrocarburos y la preparacin de profesio- cin, supervisin y control del negocio. Comen-
nales en universidades estadounidenses. Se zaron a tomar importancia las relaciones em-
inici la implantacin de normas y procedi- presa/empleado/empresa y a calificar el recur-
mientos de fiscalizacin y control de las opera- so humano como el factor fundamental en la
24 E l P o z o I l u s t r a d o

continuidad y el progreso del negocio alrede- logrados durante seis dcadas de actividades,
dor del mundo. pero venida a menos en varios renglones muy
En Venezuela, Jos Mara Vargas importantes: exploracin, refinacin, transpor-
felicit al gobierno nacional, 1839, por la pro- te martimo, mantenimiento, investigacin y
mesa de que el asfalto, como riqueza natural, capacitacin de personal en varios aspectos
podra ofrecer al pas. Manifest que esa ri- del negocio.
queza era ms que la del oro o la plata. El El personal de la casa matriz y las
tiempo le ha dado la razn. filiales hicieron tareas con una agilidad sor-
Los pioneros de la Petrolia del T- prendente. En tres aos, 1976-1978, se ocupa-
chira, 1879-1934; los pioneros asfalteros en ron de la transicin y consolidacin de 14 fi-
Guanoco, Capure, Pedernales e Inciarte 1889- liales para reagrupar mejor las operaciones y
1913; los pioneros petroleros del Zulia, Falcn, obtener mayor provecho de todos los recursos.
Monagas, Delta Amacuro, Anzotegui, Gurico Comenzaron las gestiones para garantizar la
y Barinas, 1912-1975, echaron los cimientos de colocacin diaria de los volmenes de crudos
la inmensa industria venezolana de los hidro- y productos en los mercados tradicionales y se
carburos. promovi con xito la contratacin de vol-
Precisamente, el Captulo 13, Petr - menes adicionales de exportacin con nuevos
leos de Ven ezuela, recoge lo que ha hecho, clientes y la expansin del negocio en trmi-
1976-1996, la empresa nacional de hidrocarbu- nos generales. Se empezaron a dar respuestas
ros durante veinte aos. Al principio, 1973- a los programas de exploracin y a los futuros
1975, cuando se discuta la proposicin, de si aumentos de produccin. Se programaron los
la Nacin deba o no asumir la administracin nuevos patrones o dietas de refinacin de
directa del negocio petrolero hubo pros y con- crudos y la manufactura de productos y tam-
tras. Existi en algunos sectores de la vida na- bin la construccin de nuevas instalaciones
cional el temor de la falta de capacidad, expe- y/o modificaciones/ampliaciones de las exis-
riencia y preparacin del petrolero venezolano tentes. Todo lo cual requiri extensos planes
para asumir semejante responsabilidad. La pro- de adiestramiento de personal.
pia comunidad petrolera evalu la situacin, El traspaso del Instituto Venezolano
hizo un balance de haberes y necesidades, in- de Petroqumica (IVP) a PDVSA, en 1978, sig-
form y colabor con el gobierno y apareci nific que sobre la marcha haba que darle con
en la televisin el petrolero venezolano en urgencia asistencia tcnica para comenzar a bo-
persona dicindole al pas: Ven ezuela, cuen - rrar deudas acumuladas desde 1956. En 1978, las
ta con migo. Los resultados dan fe de la pro- deudas sumaban Bs. 605 millones pero en 1983
mesa cumplida. Pequiven sald sus compromisos y por primera
No todo fue fcil. La larga lista de vez acus ganancias netas de Bs. 27,4 millones.
necesidades y acciones por emprender recibi Hoy, la industria petroqumica venezolana es
atencin inmediata. Muchas funciones y activi- un emporio de riquezas con enormes perspecti-
dades requirieron prioridad, empezando por la vas. (Ver Captulo 7, Petr oqumica).
estructura, organizacin y funcionamiento em- Cuando se observan detenidamente
presarial de la casa matriz, creada el 30 de las compras de materiales, Tabla 13-3, 1976-
agosto de 1975 para iniciar su liderazgo el 1 1979; Tabla 13-5, 1980-1984, se intuye el des-
de enero de 1976. PDVSA recibi una industria pliegue de actividades realizado por PDVSA y
madura, de alcance y prestigio internacional sus filiales para fortalecer la capacidad com-
I n t r o d u c c i n y R e c o n o c i m i e n t o s 25

petititiva total de la corporacin. En este as- Propia o en participacin, la produccin fue de


pecto, los estudios y proyectos realizados por 3.530.000 toneladas mtricas.
Intevep durante 1979-1980 fueron muy impor- En refinacin, comenz a producir
tantes: sedimentologa y geoqumica, genera- la planta BTX (benceno-tolueno-xileno) en la
cin de vapor, tratamiento de crudos pesados/ Refinera de El Palito, estado Carabobo; con-
extrapesados; evaluacin de lubricantes, anli- cluy la construccin de la planta de Propileno
sis fsico-qumico de muestras de petrleo (pro- en el complejo petroqumico Zulia-El Tablazo,
medio: 4.000 mensuales), extraccin de meta- estado Zulia; inici operaciones la planta de
les de los crudos, y otros para sustentar las ope- MTBE en el complejo petroqumico Jose, esta-
raciones bsicas de refinacin. do Anzotegui, y se rehabilit la planta de Aci-
El quinquenio 1980-1984 incluy los do Fosfrico en el complejo petroqumico Mo-
planes y programas de exploracin/explota- rn, estado Carabobo.
cin de la Faja del Orinoco, los cuales revela- Se definieron las bases y la aproba-
ron el inmenso potencial de crudos pesados/ cin del Ejecutivo Nacional y del Congreso de
extrapesados de esta zona. En esta rea en par- la Repblica para la utilizacin y comercializa-
ticular, Materiales y Servicios Tcnicos suplie- cin del gas natural licuado (GNL) en el orien-
ron una extensa variedad de equipos, herra- te del pas, costafuera de la pennsula de Paria,
mientas y materiales. Tambin fue muy impor- estado Sucre. Se termin el gasducto NURGAS,
tante para otros planes y programas la evalua- nueva red de gas, de 545 kilmetros de longi-
cin del sector manufacturero nacional; ver tud y capacidad de transporte de 18 millones
Tabla 13-6. de metros cbicos diarios de gas.
Los logros de PDVSA y sus filiales PDVSA y sus filiales continuaron una
en los primeros diez aos de actuacin fueron penetracin sostenida de mercados durante
muy significativos para el pas en todos los 1990-1996. En Europa, en Estados Unidos y en
rdenes. La corporacin prepar sus planes y Curazao, en 1991, el total de la capacidad de
programas para el tercer quinquenio, 1985- refinacin de crudos lleg a 1.175.220 b/d y en
1989, los cuales incluyeron la expansin de la Venezuela a 1.182.000 b/d, lo cual demuestra la
internacionalizacin de las operaciones me- capacidad de mercadeo de la corporacin.
diante convenios/arrendamientos/adquisiciones La dinmica petrolera venezolana ha
en Alemania, Curazao, Estados Unidos y Sue- sido extraordinaria, en el pas y en el extranje-
cia para afianzar la posicin de la corporacin ro. Durante el trienio 1994-1995-1996, PDVSA y
como factor mundial importante en materia de sus filiales participaron decididamente en el es-
energa. cenario petrolero mundial, no obstante los alti-
En los aos 1990-1996 se consolida- bajos registrados en Venezuela y en el exterior.
ron mucho ms las realizaciones operativas de La apertura petrolera para la reactivacin de vie-
aos anteriores y se emprendieron nuevos pla- jos campos fue un xito; en 1995 esta reactiva-
nes y proyectos en Venezuela y en el exterior cin aport un potencial de 115.000 b/d de cru-
para fortalecer ms la posicin de la corpora- dos al caudal de produccin de PDVSA. Los
cin. La capacidad de produccin petroqumi- acuerdos de asociacin estratgica para el desa-
ca mostr un fortalecimiento halagador. En rrollo y mejoramiento de crudos pesados/extra-
1990, Pequiven y las empresas mixtas asocia- pesados de la Faja del Orinoco, entre filiales de
das produjeron 2.270.000 toneladas mtricas y PDVSA y empresas extranjeras comenzaron a
1.018.000 toneladas mtricas, respectivamente. marchar satisfactoriamente. Los programas de
26 E l P o z o I l u s t r a d o

apertura en exploracin a riesgo y produccin bladas en ingls o en espaol y a fuerza de


de hidrocarburos, bajo la figura de ganancias seas.
compartidas, aprobados por el Congreso Na- Surgi, entonces, como intrprete
cional, fueron un xito, que motiv a las empre- salvador el caribeo de habla inglesa, emplea-
sas extranjeras a elogiar el protocolo, la organi- do de las petroleras. Por una parte, este per-
zacin, el desarrollo y la puntualidad durante sonaje no conoca el idioma tcnico petrolero
todo el proceso de la licitacin. De 88 empresas en ingls y, por la otra, tampoco dominaba el
participantes, 75 satisficieron las condiciones tc- vocabulario tcnico en espaol para traducir
nicas y financieras establecidas por PDVSA. Ver correctamente de una a otra lengua. Comenz
tablas 13-12 y 13-13. entonces a generarse y a difundirse el Span-
Todas las gestiones de PDVSA y sus glish petrolero venezolano: guaya por w ir e,
filiales durante 1976-1996 han sido fructferas cable; guaya fin a por w ir elin e, alambre;
para Venezuela. En 1996, la produccin de cru- guach imn por w atch man , vigilante; r epor -
dos y bitumen del pas lleg a 2.975.000 b/d y te por r epor t for w or k, empleo; tipear por
las reservas probadas a 72.667 millones de ba- typin g, mecanografiar; r epor te por r epor t,
rriles, cifra que coloca a Venezuela en el sexto informe o noticia; per r ol por payr oll, lista de
lugar entre los pases del mundo con ms re- pago o nmina; quesin por casin g, revesti-
servas de petrleo. Todo lo descrito en estas dor; completar el pozo por completin g th e
pginas demuestra que PDVSA y sus empresas w ell, terminar el pozo; tulpusio por tool-
estn preparadas para actuar con buen pie en push er , sobrestante de perforacin; bar r o
el siglo XXI. por mud, fluido de perforacin; mech a por
bit, barrena de perforacin; h ueco por h ole,
El lxico petrolero hoyo; coch in o por pig, limpiador/raspador/
Por varias razones de uso y costum- calibrador; ofis boy por office boy, mensa-
bre, no se puede concluir esta introduccin sin jero. Y muchsimos ms.
hacer algunas observaciones sobre el lxico Todava hoy padecemos del Splan-
petrolero, para beneficio del personal de la in- glish mal utilizado que sigue anarquizando la
dustria y para el lector fuera de ella. evolucin del lxico petrolero venezolano. A
Los comienzos y el auge petrolero propsito, la industria cuenta con buenos es-
que se produjeron en el pas en los aos 1910- fuerzos de publicaciones de nomenclatura pe-
1925 intensificaron los contactos y relaciones trolera en castellano, editados por Intevep, el
entre los petroleros venidos mayoritariamente antiguo CEPET y ahora CIED1.
del Reino Unido, Estados Unidos y Canad y el En esta edicin, como en las ante-
venezolano, en general, particularmente el crio- riores, hemos usado lo que consideramos el
llo empleado por las petroleras y empresas de lenguaje tcnico correcto. Estimamos que con
servicios. Los exploradores petroleros recin la debida voluntad y conocimientos apropia-
llegados generalmente no conocan el idioma dos no hay porqu incurrir en la tergiversacin
del pas pero aspiraban a que se les entendie- de voces en uno u otro idioma.
ra, aunque fuera por seas. Eran tambin muy El lector notar que consistentemen-
pocos los venezolanos que conocan el ingls, te se ha escrito gasducto, Captulo 8, Tr an s-
especficamente el lxico petrolero, y tambin por te, II Gasductos, en vez de gasoducto, co-
pretendan hacerse entender por seas. Uno y mo aparece en la pgina 1027 del Diccionario
otro se entendan, mediante palabras mal ha- de la Lengua Espaola, Real Academia Espaola,
I n t r o d u c c i n y R e c o n o c i m i e n t o s 27

Vigsima Primera Edicin, 1994, y cuya defini- Finalmente, mis deseos son que cada
cin sigue: lector diga que la obra le ha sido til en una u
otra forma para apreciar el alcance y la impor-
(De gas y el lat. ductus conduccin.) m. tancia de la industria venezolana de los hidro-
Tubera de grueso calibre y gran longi- carburos y lo que sta significa para nuestro pas.
tud para conducir a distancia gas com-
bustible, procedente por lo general de Efran E. Barberii
emanaciones naturales. Caracas, febrero de 1998

La misma edicin DRAE, pgina 36, Reconocimientos


define: acueducto (Del lat. aquaeduc-
tus). Conducto artificial por donde va el Al finalizar la preparacin del texto
agua a lugar determinado. Llmase es- para esta cuarta edicin de El Pozo Ilustr ado,
pecialmente as el que tiene por objeto recuerdo las tres ediciones anteriores. La publi-
abastecer de aguas a una poblacin. cacin fue muy bien recibida por el estudian-
tado. Ha transcurrido ms de una dcada des-
Por tanto, gasducto es aceptable y de el ltimo tiraje pero todava el pblico ex-
no ofende. De nuestras experiencias de cam- presa inters por la obra, lo cual me enorgu-
po, recordamos que el venezolano en tareas llece como autor y como petrolero. El xito de
de produccin y transporte siempre deca gas- El Pozo Ilustr ado se debe a la colaboracin y
ducto. Adems, gaso-lina, gas-leo, gaso-il, al estmulo que recib del personal de los
tienen antepuesta la partcula gaso y se puede diferentes departamentos de Lagoven S.A. para
intuir que en vez de gas natural la tubera cumplir mi tarea.
transporta gasolina, gasleo o gasoil. Cuando En Relaciones Pblicas (hoy Asun-
decimos oleoducto, nos referimos al trans- tos Pblicos): Gabriel Paoli, Luis Moreno G-
porte de petrleo (crudo) por tubera. Igual, mez, Omar Vera Lpez ( 1985), Jess Gmez
cuando escribimos poliducto, nos referimos al Carpio ( 1997), Gilberto Velarde, Fernando
transporte simultneo de varios tipos de hidro- Delgado, Freddy Muziotti, Jos Gouveia, Bere-
carburos, debidamente espaciados dentro de la nice Gmez Tolosa, Marianne Marrero, Nohem
tubera para evitar mezclas entre ellos. Rodrguez, Tiberio Nava, Federico J. Ledezma,
En el prlogo de la obra, pgina II, Carmen de Len, Blanca Aguilar y Anny Alves,
Gramtica de la Lengua Castellana, de don quienes de una u otra manera, siempre estu-
Andrs Bello y don Rufino J. Cuervo, Ediciones vieron dispuestos a brindarme sus aportes para
Anaconda, marzo de 1943, Buenos Aires, se lee: producir los textos.
En Diagr amacin : Ral Mella, Os-
En Espaa, como en otros pases de waldo Gavidia, Manuel Fernndez y Julio Cas-
Europa, una admiracin excesiva a la tillo, pacientemente, una y otra vez, pusieron a
lengua y literatura de los romanos dio prueba su determinacin por lograr una dia-
un tipo latino a casi todas las produc- gramacin atractiva, tanto para los fascculos y
ciones del ingenio. el formato en libro.

1. Glosarios Intevep: Pr ocesos Tr micos de Ex tr accin de Petr leo (Ingls/Espaol/Ingls), Julieta Snchez Chapelln, 1987;
Pr ocesos de Refin acin y Petr oqumica, I y II, 1990, Mara Eugenia Franceschi y Mercedes Robles. Lx ico de la In dustr ia
Ven ezolan a de los Hidr ocar bur os, Efran E. Barberii y Mercedes Robles, CEPET, 1994. En preparacin (1997) en Intevep:
Ter min ologa de la Estr atigr afa en la IPPCN y Biodegr adacin de Cr udos, ambos por Tamara Montero.
28 E l P o z o I l u s t r a d o

En Geologa: Orlando Mndez, Her- mencionaron la nueva Ley de Hidrocarburos


nn J. Len, Carlos E. Key, Ludovico R. Ni- de 1943 y la terminacin de la Segunda Gue-
cklas, Marianto Castro Mora, Virgil Winkler y rra Mundial, 1939-1945, hechos que impulsa-
Claus Graf Hubner comentaron e hicieron mag- ron la construccin de grandes refineras en el
nficas sugerencias sobre las Ciencias de la Tie- pas, lo cual promovi el consumo interno de
rra aplicadas a las tareas de exploracin, per- productos.
foracin y produccin e indicaron la utiliza- En Mer cadeo In ter n acion al: Juan
cin de ciertas ilustraciones. Carlos Gmez y Vicente Llatas leyeron el texto
En Pr oduccin : Csar Camacho, y las cifras sobre las exportaciones de crudos/
Alcides Marcano, Buenaventura Chvez, Dou- productos venezolanos e hicieron magnficas
glas Parra, Len Mandel, Marden Vsquez, sugerencias sobre las ilustraciones que deban
Mauricio Tedeschi y Joaqun Tredinick revisa- incluirse.
ron cifras de produccin, comentaron sobre las En Recur sos Human os: Gustavo
diferentes maneras de terminar un pozo, prc- Quintini y Jos Enrique Ramrez explicaron los
ticas y normas de produccin y manejo del lineamientos que se estaban desarrollando en
yacimiento. las relaciones empresa/empleado/empresa y
En Plan ificacin : Oscar Mazzei y cmo se proyectaba la expansin de las activi-
Jos M. Benzo contribuyeron con valiossima dades de la empresa y los recursos humanos
informacin y explicaciones sobre la planifi- necesarios para el futuro.
cacin de las metas y actividades de la empre- En In fr aestr uctur a y Desar r ollo:
sa vis-a-vis las expectativas de los negocios. Csar Quintini explic los factores que deter-
En Coor din acin y Sumin istr o: minaban la infraestructura y el desarrollo de la
Gonzalo Castillo, Rusell Nelson, William Glen- empresa para desenvolverse en los aos por
dening B. ( 1983), Anita Vivanco y Eduardo venir.
Castro contribuyeron al resumen de las impor- En la Biblioteca Tcn ica: Mara D.
tantsimas actividades requeridas diariamente de Prats, Gisela Hidalgo, Silvia Irureta y Felicia
para despachar y/o recibir ingentes volmenes Guevara fueron siempre muy atentas y dili-
de crudos y/o productos. gentes en la bsqueda de referencias y/o ma-
En Refin acin : Humberto Vidal nos terial ilustrativo solicitados.
ilustr acerca de las disciplinas cientficas y Adems, en aquella oportunidad,
tecnolgicas que se aplican en las actividades para escribir el Fascculo 10, La Gente del Pe-
de refinacin y procesamiento de crudos y la trleo, cont con la ayuda y reminiscencias de
manufactura de productos; ley el captulo y Luis Serrano, sobre la creacin de la Escuela
formul importantes observaciones. de Ingeniera de Petrleos de la Universidad
En Petr oqumica: Ral Labrador, de Oriente. Sobre la Escuela de Ingeniera de
Aldo Coruzzi y Marcia Rodrguez, todos de Pe- Petrleos de la Universidad Central me ilustra-
quiven, colaboraron en revisar y sugerir cam- ron Santiago Vera Izquierdo, Jos Martorano y
bios/adiciones al texto del captulo, lo cual re- Humberto Pealoza. Abel Monsalve Casado
sult en mayor cobertura de la empresa y su mencion las experiencias del primer grupo
franca recuperacin econmica. formado por l y otros cinco ingenieros civiles
En Mer cadeo Nacion al: Carlos J. venezolanos, que en 1930 fueron enviados a
Ramrez, Edgar Conde, Jos A. Fernndez, Luis Estados Unidos por el Ministerio de Fomento a
E. Alemn, Ral Palumbo y Ral Miquilarena especializarse en tcnicas petroleras. Monsalve
I n t r o d u c c i n y R e c o n o c i m i e n t o s 29

y Martorano me informaron sobre la organiza- encargarme la grata responsabilidad de pre-


cin e inicio, 1930, de la Oficina Tcnica de parar esta nueva edicin. A Luis E. Giusti, pre-
Hidrocarburos y sus respectivas jurisdicciones sidente de Petrleos de Venezuela S.A., mi agra-
y nombres de funcionarios. decimiento por honrarme con prologar esta
Las relaciones que tuve con todas obra y expresarse tan afectuosamente acerca de
las personas mencionadas me ensearon mu- mi persona y mi trayectoria profesional.
cho. La experiencia fue tan valiosa que me ha Al CIDI, en las personas de Rosario
servido y animado durante la preparacin de Prez, Zoraida Rodrguez y Julieta Snchez
los textos para esta cuarta edicin. El recuerdo Chapelln, por la bsqueda y obtencin de
que hoy hago de sus aportes es manifiesta material referencial solicitado. A Mercedes Ro-
expresin de mi reiterado agradecimiento para bles, por sus atinadas observaciones sobre re-
todos ellos. daccin y estilo. A Asuntos Pblicos de Petr-
Para ahondar en los adelantos tcni- leos de Venezuela y sus filiales por los aportes
cos y operacionales de la industria en estos l- de material ilustrativo. Al personal de Cali-
timos tres quinquenios, las siguientes publica- graphy Editores C.A. y especialmente a Bere-
ciones son fuentes valiossimas de informacin: nice Gmez Tolosa, conocedora del contenido
Oil and Gas Journal, World Oil, Petroleum original de los fascculos y coordinadora edito-
Engineer, Journal of Petroleum Technology, rial de las primeras tres ediciones y ahora de
American Association of Petroleum Geologists esta cuarta a la que ha puesto singular esmero,
Bulletin, American Institute of Mining, Metallur- muy especialmente en la preparacin de los
gical and Petroleum Engineers (A.I.M.E. Trans- ndices.
actions), y las publicaciones venezolanas Me- A Varathorn Bookaman y Coromoto
ne, Petroleum, Zumaque, Petrleo y otros Da- De Abreu, de la Gerencia de Diseo y Certifi-
tos Estadsticos (PODE, Ministerio de Energa y cacin del CIED, mis expresiones de reconoci-
Minas), Informe Anual de Petrleos de Vene- miento por el magnfico montaje de la obra en
zuela S.A. y los de sus empresas filiales, y los CD-ROM.
servicios del Centro de Informacin y Docu- Finalmente, a mi secretaria Lucy Car-
mentacin Integral (CIDI) del CIED. dona de Rivas, gracias por tanta paciencia y
En esta oportunidad deseo extender por su experiencia y eficaz colaboracin du-
mi reconocimiento a la Junta Directiva del rante la transcripcin, revisin y copias, una y
Centro Internacional de Educacin y Desarro- otra vez, de todo el texto.
llo (CIED), en las personas de su presidente
Fernando Puig R. y sus directores Luis Cedeo, Efran E. Barberii
Valdis Millers, Nelson Ros y Armando Izquier-
do, como tambin a Lombardo Paredes, ex Caracas, febrero de 1998
presidente, y Enrique Vsquez, ex director, por
Sin autores no hay libros,
sin libros no hay ciencias,
sin amor propio nadie escribe,
aunque mucho se haya escrito
siempre hay algo sobre qu escribir.

Simn Rodrguez

(tomado del prlogo de su obra Sociedades Americanas, 1a edicin, 1834)


Captulo 1

Qu es el Petrleo?
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 33

Indice Pgina

Introduccin 35

I. Origen 36

Teoras inorgnicas 36
La teora del carburo 36
La teora a base de carbonato de calcio,
sulfato de calcio y agua caliente 36
Teoras orgnicas 36
La teora vegetal 37
La teora del carbn 37
Informacin de campo 38
Las huellas del pasado 38
Generacin del petrleo en la naturaleza 38

II. Composicin Qumica del Petrleo 40

Maravillosas combinaciones de carbono e hidrgeno 41


Caractersticas fsicas y qumicas del petrleo 42
Color 42
Olor 42
Densidad 42
Sabor 44
Indice de refraccin 44
Coeficiente de expansin 44
Punto de ebullicin 44
Punto de congelacin 44
Punto de deflagracin 44
Punto de quema 44
Poder calorfico 44
Calor especfico 44
Calor latente de vaporizacin 44
Viscosidad 44
Viscosidad relativa 45
Viscosidad cinemtica 45
Viscosidad Universal Saybolt 45
34 E l P o z o I l u s t r a d o

III. Rendimiento de los Crudos 45

Los crudos venezolanos, Tabla 1-2 49

Referencias Bibliogrficas 50
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 35

Introduccin Desde el principio, las emanaciones


de hidrocarburos se designaron con nombres
La etimologa de la palabra petr leo, del idioma vernculo donde aparecan. La
petr o=roca y oleum=aceite, gramaticalmente Sagrada Biblia contiene referencias al petrleo
significa aceite de r oca. Si este aceite se anali- en su forma ms cruda y se le menciona como
za para verificar su constitucin qumica-org- brea, asfalto o aceite de piedra. Ejemplos G-
nica, por contener el elemento carbono (C) en nesis: VI-14, XI-3, XIV-10; Job: XXIX-6; Deu-
sus molculas, se encontrar una extensa va- teronomio: XXXII-13:13; 2; Macabeo I (19-22).
riedad de compuestos formados con el hidr- Muchas emanaciones fueron o son todava ex-
geno (H) denominados h idr ocar bur os. Los tensas. En las riberas del mar Muerto eran tan
hidrocarburos son gaseosos, lquidos, semisli- abundantes que los romanos lo designaron
dos y slidos, como aparecen en sitios de la Lacus Asfaltitus. Bien conocidos son los de-
superficie terrestre, o gaseosos y lquidos en psitos de asfalto ubicados en la isla de Tri-
las formaciones geolgicas en el subsuelo. nidad y el lago venezolano de asfalto de Gua-
noco, en el estado Sucre. A las emanaciones
petrolferas las llamaron los egipcios mumiya
(rabe), es decir, betn para embalsamar. Los
persas le decan mum, lo que identific a la
palabra momia con el asfalto o betn.
Los indios precolombinos mexica-
nos las llamaban ch apapoter as, y de all ch a-
papote para nombrar el petrleo. Los colonos
de los hoy Estados Unidos las denominaron
seepages. Los incas copey. Aqu en Vene-
zuela, men e, que dio origen posteriormente a
Fig. 1-1A. La presencia de burbujas de gas y la iridiscencia y flui- nombres de campos petroleros como Men e
dez del petrleo indican que el mene est activo. Desde las en-
traas de la Tierra, por fisuras, grietas y fallas de las formaciones, Gr an de, en el estado Zulia, y Men e Maur oa,
los hidrocarburos llegan a la superficie. en el estado Falcn.
Puede decirse que, en mayor o
menor escala, en muy variados sitios de la
Tierra existen emanaciones o rezumaderos que
atrajeron la atencin de los exploradores en
gas busca de posibles acumulaciones petrolferas
petrleo comerciales.
agua agua Los recientes adelantos cientficos y
tecnolgicos empleados en exploraciones cos-
tafuera han permitido detectar emanaciones
petrolferas en el fondo de los mares. Tal es el
caso de hallazgos hechos frente a las costas de
Fig. 1-1B. Mediante las actividades de ex plor acin y per - California en el ocano Pacfico y en las de
for acin la industria petrolera estudia la corteza terrestre y el
subsuelo para buscar, ubicar, cuantificar y producir yacimien- Louisiana y Texas en el golfo de Mxico.
tos de gas y/o petrleo con fines comerciales.
36 E l P o z o I l u s t r a d o

y/o animales. Entre estas teoras se mencionan


como principales:

La teora del carburo


Se fundament en experimentos de
laboratorio mediante los cuales carburos de
calcio, hierro y varios otros elementos en la
presencia del agua producan hidrocarburos.
Se presuma que la existencia sub-
terrnea de grandes cantidades de calcio, hie-
rro, aluminio y otros elementos produciran
carburos a grandes profundidades al entrar en
contacto con el agua caliente, y que a travs de
las grietas de la tierra los compuestos de hidro-
Fig. 1-2. Es de presumirse que nuestros indios aprovecharon las
carburos as formados llegaban a la superficie
emanaciones petrolferas (menes) para utilizar el petrleo, la en forma de gas y/o lquido.
brea, betn o asfalto en diferentes actividades de su vida coti- Esta teora tuvo, o tiene, sus ms
diana. Probablemente, el gran almirante Cristbal Coln se per-
cat de la existencia de los rezumaderos de petrleo durante su acendrados defensores entre los qumicos pero
recorrido, agosto de 1498, por las costas del golfo de Paria y el no es aceptada por la gran mayora de los
delta del Orinoco.
gelogos.

I. Origen La teora a base de carbonato de calcio, sulfato de


calcio y agua caliente
Desde los comienzos de la explota-
Algunos investigadores propusieron
cin del petrleo (1859) como negocio interna-
esta teora apoyados en la idea de que los dos
cional integrado, los gelogos, qumicos e inge-
compuestos Ca CO3 y Ca SO4 . 2 (H2O), de
nieros han dedicado tiempo a estudiar e inves-
gran abundancia y asociacin en la naturaleza,
tigar los elementos y procesos responsables del
eran capaces de producir los constituyentes del
origen, constitucin, caractersticas, peculiari-
petrleo en la presencia de agua caliente. Por
dades de desplazamiento, acumulacin y en-
medio de esta teora no se pudo explicar con-
trampamiento de los hidrocarburos en las cuen-
vincentemente el proceso qumico propuesto.
cas sedimentarias. Durante casi catorce dcadas
de estudios cientficos, tcnicos y de campo se
ha acumulado una valiosa y extensa informa-
Teoras orgnicas
Las teoras orgnicas se basan en la
cin sobre las teoras y diferentes aspectos del
participacin de residuos vegetales o de ani-
origen del petrleo. Los esfuerzos continan en
males en el proceso qumico bacteriano o de
pos de esta interminable tarea que cada da
descomposicin.
anima ms el espritu del investigador.
Hay cientficos que proponen que la
formacin del petrleo es de origen animal y
Teoras inorgnicas
otros que su origen es vegetal. Sin embargo, se
Segn estas teoras, el petrleo se
ha concluido que puede ser uno u otro o
forma por reacciones netamente qumicas, es
quizs los dos combinados.
decir, sin la intervencin de agentes vegetales
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 37

En sntesis, las teoras orgnicas con- Tambin han sido consideradas las
tienen las siguientes argumentaciones: plan tas diatomeas como fuente del origen y
formacin del petrleo. Estas son algas unice-
La teora vegetal lulares que viven en el mar, en agua dulce o
Bajo esta clasificacin aparecen va- en tierra hmeda en cantidades asombrosas.
rias fuentes que se indican como contribuyen- Su abundante presencia en muchos estratos lu-
tes a la formacin del petrleo. La inmensa tticos bituminosos de las edades geolgicas
abundancia de algas y otras plantas marinas en sugiere que estos organismos microscpicos
la costas, mares y ocanos representa suficien- tienen parte en el origen del petrleo.
te material para formar petrleo si se procesan
adecuadamente. La teora del carbn
Adems, partiendo de la formacin Por experimentos de laboratorio se
del carbn, se ha concebido que las plan tas ha determinado que por destilacin de tipos
ter r estr es son tan abundantes en las bahas de carbn ligntico y bituminoso se obtienen
cerradas, lagunas y pantanos, que tienen todos hidrocarburos equivalentes a los componentes
los ingredientes para transformarse en petr- del petrleo. De estos experimentos se ha for-
leo, bajo condiciones adecuadas de deposicin mulado la idea de que resultados similares se
y enterramiento de sus restos, a presin y tem- obtienen en la naturaleza cuando grandes vo-
peratura durante el tiempo geolgico necesa- lmenes de carbn son sometidos a presiones
rio. Aunque la mayora de los depsitos petro- y temperaturas adecuadas.
lferos se encuentran en estratos marinos, tam- Esta teora tiene un buen grado de
bin hay depsitos que se forman en sedimen- validez si se considera que en muchos campos
tos acumulados en aguas salobres. petrolferos del mundo existen estratos de car-

Fig. 1-3. De los estudios e investigaciones sobre el origen de los hidrocarburos se derivaron las teoras inorgnicas y orgnicas.
La descomposicin y la transformacin de restos de vida animal y vegetal, depositados y enterrados durante los tiempos geolgi-
cos milenarios, bajo la accin de la sedimentacin y compactacin de los estratos, sometidos adems a presin y temperatura
en el subsuelo, a determinadas profundidades, son todos factores que contribuyeron a la generacin del gas natural y/o petrleo
(hidrocarburos).
38 E l P o z o I l u s t r a d o

bn. Sin embargo, nada tajante puede estable-


cerse de estas observaciones.

Informacin de campo
En la bsqueda de los ingredientes
y condiciones que contribuyen al origen y for-
macin del petrleo, son muy reveladores los
estudios e informacin que, a travs de los
aos, los estudiosos de la materia han obte-
nido de las muestras de ripio o ncleos de los Fig. 1-4. La presencia de mantos de carbn en la columna geo-
lgica sirve de referencia para las correlaciones entre pozos,
estratos geolgicos penetrados durante la per- entre reas y posiblemente mayores extensiones. La muestra
foracin, de las lutitas o arenas petrolferas a fue extrada de la formacin Marcelina (Eoceno-Paleoceno), a
cielo abierto, o de los afloramientos de estratos la profundidad de 3.262 metros, distrito Perij, estado Zulia,
pozo Alturitas-10.
en muchas partes del mundo.
En primer trmino, se ha concluido evolucin cronolgica de la historia geolgica
que la descomposicin de la materia animal de la Tierra. Por tanto, es una materia esencial
y/o vegetal, depositada y enterrada en los para descifrar la evolucin de la vida ani-
estratos geolgicos, sufre alteraciones por la mal/vegetal en las cuencas sedimentarias e
accin de bacterias, de la presin y de la interpretar las circunstancias y episodios
temperatura. geolgicos conducentes a la presencia o falta
El material grasoso y ceroso (ker- de acumulaciones petrolferas.
geno) que se deriva de la descomposicin de
plantas y animales puede ser fuente de la ge- Generacin del petrleo en la naturaleza
neracin de acumulaciones petrolferas en los El famoso gelogo e investigador
estratos sedimentarios. Estratos de lutita, ricos estadounidense Parker Davies Trask ofrece un
en kergeno, se encuentran en muchas partes interesante ejercicio numrico acerca de la ge-
del mundo. Este aspecto apunta que las lutitas neracin del petrleo en las formaciones geo-
ciertamente pueden ser fuente principal del lgicas, tomando como base datos de labora-
origen de la formacin del petrleo. torio acerca del contenido del material orgni-
Generalmente, todas las rocas de las co en lutitas (para este ejemplo se usan unida-
formaciones de los campos petroleros con- des mtricas). Si una lutita contiene 2 % de ma-
tienen fsiles. Estudios de microscopa de es- teria orgnica y 5 % de esa materia, se trans-
tas rocas sealan una gran abundancia de forma en petrleo; entonces el porcentaje con-
plancton, es decir, animales y plantas que flo- vertido es igual a: 0,02 x 0,05 = 0,001 o una mi-
tan o nadan en el mar. lsima parte (1/1.000).
Si se considera un bloque de sedi-
Las huellas del pasado mentos de una hectrea de extensin y un me-
Entre las ramas del saber con que tro de espesor, el volumen es de 10.000 m3 de
cuentan los petroleros dedicados a las Ciencias sedimentos.
de la Tierra, la Paleontologa cubre el estudio Si la densidad de estos sedimentos
de los restos fsiles de animales y plantas y es de 2,1 entonces el peso del bloque ser:
ensea acerca de la vida pasada durante los
perodos geolgicos y, por ende, sobre la 10.000 x 2,1 x 1.000 = 21.000.000 kilos
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 39

Pero como el peso del bloque est Es muy importante la expresin in


representado por 1/1.000 partes de petrleo, situ (en sitio) porque no todo el volumen de
entonces el bloque tiene 21.000 kilos de pe- hidrocarburos contenido en la formacin o ya-
trleo. cimiento puede ser producido. El volumen ex-
Si ese petrleo (por ejemplo, tipo trable depender de otros factores, tales co-
Boscn) pesa 0,86 kilos por litro, equivalente a mo: la porosidad, que expresa porcentualmen-
un petrleo de 11,4 API, entonces el bloque te el volumen del espacio disponible para al-
contiene: macenar hidrocarburos; el porcentaje de satu-
racin de petrleo (tambin de gas y agua)
21.000 existente en el yacimiento; la presin original
_______ = 24.418,6 litros (24,4186 m3)
0,86

Extendiendo este ejemplo a mayo-


res dimensiones, como si fuese una concesin

Fig. 1-5. Los cortes en las carre-


teras (A) son buenos sitios para
observar la inclinacin y el rum-
bo de los estratos que forma la
corteza terrestre, como tambin
afloramientos y discontinuidad
Fig. 1-6. La presencia o impresiones de fsiles en las muestras
de las formaciones (B).
de las rocas sirven para tener idea del ambiente geolgico co-
rrespondiente y de la edad de las formaciones. (A) represen-
ta una ammon oidea muy abundante en el Paleozoico Supe-
rior, menos abundante en el Jursico y se extingui al final del
Cretceo. (B) los peces aparecieron en el perodo Devoniano
que dur 350 millones de aos durante la era del Paleozoico.

por la que existe inters comercial, y sea el ca-


so de un rea de 10.000 hectreas y 100 me-
tros de espesor, entonces el volumen de pe-
trleo contenido in situ es muy apreciable.

10.000 x 100 x 24,4186 = 24.418.600 m3


(153.585.000 barriles)
40 E l P o z o I l u s t r a d o

en el yacimiento y la presin de burbujeo del En las emanaciones o men es, de-


gas disuelto en el petrleo; los contactos gas bido al enfriamiento, al contacto con el aire, a
natural-petrleo-agua en el yacimiento; la per- la accin del sol y de las aguas, los hidrocar-
meabilidad de la roca, con respecto al gas, pe- buros ms livianos se evaporan paulatinamen-
trleo y agua; las relaciones de produccin te y el petrleo se torna semislido o slido,
gas/petrleo, petrleo/agua; las caractersticas segn la severidad de la accin de los elemen-
y propiedades del gas natural y del petrleo tos del ambiente.
producibles; la evolucin del tipo de empuje Estas combinaciones de carbono e
natural de extraccin o mecanismo inducido hidrgeno en su forma natural (petrleo, pe-
que impele a los hidrocarburos en el yacimien- trleo crudo, o crudos) son sometidas a proce-
to a fluir hacia el pozo y hacia la superficie sos de transformacin (refinacin) que rinden
(empuje por gas natural, por gas disuelto, por centenares de derivados (productos).
agua, o por gravedad o por combinacin de Una extensa gama de estos produc-
stos) o por bombeo mecnico o inyeccin de tos tiene un alto contenido de hidrgeno y son
fluidos; proyeccin del comportamiento del lquidos a temperaturas ambientales y tambin
yacimiento durante las etapas primaria, secun- son susceptibles a la vaporizacin. Ciertos pro-
daria y terciaria de produccin respecto a las ductos, mezclados con aire, forman carbu-
perspectivas econmicas (ingresos netos) y rantes (ejemplo: las gasolinas para el parque
comercializacin de las reservas probadas de automotor) cuyo poder calorfico promedio es
hidrocarburos en el yacimiento. de 10.555 kilocaloras/kilo (19.000 BTU/libra).
El alto poder calorfico de los carbu-
II. Composicin Qumica del Petrleo rantes se debe al hidrgeno, cuyo poder es de
28.886 kilocaloras/kilo (52.000 BTU/libra), por
Genricamente hablando, la palabra una parte, y por la otra al carbono cuyo poder
petr leo se emplea para designar cada uno de calorfico de combustin es de 8.055 kilocalo-
los compuestos qumicos lquidos resultantes ras/kilo (14.000 BTU/libra).
de la combinacin del carbono (C) con el hi- Es muy interesante, fsica-qumica-
drgeno (H), Tabla 1-1. mente hablando, cmo estos dos elementos,
En la industria petrolera, la palabra uno gas y el otro slido, se combinan en la
h idr ocar bur os abarca estos compuestos en naturaleza para formar tan extensa variedad de
sus cuatro estados: gaseoso, lquido, semisli-
do y slido.
En la naturaleza hay acumulaciones
que son puro gas. El gas puede ser seco o h-
medo, segn la impregnacin de hidrocarbu-
ros lquidos que contenga. En estado lquido
se presentan los petrleos livianos, medianos y
pesados. Sin embargo, algunos petrleos pesa-
dos y extrapesados son lquidos o semilquidos
en el yacimiento, debido a la temperatura. Es-
tos petrleos tienden a ser semislidos, o sea
de muy poca fluidez o alta viscosidad en la Fig. 1-7. Los ncleos extrados de las formaciones revelan ca-
ractersticas de la composicin de las rocas y del petrleo den-
superficie.
tro de sus poros.
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 41

hidrocarburos. Adems, aparte de los elemen- halagadores que sus clientes desplegaron los
tos radiactivos, estos dos tienen ms poder mejores esfuerzos para convertirse en los ini-
calorfico individual de combustin directa que ciadores de lo que es hoy la industria petrolera.
el resto de los elementos. Aqu en Venezuela, como dato inte-
Si se quisiera utilizar el hidrgeno resante, la Secretara de Estado del Despacho
solo como carburante para aprovechar su alto de Hacienda y Relaciones Exteriores envi al
poder calorfico de combustin (por ejemplo, doctor Jos Mara Vargas, el 17 de septiembre
en un automvil), la intencin se frustrara por de 1839, una muestra de asfalto de Pedernales,
lo siguiente: el tanque o la bolsa requerida pa- Cantn del Bajo Orinoco, para que la exami-
ra depositar el hidrgeno equivalente a un litro nase. El 3 de octubre de 1839, el doctor Vargas
de gasolina sera casi la tercera parte del tama- contest a dicha solicitud explicando las apa-
o del carro. El hidrgeno puede ser compri- riencias y caractersticas fsicas de la muestra y
mido pero se necesita un cilindro (tanque) los usos de la materia en la conservacin de
muy fuerte, cuya construccin requerira, apro- maderas, preparacin de barnices, como ce-
ximadamente, 275 kilos de acero por cada kilo mento impermeable en la construccin y otras
de hidrgeno. aplicaciones. El doctor Vargas se manifest
Si se quisiera utilizar el carbono solo muy halagado por lo que el asfalto como rique-
como combustible en una mquina de com- za podra representar para el pas y urgi al
bustin interna, tambin habra obstculos: es gobierno a cerciorarse de las modalidades de
slido y no puede ser vaporizado apreciable- su aparicin, estado, extensin y otros detalles.
mente sino a temperaturas por encima de Consider que se trataba de una riqueza que
3.482 C (6.300 F). con creces sobrepasaba muchas otras del pas.
Notar el lector el uso del Sistema De esa fecha ac, en universidades,
Mtrico y el Sistema Angloamericano. Esto se en laboratorios privados y en la industria se ha
debe a que, por razones obvias, internacional- proseguido con la investigacin y el anlisis
mente la industria petrolera maneja ambos sis- cientfico y tecnolgico aplicado de las miles
temas, segn las exigencias. Adems, la fuente de combinaciones maravillosas que se produ-
preponderante de publicaciones petroleras la cen por estos dos elementos en la constitucin
constituye los Estados Unidos de Amrica. de los hidrocarburos. Muchos investigadores y
autores estiman que ms de 3.000 compuestos
Maravillosas combinaciones de carbono e del carbono y el hidrgeno pueden existir en
hidrgeno el petrleo. Por tanto, la qumica petrolera to-
Antes de que se hicieran los primeros dava representa un extenso campo de estudio
intentos (1859) por establecer formalmente la e investigacin.
industria petrolera, promotores estadounidenses La Tabla 1-1 muestra los hidrocarbu-
solicitaron al profesor Benjamin Silliman hijo, ros individuales de mayor ocurrencia en los di-
del Colegio Yale, que hiciese (1855) el primer ferentes tipos de petrleos, cubiertos por esas
anlisis de destilacin de petrleo crudo para seis series. Sin embargo, en las otras doce se-
apreciar las posibilidades comerciales y pers- ries no esquematizadas (CnH2n-8; CnH2n-10;
pectivas de utilizacin de los derivados. CnH2n-12 hasta CnH2n-32) algunos hidrocarbu-
Los resultados, observaciones y reco- ros individuales aparecen rarsimas veces y eso
mendaciones del profesor Silliman fueron tan en muy pequeas cantidades.
42 E l P o z o I l u s t r a d o

Caractersticas fsicas y qumicas con den sado llega a tener un color blanque-
del petrleo cino, lechoso y a veces se usa en el campo co-
Todos los petrleos: livianos, media- mo gasolina cruda.
nos, pesados y extrapesados, generalmente lla-
mados crudos en la jerga diaria petrolera, tienen Olor
caractersticas y propiedades fsicas y qumicas El olor de los crudos es aromtico
que a la vista sirven para distinguir y apreciar como el de la gasolina, del querosn u otros de-
unos de otros. Otras caractersticas tienen que rivados. Si el crudo contiene azufre tiene un
ser determinadas por anlisis de laboratorio. olor fuerte y hasta repugnante, como huevo po-
drido. Si contiene sulfuro de hidrgeno, los va-
Color pores son irritantes, txicos y hasta mortferos.
Generalmente se piensa que todos Para atestiguar la buena o rancia ca-
los crudos son de color negro, lo cual ha dado lidad de los crudos es comn en la industria
origen a cierta sinonimia y calificativos: oro designarlos como dulces o agr ios. Esta clasifi-
negro, ms negro que petrleo crudo. Sin cacin tiene un significado determinante entre
embargo, por transmisin de la luz, los crudos petroleros vendedores y compradores de cru-
pueden tener color amarillo plido, tonos de dos porque inmediatamente enfoca ciertas ca-
rojo y marrn hasta llegar a negro. Por refle- ractersticas fundamentales del tipo de petr-
xin de la luz pueden aparecer verdes, amari- leo objeto de posible negociacin.
llos con tonos de azul, rojo, marrn o negro.
Los crudos pesados y extrapesados son negros Densidad
casi en su totalidad. Crudos con altsimo con- Los crudos pueden pesar menos que
tenido de cera son livianos y de color amarillo; el agua (livianos y medianos) o tanto o ms que
por la noche al bajar bastante la temperatura el agua (pesados y extrapesados). De all que la
tienden a solidificarse notablemente y durante densidad pueda tener un valor de 0,75 a 1,1.
el da, cuando arrecia el sol, muestran cierto Estos dos rangos equivalen a 57,2 y -3 API.
hervor en el tanque. El crudo ms liviano o La densidad, la gravedad especfica
o los grados API (API es la abreviatura de
Amer ican Petr oleum In stitute) denotan la
relacin correspondiente de peso especfico y
de fluidez de los crudos con respecto al agua.
La industria petrolera internacional adopt ha-
ce ya ms de setenta aos la frmula elabora-
da por el API el 4 de mayo de 1922, la cual
consiste en la modificacin de las dos frmu-
las que llevan el nombre del qumico francs

El doctor Jos Mara Vargas, mdico, naci en La Guaira el 10


de marzo de 1786. Cientfico, catedrtico, escritor. Rector de la
Universidad Central de Venezuela, 1827-1830. Presidente de la
Repblica, 1835-1836, pero renunci irrevocablemente. Luego
se dedic exclusivamente a la educacin. Viaj a Estados
Unidos en 1853, y muri en Nueva York el 13 de junio de 1854.
Sus restos fueron trados al Panten Nacional en 1877.
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 43

Antoine Baum (1804), usadas para comparar Los lquidos condensados son pro-
la densidad de lquidos ms livianos o ms pe- ducto de condensacin de un vapor o del gas
sados que el agua. Las dos frmulas Baum son: natural. En el yacimiento la substancia puede
existir en estado gaseoso y su gravedad puede
140 ser bastante alta. Al respecto, la definicin con-
Gravedad especfica = _________ junta de los ministerios de Hacienda y de Ener-
130 + n ga y Minas, sobre petr leos cr udos con den -
sados n atur ales, indica lo siguiente: Se con-
145 sideran petrleos crudos condensados natura-
Gravedad especfica = _________ les aquellos hidrocarburos lquidos bajo condi-
145 - n ciones atmosfricas, que se caracterizan por
estar en estado gaseoso bajo las condiciones
En las que n representa la lectura en originales del yacimiento y no ser obtenidos
grados indicada por el hidrmetro Baum in- por procesos de absorcin, adsorcin, compre-
merso en el lquido, cuya temperatura debe ser sin, refrigeracin o combinacin de tales pro-
15,5 C. Por ejemplo, si se sustituye n=10 en cesos y que tienen una gravedad mayor de
la primera ecuacin se obtendr que la grave- 40,9 API a 15,56 C (60 F). (Fuente: Gaceta
dad especfica =1 corresponde a la del agua; Oficial de la Repblica de Venezuela, Ao
en la segunda ecuacin se obtiene gravedad XCIX - Mes III. Caracas: martes 28 de diciem-
especfica = 1,07 mayor que la del agua. bre de 1971, Nmero 29.695, p. 222.117).
La ecuacin general del API es En las negociaciones de compra-
como sigue: venta, intercambio, reconstitucin y mezcla de
crudos, el precio del metro cbico o del barril
141,5 de crudo est atado a la escala de gravedad
Gravedad especfica = _____________ API correspondiente. La dcima de gravedad
[a 60F, (15,5C)] 131,5 + API (API) se paga aplicando la fraccin de precio
que corresponda, segn la calidad del crudo.
141,5
API = __________________ _ 131,5
Gravedad especfica

El hidrmetro API se basa en la den-


sidad o gravedad especfica de los crudos con
respecto al agua. Un crudo de 10 API tiene la
misma gravedad especfica que el agua.
La clasificacin de crudos por rango
de gravedad API utilizada en la industria ve-
nezolana de los hidrocarburos, a 15,5 (60 F)
es como sigue:
Fig. 1-8. En el laboratorio, profesionales en diferentes especia-
Extrapesados, menos de 16 lidades cientficas y tecnolgicas se dedican a la evaluacin
Pesados, menos de 21,9 cualitativa y cuantitativa de las diferentes caractersticas de los
crudos para determinar su rendimiento de productos mediante
Medianos 22,0 - 29,9 procesos de comercializacin en las diferentes plantas de pro-
Livianos 30 - y ms cesos qumicos, petroqumicos, refinacin y manufactura.
44 E l P o z o I l u s t r a d o

Sabor Poder calorfico


El sabor de un crudo es una propie- Puede ser entre 8.500 a 11.350
dad que se torna importante cuando el conte- caloras/gramo. En BTU/libra puede ser de
nido de sal es bastante alto. Esta circunstancia 15.350 a 22.000. (BTU es la Unidad Trmica
requiere que el crudo sea tratado adecuada- Britnica).
mente en las instalaciones de produccin del
campo para ajustarle la sal al mnimo (gramos Calor especfico
por metro cbico) aceptable por compradores Vara entre 0,40 y 0,52. El promedio
y las refineras. de la mayora de los crudos es de 0,45. Es la
relacin de la cantidad de calor requerida para
Indice de refraccin elevar su temperatura un grado respecto a la
Medido con un refractmetro, los hi- requerida para elevar un grado la temperatura
drocarburos acusan valores de 1,39 a 1,49. Se de igual volumen o masa de agua.
define como la relacin de la velocidad de la
luz al pasar de uno a otro cuerpo. Calor latente de vaporizacin
Para la mayora de los hidrocarburos
Coeficiente de expansin parafnicos y metilenos acusa entre 70 a 90 ki-
Vara ente 0,00036 y 0,00096. (Tem- localoras/kilogramo o 130 a 160 BTU/libra.
peratura, C por volumen).
Viscosidad
Punto de ebullicin La viscosidad es una de las caracte-
No es constante. Debido a sus cons- rsticas ms importantes de los hidrocarburos
tituyentes vara algo menos que la temperatu- en los aspectos operacionales de produccin,
ra atmosfrica hasta la temperatura igual o por transporte, refinacin y petroqumica. La visco-
encima de 300 C. sidad, que indica la resistencia que opone el
crudo al flujo interno, se obtiene por varios
Punto de congelacin mtodos y se le designa por varios valores de
Vara desde 15,5 C hasta la tempe- medicin. El poise o cen tipoise (0,01 poise)
ratura de -45 C. Depende de las propiedades se define como la fuerza requerida en dinas
y caractersticas de cada crudo o derivado. para mover un plano de un centmetro cuadra-
Este factor es de importancia al considerar el do de rea, sobre otro de igual rea y separa-
transporte de los hidrocarburos y las estacio- do un centmetro de distancia entre s y con el
nes, principalmente el invierno y las tierras espacio relleno del lquido investigado, para
glidas. obtener un desplazamiento de un centmetro
en un segundo.
Punto de deflagracin La viscosidad de los crudos en el
Vara desde -12 C hasta 110 C. Re- yacimiento puede tener 0,2 hasta ms de 1.000
accin vigorosa que produce calor acompaa- centipoise. Es muy importante el efecto de la
do de llamas y/o chispas. temperatura sobre la viscosidad de los crudos,
en el yacimiento o en la superficie, especial-
Punto de quema mente concerniente a crudos pesados y extra-
Vara desde 2 C hasta 155 C. pesados.
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 45

Fig. 1-9. (A) petrleo muy liviano que muestra la


facilidad con que fluye y la calidad de su trans-
parencia. (B) petrleo muy pesado cuya fluidez
es casi imperceptible y de transparencia nula.

Viscosidad r elativa es la relacin Los crudos venezolanos dan una ex-


de la viscosidad del fluido respecto a la del tensa serie de derivados: gasolinas, naftas, que-
agua. A 20 C la viscosidad del agua pura es rosn, combustibles pesados, combustibles die-
1,002 centipoise. sel y gasleo, lubricantes, asfaltos, turbo fuel,
Viscosidad cinemtica es equiva- parafinas, gas de refinera, coque, azufre y cier-
lente a la viscosidad expresada en centipoises tos metales, como nquel y vanadio que se en-
dividida por la gravedad especfica, a la misma cuentran en los crudos pesados y extrapesados.
temperatura. Se designa en Stokes o Centistokes. La Tabla 1-2 presenta ejemplos de
Viscosidad Un iver sal Saybolt re- anlisis de crudos venezolanos que muestran
presenta el tiempo en segundos para que un sus caractersticas y contenido. Estos ejemplos
flujo de 60 centmetros cbicos salga de un re- tienen el propsito de llamar la atencin sobre
cipiente tubular por medio de un orificio, de- ciertos factores y sus correlaciones con otros.
bidamente calibrado y dispuesto en el fondo Por ejemplo: la gravedad API vs. % de azufre,
del recipiente, el cual se ha mantenido a tem- vs. viscosidad. Qu puede obtenerse de la
peratura constante. comparacin de otros factores entre s?
Sobre anlisis de crudos es impor-
III. Rendimiento de los Crudos tante tomar en cuenta la fecha cuando se hizo,
debido a que si es de fecha muy remota quiz
El valor definitivo de los crudos est no representa la realidad actual de las carac-
representado por el rendimiento y clase de pro- tersticas del crudo. Con el tiempo, a medida
ductos que se obtengan a travs de los proce- que los yacimientos se agotan, ciertas caracte-
sos de refinacin y/o petroqumica (Fig. 1-10). rsticas pueden cambiar debido a la extraccin
Todo crudo es til. Cada crudo puede ser pro- del petrleo y/o la aplicacin de mtodos se-
cesado, para obtener determinados derivados, cundarios o terciarios de explotacin econmi-
pero habr un derivado preponderante que ca. Por tanto, lo que se acostumbra es tener un
constituir la esencia de su calidad como mate- anlisis reciente. En las refineras, los crudos
ria prima y su precio, segn el mercado. son analizados peridicamente en el laborato-
rio para mantener un registro de sus carac-
46 E l P o z o I l u s t r a d o

tersticas y rendimiento y tambin para cotejar denominador), punto de ebullicin y gravedad


el funcionamiento y eficiencia de los proce- especfica, son aplicables a todos los crudos y
sos/plantas a escala comercial. sus propios derivados. Por tanto, en los labo-
El factor de caracterizacin, segn ratorios y en las refineras se utiliza para hacer
Watson, Nelson y Murphy (Tabla 1-2) se define evaluaciones, comparaciones y correlaciones.
as: La Figura 1-10 es una presentacin
3 muy sencilla y esquemtica de los procesos
TB que, bajo presin y temperatura mediante di-
K= __________ ferentes etapas, producen determinados tipos
S de derivados que sirven para usos domsticos
en la que: y/o industriales. En prximos captulos se cu-
TB representa el promedio del bren ampliamente aspectos tcnicos y opera-
punto de ebullicin (F absolutos) molal y S la cionales bsicos sobre la produccin y trans-
gravedad especfica a 60 F. Esta frmula tiene formacin de los hidrocarburos en sustancias
la particularidad de aplicacin mltiple ya que comerciales tiles.
todos los factores que contiene (numerador y
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 47

condensador de gas
gas

gas
gas

gasolina

querosn

aceites
Diesel

i te aceites
a ce it e g r a sa
horno a ce lubricantes
grasas

petrleo

combustibles

residuos

asfaltos

Fig. 1-10. Torre de destilacin.


48 E l P o z o I l u s t r a d o

Tabla 1-1. Composicin qumica de los hidrocarburos


Nombre y frmula
del grupo de series Nombre Frmula Estado Notas

Parafinas METANO CH4 Gas Estos hidrocarburos pueden subdividirse


CnH2n+2 ETANO C2H6 Gas an ms en cierto nmero de la serie
PROPANO C3H8 Gas ismera: parafinas primarias, secundarias
BUTANO C4H10 Gas y terciarias, que aunque tienen igual
PENTANO C5H12 Lquido porcentaje de composicin, difieren en
HEXANO C6H14 Lquido propiedades fsicas debido a las diferencias
HEPTANO C7H16 Lquido de arreglos atmicos internos en sus
OCTANO C8H18 Lquido molculas. Esta serie est presente
a prcticamente en todos los petrleos
HEXADECANO C16H34 Lquido pero es preponderante en los de base
HEXAOCTANO C18H38 Slido parafnica. Los componentes ms
EICOSANO C20H42 Slido livianos de la serie -gases y lquidos-
a estn generalmente asociados con
PENTATRICONTANO C35H72 Slido petrleos de base asfltica. Los gases
arrastran vapores de la forma lquida todo
el tiempo. El gas natural est compuesto
exclusivamente de los hidrocarburos ms
livianos (gases) de esta serie. Los hidro-
carburos de esta serie contienen el ms
alto porcentaje de hidrgeno y son los
ms estables.

Olefinas ETILENO C2H4 Gas Estos hidrocarburos son relativamente


CnH2n: PROPILENO C3H6 Gas de poca saturacin y constituyen
Polimetilenos BUTILENO C4H8 Gas la llamada cadena de anillos abiertos.
(CnH2n)x AMILENO C5H10 Lquido Incluyen varias series independientes,
(Originalmente HEXILENO C6H12 Lquido diferentes en caractersticas fsicas y
llamados naftenos) EICOSILENO C20H40 Lquido qumicas, aunque son idnticas en su
CEROLENO C27H54 Slido porcentaje de composicin. Una de ellas,
MOLENO C30H60 Slido la serie de las olefinas, es relativamente
inestable.

Acetilenos C12H22 Los de rango inferior de esta serie


CnH2n-2 C14H26 no se han encontrado en el petrleo.
C16H30 Pero los de rango superior son caracte-
C19H36 rsticos de muchos crudos.
C21H40
C22H42
C24H46

Tarpenos C23H42 Los compuestos superiores de esta


CnH2n-4 C24H44 serie se encuentran generalmente
C25H46 en pequeas cantidades en todos los
crudos de alta densidad.

Bencenos BENCENO C6H6 Se encuentran en pequeas cantidades


CnH2n-6 TOLUENO C7H8 en todos los petrleos.
(Hidrocarburos XILENO C8H10
aromticos) CUMENO C9H12
CIMENO, etc. C10H14
C a p t u l o 1 - Q u e s e l P e t r l e o ? 49

Tabla 1-2. Los crudos venezolanos


Los siguientes ejemplos de anlisis de crudos venezolanos dan idea de sus caractersticas, contenido y rendimiento.
Nombre Boscn Boscn Lagunillas Guara Ruiz Pirital Sta. Rosa
Estado Zulia Zulia Zulia Anzotegui Gurico Monagas Anzotegui

Origen del dato Richmond Richmond Mene G. Fomento Atlantic Fomento Fomento
Gravedad API 9,5 10,1 18,0 24,5 29,6 33,2 45,0
% azufre 5,25 5,48 2,06 1,5 0,90 0,80 0,10
Visc. SSU a 100 F - 90.000 1.000 188 52 49,3 34,0
Fecha 3-3-48 1956 1942-45 30-11-42 1957 1945 1942
Factor de caracterizacin
a 250 F 12,20 11,75 11,27 11,70 11,59 11,85 11,65
a 450 F 11,60 11,38 11,40 11,50 11,66 11,65 11,65
a 550 F 11,40 11,30 - 11,50 11,69 11,65 11,75
a 750 F 11,40 11,35 - 11,60 11,88 11,90 12,35
Promedio 11,65 11,40 - 11,57 11,70 11,76 11,83
Base I IN - I I I IP
Prdida % - - 0 - 0,5 0,9 1,0
Gasolina
% a 300 F 1,6 1,8 4,0 15,0 11,0 18,7 37,8
Claro N de octanaje - - 71,0 66,0 62,0 64,0 68,0
N oct. 3cc TEL - - 86,3 84,0 81,0 82,0 85,0
% a 400 F 3,8 4,0 9,2 24,5 20,5 27,1 49,0
Claro N de octanaje 42,0 57,7 65,5 61,0 53,0 55,0 62,0
N oct. 3cc TEL 66,0 66,6 81,90 80,0 74,0 78,0 80,0
% a 450 F 5,2 5,7 11,20 29,6 26,5 32,4 53,3
Calidad - - buena buena - buena excelente
Resid. reform. O.N. 85,2 89,0 96,0 89,5 88,0 84,0 87,0
Boscn Boscn Lagunillas Guara Ruiz Pirital Sta. Rosa
Material de propulsin
% a 550 F 10,0 10,7 19,0 38,0 40,0 44,0 64,3
Gravedad API 44,5 35,6 - 42,5 40,0 47,7 55,7
Calidad - - - buena buena buena buena
Querosn destilado
% 375-500 F
Gravedad API 39,2 34,5 36,2 37,7 38,7 39,9 39,9
Punto de humo 19,2 15,0 15,7 16,7 18,0 18,6 18,6
% de azufre 3,0 3,0 alto 0,27 0,12 0,14 bajo
Calidad - - - - - regular buena
Dest. o combustible Diesel
% 400-700 F 16,0 16,5 29,6 24,9 40,0 32,7 27,0
Indice Diesel 26,0 31,0 - 47,0 51,0 52,0 53,0
Punto de fluidez -35,0 -15,0 - -10 17,0 10,0 5,0
% de azufre 3,3 4,4 1,03 0,72 0,43 0,50 0,10
Calidad - - - buena - buena excelente
Material desint. (Diesel)
% 400-900 F 28,8 30,3 47,0 47,0 60,0 53,0 42,0
N de octanaje
(Trmico) 73,0 73,0 - 71,4 69,4 69,2 66,2
Gravedad API 21,0 23,7 - 27,7 29,1 28,0 31,8
Calidad (trmico) - - - buena buena buena -
Calidad (cataltico) - - - - buena buena excelente
Material desint. (residuo)
% arriba 550 F 90,0 89,0 81,0 62,0 59,0 55,1 34,7
Gravedad API 6,5 7,5 - 15,3 22,6 22,3 30,0
API com. desintegrado - - - 4,9 5,9 6,2 10,4
% de gasolina (en abastec.) - - - 36,5 49,5 48,5 58,5
% de gasolina (en crudo) - - - 22,6 29,4 26,8 20,3
Lubricantes destil. (descerados)
% 700-900 F 12,8 13,8 17,4 22,1 20,0 20,3 15,0
Punto de fluidez 55,0 60,0 - -10,0 105,0 95,0 12,0
Indice de viscosidad 25,0 50,0 - 43,0 85,0 80,0 135,0
% de azufre 4,3 4,7 1,95 1,65 0,98 1,0 0,20
Residuo % ms 900 F 67,4 65,7 43,8 28,0 18,0 19,0 8,0
Calidad de asfalto excelente excelente excelente buena - - -
50 E l P o z o I l u s t r a d o

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Anniversary Volume, Seventy-Five Years of Progress in
the Mineral Industry, AIME, New York, 1947.
Captulo 2

Exploracin
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 55

Indice Pgina

I. Los Comienzos 57

La teora anticlinal 58
Geologa aplicada 58

II. Configuracin de los Yacimientos Petrolferos 60

Caractersticas de las rocas petrolferas 60


Rocas gneas, metamrficas y sedimentarias 61
Propiedades fsicas de las rocas 63
Capacidad de almacenamiento de las rocas 63
Medicin de la porosidad 65

III. Metodos Geofsicos de Exploracin 65

El gravmetro 65
El magnetmetro 66
El sismgrafo 67
La sismologa de refraccin 67
La sismologa de reflexin 67
Adelantos en procedimientos y tcnicas de exploracin 68

IV. Mtodos Elctricos de Exploracin 70

Distintos caminos para encontrar petrleo 72

V. Mtodos Petrofsicos Modernos 72

VI. Geoqumica 73

VII. Exploracin Area y Espacial 74

VIII. Exploracin Costafuera 75

IX. Aplicacin de Mtodos de Exploracin en Venezuela 76

Referencias Bibliogrficas 81
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 57

I. Los Comienzos
Desde tiempos inmemoriales las
gentes utilizaron los rezumaderos de hidrocar-
buros como fuentes de aprovisionamiento para
varios menesteres. El gas incendiado en el mis-
mo sitio de su aparicin sirvi para alumbrar
en muchos lugares de la Tierra. El primer gas-
ducto, hecho de troncos huecos de madera,
para llevar gas a Fredonia, estado de Nueva
York, se construy en 1825. El petrleo se uti-
liz para alumbrado por antorcheros; para ca-
lafatear embarcaciones; como impermeabili-
zante; como cemento o pega en las construc-
ciones y hasta en aplicaciones medicinales.
Siglos atrs, los chinos desarrollaron
mtodos y experticia para hacer pozos en bus-
ca de sal y de agua. Sin embargo, se da como Fig. 2-2. Reproduccin del primer pozo que dio inicio a la
industria petrolera en Titusville, Pennsylvania, el 28 de agosto
punto de partida del esfuerzo por establecer la de 1859, perforado por Edwin L. Drake.
industria petrolera comercial y formal, el pozo
terminado como productor el 28 de agosto de Pennsylvania, lleg a la profundidad de 21,2
1859 por el coronel Edwin L. Drake. Este pozo, metros y por bombeo produjo 25 barriles dia-
ubicado en las inmediaciones del pueblo de rios. Para esa fecha el precio del crudo era de
Titusville, condado de Crawford, estado de $16 por barril.

Fig. 2-1. Desde tiempos inmemoriales, los chinos abrieron pozos en busca de sal y agua, pero el hallazgo de estratos petrolfe-
ros someros perturbaba sus intenciones.
58 E l P o z o I l u s t r a d o

El primer esfuerzo exploratorio for-


mal compens las gestiones de la Pennsylvania
1 2 3 3 3 4
Rock Oil Company, empresa creada el 30 de
diciembre de 1854 para perforar y buscar pe-
trleo en Pennsylvania, a cargo de su superin-
tendente de operaciones Edwin L. Drake.
En los comienzos de la industria, las
tcnicas de exploracin para ubicar los pozos
se basaban en la creencia general de que el
petrleo segua el curso de las aguas. Por tan-
to, valles y lechos de riachuelos y ros eran si-
tios favoritos para perforar.
Fig. 2-3. Anticlinal: 1) Acufero. 2) Contacto agua-petrleo.
La harta frecuencia con que se logr 3) Pozos terminados. 4) Pozo productor de agua.
el descubrimiento de yacimientos petrolferos,
ubicando pozos por las seas de reflejos irisa- cin de muestras de los sedimentos extrados
dos de petrleo que flotaban sobre el agua, de los pozos, la correlacin entre pozos y la
influy mucho en el nimo de los primeros determinacin de factores que permitiesen te-
exploradores para no valerse desde un princi- ner mayor control sobre el pozo mismo y sus
pio de la aplicacin de conocimientos y tcni- objetivos.
cas geolgicas disponibles. Como se trabajaba y aplicaban co-
nocimientos prcticos sobre la marcha, los es-
La teora anticlinal tudiosos y expertos empezaron a ofrecer sus
El auge exploratorio con taladro que conocimientos y servicios. La teora anticlinal
se perfilaba en Pennsylvania a principios de rindi sus frutos al revelar las razones de los
1860 se vio fortalecido por la audacia de algu- xitos de la perforacin en tierras altas.
nos exploradores que con xito ubicaron sus
pozos en sitios ms altos y cimas de colinas. Geologa aplicada
En 1860 el profesor canadiense Como parte de las Ciencias de la
Henry D. Rogers hizo observaciones sobre la Tierra, la Geologa de Superficie fue la primera
posicin estructural del pozo terminado por utilizada para ayudar a la naciente industria a
Drake. En 1861 otro canadiense, T. Sterry interpretar las manifestaciones e indicaciones
Hunt, present amplios y claros conceptos so- de la naturaleza sobre las posibilidades de en-
bre la teora anticlinal. contrar depsitos petrolferos.
El anticlinal es un pliegue arqueado Por observaciones y estudios de la
de rocas estratificadas cuyos estratos se incli- topografa del rea se asentaban los rasgos re-
nan en direcciones opuestas desde la cresta o manentes de la erosin; el afloramiento de es-
eje del pliegue para formar una estructura do- tratos y sus caractersticas; el curso y lecho de
mal o bveda. los ros; la apariencia y tipos de rocas; descrip-
Durante la dcada de 1860, y a me- cin de fsiles recogidos; aspecto y variedad
dida que los pozos se hacan ms profundos y de la vegetacin; rezumaderos petrolferos y
el ritmo de las actividades de exploracin se todo un sinnmero de detalles que finalmente
intensificaba en la cuenca de las montaas de aparecan en lminas y mapas del informe de
Apalache, se empez a complicar la interpreta- evaluacin, preparado para los interesados.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 59

fosa anticlinal falla

Fig. 2-4. Las fuerzas de la dinmica terrestre que perturban los estratos originan una variedad de accidentes geolgicos (fosas,
anticlinales, sinclinales, fallas, discordancias, etc.) y trampas que favorecen la retencin de las acumulaciones petrolferas.

Toda esta informacin, aunada a la recopilada y estudios realizados, se lleg a


que se recoga de la perforacin, serva enton- apreciar cunto poda saberse entonces acerca
ces para correlacionar el suelo con el subsue- del subsuelo. Faltaba todava la aplicacin de
lo y aplicar as conocimientos para proyectar otros mtodos y conocimientos cientficos que
futuras operaciones. antes de la perforacin ofreciesen al explora-
Al correr de los aos se expandi la dor informacin anticipada acerca de las for-
aplicacin de las diferentes ramas de la Geolo- maciones, su distribucin, posicin, profundi-
ga a la exploracin para esclarecer las incg- dad, espesor y otros detalles que ayudaran a
nitas del subsuelo. Entraron a formar parte de programar con ms certeza las campaas de
las herramientas del explorador las geologas exploracin.
Fsica, Histrica y Estructural; la Paleontologa, Esta tcnica complementaria -Geo-
la Palinologa, la Petrografa, la Geomorfolo- fsica, representada por la Gravimetra, la Mag-
ga, la Mineraloga, la Sedimentologa y la Es- netometra y la Reflexin Ssmica- se desarro-
tratigrafa. llara muchos aos ms tarde, como tambin
Durante el resto del siglo XIX, las otras que se aplicaron bastante despus -Foto-
geologas de Superficie y de Subsuelo sirvieron geologa Area, Geoqumica y ms reciente-
extensamente al explorador para la proyeccin mente, a partir de la dcada de los sesenta, la
de estudios locales y regionales en bsqueda Computacin y la Sismografa Digitalizada.
de nuevos depsitos. De toda la informacin Todas estas tcnicas son ahora ms efectivas,
60 E l P o z o I l u s t r a d o

gracias a mejores procedimientos de adquisi- las estructuras que aparecieron sirvi para
cin, procesamiento e interpretacin de datos, estudiar y apreciar las dimensiones, inclinacin
los cuales son transmitidos con asombrosa de los flancos y formas de este tipo de configu-
velocidad y nitidez de un sitio a otro mediante racin. Apareci el sinclinal, cuyos flancos
modernos sistemas de comunicacin: satlites, convergen hacia la parte inferior o fondo de la
televisin, fax, celular, tlex e impresoras con estructura, con forma de un anticlinal inverti-
una increble capacidad y seleccin de tipo- do. Se detectaron domos salinos, que muestran
grafa a color. acumulaciones petrolferas en las formaciones
sobre su tope y/o en los flancos. Discontinui-
dades en la secuencia de deposicin de los es-
tratos. Lentes de arenas petrolferas enterrados
en los estratos, por cuyas caractersticas for-
man trampas estratigrficas.
Muchas de estas trampas mostraron
fallas, o sea cortes o deslizamientos en los es-
tratos, debido a las fuerzas naturales actuantes
que pliegan a los estratos. Estas fallas por su di-
reccin, desplazamientos y constitucin de los
estratos, ejercen influencia sobre el confina-
miento o la fuga del petrleo. Su magnitud
puede ser grande, ocasionando discontinuidad
apreciable del yacimiento, lo cual hace que en
la zona de falla aparezca un rea improductiva.

Caractersticas de las rocas petrolferas


A medida que ante la vista de los
Fig. 2-5. Durante los estudios geolgicos de campo, la mensu-
ra del terreno es parte importante de los levantamientos. En
expertos acadmicos y de operaciones de cam-
las exploraciones geolgicas de superficie, cada pedazo de po se dibujaba la penetracin de la corteza te-
roca es para el gelogo fuente de informacin insustituible de rrestre por la barrena, se empezaron a enten-
la historia geolgica de los sitios observados.
der las respuestas a muchas preguntas y tam-
bin surgieron muchas que tendran que es-
II. Configuracin de los Yacimientos perar adelantos cientficos y aplicaciones tec-
Petrolferos nolgicas novedosas.
Se avanz mucho en la apreciacin
De toda la informacin y experiencia sobre los agentes mecnicos y qumicos res-
obtenida de la perforacin de pozos en los pri- ponsables por el origen, desintegracin y
meros aos de la industria, se empez a cata- transporte de las rocas, sus caractersticas fsi-
logar la forma o configuracin estructural de las cas y composicin. Fueron identificados aspec-
formaciones y estratos geolgicos que confor- tos y agentes influyentes sobre la deposicin
man el depsito natural o yacimiento petrolfero. de los sedimentos, su estratificacin y compac-
La estructura anticlinal empez a en- tacin. Se empez a apreciar la transformacin
tenderse en todos sus aspectos y detalles de si- de la materia orgnica vegetal y animal en hi-
metra o asimetra. La conformacin domal de drocarburos y las condiciones necesarias para
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 61

esa transformacin: volumen de material org-


nico, bajo las acciones de presin, temperatu-
ra y tiempo, su origen, estabilidad, desplaza-
miento y final atrampado del petrleo en su
depsito o yacimiento natural definitivo.
Se constat que el petrleo proviene
de formaciones o estratos de diferentes edades
geolgicas. Algunas formaciones de ciertas
edades son improductivas y formaciones de
otras edades muy prolficas. En la Tabla 2-1, El
tiempo geolgico y la columna de las forma-
ciones, se anotan sucesivamente incidentes
fundamentales que marcan la evolucin de
nuestro planeta. Particularmente importante en
el proceso evolutivo de la vida vegetal y ani-
mal durante todo el desarrollo del planeta
Tierra. Respecto a los hidrocarburos, es intere-
sante el hecho de que en varias partes del
Fig. 2-6. La erosin, por el viento o las corrientes de agua, afec-
mundo, formaciones de la era Paleozoica han ta la estabilidad de los estratos y cambia con el tiempo el aspec-
contribuido con significativas acumulaciones y to del panorama terrestre. Observador gelogo Orlando Mndez.
volmenes de produccin de gas y petrleo,
por ejemplo muchos yacimientos en los Esta- bien definida. Entre las extrusivas o volcnicas,
dos Unidos. Aqu en Venezuela, los yacimien- se cuentan las pmez, las bombas volcnicas,
tos de edad geolgica ms antigua y muy pro- el lodo volcnico, la lava y la lapilli.
lficos son del Mesozoico, especficamente el Las rocas sedimentarias, por ejem-
perodo Cretcico. Tambin son muy abundan- plo, estn representadas por gravas, conglome-
tes y extensos, tanto en el oriente como en el rados, arena, arenisca, arcilla, lutita, caliza, do-
occidente de Venezuela, yacimientos de los lomita, yeso, anhidrita y sal gema. Estas rocas
perodos Eoceno, Oligoceno y Mioceno. se derivan de las rocas gneas y de las meta-
mrficas por medio de la accin desintegrado-
Rocas gneas, metamrficas y sedimentarias ra de varios agentes como el viento, el agua,
La Tierra est compuesta de estas los cambios de temperatura, organismos, las
tres clases de rocas. Todas son de inters geo- corrientes de agua, las olas, y por accin de
lgico y estn comprendidas en todo estudio sustancias qumicas disueltas en el agua.
geolgico general. El inters del explorador pe- En general, las rocas sedimentarias
trolero est centrado en las rocas sedimentarias. son las de mayor importancia desde el punto
Las gneas son rocas formadas por el de vista petrolero. Ellas constituyen las grandes
enfriamiento y solidificacin de la masa gnea cuencas donde se han descubierto los yaci-
en fusin en las entraas de la Tierra. Son del mientos y campos petrolferos del mundo. Por
tipo intrusivas o plutnicas y extrusivas o vol- su capacidad como almacenadoras y extensin
cnicas. Son del tipo intrusivas, entre otras, el geogrfica y geolgica como rocas productoras
granito, la granodiorita y la sienita. Estas rocas sobresalen las arenas, las areniscas, las calizas
tienen una estructura de tipo grantico muy y dolomitas; aunque tambin constituyen fuen-
62 E l P o z o I l u s t r a d o

Tabla 2-1. El tiempo geolgico y la columna de las formaciones


Eras Perodos de tiempo Epocas de tiempo Tiempo Caractersticas fsicas y biolgicas
Serie de rocas o serie de rocas aproximado en
aos desde
el comienzo de
cada una
RECIENTE 50.000 Desarrollo del hombre moderno.
CUATERNARIO
PLEISTOCENO 1.000.000 Capas de nieve cubren a Europa y a Norteamrica;
aparicin del hombre primitivo.

PLIOCENO 12.000.000 Desarrollo de las plantas modernas y animales;


formacin de las montaas occidentales en Norte-
amrica.
CENOZOICO MIOCENO 30.000.000 Optimo desarrollo de los mamferos gigantes; for-
TERCIARIO macin de montaa, que incluye a los Alpes, los
Andes y los Himalayas.

OLIGOCENO 10.000.000 Desarrollo de los mamferos superiores.

EOCENO 60.000.000 Desarrollo y preeminencia de los mamferos; apa-


Y PALEOCENO ricin del caballo ancestral y de los simios.

CRETACICO 120.000.000 Extincin de los dinosaurios; desarrollo de los ma-


mferos primarios y de las plantas florales; apari-
cin de estratos de creta (tiza).

JURASICO 155.000.000 Aparicin de los reptiles voladores y de los pja-


MESOZOICO ros; predominio de los dinosaurios; aparicin de
los mamferos; abundancia de rboles y plantas
conferas.

TRIASICO 190.000.000 Aparicin de los dinosaurios; predominio de los


reptiles; aparicin de las palmeras.

PERMICO 215.000.000 Desarrollo de los reptiles; declinacin de las gran-


des plantas del Carbonfero.

CARBONIFERO 300.000.000 Edad del carbn; formacin de estratos carbo-


(Pennsylvaniano nferos a partir de plantas exuberantes de lagunas
Mississippiano) y pantanos clidos; aparicin de rboles tipo hele-
cho; aparicin de las conferas; abundancia de in-
sectos; primera aparicin de los reptiles; desarro-
llo de los anfibios.

DEVONIANO 350.000.000 Edad de los peces; aparicin de los anfibios primi-


tivos; desarrollo de la vida vegetal en continentes
secos.

PALEOZOICO SILURIANO 390.000.000 Aparicin de los escorpiones, primeros animales


que viven en tierra firme; extensos arrecifes.

ORDOVICIANO 480.000.000 Inundaciones y recesiones de mares poco profun-


dos; deposicin de caliza; plomo y zinc; abun-
dancia de vida marina invertebrada; aparicin de
algunos primitivos invertebrados parecidos a los
peces.
CAMBRICO 550.000.000 Mares de poca profundidad cubren casi toda la
Tierra; formacin de las rocas sedimentarias; de-
sarrollo de la vida invertebrada, incluso los bra-
quipodos, las esponjas, los trilobitos y los gas-
terpodos.
PROTOZOICO 1.200.000.000 Formacin de montaas, depsitos de mineral de
hierro, abundancia de algas que excretan cal; apa-
ricin de las esponjas.
PRECAMBRICO 2.000.000.000 Gran actividad volcnica; formacin de rocas g-
ARQUEOZOICO
neas; aparicin de algas microscpicas; probable
presencia de vida protozoo.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 63

tes de produccin, en ciertas partes del mun- rsticas externas, densidad, propiedades mec-
do, las lutitas fracturadas, la arcosa, los neis, la nicas y todo cuanto pueda abundar para inter-
serpentina y el basalto. relacionar mejor las deducciones geolgicas y
Las rocas metamrficas se forman de geofsicas que conduzcan en definitiva al des-
las gneas y sedimentarias que sufren transfor- cubrimiento de acumulaciones comerciales de
macin por la accin del calor, por efectos de hidrocarburos.
la presin o por accin qumica para producir
rocas de composicin similar pero de estruc-
tura, textura y proporciones mineralgicas di-
ferentes. Por tanto, la caliza puede transfor-
marse en mrmol, la lutita en pizarra, la pizarra
en esquistos, la arena cuarzosa en cuarcita o la
arena arcsica en neis.

Propiedades fsicas de las rocas


De la acumulacin de datos tericos
y aplicaciones prcticas, tanto en el laboratorio
como en trabajos de campo, se ha logrado ca-
talogar una variedad de propiedades, de cons-
tantes y de relaciones acerca de las rocas que
componen los estratos geolgicos. Ejemplo:
La aplicacin de la sismologa de-
pende de la propagacin de ondas, gracias
a la elasticidad del medio donde se propagan.
Por ejemplo, la velocidad longitudinal, en me-
tros/seg de ondas en algunos tipos de rocas,
Fig. 2-7. Los ncleos sirven para obtener informacin geolgi-
puede ser variable debido a que las rocas no ca y petrofsica de inestimable valor en cuanto a evaluar las
son perfectamente elsticas: aluvin: 300 - 610; perspectivas de acumulaciones petrolferas.
arcillas, arcillas-arenosas: 1.830 - 2.440; lutitas:
1.830 - 3.960; arenisca: 2.400 - 3.960; caliza: Capacidad de almacenamiento de las rocas
4.880 - 6.400; granitos: 5.030 - 5.950. Cuando el pozo de Drake empez a
La proporcionalidad (Ley de Hoo- producir a bomba, la gente se form la idea de
ke) que existe entre la fuerza (por unidad de que el petrleo se extraa de una corriente sub-
rea) que causa desplazamiento elstico y la terrnea como la de un ro. An hoy, ciertas
fuerza (por unidad de longitud o por unidad personas piensan que es as.
de volumen) que causa deformacin, es apli- La naciente industria llam pode-
cable a los estratos. Por tanto, se puede inda- rosamente la atencin de los gelogos y pro-
gar si los estratos resisten, se elongan, compri- fesionales afines, quienes acostumbrados a la
men o deforman, segn fuerzas de tensin, de minera de roca dura empezaban a presenciar
compresin, de presin, de cimbra, de cizalla. el desarrollo de la exploracin petrolera y a
Es importante conocer, adems, el participar en la aplicacin de sus conocimien-
origen de las rocas, la edad geolgica, su es- tos geolgicos a este nuevo tipo de operacio-
tructura, composicin, granulometra, caracte- nes. Los retos eran bastantes y estimulantes.
64 E l P o z o I l u s t r a d o

As como los antes nombrados Hen- nos uniformes, aparentemente se ha copado el


ry D. Rogers y T. Sterry Hunt, vocearon sus volumen del envase. Sin embargo, si cuidado-
conceptos sobre la Teora Anticlinal y su apli- samente se vierte agua u otro lquido sobre la
cacin al pozo de Drake, Alexander Mitchel arena hasta copar el envase, se ver que el l-
llam la atencin de los petroleros hacia la po- quido se ha depositado en los poros formados
rosidad de los estratos, especialmente las are- por los granos en contacto. Si el volumen de
nas y areniscas, en el sentido de que el espa- lquido vaciado fue de 150 cc, entonces el vo-
cio creado por los granos en contacto era sufi- lumen real de los granos de arena representa
ciente para almacenar grandes volmenes de 850 cc. Los dos equivalen al volumen total del
petrleo. envase, 1.000 cc.
Este concepto de porosidad y volu-
men es bsico en la estimacin de reservas. 150
Tiene sus fundamentos en la configuracin de Porosidad = ________ = 0,15 = 15%
los granos, la manera como estn en contacto, 1.000
el material que los une, el volumen que repre-
senta esa masa y el espacio creado, el cual Si el ejemplo fuese un envase de un
puede traducirse a nmeros. metro cbico (1.000 litros) lleno de esa arena
Por ejemplo, si se toma un envase y de la misma porosidad, entonces podra
cilndrico cuya capacidad es de un litro, se almacenar 1.000 x 0,15 = 150 litros.
puede llenar con un litro de lquido. Pero si se Matemticamente se puede demos-
llena con arena de granos sueltos y ms o me- trar que si los granos son perfectamente redon-
dos (esferas) y estn apilados rectangularmen-
te uno sobre otro, esta configuracin da la m-
xima porosidad de 47,64 %. Ejemplo:

Dimetro de la esfera: 1 cm

Nmero de esferas: 216

4
Volumen de la esfera: r3 p
3

Volumen total de esferas:

4
(0,5)3 x p x 216 = 113,1 cm3
3

Volumen de la caja = 63 = 216 cm3

Volumen de poros = 216 - 113,1 = 102,9 cm3

Porosidad = 102,9 / 216 = 0,476388 = 47,64%


Fig. 2-8. Esta caja de 6 cm de lado contiene 216 esferas de
1 cm de dimetro cada una, apiladas una sobre otra. El volu- De igual manera si las esferas se dis-
men de la caja menos el volumen total de las esferas deja un
espacio vaco que representa los poros creados por las esferas pusieran en una configuracin hexagonal se
en contacto. obtendra la porosidad mnima de 25,95 %.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 65

En la prctica, debido a la forma de primer trmino, las posibilidades de produccin


los granos, a la compactacin, cementacin que de hidrocarburos de las formaciones. Tambin
los une y a otros factores, la porosidad medida hay registros o perfiles que permiten interpretar
en laboratorio o por otros mtodos analticos los resultados de trabajos que se hacen durante
de campo da una variedad de valores para de- la perforacin y la terminacin del pozo o pos-
terminado espesor de estrato, seccin o forma- teriormente en las tareas de limpieza, rehabilita-
cin. Slo la recopilacin de datos y estadsti- cin o reterminacin del pozo en sus aos de vi-
cas dan el valor promedio de porosidad, que es da productiva hasta abandonarlo.
el empleado en la prctica para cmputos. La
porosidad de las rocas petrolferas puede acu- III. Mtodos Geofsicos de Exploracin
sar, generalmente, entre 10 y 25 %.
Los mtodos y equipos geofsicos
Medicin de la porosidad empezaron a formar parte de los recursos tc-
En el laboratorio se utilizan procedi- nicos disponibles al explorador petrolero en la
mientos e instrumentos, porosmetros, para segunda dcada del siglo XX. Sus aplicaciones
medir la porosidad. Los ncleos de las forma- en la resolucin de la posible presencia de es-
ciones o muestras del ripio que se obtienen en tructuras favorables a la acumulacin de pe-
el curso de la perforacin de un pozo son tra- trleo en el subsuelo han servido para comple-
dos al laboratorio, donde son debidamente tar el aporte de los estudios geolgicos regio-
identificados y catalogados para medirles el nales de superficie.
volumen total, el volumen que representan sus
granos y el volumen de los poros. Mediante la El gravmetro
aplicacin de mtodos analticos se obtienen El objetivo principal de los estudios
dos valores muy importantes: la porosidad de gravimetra es medir la atraccin gravitacio-
total y la porosidad efectiva. La porosidad total nal que ejerce la Tierra sobre un cuerpo de
permite apreciar la configuracin irregular de masa determinada. Pero como la Tierra no es
los granos de las muestras y llegar a la deter- una esfera perfecta y no est en reposo ni es
minacin del volumen efectivo de poros, lo homognea y tiene movimientos de rotacin y
que se traduce en: de traslacin, la fuerza de gravedad que ejerce
no es constante.
Porosidad efectiva, % = Volumen efectivo de poros x 100 Por tanto, las medidas gravimtricas
Volumen total de la muestra en exploracin son representacin de anoma-
las en las que entran la densidad de los dife-
Ms adelante veremos los adelantos rentes tipos de rocas: sedimentos no consoli-
en la medicin directa y continua de ciertas ca- dados, areniscas, sal gema, calizas, granito, etc.
ractersticas de las formaciones. Se utilizan ins- En representacin esquemtica, el
trumentos que dentro del hoyo y mediante las instrumento consta de una masa metlica que,
propiedades del fluido de perforacin captan de suspendida de un resorte supersensible, regis-
abajo hacia arriba, a lo largo de toda la profun- tra la elongacin del resorte debido a la atrac-
didad, el flujo de corrientes de fuerzas electro- cin producida por lo denso de la masa de las
motivas que quedan plasmadas como curvas en rocas subterrneas. Las medidas son anotadas
un registro o perfil para luego ser interpretadas y posteriormente se confeccionan mapas que
cualitativa y/o cuantitativamente para evaluar, en representan la configuracin lograda.
66 E l P o z o I l u s t r a d o

El magnetmetro
Aprovechando la fuerza de atrac-
cin que tiene el campo magntico de la Tie-
microscopio
rra, es posible medir esa fuerza por medio de
aparatos especialmente construidos que portan
magnetos o agujas magnticas, magnetme-
tros, para detectar las propiedades magnticas
escala de las rocas.
ajuste La unidad de medida magntica es
el Gauss, en honor al matemtico alemn Karl
Friedrich Gauss. En la prctica se usa la
gamma, medida que es 100.000 veces menor
prisma
soporte
que el Gauss. Un Gauss es equivalente a la
masa
fuerza necesaria de una dina para mantener
una unidad magntica polar en posicin en un
brazo
punto definido.
resorte El levantamiento magnetomtrico se
hace tomando medidas de gammas en sitios
dispuestos sobre el terreno. Luego las medidas
son indicadas en un mapa y los puntos de
igual intensidad son unidos por curvas isoga-
mas que representan la configuracin y deta-
lles detectados. El magnetmetro se ha utiliza-
micrmetro

microscopio

reflector
espejo ajustable
Fig. 2-9. Gravmetro Thyssen: disposicin de sus elementos.
El desplazamiento de la masa, por la atraccin de la Tierra, se escala
lee en la escala ubicada en el extremo de la masa.

La unidad gravimtrica terrestre, en


honor a Galileo Galilei, es el GAL, y se expre-
sa en cm/seg/seg o cm/seg2. Tambin puede niveles
ser expresado en submltiplos como el miligal
(10-3 GAL) o el microgal (10-6 GAL).
El gravmetro de los tipos de balan- imn
za de torsin y pndulo se empez a utilizar N S
en la industria petrolera a principios del siglo
centro
XX para la deteccin de domos salinos, fallas, cuarzo de gravedad
intrusiones, estructuras del tipo anticlinal, rum-
bo y continuidad de las estructuras.
material aislante

Fig. 2-10. Componentes bsicos de un magnetmetro.


C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 67

do ventajosamente para detectar estructuras, papel va dispuesto sobre un elemento que gira
fallas e intrusiones. accionado por un mecanismo de reloj.
Durante el proceso y desarrollo del Los estudios y aplicaciones del sis-
equipo se ha logrado mucho perfeccionamien- mgrafo para medir la propagacin de ondas
to en sus aplicaciones. El uso del magnetme- artificiales en la investigacin de las caracters-
tro areo ha facilitado la cobertura de grandes ticas de las rocas de la corteza terrestre se ori-
extensiones, mucho ms rpidamente que el ginaron a mediados del siglo XIX en Europa.
levantamiento hecho sobre el propio terreno. Cientficos ingleses y alemanes fueron pione-
Adems, la mensura magnetomtrica area no ros en medir la relacin velocidad-tiempo de
es afectada por campos magnticos creados por las ondas y sus variaciones con respecto a la
instalaciones de lneas elctricas, oleoductos y profundidad de las rocas.
gasductos y otras construcciones metlicas. En Estados Unidos se publicaron re-
sultados de estudios y aplicaciones de sismolo-
El sismgrafo ga en 1878. La adaptacin de esta nueva tec-
El sismgrafo es un aparato de va- nologa a los estudios geolgicos y explora-
riado diseo y construccin empleado para cin petrolera comenz en la segunda dcada
medir y registrar las vibraciones terrestres a ni- del siglo XX en Europa y Estados Unidos. Para
veles someros o profundos que puedan pro- la dcada de los treinta, la sismologa haba
ducirse por hechos naturales como temblores ganado ya suficiente aceptacin como tcnica
y terremotos o explosiones inducidas intencio- de exploracin y su desarrollo y alcances teri-
nalmente o por perturbaciones atmosfricas, cos y prcticos han estado desde entonces has-
como en el caso de disparos de artillera. ta ahora en continua evolucin.
Su elemento principal consiste en un
dispositivo muy bien balanceado y en suspen- La sismologa de refraccin
sin que puede oscilar con gran sensibilidad El fundamento fsico de funciona-
bajo el impulso de vibraciones externas. En un miento de refraccin sismolgica est asociado
extremo, el dispositivo lleva una plumilla que a la teora ptica. La propagacin de la onda
marca sobre papel especial las oscilaciones. El cambia de direccin cuando hay un cambio de
propiedades fsicas en la masa que recorre.
La geometra de los rayos sigue las
reglas que controlan la propagacin de la luz,
Figura 2-12.
Hasta los aos treinta se utiliz el
sismgrafo de refraccin con buen xito en la
deteccin, principalmente, de domos salinos,
aunque tambin se aplic para delinear anticli-
nales y fallas, pero poco a poco empez a im-
ponerse el mtodo de reflexin.

La sismologa de reflexin
El principio bsico de la sismologa
Fig. 2-11. Vehculos de diseo y traccin especial se emplean de reflexin semeja al clculo de la distancia a
en las tareas de exploracin sismogrfica petrolera. que se encuentra un can, si se mide el tiem-
68 E l P o z o I l u s t r a d o

Fig. 2-12. Se aprecia:


i = ngulo de incidencia
r = ngulo de refraccin
V1 = velocidad en estrato E1
V2 = velocidad en estrato E2

i cionar una mejor interpretacin del subsuelo


V
1 que cualquier otro mtodo de prospeccin.
E
contacto 1 En la prctica, como muestra la Fi-
gura 2-14, se dispone de una fuente de ondas
V r
2
E inducidas que se proyectan en profundidad y
2
al rebotar son recogidas en la superficie por
gefonos dispuestos a distancias crticas. Las
seales son registradas en la superficie. La re-
lacin velocidad-tiempo-profundidad es inter-
pretada para deducir de la malla de lneas le-
vantadas sobre el terreno las correlaciones ob-
po en que se ve el fogonazo y se oye el sonido tenidas de las secciones y finalmente producir
del disparo y se toma como base para el clcu- mapas del subsuelo.
lo la velocidad del sonido, 300 metros/seg.
Sin embargo, la semejanza se com- Adelantos en procedimientos y tcnicas
plica y conlleva dificultades tcnicas porque las de exploracin
ondas inducidas desde la superficie viajan a Originalmente, la propagacin in-
travs de un medio complejo como son las ro- tencional de ondas ssmicas en la corteza te-
cas y se reflejan como un eco al haber cambio rrestre se haca mediante la detonacin de car-
de continuidad en los estratos. No obstante, los tuchos de dinamita que se explotaban en
adelantos tcnicos han logrado que este mto- hoyos someros ubicados y abiertos para tales
do se haya refinado al extremo de propor- propsitos. Adquirir, transportar y custodiar di-

Fig. 2-13. El intervalo de observacin entre el fogonazo y la percepcin del sonido del disparo de un can est relacionado con
la velocidad del sonido, 300 metros/seg., y, por tanto, el observador puede estimar la distancia a la cual se encuentra el can.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 69

do y se fabric, como parte integral de los nue-


vos vehculos automotores para trabajos de sis-
mografa, un potente pisn que al caer sobre
la superficie terrestre induce las ondas para de-
cable terminar despus la profundidad de las forma-
ciones, mediante las relaciones tiempo, veloci-
gefonos
fuente de
dad del sonido y caractersticas/propiedades
propagacin de las rocas. (Ver Figuras 2-13 y 2-14).
de ondas
por impacto Los nuevos equipos y tcnicas de
sismografa han sido rediseados y han mejo-
rado significativamente la adquisicin, el pro-
profundidad
tiempo cesamiento y la interpretacin de datos, ha-
velocidad
ciendo que el factor tiempo y la calidad total
de las tareas sean ms efectivas, desde el co-
ondas mienzo del levantamiento hasta el informe fi-
reflejadas
estratos nal de los resultados.
La electrnica y la computacin, con
su casi ilimitada capacidad de procesamiento
de datos, permite que los resultados de los le-
vantamientos ssmicos se tengan en muchsimo
menor tiempo que lo acostumbrado en aos
atrs, cuando geofsicos, gelogos e ingenieros
requeran meses cotejando, verificando, corre-
lacionando y ajustando datos utilizando la re-
Fig. 2-14. La deteccin del tiempo transcurrido, desde que el
gla de clculo o calculadoras mecnicas ma-
sonido inducido en la superficie hace su recorrido hacia los
estratos y regresa luego a la superficie, es un aspecto bsico nuales para luego elaborar los planos o mapas
para estimar la profundidad de los estratos. La propagacin del subsuelo de las reas estudiadas. Adems,
del sonido en los estratos depende de la composicin y carac-
tersticas de stos. la nueva tecnologa ha permitido reestudiar y
reinterpretar informacin sismogrfica antigua
namita para tales trabajos requera cumplir con de reas que en el pasado no fueron cataloga-
una variedad de tramitaciones ante las auto- das como atractivas y, en muchos casos, los
ridades venezolanas, adems de las medidas nuevos resultados han sido sorprendentes.
de seguridad durante el uso en el campo. Las Otra contribucin tcnica de nitidez
detonaciones espantaban a la fauna terrestre y y rapidez es la elaboracin en blanco y negro
cuando se hacan levantamientos ssmicos en o a color de los planos o mapas del subsuelo
aguas, las detonaciones ocasionaban la muerte mediante las procesadoras o copiadoras elec-
de muchos peces. trnicas programadas especficamente para ta-
Despus de la Segunda Guerra Mun- les labores. Anteriormente este proceso reque-
dial, el auge inusitado en la exploracin petro- ra dibujantes especializados y la preparacin
lera promovi a lo largo de los aos adelantos de los dibujos a color requera mucho ms
e innovaciones en las operaciones de campo. tiempo. Hoy, la diferencia en productividad es
Fue eliminada la dinamita y en su lugar se de- notable.
sarroll la pistola para detonar aire comprimi-
70 E l P o z o I l u s t r a d o

La idea de sobreponer informacin nticas terrestres. O han inducido artificialmen-


de los registros o perfiles petrofsicos a los da- te en la tierra corrientes elctricas, alternas o
tos sismogrficos de los levantamientos o a la directas, para medir las propiedades fsicas de
ssmica adquiridos especficamente en un pozo las rocas.
ampli la cobertura de correlacin. Los resulta- De todos estos intentos, el de ms
dos de esta tcnica han sido fructferos, me- xito data de 1929, realizado en Francia por los
diante la aplicacin de procesos y programas hermanos Conrad y Marcel Schlumberger, co-
computarizados. nocido genricamente hoy como registros o
perfiles elctricos de pozos, que forman parte
esencial de los estudios y evaluaciones de pe-
trofsica, aplicables primordialmente durante la
perforacin y terminacin de pozos.
Bsicamente el principio y sistema
de registros de pozos originalmente propuesto
por los Schlumberger consiste en introducir en
el pozo una sonda que lleva tres electrodos (A,
M, N), como muestra la Figura 2-16. Los elec-
Fig. 2-15. Muestra de trodos superiores M y N estn espaciados leve-
una seccin ssmica le- mente y el tercero, A, que transmite corriente
vantada y procesada
con nueva tecnologa.
a la pared del hoyo, est ubicado a cierta dis-
tancia, hoyo abajo, de los otros dos. Los elec-
Sin embargo, es oportuno mencio- trodos cuelgan de un solo cable de tres ele-
nar que todas las tcnicas y herramientas de mentos que va enrollado en un tambor o mala-
exploracin en la bsqueda de acumulaciones cate que sirve para meter y sacar la sonda del
de hidrocarburos (reservas) no son infalibles. pozo, y a la vez registrar las medidas de pro-
La interpretacin de los datos y de los resulta- fundidad y dos caractersticas de las forma-
dos obtenidos conducen a predecir el grado de ciones: el potencial espontneo que da idea de
probabilidad (alto, medio, bajo) de las condi- la porosidad y la resistividad que indica la pre-
ciones y caractersticas del subsuelo conducen- sencia de fluidos en los poros de la roca.
tes a la existencia de acumulaciones comercia- La corriente elctrica que sale de A
les de hidrocarburos. En la industria existe un se desplaza a travs de las formaciones hacia
dicho que decisivamente abarca todas las ex- un punto de tierra, que en este caso es la tu-
pectativas y es: La bar r en a dir . bera (revestidor) que recubre la parte superior
de la pared del pozo. El potencial elctrico en-
IV. Mtodos Elctricos de Exploracin tre los electrodos M y N es el producto de la
corriente que fluye de A y la resistencia (R) en-
En la bsqueda y aplicacin de tre los puntos M y N.
mtodos para detectar las posibles acumula- La influencia del fluido de perfora-
ciones de minerales e hidrocarburos, los cien- cin que est en el hoyo vara segn la distan-
tficos e investigadores no cesan en sus estu- cia entre M y N. Si la distancia es varias veces el
dios de las propiedades naturales de la Tierra. dimetro del hoyo, la influencia queda mitigada
Con este fin han investigado las co- y la resistividad medida es en esencia la resis-
rrientes telricas, producto de variaciones mag- tividad de la roca en el tramo representado.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 71

cables
polea

malacate

registrador

Como la conductividad elctrica de


las rocas depende de los fluidos electrolticos
revestidor que ellas contengan, entonces la resistividad
depende de la porosidad de las rocas y de las
caractersticas de los fluidos en los poros y
muy particularmente de la sal disuelta en los
fluidos.
Si los poros de la roca contienen
agua salada, la resistividad ser baja; con agua
hoyo dulce ser alta, y si estn llenos de petrleo
desnudo ser muy alta.
Como podr observarse, el registro
elctrico es una herramienta de investigacin
N
que requiere ser introducida en el hoyo. El
M perfil y caractersticas de las formaciones atra-
vesadas por la barrena pueden ser utilizados
para estudios de correlaciones con perfiles de
sismografa.
El pozo tambin puede ser utiliza-
do, en casos requeridos, para cotejar la veloci-
dad de reflexin, de acuerdo a los tiempos de
A reflexin, desde la profundidad de los difer-
entes horizontes seleccionados como referen-
cia. Este tipo de cotejo se emplea para casos
de correlacin con el sismgrafo.
fluido de
perforacin
El pozo puede utilizarse de dos ma-
neras. La propagacin de ondas generadas
desde la superficie puede ser captada en el
Fig. 2-16. Representacin esquemtica de los componentes del pozo o la propagacin hecha desde el pozo
primer equipo de registro elctrico de pozos, inventado por los
hermanos Conrad y Marcel Schlumberger. puede ser captada en la superficie.
72 E l P o z o I l u s t r a d o

Distintos caminos para encontrar petrleo C


Con el correr de los aos se han
experimentado cambios fundamentales en las
tareas de exploracin petrolera, los cuales han
propiciado una mayor seguridad y comodidad
para los tcnicos que se dedican a estas la-
bores, han ocasionado menos lesiones a la na-
turaleza y dieron lugar a una forma ms rpi-
da y eficiente para encontrar hidrocarburos.

Fig. 2-17. Los primeros exploradores se desplazaron a pie o so-


bre el lomo de bestias, manera todava til. Nada los detuvo
ayer y menos hoy. En Venezuela, la curiara (A) ha sido parte
esencial de las actividades de exploracin, lo mismo que las
mulas, el caballo y el burro. A principios del siglo XIX, el de-
sarrollo de la industria automotriz contribuy con el automvil
(B) a las tareas de exploracin. Aos ms tarde, se fabricaron
camiones modernos (C) y vehculos acuticos especiales (D)
para aumentar la capacidad de movilidad de prospeccin de
los exploradores.

B
V. Mtodos Petrofsicos Modernos
El desarrollo y los adelantos hasta
ahora logrados, tanto tericos como prcticos,
en la toma de perfiles de los pozos han acre-
centado enormemente el poder de investiga-
cin de los gelogos, geofsicos e ingenieros
petroleros para interpretar las caractersticas de
las rocas y los fluidos depositados en sus en-
traas, desde el punto de vista cualitativo y
cuantitativo.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 73

Esta parte de la Geofsica, por sus


fundamentos cientficos y tecnolgicos, se ha
convertido en una rama especializada que en
la industria se le denomina Petrofsica. Tiene
aplicacin en muchos aspectos de los estudios
y trabajos de campo de exploracin, perfora-
cin y produccin.
Petrofsica es la ciencia que se de-
dica a la descripcin y medida directa y/o ana-
lgica de las propiedades fsicas de las rocas,
incluyendo los efectos que puedan producir
los fluidos contenidos en ellas o en sus alrede-
dores (H. Len, 1982). Fig. 2-18. Fotografa al microscopio electrnico de un poro for-
mado por granos de cuarzo recubiertos por una delgada capa
La variedad de instrumentos dispo- de arcillas caolinticas y alojando en el poro una esfera (fram-
nibles para hacer perfiles o registros de pozos boide) de pirita (disulfuro de hierro). Area de Cerro Negro,
formacin Oficina, Faja del Orinoco. La barra horizontal blan-
permite que puedan hacerse en hoyos des- ca del lado inferior derecho representa 0,010 mm y las pe-
nudos o en pozos entubados totalmente, gra- queas 0,001 mm. Asesora a la Gerencia, Departamento de
cias a que no slo se dispone de los registros Geologa de Lagoven S.A., por H. Len, 14-10-1985.
elctricos sino tambin del tipo nuclear.
En resumen, la Petrofsica ofrece la Toma de muestras de fondo (fluidos).
posibilidad de estudios y verificacin de una Registros de densidad (roca).
cantidad de datos fundamentales para las ope- Deteccin de fallas.
raciones. Ejemplos: Deteccin de discordancias.
Control de profundidad del pozo. Deteccin de fracturas.
Verificacin de velocidades de re- Correlaciones pozo a pozo, local y
flexin de los estratos. regional (litologa).
Determinacin del tope y base Control de direccin y profundi-
(espesor) de un estrato. dad desviada y vertical del pozo (perforacin
Medicin del potencial espont- direccional u horizontal).
neo y resistividad de las rocas y fluidos.
Deduccin de valores de porosi- VI. Geoqumica
dad, saturacin y permeabilidad de las rocas.
Deduccin de la presencia de flui- El anlisis qumico de muestras del
dos en las rocas: gas, petrleo, agua. suelo, con el propsito de detectar la presen-
Perfil de la circularidad del hoyo cia de hidrocarburos, ha sido empleado como
(dimetro). herramienta de exploracin.
Registros de temperatura. La teora se basa en que emanacio-
Registros de efectividad de la ce- nes de hidrocarburos no visibles en la superfi-
mentacin de revestidores (temperatura). cie pueden manifestarse en concentraciones
Registros de buzamiento. que, aunque muy pequeas, son susceptibles
Registros de presiones. al anlisis qumico micromtrico para detectar
Toma de muestras de formacin gas (metano, etano, propano o butano) y resi-
(roca). duos de hidrocarburos ms pesados.
74 E l P o z o I l u s t r a d o

Muestras de suelo, obtenidas muy pas generales que facilitan la seleccin de


cuidadosamente a profundidades de 1,50 a 5 reas determinadas que luego podran ser ob-
metros, son examinadas y procesadas en el la- jeto de estudios ms minuciosos.
boratorio por mtodos especiales. Con la in- La combinacin del avin y la foto-
formacin obtenida se preparan tablas, curvas grafa permite retratar y obtener una vista pa-
y mapas de las concentraciones y residuos normica de la topografa, cuyos rasgos y de-
detectados. talles geolgicos pueden apreciarse ventajosa-
Los especmenes de aguas, gases, mente, ahorrando as tiempo para seleccionar
betunes y suelos para tales fines son sometidos lotes de mayor inters.
a anlisis cualitativos y cuantitativos por medio
de la fluorescencia, luminiscencia, espectrogra-
fa, geobotnica, hidrogeoqumica, bioqumica
o bacteriologa, con el fin de indagar sobre la
generacin, migracin, presencia, entrampa-
miento y acumulaciones petrolferas en tierra o
reas submarinas.
Aunque la geoqumica no ha consti-
tuido un mtodo preponderante de explora-
cin, ha sido utilizado espordicamente en la
bsqueda de hidrocarburos y ha dado resulta-
dos en algunos casos.

VII. Exploracin Area y Espacial


El avin se utiliza ventajosamente
para cubrir grandes extensiones en poco tiem-
po y obtener, mediante la fotografa area, ma-

Fig. 2-19. La exploracin area facilita la cobertura de grandes extensiones que luego permiten escoger reas ms pequeas
para estudios ms detallados.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 75

Naturalmente, la eficacia de la utili- A travs de los aos, la ciencia y la


zacin de la aerofotogeologa depende mucho tecnologa para la exploracin costafuera han
de las buenas condiciones atmosfricas para evolucionado acordes con las exigencias. Los
realizar los vuelos. El avin tambin se utiliza equipos para la adquisicin de datos han sido
para hacer estudios areogravimtricos y areo- objeto de rediseos e innovaciones para ser
magnetomtricos, ahorrando as tiempo en la instalados permanentemente en gabarras, lan-
consecucin de este tipo de estudios. chones o barcos especialmente construidos al
Sin embargo, los adelantos logrados efecto.
hasta hoy por la ciencia y tecnologa del espa- Los dispositivos para la propagacin
cio han facilitado con los satlites, cohetes y y captacin de ondas son producto de tcnicas
naves espaciales transbordadoras la toma de avanzadas, inocuas a la vida marina. No se em-
fotografas ntidas y a color desde altitudes an- plean explosivos como antes, cuya detonacin
tes inimaginables. era perjudicial para los peces.
El procesamiento de datos y su in-
VIII. Exploracin Costafuera terpretacin se realiza por computadoras en el
mismo barco y son transmitidos va satlite a
Afortunadamente para la industria, centros de mayor capacidad de resolucin.
los mtodos de prospeccin geofsica usados Sin embargo, la realizacin continua
en tierra pueden utilizarse costafuera. Y entre de operaciones costafuera siempre est sujeta
los mtodos disponibles, el ms empleado ha a cambios del tiempo, pero gracias tambin a
sido el sismgrafo. los adelantos obtenidos en las tcnicas meteo-
Naturalmente, trabajar en aguas lla- rolgicas, la programacin de la navegacin
nas, semiprofundas o profundas, cerca o lejos puede hacerse hoy en base a los boletines de
de las costas o en mar abierto, conlleva enfren- pronstico del tiempo que emiten los centros
tarse a un medio ambiente distinto a tierra y estaciones de observacin ubicadas en tantas
firme. partes del mundo. Por otra parte, el radar, (ra-

boya de cola

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 43 44 45 46 47 48
caones de aire
(fuente de energa) cable de grabacin
hidrfonos
(detectores)

fondo del mar

onda incidente
onda reflejada
horizonte geolgico
(reflector)
falla geolgica

Fig. 2-20. Esquema de un levantamiento ssmico costafuera.


76 E l P o z o I l u s t r a d o

dio detecting and ranging/deteccin por rum-


bo y distancia por radio), permite que la nave-
gacin, area o martima, sea ms segura, ya
que anticipadamente pueden verificarse las
condiciones atmosfricas a distancia durante el
viaje y tomar las precauciones debidas.

IX. Aplicacin de Mtodos


de Exploracin en Venezuela
La siguiente muestra de descubri-
mientos de campos petroleros en el territorio
nacional se presenta para dar una idea sobre
cul o cules indicadores o mtodos se em-
plearon para lograr el hallazgo.
No obstante los avances cientficos y
tecnolgicos en las Ciencias de la Tierra y sus
aplicaciones, la bsqueda de hidrocarburos in-
volucra riesgos calculados. Esos riesgos inelu-
dibles, de pequea, mediana o mayor magni-
tud, representan inversiones de dinero de ma-
nera concomitante con la cuanta de reservas
probadas en cartera, tipos y volmenes de cru-
Fig. 2-21. En los aos veinte, las operaciones petroleras repre-
dos requeridos y la posicin futura de la em- sentaban enfrentarse a la naturaleza sin los recursos y la tecno-
presa en el negocio. loga disponibles hoy. Obsrvese el reventn del pozo Barro-
La presencia del riesgo se debe al so-2, a profundidad de 457 metros, en La Rosa, estado Zulia, el
14-12-1922, el cual atrajo la atencin mundial hacia Venezuela.
hecho de que ningn mtodo de exploracin

Fig. 2-22. Remembranzas de las operaciones de la Compaa Fig. 2-23. El riesgo de un reventn estuvo siempre presente
Petrolia del Tchira, en La Alquitrana, cerca de Rubio, a 15 km cuando se abran pozos utilizando el mtodo de perforacin
al suroeste de San Cristbal, primera empresa venezolana de a percusin. Con las innovaciones de equipos, fluido de per-
petrleo fundada en 1878 por don Manuel Antonio Pulido, el foracin y control del hoyo inherentes al mtodo de perfora-
general Jos Antonio Bald y otros accionistas. cin rotatoria, el riesgo ha sido casi eliminado.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 77

garantiza plenamente la existencia de las acu- ciones petrolferas sera fcil, pero la naturale-
mulaciones petrolferas comerciales deseadas. za es caprichosa, algunas veces, y tratndose
Hasta ahora, cada mtodo, dentro de su tcni- de petrleo, muy caprichosa.
ca y expectativas de resolucin, lo que ofrece Prcticamente, todos los mtodos de
es una opcin para indicar que las condiciones prospeccin petrolera han sido utilizados en el
y posibilidades que ofrece el subsuelo para el pas, desde el ms elemental (observacin de
entrampamiento de hidrocarburos son halaga- menes) hasta los ms modernos y sofisticados.
doras en mayor o menor grado. La confirma- En los ltimos veinte aos, los adelantos en
cin definitiva de esas posibilidades la dar la diseo y construccin de sismgrafos, como
barrena de perforacin y la evaluacin econ- tambin la adquisicin, el procesamiento y la
mica del descubrimiento se encargar de decir interpretacin de datos obtenidos mediante
si es negocio desarrollar las acumulaciones de este mtodo, han hecho que sta sea la herra-
gas y/o petrleo encontradas. mienta ms utilizada en la prospeccin de ya-
Si la exploracin fuera infalible no cimientos petrolferos en casi todo el mundo.
habra pozos secos y el hallazgo de acumula-
espesor
(m)

Formaciones Zonas Litologa


petrolferas

Sanalejos arena, grava


472

arcilla moteada
arenas
asflticas

zona
petrolfera
superior
366

Isnot arena moteada


zona y arcilla
petrolfera
principal

Mene Grande arenisca calcrea

Superior lutita Fig. 2-25. Transporte de equipo en los aos veinte y quizs
podra ser igual hoy en sitios muy lejos de la civilizacin.
881

Pauj
Pauj media arenisca
Media
lutita
Inferior
lutitas y areniscas
Arenisca
principal arenisca
Misoa
426

arenisca
y lutitas

Campo iniciador del desarrollo y expansin de


la industria en Venezuela. Pozo descubridor
Zumaque-1, a 135 metros (443 pies) de pro-
fundidad, el 31 de julio de 1914. Produccin ini-
cial de petrleo: 39 m3/d (245 b/d), y acumula-
da al 31-12-1996: 523.415 barriles. Produccin
del campo (1996): 655 b/d de petrleo y acu-
mulada: 643.780.355 barriles, 18 - 24 API.

Fuentes: MMH National Petroleum Convention, 1951,


p. 36. MEM (PODE), 1951-1995. Maraven, Lagunillas,
cifras de produccin.

Fig. 2-24. Columna estratigrfica, campo Mene


Grande, estado Zulia.
78 E l P o z o I l u s t r a d o

Tabla 2-2. Ejemplos de descubrimientos petrolferos y mtodos de exploracin utilizados


Ao Campo, estado Profundidad Mtodo
metros
1878 La Petrolia, Tchira 38 Menes
1891-1912 Guanoco, Sucre 187-750 Menes - Geologa de Superficie
1914 Mene Grande, Zulia 135 Menes
1916 Tarra, Zulia 267 Geologa de Superficie
1917 La Rosa (Cabimas), Zulia 712 Menes de Gas
1918 Los Barrosos, Zulia 302 Menes
1923 La Paz, Zulia 229 Menes, Geologas de Superficie
y Subsuelo
1925 La Concepcin, Zulia 1.058 Geologa de Superficie
El Menito, Zulia 932 Menes
1926 Lagunillas, Zulia 1.064 Pozo de Avanzada
Mene Grande, Zulia 552 Geologa de Subsuelo
Ta Juana, Zulia 756 Pozo de Avanzada
1927 Los Manueles, Zulia 1.055 Geologa de Superficie
1928 Quiriquire, Monagas 549 Geologa de Superficie
1929 Netick, Zulia 1.755 Geologa de Subsuelo, Geofsica
1930 Bachaquero, Zulia 1.237 Pozo de Avanzada
1931 Cumarebo, Falcn 600 Geologa de Superficie
1933 Orocual, Monagas 915 Geologa de Subsuelo
Pedernales, Delta Amacuro 479 Menes
1934 Areo, Anzotegui 1.365 Sismgrafo
1937 Merey, Anzotegui 1.646 Sismgrafo
Oficina, Anzotegui 1.799 Balanza de Torsin
Piln, Monagas 1.027 Sismgrafo
Santa Ana, Anzotegui 2.591 Geologa de Superficie
Uracoa, Monagas 1.310 Sismgrafo
Yopales, Anzotegui 1.402 Sismgrafo
1938 Jusepn, Monagas 1.300 Geofsica
Leona, Anzotegui 670 Sismgrafo
1939 Pueblo Viejo, Zulia 1.220 Gravmetro, Geologa de
Subsuelo
Lago de Maracaibo, Zulia 1.504 Geologa de Subsuelo
El Roble, Anzotegui 1.067 Geologa de Superficie
San Joaqun, Anzotegui 1.997 Geologa de Superficie
1940 Los Caritos, Monagas 1.720 Sismgrafo
Socorro, Anzotegui 2.181 Geologa de Superficie,
Sismgrafo
1941 Guara, Anzotegui 1.524 Sismgrafo
Las Mercedes, Gurico 1.372 Sismgrafo
Mulata, Monagas 1.400 Geologa de Subsuelo
Santa Brbara, Monagas 1.530 Geologa de Subsuelo
Santa Rosa, Anzotegui 2.591 Sismgrafo
1942 Las Ollas, Gurico 2.250 Sismgrafo
Quiamare, Anzotegui 1.950 Geologa de Superficie
1944 Gico, Anzotegui 1.372 Perforacin Estructural,
Sismgrafo
La Paz, Zulia 1.355 Geologa de Subsuelo,
(Cretceo) Sismgrafo
Jusepn, Monagas 1.559 Geologa de Subsuelo, Ssmica
1945 Mara, Zulia 1.833 Geologa, Sismgrafo
Capacho, Monagas 1.350 Geologa de Subsuelo
Nipa, Anzotegui 1.829 Sismgrafo, Perforacin
Estructural
Pirital (Avipa), Anzotegui 750 Geologa de Subsuelo
Tucupita, Delta Amacuro 1.710 Sismgrafo
1946 Boscn, Zulia 2.926 Sismgrafo
Ensenada, Zulia 2.998 Sismgrafo
Caico Seco, Anzotegui 1.982 Aerofotogeologa,
Perforacin Estructural,
Sismgrafo
Gico, Anzotegui 2.881 Sismgrafo
Mata Grande, Anzotegui 1.400 Geologa
Palacio, Anzotegui 1.036 Sismgrafo
Tucupido-Tamn, Gurico 854-1.707 Gravmetro, Sismgrafo
Quiriquire, Monagas 854 Geologa de Subsuelo
1947 Macoa, Zulia 3.518 Geologas de Superficie
y Subsuelo, Ssmico
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 79

Tabla 2-2 continuacin


Ao Campo,estado Profundidad Mtodo
metros
1947 West Tarra, Zulia 2.796 Geologa, Sismgrafo
(Cretceo)
La Fra, Anzotegui 1.700 Sismgrafo, Perforacin
Estructural
Pelayo, Anzotegui 2.027 Gravmetro, Sismgrafo
Sabn, Gurico 1.743 Gravmetro, Sismgrafo
1948 Chimire, Anzotegui 2.134 Geologa de Superficie
Sismgrafo, Perforacin
Estructural
El Toco, Anzotegui 2.423 Sismgrafo, Perforacin
Estructural
Guavinita, Gurico 1.220 Sismgrafo
Inca, Anzotegui 2.165 Sismgrafo, Perforacin
Estructural
Silvestre, Barinas 2.701 Sismgrafo
Sibucara, Zulia 4.101 Geologa de Superficie
(Cretceo) Sismgrafo
La Concepcin, Zulia 3.684 Sismgrafo, Geologa de
(Cretceo) Subsuelo
San Jos, Zulia 3.498 Ssmico
1949 Abundancia, Falcn 1.072 Geologa de Superficie
Aragua, Gurico 2.292 Geologa de Superficie,
Sismgrafo
Cachicamo, Anzotegui 1.524 Geologa de Superficie,
Sismgrafo
Freites, Anzotegui 3.354 Sismgrafo
Mapiri, Anzotegui 2.896 Sismgrafo, Perforacin
Estructural
Moriche, Anzotegui 2.378 Sismgrafo, Perforacin
Estructural
Piragua, Gurico 1.119 Sismgrafo
Pradera, Anzotegui 1.960 Sismgrafo, Perforacin
Estructural
Ruiz, Gurico 1.372 Gravmetro, Sismgrafo
San Roque, Anzotegui 2.591 Sismgrafo
Silvn, Barinas 3.311 Sismgrafo
Soto, Anzotegui 2.896 Sismgrafo, Perforacin
Estructural
1950 Alturitas, Zulia 5.195 Ssmico
1951 West Tarra, Zulia 1.466 Geologa de Subsuelo, Petrofsica
Quiriquire, Monagas 2.409 Geologa de Subsuelo, Ssmico
(Eoceno)
1952 Mara, Zulia 1.707 Geologa de Subsuelo
Motatn, Zulia 2.880 Ssmico
1953 La Paz, Zulia 2.710 Geologa de Subsuelo
(Basamento) Ingeniera de Yacimientos
Mara, Zulia 3.255 Geologa de Subsuelo
(Basamento)
1954 Manresa, Monagas 793 Ssmico
1955 Urdaneta, Zulia 3.499 Ssmico, Geologa de Subsuelo
1957 Lama, Zulia 2.546 Geologa de Subsuelo, Ssmico
Ceuta, Zulia 4.288 Geologa de Subsuelo, Ssmico
Centro, Zulia 3.896 Geologa de Subsuelo, Ssmico
Los Claros, Zulia 2.859 Geologa de Subsuelo, Ssmico
1958 Bara, Zulia 3.662 Geologa de Subsuelo, Ssmico
Orocual, Monagas 4.177 Ssmico
San Jos, Zulia 4.950 Geologa de Subsuelo, Ssmico
(Cretceo)
Lamar, Zulia 3.964 Geologa de Subsuelo, Ssmico
(Cretceo)
Rosario, Zulia 4.341 Ssmico
(Cretceo)
1959 Acema, Anzotegui 3.820 Ssmico
1960 Acema, Monagas 3.820 Geologa, Ssmico
1963 La Ceibita, Anzotegui 3.011 Ssmico
Pez, Barinas 2.854 Ssmico
1965 Hato, Barinas 2.911 Geologa, Ssmico
80 E l P o z o I l u s t r a d o

Tabla 2-2 continuacin


Ao Campo, estado Profundidad Mtodo
metros
1966 Acema, Monagas 3.628 - 3.689 Ssmico, Geologa
1967 Mingo, Barinas 2.850 Ssmico, Geologa
Caipe, Barinas 3.484 Ssmico, Geologa
1971 Onado, Monagas 4.690 Ssmico, Geologa
1972 Acema-Casma, Monagas 3.658 Ssmico, Geologa
Miranda, Falcn 2.396 Ssmico
1973 SLA-6-2X, Zulia 4.725 Ssmico
1974 Melones, Anzotegui 1.410 Ssmico, Geologa
1976 Cachicamo, Anzotegui 1.526 Ssmico
1979 Patao, Sucre 2.124 - 2.268 Ssmico, Geologa (Costafuera)
1980 San Julin, Zulia 5.640 Ssmico, Geologa
Mejillones, Sucre 2.234 Ssmico, Geologa (Costafuera)
Dragn, Sucre 3.760 Ssmico
Bare, Anzotegui 1.158 Geologa
Totumo, Zulia 3.628 - 4.268 Ssmico, Geologa
1981 Machiques, Zulia 4.116 Ssmico, Geologa
Ro Caribe, Sucre 2.331 Ssmico, Geologa (Costafuera)
1982 Lorn, Delta Amacuro 827 Ssmico, Geologa (Costafuera)
Cocuina, Delta Amacuro 1.347 Ssmico, Geologa
1984 Guafita, Apure 2.747 Ssmico, Geologa
La Victoria, Apure 3.328 Ssmico, Geologa
1986 El Furrial, Monagas 4.056 - 5.015 Ssmico, Geologa, Ncleos
1987 La Victoria, Barinas 3.323 Ssmico, Geologa
1988 Carito Norte, Monagas 4.880 Ssmico, Geologa
1990 Amarilis, Monagas 4.848 Ssmico, Geologa
1993 Torunos, Barinas 3.533 Ssmico, Geologa
1994 Borburata, Barinas 3.838 Ssmico, Geologa
Sipororo 1X*, Zulia 3.098 Ssmico
Guasimito 1X*, Zulia 3.786 Ssmico
Piedritas, Monagas 4.941 Ssmico
1995 RUS 1X**, Gurico 1.434 Ssmico
ATN 1X**, Gurico 2.188 Ssmico
1996 Jusepn-476X***, Monagas 5.620 Ssmico
1997 Las Lomas 1X****, Zulia 3.658 Ssmico
Guaran 1X****, Zulia 3.019 Ssmico

* Pozo de exploracin, descubridor de nuevos yacimientos; en espera de desarrollo.


** Pozo descubridor en profundidad, convenio operativo Gurico Este; en produccin.
*** Pozo descubridor en profundidad, convenio operativo; en etapa de delineacin y desarrollo.
**** Pozo descubridor, en espera de desarrollo.
C a p t u l o 2 - Ex p l o r a c i n 81

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Captulo 3

Perforacin
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 85

Indice Pgina

Introduccin 89

I. El Metodo Original de Perforacin 89

El sistema a percusin 89
Ventajas y desventajas de la perforacin a percusin 90

II. Perforacin Rotatoria 92

Seleccin del rea para perforar 92


Componentes del taladro de perforacin rotatoria 92
La planta de fuerza motriz 94
El sistema de izaje 94
El malacate 95
El cable de perforacin 95
La cabria de perforacin 96
El aparejo o polipasto 96
El sistema rotatorio 98
La mesa rotatoria o colisa 98
La junta giratoria 99
La junta kelly 100
La sarta de perforacin 101
La barrena de perforacin 101
Tipos de barrenas 102
La tubera lastrabarrena 104
La tubera de perforacin 106
El sistema de circulacin del fluido de perforacin 107
Las bombas de circulacin 107
De la bomba a la junta giratoria 109
El fluido de perforacin 110
Funciones del fluido de perforacin 110
Tipos de fluidos de perforacin 111
Fluido de perforacin a base de agua 112
Fluido de perforacin a base de petrleo 112
Otros tipos de fluidos de perforacin 113
Control del fluido de perforacin 113
86 E l P o z o I l u s t r a d o

III. Aplicaciones de la Perforacin Rotatoria 114

El hoyo o pozo vertical 114


El pozo direccional 114
Aplicaciones de la perforacin direccional 115
Conceptos econmicos y aplicaciones
tcnicas avanzadas de pozos desviados 116
Apreciaciones y cambios resultantes de la nueva
tecnologa en perforacin 118
Apreciaciones sobre los parmetros del hoyo
horizontal 119
El hoyo de dimetro reducido 120

IV. Sartas de Revestimiento y Cementacin 120

Funciones de las sartas 121


Factores tcnicos y econmicos 121
Clasificacin de las sartas 122
La sarta primaria 122
Las sartas intermedias 122
La sarta final y de produccin 123
Caractersticas fsicas de la tubera revestidora 123
Elongacin 123
Aplastamiento 124
Estallido 124
Cementacin de sartas y otras aplicaciones
de la cementacin 125
Funciones de la cementacin primaria 125
Cementacin forzada 126
Aditamentos para la cementacin de sartas 127
La zapata de cementacin 127
La unin o cuello flotador 127
Unin o cuello flotador (cementacin por etapas) 128
Centralizadores 128
Raspadores 128

V. Operaciones de Perforacin en Aguas Costafuera 129

El ambiente 129
La tecnologa 130

VI. Operaciones de Pesca 132


C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 87

VII. Arremetida, Reventn e Incendio 132

VIII. Problemas Latentes durante la Abertura del Hoyo 133

IX. Informe Diario de Perforacin 134

X. Terminacin del Pozo 137

XI. Clasificacin de Pozos Terminados 138

XII. Tabla de Conversin 139

Referencias Bibliogrficas 140


C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 89

Introduccin la industria. La perforacin confirma las pers-


pectivas de descubrir nuevos yacimientos, de-
ducidas de la variedad de informaciones obte-
...para que las reciba de mi mano y me sirvan de
nidas a travs de la aplicacin de conocimien-
prueba de que yo (Abraham) he abierto este pozo.
(Gnesis XXI:30). tos de exploracin: Ciencias de la Tierra.

El abrir pozos de agua, con imple- I. El Mtodo Original de Perforacin


mentos rudimentarios manuales, se remonta a
tiempos inmemoriales. En ocasiones, la bs- El sistema a percusin
queda de aguas subterrneas tropezaba con la La industria petrolera comenz en
inconveniencia de hallar acumulaciones pe- 1859 utilizando el mtodo de perforacin a
trolferas someras que trastornaban los deseos percusin, llamado tambin a cable. Se iden-
de los interesados; el petrleo careca entonces tific con estos dos nombres porque para des-
de valor. menuzar las formaciones se utiliz una barra
Con la iniciacin (1859) de la indus- de configuracin, dimetro y peso adecuado,
tria petrolera en los Estados Unidos de Am- sobre la cual se enrosca una seccin adicional
rica, para utilizar el petrleo como fuente de metlica fuerte para darle ms peso, rigidez y
energa, el abrir pozos petrolferos se torn en estabilidad. Por encima de esta pieza se enros-
tecnologa que, desde entonces hasta hoy, ha ca un percutor eslabonado para hacer efectivo
venido marcando logros y adelantos en la di- el momento de impacto (altura x peso) de la
versidad de tareas que constituyen esta rama de barra contra la roca. Al tope del percutor va

Margarita Pedernales
mar Caribe
m m
0
0 Caracas Cuman
La Paz Maracaibo Maracay Barcelona Anaco Post - Plioceno
Cretceo Lagunillas Valencia 1000
Barquisimeto
1000 Mene Grande Las Mercedes Plioceno

Mioceno Mioceno

Oligoceno Alto El Bal Oligoceno 3000

3000 Paleozoico Cretceo


Eoceno
Trisico Oligoceno
Post - Mioceno 5000
Paleozoico
Cretceo
5000 Mioceno Paleozoico

Oligoceno

Eoceno
Precmbrico
Cretceo

Paleozoico

Fig. 3-1. Columna geolgica de las cuencas sedimentarias del lago de Maracaibo, Barinas-Apure y Oriente.
90 E l P o z o I l u s t r a d o

t ine nt a l
a con
form
pla t a Subcuenca
de La Guajira
ensenada mar Caribe
de La Vela plataforma continental
Cuenca del golfo
de Venezuela
Norte de Paria
Cuenca de Falcn Golfo Triste
Subcuenca Cuenca de Cariaco Subcuenca de Cubagua
de Aroa Ens.
de Barcelona Subcuenca del golfo
Subcuenca del Tuy de Paria

plataforma deltana
Cuenca de Maracaibo Subcuenca de Gurico Subcuenca de Maturn
s

Cuenca Oriental de Venezuela


e
nd
sA
Lo

Faja del Orinoco Cerro


de

Negro
ra
lle

Machete Zuata Hamaca


i
rd

Subcuenca de Barinas
Co

Cuenca de Apure Zona


en
cinturn ferrfero reclamacin

Colombia

Fig. 3-2. Cuencas sedimentarias y provincias costafuera (MEM-PODE, 1995, p. 31).

conectado el cable de perforacin. Las herra- Sin embargo, la perforacin a percu-


mientas se hacen subir una cierta distancia para sin es lenta cuando se trata de rocas muy du-
luego dejarlas caer libremente y violentamente ras y en formaciones blandas la efectividad de
sobre el fondo del hoyo. Esta accin repetitiva la barra disminuye considerablemente. La cir-
desmenuza la roca y ahonda el hoyo. cularidad del hoyo no es lisa por la falta de
control sobre el giro de la barra al caer al fon-
Ventajas y desventajas de la perforacin do. Aunque la fuerza con que la barra golpea
a percusin el fondo es poderosa, hay que tomar en cuen-
El uso de la perforacin a percusin ta que la gran cantidad de material desmenu-
fue dominante hasta la primera dcada del si- zado en el fondo del hoyo disminuye la efecti-
glo XX, cuando se estren el sistema de perfo- vidad del golpeteo y reduce el avance de la
racin rotatoria. perforacin. Si el hoyo no es achicado oportu-
Muchos de los iniciados en la perfo- namente y se contina golpeando el material
racin a percusin consideraron que para per- ya desmenuzado lo que se est haciendo es
forar a profundidad somera en formaciones volver polvillo ese material.
duras, este sistema era el mejor. Adems, re- Como se perfora en seco, el mtodo
calcaban que se poda tomar muestras grandes no ofrece sostn para la pared del hoyo y, por
y fidedignas de la roca desmenuzada del fon- ende, proteccin contra formaciones que por
do del hoyo. Consideraron que esta perfora- presin interna expelen sus fluidos hacia el
cin en seco no perjudicaba las caractersticas hoyo y luego, posiblemente, hasta la superfi-
de la roca expuesta en la pared del hoyo. Ar- cie. De all la facilidad con que se producan
gumentaron tambin que era ms econmico. reventones, o sea, el flujo incontrolable de los
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 91

10
pozos al penetrar la barra un estrato petrol-
fero o uno cargado de agua y/o gas con exce-
siva presin.
No obstante todo lo que positiva o
percusor negativamente se diga sobre el mtodo de per-
foracin a percusin, la realidad es que por
ms de setenta aos fue utilizado provechosa-
tornillo de temple mente por la industria.
conector

cable de perforacin
17
barrena 16
piso

1. Mquina de vapor
2. Correas de transmisin
3. Cable para achicar
4. Malacate
5. Malacate de transmisin
6. Malacate para carga pesada
7. Malacate para cable de perforacin
8. Biela
9. Eje conector
10. Viga maestra (balancn) 3
11. Puntal mayor
12. Bases de la torre
13. Stano 6 15
14. Patas de la torre 9 10 11
15. Travesaos 8 14
16. Cornisa 5
17. Poleas 7
2
1 2
2
12

13

Figs. 3-3 y 3-4. Componentes del equipo de perforacin a percusin.


92 E l P o z o I l u s t r a d o

II. Perforacin Rotatoria


La perforacin rotatoria se utiliz por
primera vez en 1901, en el campo de Spindle-
top, cerca de Beaumont, Texas, descubierto
por el capitn Anthony F. Lucas, pionero de la
industria como explorador y sobresaliente in-
geniero de minas y de petrleos.
Este nuevo mtodo de perforar trajo
innovaciones que difieren radicalmente del sis-
Fig. 3-5. Los pioneros de la perforacin rotatoria evaluando un
tema de perforacin a percusin, que por tantos antiguo modelo de barrena.
aos haba servido a la industria. El nuevo equi-
po de perforacin fue recibido con cierto recelo Los otros casos generales son que el
por las viejas cuadrillas de perforacin a percu- rea escogida pueda estar dentro de un rea
sin. Pero a la larga se impuso y, hasta hoy, no probada y se desee investigar la posibilidad de
obstante los adelantos en sus componentes y yacimientos superiores o perforar ms profun-
nuevas tcnicas de perforacin, el principio b- do para explorar y verificar la existencia de
sico de su funcionamiento es el mismo. nuevos yacimientos. Tambin se da el caso de
Las innovaciones ms marcadas fue- que el rea de inters est fuera del rea pro-
ron: el sistema de izaje, el sistema de circula- bada y sea aconsejable proponer pozos de
cin del fluido de perforacin y los elementos avanzada, que si tienen xito, extienden el
componentes de la sarta de perforacin. rea de produccin conocida.

Seleccin del rea para perforar Componentes del taladro de perforacin


El rea escogida para perforar es pro- rotatoria
ducto de los estudios geolgicos y/o geofsicos Los componentes del taladro son:
hechos anticipadamente. La intencin primor- La planta de fuerza motriz.
dial de estos estudios es evaluar las excelentes, El sistema de izaje.
buenas, regulares o negativas perspectivas de El sistema rotatorio.
las condiciones geolgicas del subsuelo para La sarta de perforacin.
emprender o no con el taladro la verificacin de El sistema de circulacin de fluidos
nuevos campos petrolferos comerciales. de perforacin.
Generalmente, en el caso de la ex- En la Figura 3-6 se podr apreciar la dis-
ploracin, el rea virgen fue adquirida con an- posicin e interrelacin de los componentes
terioridad o ha sido asignada recientemente a mencionados. La funcin principal del taladro
la empresa interesada, de acuerdo con las le- es hacer hoyo, lo ms econmicamente posi-
yes y reglamentos que en Venezuela rigen la ble. Hoyo cuya terminacin representa un
materia a travs del Ministerio de Energa y punto de drenaje eficaz del yacimiento. Lo
Minas, y de los estatutos de Petrleos de Vene- ideal sera que el taladro hiciese hoyo todo el
zuela S.A. y los de sus empresas filiales, de tiempo pero la utilizacin y el funcionamiento
acuerdo con la nacionalizacin de la industria del taladro mismo y las operaciones conexas
petrolera en Venezuela, a partir del 1 de ene- para hacer y terminar el hoyo requieren hacer
ro de 1976. altos durante el curso de los trabajos. Enton-
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 93

1. Cilindros para aire


2. Impiderreventones
3. Base para la pata
4. Brida del cabezal
5. Engranajes de transmisin 7 14
6. Cruceta de acoplamiento
7. Cornisa (poleas fijas)
8. Cabria o torre
9. Refuerzo diagonal (travesao)
10. Piso de la torre
11. Pata de la cabria
12. Malacate
13. Motores (diesel, gas, elctricos)
14. Caballete
15. Travesao (horizontal) 24
16. Conexin acodada
17. Guardacadena 8
18. Guardatransmisin (de la colisa)
19. Guardatransmisin (de las bombas)
53
20. Freno hidrulico
21. Junta kelly 39
22. Tubera de colmado (fluido de perforacin)
23. Tuberas de descarga (bombas del fluido de perforacin) 35
24. Cable de perforacin
(enlaza malacate-cornisa-bloque viajero) 16
25. Hoyo de encaje (para tubos de perforacin) 52
26. Batidores fijos, fluido de perforacin
51
27. Batidor giratorio, fluido de perforacin 9
28. Mltiple de la tubera del fluido de perforacin 37
16
29. Tolva (para mezclar fluido de perforacin)
30. Canal del descarga, fluido de perforacin
31. Tubera de descarga, fluido de perforacin 21
32. Conexiones entre tanques del fluido de perforacin
43
33. Piso de la subestructura de motores
34. Hoyo de descanso (kelly)
37
35. Gancho polea viajera
36. Manguera del fluido de perforacin 15 36
(empalme junta rotatoria-subiente)
37. Cadena de seguridad de la manguera del fluido
de perforacin 11
38. Colisa
39. Encuelladero
25
40. Tanque de asentamiento del fluido de perforacin 38
41. Cernidor vibratorio de ripio y fluido de perforacin 30 10
42. Bombas del fluido de perforacin
43. Subiente (tubera para mandar fluido de perforacin al hoyo) 41 13 12 3
18
44. Escalera 22
27 17
45. Subestructura de la cabra 40
46. Subestructura del malacate 44
47. Subestructura de la rampa 5
48. Tubera de succin de fluido de perforacin
49. Tanque para succionar fluido de perforacin 47
20
50. Cmara de amortiguacin (fluido de perforacin) 45
42 19 33 50 34
51. Junta giratoria 1 46
52. Asa de la junta giratoria
53. Bloque viajero 28
54. Tubera para suministro de agua.
6
Fuente: Galveston - Houston Co., Petroleum 31
Engineer International, march, 1981. 32 23
2
54 29
26 49 48 4

Fig. 3-6. Componentes del taladro de perforacin rotatoria.


94 E l P o z o I l u s t r a d o

ces, el tiempo es primordial e influye en la As que, si el sistema de izaje requie-


economa y eficiencia de la perforacin. re toda la potencia disponible, sta puede utili-
zarse plenamente. De igual manera, durante la
La planta de fuerza motriz perforacin, la potencia puede distribuirse en-
La potencia de la planta debe ser su- tre el sistema rotatorio y el de circulacin del
ficiente para satisfacer las exigencias del siste- fluido de perforacin.
ma de izaje, del sistema rotatorio y del sistema La siguiente relacin da una idea de
de circulacin del fluido de perforacin. profundidad y de potencia de izaje (caballos de
La potencia mxima terica requeri- fuerza, c.d.f. o H.P.) requerida nominalmente.
da est en funcin de la mayor profundidad
que pueda hacerse con el taladro y de la carga Tabla 3-1. Profundidad y potencia de izaje
ms pesada que represente la sarta de tubos requerida
requerida para revestir el hoyo a la mayor Profundidad Potencia de izaje
profundidad. (m) (c.d.f.)
Por encima de la potencia terica 1.300 - 2.200 550
2.100 - 3.000 750
estimada debe disponerse de potencia adicio- 2.400 - 3.800 1.000
nal. Esta potencia adicional representa un fac- 3.600 - 4.800 1.500
3.600 - 5.400 2.100
tor de seguridad en casos de atasque de la tu- 3.900 - 7.600 2.500
bera de perforacin o de la de revestimiento, 4.800 - 9100 3.000

durante su insercin en el hoyo y sea necesa-


rio templar para librarlas. Naturalmente, la to- El tipo de planta puede ser mecni-
rre o cabria de perforacin debe tener capaci- ca, elctrica o electromecnica. La seleccin se
dad o resistencia suficientes para aguantar la hace tomando en consideracin una variedad
tensin que se aplique al sistema de izaje. de factores como la experiencia derivada del
La planta consiste generalmente de uso de uno u otro tipo de equipo, disponibili-
dos o ms motores para mayor flexibilidad de dad de personal capacitado, suministros, re-
intercambio y aplicacin de potencia por en- puestos, etc. El combustible ms usado es die-
granaje, acoplamientos y embragues adecua- sel pero tambin podra ser gas natural o GLP
dos a un sistema particular. (butano). La potencia de izaje deseada y, por
ende, la profundidad mxima alcanzable depen-
de de la composicin de la sarta de perforacin.

El sistema de izaje
Durante cada etapa de la perfora-
cin, y para las subsecuentes tareas comple-
mentarias de esas etapas para introducir en el
hoyo la sarta de tubos que reviste la pared del
hoyo, la funcin del sistema izaje es esencial.
Meter en el hoyo, sostener en el ho-
yo o extraer de l tan pesadas cargas de tubos,
requiere de un sistema de izaje robusto, con
suficiente potencia, aplicacin de velocidades
Fig. 3-7. Motores componentes de una planta de fuerza. adecuadas, freno eficaz y mandos seguros que
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 95

garanticen la realizacin de las operaciones sin La transmisin de fuerza la hace el


riesgos para el personal y el equipo. malacate por medio de la disponibilidad de
Los componentes principales del sis- una serie de bajas y altas velocidades, que el
tema de izaje son: perforador puede seleccionar segn la magni-
tud de la carga que representa la tubera en un
El malacate momento dado y tambin la ventaja mecnica
Ubicado entre las dos patas traseras de izaje representada por el nmero de cables
de la cabria, sirve de centro de distribucin de que enlazan el conjunto de poleas fijas en la
potencia para el sistema de izaje y el sistema cornisa de la cabria con las poleas del bloque
rotatorio. Su funcionamiento est a cargo del viajero.
perforador, quien es el jefe inmediato de la El malacate es una mquina cuyas
cuadrilla de perforacin. dimensiones de longitud, ancho y altura varan,
naturalmente, segn su potencia. Su peso pue-
de ser desde 4,5 hasta 35,5 toneladas, de acuer-
do con la capacidad de perforacin del taladro.

El cable de perforacin
El cable de perforacin, que se de-
vana y desenrolla del carrete del malacate,
enlaza los otros componentes del sistema de
izaje como son el cuadernal de poleas fijas ubi-
cado en la cornisa de la cabria y el cuadernal
del bloque viajero.
Fig. 3-8. Ejemplo de un tipo de malacate de perforacin. El cable de perforacin consta gene-
ralmente de seis ramales torcidos. Cada ramal
El malacate consiste del carrete prin- est formado a su vez por seis o nueve hebras
cipal, de dimetro y longitud proporcionales exteriores torcidas tambin que recubren otra
segn el modelo y especificaciones generales. capa de hebras que envuelven el centro del ra-
El carrete sirve para devanar y mantener arro- mal. Finalmente, los ramales cubren el centro o
llados cientos de metros de cable de perfora- alma del cable que puede ser formado por fi-
cin. Por medio de adecuadas cadenas de bras de acero u otro material como camo.
transmisin, acoplamientos, embragues y man- La torcida que se le da a los ramales
dos, la potencia que le transmite la planta de puede ser a la izquierda o a la derecha, pero
fuerza motriz puede ser aplicada al carrete
principal o a los ejes que accionan los carretes
auxiliares, utilizados para enroscar y desen-
roscar la tubera de perforacin y las de reves-
timiento o para manejar tubos, herramientas
pesadas u otros implementos que sean necesa-
rios llevar al piso del taladro. De igual manera,
la fuerza motriz puede ser dirigida y aplicada a
la rotacin de la sarta de perforacin.
Fig. 3-9. Configuracin y disposicin de los elementos del ca-
ble de perforacin.
96 E l P o z o I l u s t r a d o

para los cables de perforacin se prefiere a la y el rea del piso estara entre 40 y 83 metros
derecha. Los hilos de los ramales pueden ser cuadrados.
torcidos en el mismo sentido o contrario al de La altura de la cabria puede ser de
los ramales. Estas maneras de fabricacin de 26 a 46 metros. A unos 13, 24 27 metros del
los cables obedecen a condiciones mecnicas piso, segn la altura total de la cabria, va colo-
de funcionamiento que deben ser satisfechas. cada una plataforma, donde trabaja el encue-
El cable tiene que ser fuerte para llador cuando se est metiendo o sacando la
resistir grandes fuerzas de tensin; tiene que sarta de perforacin. Esta plataforma forma
aguantar el desgaste y ser flexible para que en parte del arrumadero de los tubos de perfora-
su recorrido por las poleas el tanto doblarse y cin, los cuales por secciones de dos en dos
enderezarse no debilite su resistencia; tiene (pareja) o de tres en tres (triple) se paran sobre
que ser resistente a la abrasin y a la corrosin. el piso de la cabria y por la parte superior se
Normalmente, el dimetro de los ca- recuestan y aseguran en el encuelladero.
bles de perforacin es de 22 mm a 44 mm; con La longitud total de tubera de per-
valores intermedios que se incrementan en foracin o de tubera de produccin que pue-
3,2 mm, aproximadamente. Segn el calibre y da arrumarse depende del dimetro de la tube-
el tipo de fabricacin del cable, su resistencia ra. Como la carga y el rea que representan
mnima de ruptura en tensin puede ser de 31 los tubos arrumados verticalmente son gran-
a 36 toneladas, y la mxima de 75 a 139 tone- des, la cabria tiene que ser fuerte para resistir
ladas. El peso por metro de cable va desde adems las cargas de vientos que pueden tener
2 kg hasta 8,5 kg segn el dimetro. Por tanto, velocidad mxima de 120 a 160 kilmetros por
el peso de unos 100 metros de cable repre- hora (km/h). Por tanto, los tirantes horizon-
senta 200 a 850 kg. tales y diagonales que abrazan las patas de la
cabria deben conformar una estructura firme.
La cabria de perforacin Por otra parte, durante la perforacin la tubera
Se fabrican varios tipos de cabrias: puede atascarse en el hoyo, como tambin
porttil y autopropulsada, montadas en un ve- puede atascarse la tubera revestidora durante
hculo adecuado; telescpicas o trpodes que su colocacin en el hoyo. En estos casos hay
sirven para la perforacin, para el reacondicio- que desencajarlas templando fuertemente y
namiento o limpieza de pozos. por ende se imponen a la cabria y al sistema
La silueta de la cabria es de tipo pi- de izaje, especficamente al cable de perfora-
ramidal y la ms comn y ms usada es la rgi- cin, fuertes sobrecargas que deben resistir
da, cuyas cuatro patas se asientan y aseguran dentro de ciertos lmites.
sobre las esquinas de una subestructura metli- En su tope o cornisa, la cabria tiene
ca muy fuerte. una base donde se instala el conjunto de po-
La parte superior de esta subestruc- leas fijas (cuadernal fijo). Sobre la cornisa se
tura, que forma el piso de la cabria, puede te- dispone de un caballete que sirve de auxiliar
ner una altura de 4 a 8,5 metros. Esta altura para los trabajos de mantenimiento que deben
permite el espacio libre deseado para trabajar hacerse all.
con holgura en la instalacin de las tuberas,
vlvulas y otros aditamentos de control que se El aparejo o polipasto
ponen en la boca del hoyo o del pozo. Para obtener mayor ventaja mecnica
Entre pata y pata, la distancia puede en subir o bajar los enormes pesos que represen-
ser de 6,4 a 9,1 metros, segn el tipo de cabria, tan las tuberas, se utiliza el aparejo o polipasto.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 97

Del carrete de abastecimiento se la junta giratoria del sistema de rotacin du-


pasa el cable de perforacin por la roldana de rante la perforacin. Del gancho cuelgan tam-
la polea del cuadernal de la cornisa y una bin eslabones del elevador que sirven para
roldana del bloque viajero, y as sucesivamente colgar, meter o sacar la tubera de perforacin.
hasta haber dispuesto entre los dos cuaderna- El funcionamiento y trabajo del apa-
les el nmero de cables deseados. La punta del rejo puede apreciarse por medio de los siguien-
cable se ata al carrete del malacate, donde tes conceptos:
luego se devanar y arrollar la longitud de Cuando se levanta un peso por me-
cable deseado. Este cable -del malacate a la dio del uso de un aparejo sencillo de un solo
cornisa- es el cable vivo o mvil, que se enro- cable, el cable mvil es continuo. La velocidad
lla o desenrolla del malacate al subir o bajar el de ascenso es igual en el cable que sujeta el
bloque viajero. Como podr apreciarse el cable peso y en el cable que se arrolla en el mala-
vivo est sujeto a un severo funcionamiento, cate. De igual manera, la tensin, descartando
fatiga y desgaste. fuerzas de friccin, es igual en ambos cables.
El resto del cable que permanece en El porcentaje de eficiencia de este simple sis-
el carrete de abastecimiento no se corta sino tema es 100%, lo cual puede comprobarse por
que se fija apropiadamente en la pata de la ca- la frmula:
bria. Este cable -de la pata de la cabria a la cor-
nisa- no se mueve y se le llama cable muerto; E= 1/1,04N-1
sin embargo, est en tensin y esto es aprove-
chado para colocarle un dispositivo que sirve donde N representa el nmero de cables entre
para indicar al perforador el peso de la tubera. el bloque fijo y el viajero. Entonces:
Cuando por razones de uso y des-
1 1 1
gaste es necesario reemplazar el cable mvil, E = _______ = ________ = ______ = 1 100 %
se procede entonces a desencajarlo del mala- 1,04N-1 1,040 1
cate, cortarlo y correrse el cable entre la polea
Si el sistema tuviese cuatro cables
fija y el bloque viajero, supliendo cable nuevo
entre los bloques, su eficiencia en velocidad
del carrete de almacenamiento.
sera reducida:
Generalmente, el nmero de cables
entre el bloque fijo y el bloque viajero puede 1 1 1
E = _______ = ________ = ______ = 0,8889
ser 4, 6, 8, 10, 12 o ms, de acuerdo al peso 1,044-1 1,043 1,125
mximo que deba manejarse. Tambin debe = 88,89 %
tomarse en consideracin el nmero de poleas
Pero se gana en que el peso lo so-
en la cornisa y el bloque, y adems el dimetro
portan cuatro cables y de acuerdo con la resis-
del cable y la ranura por donde corre el cable
tencia de ruptura del cable en tensin, el sis-
en las poleas.
tema permite manejar pesos mayores. Sin em-
El bloque viajero es una pieza muy
bargo, sobre la velocidad de ascenso de la car-
robusta que puede pesar entre 1,7 y 11,8 tone-
ga, debe observarse que, en el primer caso,
ladas y tener capacidad de carga entre 58 y 682
por cada metro de ascenso se arrollan cuatro
toneladas, segn sus dimensiones y especifica-
metros en el malacate.
ciones. Forma parte del bloque viajero un asa
Con respecto a la fuerza de tensin
muy fuerte que lleva en su extremo inferior, del
que el malacate debe desarrollar al izar la car-
cual cuelga el gancho que sirve para sostener
ga, se aprecia que en el caso del polipasto de
98 E l P o z o I l u s t r a d o

un solo cable es 100 %, o equivalente a la ten- ra un hoyo somero, o sea hasta 1.000 metros;
sin que ejerce la carga. Esto se verifica por la profundo, hasta 4.500 metros; muy profundo,
siguiente frmula: hasta 6.000 metros, y super profundo, de esa
profundidad en adelante.
1 1 1
F = _________ = __________ = _________ = 1
NxE 1x1 1
El sistema rotatorio
El sistema rotatorio es parte esencial
En la que N representa el nmero del taladro o equipo de perforacin. Por me-
de cables entre la cornisa y el bloque, y E la dio de sus componentes se hace el hoyo hasta
eficiencia calculada antes. la profundidad donde se encuentra el yaci-
Para el segundo caso, el factor de miento petrolfero.
tensin en el cable mvil para izar la carga es En s, el sistema se compone de la
mucho menor, debido a que cuatro cables en- mesa rotatoria o colisa; de la junta o unin gi-
lazan las poleas: ratoria; de la junta kelly o el kelly; de la sarta
o tubera de perforacin, que lleva la sarta las-
trabarrena, y finalmente la barrena.
1 1 1
F = ________ = __________ = ________ = 0,2812
NxE 4 x 0,8889 3,56 La mesa rotatoria o colisa
La colisa va instalada en el centro
Por tanto, se podrn apreciar las del piso de la cabria. Descansa sobre una base
ventajas mecnicas y las razones por las que muy fuerte, constituida por vigas de acero que
en la prctica los componentes del sistema de conforman el armazn del piso, reforzado con
izaje son seleccionados de acuerdo con las exi- puntales adicionales.
gencias de la perforacin, que pueden ser pa-

Fig. 3-10. Cable mvil continuo. Fig. 3-11. Ms cables entre poleas menos tensin en el cable
mvil.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 99

La colisa tiene dos funciones princi-


pales: impartir el movimiento rotatorio a la sar-
ta de perforacin o sostener todo el peso de
esta sarta mientras se le enrosca otro tubo para
seguir ahondando el hoyo, o sostener el peso
de la sarta cuando sea necesario para desen-
roscar toda la sarta en parejas o triples para sa-
carla toda del hoyo. Adems, la colisa tiene
que aguantar cargas muy pesadas durante la
metida de la sarta de revestimiento en el hoyo.
Por tanto, y segn la capacidad del
taladro, la colisa tiene que resistir cargas estti-
cas o en rotacin que varan segn la profundi-
dad del pozo. Estas cargas pueden acusar des-
de 70 hasta 1.000 toneladas. De all que la co-
lisa sea de construccin recia, de 1,20 a 1,5 me-
tros de dimetro, con pistas y rolineras de ace-
ros de alta calidad, ya que la velocidad de ro-
tacin requerida puede ser de muy pocas a Fig. 3-12. Acoplando el elevador al tubo de perforacin que
500 revoluciones por minuto. Las dimensiones cuelga de la colisa para luego izar la sarta de perforacin y
proseguir una ms veces con las maniobras de extraccin
generales de ancho, largo y altura de la mesa hasta sacar toda la sarta del hoyo.
rotatoria varan segn especificaciones y su
robustez puede apreciarse al considerar que su temas componentes del taladro. Por medio de
peso aproximado es de 2 a 12 toneladas. su asa, cuelga del gancho del bloque viajero.
La dimensin principal de la colisa yPor medio del tubo conector encorvado, que
la que representa su clasificacin es la aperturalleva en su parte superior, se une a la mangue-
circular que tiene en el centro para permitir el ra del fluido de perforacin, y por medio del
paso de barrenas y tuberas de revestimiento. tubo conector que se proyecta de su base se
Esta apertura nica y mxima que tiene cada enrosca a la junta kelly.
colisa permite que se les designe como de 305, Tanto por esta triple atadura y su
445, 521, 698, 952 1.257 mm, que corres- propia funcin de sostener pesadas cargas,
ponden respectivamente a 12, 171/2, 201/2, girar su conexin con la kelly y resistir presin
271/2, 371/2, y 491/2 pulgadas de dimetro. de bombeo hasta 352 kg/cm3, la junta tiene
A la colisa se le puede impartir po- que ser muy slida, contra fuga de fluido y
tencia de manera exclusiva acoplndole una poseer rolineras y pista de rodaje resistentes a
unidad motriz independiente. Pero general- la friccin y el desgaste. La seleccin de su ro-
mente su fuerza de rotacin se la imparte la bustez depende de la capacidad mxima de
planta motriz del taladro, a travs del malacate,perforacin del taladro. La junta por s sola
por medio de transmisiones, acoplamientos y puede pesar entre 0,5 y 3,3 toneladas.
mandos apropiados. Los adelantos en el diseo, capaci-
dad y funcionamiento de las partes del taladro
La junta giratoria no se detienen. Hay innovaciones que son
La junta giratoria tiene tres puntos muy especiales. Tal es el invento de la junta
importantes de contacto con tres de los sis-
100 E l P o z o I l u s t r a d o

giratoria automotriz para eliminar la mesa rota- el bloque viajero y la kelly se desliza a travs
toria y la junta kelly que se desliza a travs de del buje y de la colisa. Una vez que toda la
ella. Adems, esta nueva junta permite que, longitud de la kelly ha pasado por el buje, el
eliminado el tramo comn de perforacin de hoyo se ha ahondado esa longitud, ya que la
10 metros con la junta kelly, ahora el tramo sarta de perforacin va enroscada a la kelly.
pueda ser de 30 metros, lo cual representa me- Para seguir profundizando el hoyo,
jorar la eficiencia del progreso de la perfora- el perforador iza la kelly, desencaja el buje de
cin al tener menos maniobras para conectar la colisa, el cual queda a cierta altura de la me-
los tubos a la sarta. La junta automotriz tiene sa, para permitir que sus ayudantes, los cu-
integrada un motor o impulsor elctrico con eros, coloquen cuas apropiadas entre el tu-
suficiente potencia para imprimirle la deseada bo superior de la sarta de perforacin y la coli-
velocidad de rotacin a la sarta de perforacin, sa para que cuando el perforador baje la sarta
a la cual est conectada directamente. La po- lentamente sta quede colgando segura y fir-
tencia puede ser de 1.000 o ms caballos de memente de la colisa. Entonces se puede de-
fuerza segn el peso de la sarta, profundidad senroscar la kelly para agregar otro tubo de
final y trayectoria del pozo, vertical o direc- perforacin a la sarta. Agregado el nuevo tubo,
cional de alto alcance o penetracin horizon- se iza la sarta, se sacan las cuas y se baja la
tal. La junta rotatoria automotriz sube y baja parte superior del nuevo tubo hasta la colisa
deslizndose sobre un par de rieles paralelos para volver a acuar y colgar la sarta otra vez
asidos a la torre, los cuales forman la carrilera y luego enroscarle una vez ms la kelly, izar,
que comienza a tres metros del piso del tala- sacar las cuas, encastrar el buje en la colisa,
dro y culmina en la cornisa. rotar y continuar as ahondando el hoyo la lon-
Fig. 3-13. gitud de la kelly otra vez.
Aspecto
de una
La junta kelly Por su funcin, por las cargas estti-
junta Generalmente tiene configuracin cas y dinmicas a que est sometida, por los
kelly. cuadrada, hexagonal, o redonda y acanalada, y esfuerzos de torsin que se le imponen, por-
su longitud puede ser de 12, 14 16,5 metros. que su rigidez y rectitud son esenciales para
Su dimetro nominal tiene rangos que van de que baje libremente por el buje y la colisa, la
6 cm hasta 15 cm, y dimetro interno de 4 cm kelly es una pieza que tiene que ser fabricada
a 9 cm. El peso de esta junta vara de 395 kg a con aleaciones de los aceros ms resistentes,
1,6 toneladas. Esta pieza se conoce por el muy bien forjados y adecuadamente tratados
nombre propio de su inventor, Kelly. La mayo- al calor.
ra de las veces tiene forma cuadrada; en cas- Durante las tareas de meter y sacar
tellano le llaman el cuadrante. la sarta de perforacin del hoyo, es necesario
La junta tiene roscas a la izquierda y utilizar la polea viajera, su gancho y elevadores
la conexin inferior que se enrosca a la sarta por mucho tiempo. Por esto, la junta kelly y la
de perforacin tiene roscas a la derecha. junta giratoria son entonces apartadas y la ke-
La kelly, como podr deducirse por lly se introduce en el hoyo de descanso, dis-
su funcin, es en s un eje que lleva un buje puesto especialmente para este fin a distancia
especial que encastra en la colisa y por medio de la colisa en el piso del taladro.
de este buje la colisa le imparte rotacin. Co- Adems, para ganar tiempo en el
mo la kelly est enroscada a la junta giratoria manejo y disposicin del tubo de perforacin,
y sta a su vez cuelga del bloque viajero, el que desde el arrumadero y por la planchada se
perforador hace bajar lenta y controladamente trae al piso del taladro para aadirlo a la sarta,
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 101

en el piso de algunos taladros se dispone de si la sarta debe ser normal, flexible, rgida o pro-
otro hoyo adicional, hoyo de conexin, para vista tambin de estabilizadores, centralizado-
este fin. res, motor de fondo para la barrena u otros adi-
tamentos que ayuden a mantener la trayectoria
La sarta de perforacin y buena calidad del hoyo.
La sarta de perforacin es una En un momento dado, la sarta pue-
columna de tubos de acero, de fabricacin y de ser sometida a formidables fuerzas de rota-
especificaciones especiales, en cuyo extremo cin, de tensin, de compresin, flexin o
inferior va enroscada la sarta de lastrabarrena pandeo que ms all de la tolerancia mecnica
y en el extremo de sta est enroscada la ba- normal de funcionamiento puede comprome-
rrena, pieza tambin de fabricacin y especifi- ter seriamente la sarta y el hoyo mismo. En ca-
caciones especiales, que corta los estratos geo- sos extremos se hace hasta imposible la extrac-
lgicos para hacer el hoyo que llegar al yaci- cin de la sarta. Situaciones como sta pueden
miento petrolfero. ocasionar el abandono de la sarta y la prdida
A toda la sarta le imparte su movi- del hoyo hecho, ms la prdida tambin de
miento rotatorio la colisa por medio de la junta una cuantiosa inversin.
kelly, la cual va enroscada al extremo superior
de la sarta. El nmero de revoluciones por mi- La barrena de perforacin
nuto que se le impone a la sarta depende de Cada barrena tiene un dimetro es-
las caractersticas de los estratos como tambin pecfico que determina la apertura del hoyo
del peso de la sarta que se deje descansar que se intente hacer. Y como en las tareas de
sobre la barrena, para que sta pueda efecti- perforacin se requieren barrenas de diferen-
vamente cortar las rocas y ahondar el hoyo. tes dimetros, hay un grupo de gran dimetro
En concordancia con esta accin mecnica de que va desde 610 hasta 1.068 milmetros, 24 a
desmenuzar las rocas acta el sistema de cir- 42 pulgadas, y seis rangos intermedios, para
culacin del fluido de perforacin, especial- comenzar la parte superior del hoyo y meter
mente preparado y dosificado, el cual se bom- una o dos tuberas de superficie de gran di-
bea por la parte interna de la sarta para que metro. El peso de esta clase de barrenas es de
salga por la barrena en el fondo del hoyo y 1.080 a 1.575 kilogramos, lo cual da idea de la
arrastre hasta la superficie la roca desmenu- robustez de la pieza.
zada (ripio) por el espacio anular creado por El otro grupo de barrenas, de 36
la parte externa de la sarta y la pared del hoyo. rangos intermedios de dimetro, incluye las de
Del fondo del hoyo hacia arriba, la 73 hasta 660 milmetros de dimetro, 3 a 26
sarta de perforacin la componen esencialmen- pulgadas, cuyos pesos acusan 1,8 a 552 kilo-
te: la barrena, los lastrabarrena, la tubera o sar- gramos.
ta de perforacin y la junta kelly, antes descrita. La seleccin del grupo de barrenas
Adems, debe tenerse presente que los compo- que ha de utilizarse en la perforacin en deter-
nentes de las sartas siempre se seleccionan para minado sitio depende de los dimetros de las
responder a las condiciones de perforacin sartas de revestimiento requeridas. Por otra
dadas por las propiedades y caractersticas de parte, las caractersticas y grado de solidez de
las rocas y del tipo de perforacin que se desee los estratos que conforman la columna geol-
llevar a cabo, bien sea vertical, direccional, in- gica en el sitio determinan el tipo de barrenas
clinada u horizontal. Estos parmetros indicarn ms adecuado que debe elegirse. Generalmen-
102 E l P o z o I l u s t r a d o

te, la eleccin de barrenas se fundamenta en la filo de la aleta o cuchilla se tornaba romo rpi-
experiencia y resultados obtenidos en la per- damente por el continuo girar sobre la roca
foracin de formaciones muy blandas, blandas, dura, no obstante el peso que se impusiese a
semiduras, duras y muy duras en el rea u otras la barrena para lograr penetrar el estrato.
reas. En el caso de territorio virgen, se paga el Al surgir la idea de obtener una
noviciado y al correr el tiempo se ajustar la muestra cilndrica larga (ncleo) de las forma-
seleccin a las caractersticas de las rocas. ciones geolgicas, la barrena de aleta fue re-
diseada integrndole un cilindro de menor
Tipos de barrenas dimetro, concntrico con el dimetro mayor
Originalmente, en los primeros aos de la barrena. As que durante la perforacin,
de utilizacin de la perforacin rotatoria, el la barrena desmenuza la superficie circular
tipo comn de barrena fue la de arrastre, fric- creada por la diferencia entre los dos dime-
cin o aletas, compuesta por dos o tres aletas. tros, y el ncleo, de dimetro igual al cilindro
La base afilada de las aletas, hechas de acero interno de la barrena, se va cortando a medida
duro, se reforzaba con aleaciones metlicas que la barrena cortancleo avanza.
ms resistentes para darle mayor durabilidad. Actualmente, el diseo y fabricacin
Algunos tipos eran de aletas reemplazables. de barrenas cortancleo satisfacen toda una
Este tipo de barrena se comportaba gama de opciones en los tipos de aleta, de co-
bien en estratos blandos y semiduros, pero en nos y de diamante industrial. Los dimetros va-
estratos duros o muy duros el avance de la ran desde 114 hasta 350 milmetros, 41/2 a 14
perforacin era muy lento o casi imposible. El pulgadas, y el ncleo obtenible puede ser de

Fig. 3-14. Tipo de


barrena de conos
y muestra de sus
partes internas.

Fig. 3-15. Barrena Fig. 3-16. Barrena


tipo arrastre. tipo excntrica.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 103

28 hasta 48 milmetros de dimetro, 11/8 a 17/8 de la barrena la rotacin y el peso, la friccin,


pulgadas y longitudes de 1,5; 3; 4,5 metros y el calor y la abrasin.
hasta 18 metros. Otro tipo de barrenas, llamadas de
A partir de 1909, la barrena de co- diamante, porque su elemento cortante lo for-
nos giratorios hizo su aparicin. Este nuevo ti- man diamantes industriales o diamantes poli-
po de barrena gan aceptacin bien pronto y cristalinos compactos incrustados en el cuerpo
hasta ahora es el tipo ms utilizado para perfo- de la barrena, tambin son usadas con xito en
rar rocas, desde las blandas hasta las duras y la perforacin. El diseo del cuerpo de la ba-
muy duras. Las barrenas se fabrican de dos, rrena as como la disposicin y configuracin
tres o cuatro conos. A travs de la experiencia de las hileras de diamantes ofrecen una gran va-
acumulada durante todos estos aos, el diseo, riedad de alternativas para perforar las diferen-
la disposicin y caractersticas de los dientes tes clases de rocas. Para elegir apropiadamente
integrales o los de forma esfrica, semiesfrica la barrena para cortar determinado tipo de roca
o botn incrustados, tienden a que su durabili- lo mejor es consultar los catlogos de los fabri-
dad para cortar el mayor volumen posible de cantes y verificar las experiencias logradas en el
roca se traduzca en la economa que represen- rea donde se intenta abrir el pozo.
ta mantener activa la barrena en el hoyo du- Durante los ltimos aos se viene ex-
rante el mayor tiempo posible. perimentando y acumulando experiencia con la
Cada cono rota alrededor de un eje perforacin con aire en vez del fluido acostum-
fijo que tiene que ser muy fuerte para que ca- brado. Esta nueva modalidad ha introducido
da cono soporte el peso que se le impone a la cambios en el tipo de barrena requerida.
barrena y pueda morder bien la roca para des- Por otra parte, desde hace muchos
menuzarla. Por tanto, el encaje del cono en el aos se realizan intentos por perfeccionar la
eje tiene que ser muy seguro para evitar que el turboperforadora. Este mtodo es radical en el
cono se desprenda. El movimiento rotatorio sentido de que la sarta de perforacin no rota
eficaz del cono se debe al conjunto de roline- pero la rotacin de la barrena se logra aplicn-
ras internas empotradas alrededor del eje, las dole la fuerza motriz directamente en el fondo
cuales por lubricacin adecuadamente herm- del hoyo.
tica mantienen su deslizamiento. Tambin se experimenta con una
Adems, la disposicin, el dimetro barrena de banda o de cadena por la cual se
y las caractersticas de los orificios o boquillas intenta que, sin sacar la tubera, el elemento
fijas o reemplazables por donde sale el fluido cortante de la barrena puede ser reemplazado
de perforacin a travs de la barrena, han sido a medida que la parte en contacto con la roca
objeto de modificaciones tcnicas para lograr acuse desgaste y no sea efectivo el avance para
mayor eficacia hidrulica tanto para mantener ahondar el hoyo.
la barrena en mejor estado fsico como para La variedad de tipos de barrenas dis-
mantener el fondo del hoyo libre del ripio que ponibles demuestra el inters que los fabri-
produce el avance de la barrena. cantes mantienen para que el diseo, la confec-
Por los detalles mencionados, se cin y utilizacin de barrenas de perforacin
apreciar que la fabricacin de barrenas re- representen la ms acendrada tecnologa.
quiere la utilizacin de aceros duros y alea- Al final de cuentas, lo ms importan-
ciones especiales que respondan a las fuerzas te es seleccionar la barrena que permanezca
y desgaste que imponen a las diferentes partes ms tiempo efectivo ahondando el hoyo. En la
104 E l P o z o I l u s t r a d o

El costo depende tambin del tipo


de pozo: exploratorio, semiexploratorio de
avanzada, de desarrollo o de largo alcance, in-
clinado o de la clase horizontal y si la opera-
cin es en tierra o costafuera y otros aspectos
de topografa y ambiente.
En el caso de pozos ultra profundos
de exploracin, de 5.500 - 6.500 metros, en
reas remotas de difcil acceso, el costo prome-
dio de perforacin, a precios de 1996, puede ser
de Bs. 425.000 por metro o ms. Esto da una
idea del riesgo del negocio corriente arriba.
Cuando este tipo de pozo no tiene acumulacio-
nes petrolferas comerciales, lo que queda es el
conocimiento adquirido de la columna geolgi-
ca y mejor interpretacin del subsuelo y tam-
bin la valiossima experiencia de haber hecho
un pozo hasta esa profundidad.
Fig. 3-17. Las labores de perforacin han servido de aula y de
laboratorio para adquirir experiencias y perfeccionar los equi- La tubera lastrabarrena
pos para estas tareas.
Durante los comienzos de la perfo-
prctica, el costo de perforacin por metro de racin rotatoria, para conectar la barrena a la
formacin horadada se obtiene utilizando los sarta de perforacin se usaba una unin corta,
siguientes factores, que representan datos del de dimetro externo mucho menor, natural-
Informe Diario de Perforacin. As que: mente, que el de la barrena, pero algo mayor
que el de la sarta de perforacin.
Costo de perforacin por metro = A/B Por la prctica y experiencias obte-
nidas de la funcin de esta unin y del com-
donde A = (nmero de horas perforando + portamiento de la barrena y de la sarta de per-
horas metiendo y sacando sarta) x costo por foracin evolucion la aplicacin, los nuevos
hora de operacin del taladro + costo neto de diseos y la tecnologa metalrgica de fabrica-
la barrena + costo del fluido de perforacin cin de los lastrabarrenas actuales.
durante el manejo de la sarta. Se constat que la unin, por su ri-
B = metros de formacin cortada gidez, mayor dimetro y peso mantena la ba-
por la barrena. rrena ms firme sobre la roca. Se dedujo en-
Ejemplo numrico hipottico, en or- tonces que una sarta de este tipo, por su lon-
den de enunciado de los factores: gitud y peso servira como un lastre para facili-
tar la imposicin opcional del peso que deba
Costo, Bs./metro = mantenerse sobre la barrena para desmenuzar
la roca. Esta opcin se tradujo en mantener la
(52+9) x 70.655 + 321.500 + 10.800 = 11.722,87 tubera de perforacin en tensin y no tener
396
que imponerle pandeo y flexin para conser-
var sobre la barrena el lastre requerido para
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 105

ahondar el hoyo. Adems, la dosificacin del El tipo de rosca en la espiga y caja


peso sobre la barrena poda regularla el perfo- (macho y hembra) en los extremos de cada
rador por medio del freno del malacate, de lastrabarrena es muy importante. Al enroscar el
acuerdo con la dureza y caractersticas de los lastrabarrena a la barrena y luego cada lastra-
estratos. Esta prctica comenz a dar buenos barrena subsiguiente se debe hacer una cone-
resultados al lograr que la trayectoria del hoyo xin hermtica, y los tubos deben apretarse de
se mantenga lo ms verticalmente posible, acuerdo con la fuerza de torsin recomendada
controlando el peso sobre la barrena, la veloci- para cada dimetro y conexin. La fuga de flui-
dad de rotacin de la sarta y el volumen y do por una conexin puede ocasionar el des-
velocidad anular del fluido de perforacin prendimiento de la parte inferior de la sarta, lo
bombeado. que podra tornarse en una difcil tarea de pes-
Los lastrabarrena, como todo el equi- ca con consecuencias impredecibles. En la
po petrolero, se fabrican de acuerdo a normas prctica, el dimetro de la sarta de lastraba-
y especificaciones del Instituto Americano del rrena se escoge de acuerdo al dimetro de la
Petrleo (American Petroleum Institute, API) barrena y del revestidor en el hoyo. Su longi-
utilizando aleaciones de aceros especiales con tud tiene que ser lo suficiente para proveer el
cromio y molibdeno que tengan ptima resis- peso mximo que debe imponrsele a la barre-
tencia y ductibilidad. Generalmente, la longitud na, el cual expresado en milmetros de dime-
de cada tubo puede ser de 9, 9,5, 9,75, 12,8 y tro de la barrena, y de acuerdo a la dureza de
13,25 metros. La gama de dimetros externos la roca y la velocidad de rotacin, puede ser
va de 189 a 279 milmetros, 7 a 11 pulgadas, y para rocas blandas de 54 a 90 kilos por mil- Fig. 3-19.
los dimetros internos de 38 a 76 milmetros y metro de dimetro (a 100 - 45 r.p.m.); muy Lastra-
barrena.
peso de 364 a 4.077 kilos, respectivamente. blandas de 54 a 90 kilos (a 250 - 100 r.p.m.);
medianamente duras de 70 a 142 kilos (a 100 -
40 r.p.m.); en formaciones duras 140 a 268 ki-
los (a 60 - 40 r.p.m.).
Los lastrabarrena son, generalmente,
redondos y lisos, pero los hay tambin con
acanalamiento normal o en espiral, y del tipo
cuadrado.
Los diseos fuera de lo corriente se
usan para evitar la adhesin del lastrabarrena a
la pared de hoyo, ya que por el acanalamiento
de su superficie el rea de contacto es menor.
El diseo y la seleccin de los com-
ponentes de la sarta de perforacin (barrena,
lastrabarrena, tubera de perforacin y disposi-
tivos complementarios como amortiguadores;
estabilizadores y protectores que lleva la tube-
ra de perforacin para disminuir el roce con la
sarta de revestimiento), son tareas muy impor-
tantes que requieren aplicaciones tecnolgicas
y experiencias prcticas para lograr hacer un
Fig. 3-18. Enrosque y metida de un tubo en el hoyo. buen hoyo y al menor costo posible.
106 E l P o z o I l u s t r a d o

La tubera de perforacin La tubera de perforacin se fabrica


La tubera de perforacin va conec- en una variada seleccin de dimetros externos
tada al lastrabarrena superior y su ltimo tubo nominales desde 25,4 hasta 317,5 milmetros.
se enrosca a la junta kelly, la cual le imparte a Los dimetros por debajo de 76 mil-
la barrena y a toda la sarta el movimiento rota- metros y los mayores de 139,7 milmetros se
torio producido por la colisa. emplean para casos especiales. Generalmente,
Esta seccin de la sarta de perfora- los dimetros de uso corriente son de 88,9,
cin va aumentando en longitud a medida que 101,6, 114,3, 127 y 139,7 milmetros que, res-
se va ahondando el hoyo, como se mencion pectivamente, corresponden a 31/2, 4, 41/2, 5,
al describir la funcin de la junta kelly. 51/2 pulgadas. La longitud de cada tubo vara
Adems de las funciones de hacer segn el rango API. El rango 1 abarca una lon-
girar e imponer peso a la barrena, la tubera de gitud de 5,5 a 6,7 metros; el rango 2, de 8,2 a
perforacin es parte esencial del conducto que 9,1 metros y el rango 3, de 11,6 a 13,7 metros.
lleva el fluido de perforacin desde las bom- Las siderrgicas y suplidores de tu-
bas al fondo del hoyo, a travs de la barrena. beras para la industria petrolera ofrecen una
Por tanto, la tubera de perforacin variada seleccin corriente de tubos pero tam-
est expuesta a fuertes fuerzas de rotacin, de bin pueden satisfacer pedidos especiales de
tensin, de compresin, de flexin y pandeo, los usuarios. Cuando se requiere una sarta de
de torsin, de aprisionamiento por derrumbe perforacin debe pensarse en las caractersti-
del hoyo, de roce, de fatiga, de rebote y des- cas deseadas: longitud total de la sarta y rango
gaste general. De all que la fabricacin se ha- de longitud de los tubos; dimetro nominal e
ga utilizando aleaciones especiales de acero, interno del tubo; grado del material (D, E u
cuyas caractersticas soporten los esfuerzos a otro especial); punto cedente en tensin (car-
que estn sujetos en el hoyo tanto cada tubo ga); punto cedente en torsin (momento); pe-
como las conexiones que los unen. so por metro de longitud; tipo de conexin;

Fig. 3-20. Patio de almacenaje de los distintos tipos de tuberas de perforacin, de revestidores y de produccin requeridas en
las operaciones.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 107

longitud, dimetro externo e interno, recalcado En Oriente, la perforacin profunda


interior o exterior o ambos; punto cedente de en reas conocidas y nuevas tuvo xito en
tensin y en torsin, y momento necesario de Quiriquire 5.490 metros, Orocual 4.320 metros,
torsin de enrosque. Amarilis 5.948, El Furrial 4.750, Piedritas 4.941.
La seleccin de los componentes Costafuera de la pennsula de Paria y la regin
principales de toda la sarta, as como disposi- del delta del Orinoco se perforaron pozos pro-
tivos auxiliares necesarios, dependen funda- fundos: Patao 4.146, Caracolito 5.675 y Tajal
mentalmente del dimetro y de la profundidad 4.560 metros.
del hoyo como tambin de las caractersticas y Toda esta actividad indica que en el
comportamiento de los estratos que ha de des- pas hay experiencia y capacidad para realizar
menuzar la barrena. la perforacin de pozos profundos, al igual que
La seleccin se hace an muchsimo en las reas de operaciones ms destacadas del
ms importante para reas donde se dificulta mundo. Los pozos profundos de exploracin de
mantener el hoyo recto, debido al buzamiento nuevos yacimientos son costosos. En 1990 a
y al grado de dureza e intercalacin de estratos profundidad promedio de 5.059 metros el costo
diferentes. fue de Bs. 57.274 por metro y en 1991 a 5.509
De igual manera, merece atencin si metros el costo lleg a Bs. 124.851 por metro,
en el rea de la perforacin existe la presencia de segn el PODE-MEM, 1991, p. 40.
sulfuro de hidrgeno (H2S), que por su accin
corrosiva puede someter a la sarta a severo debi-
litamiento de sus caractersticas metalrgicas. El sistema de circulacin del fluido
La inspeccin, la proteccin de las de perforacin
roscas, el adecuado transporte, arrume y ma- El sistema de circulacin del fluido
nejo de la sarta, y lubricacin apropiada de las de perforacin es parte esencial del taladro.
conexiones cada vez que cada tubo se mete en Sus dos componentes principales son: el
el hoyo son tareas importantes para conservar equipo que forma el circuito de circulacin y
la sarta en buen estado. el fluido propiamente.
Por s, la sarta con todos sus compo-
nentes representa una inversin que se hace ms Las bombas de circulacin
cuantiosa en relacin a su longitud, ya que la La funcin principal de la(s) bom-
capacidad del taladro puede ser para hacer ho- ba(s) de circulacin es mandar determinado
yos muy profundos hasta 9.145 metros o ms. volumen del fluido a determinada presin, has-
En la bsqueda de yacimientos en ta el fondo del hoyo, va el circuito descenden-
formaciones del Cretceo, las perforaciones te formado por la tubera de descarga de la
que desde 1980 hizo Lagoven en el Zulia son bomba, el tubo de paral, la manguera, la junta
de las ms profundas registradas en Venezue- rotatoria, la junta kelly, la sarta de perforacin
la: Urdaneta 5.740 metros; Cabimas 5.049 me- (compuesta por la tubera de perforacin y la
tros; Sur-Oeste-Lago 5.263 metros; Ta Juana sarta lastrabarrena) y la barrena para ascender
5.379 metros; Aricuais 5.685 metros; Alturitas a la superficie por el espacio anular creado por
5.263 metros; San Julin 5.635 metros, donde la pared del hoyo y el permetro exterior de la
Corpoven termin un magnfico productor, sarta de perforacin. Del espacio anular, el flui-
1.495 b/d de petrleo de 34,3 API, cuya pro- do de perforacin sale por el tubo de descarga
fundidad final lleg a 5.678 metros. hacia el cernidor, que separa del fluido la roca
108 E l P o z o I l u s t r a d o

desmenuzada (ripio) por la barrena y de all Cilindro interno


sigue por un canal adecuado al foso o tanque
de asentamiento para luego pasar a otro donde
es acondicionado para vaciarse continuamente
en el foso o tanque de toma para ser otra vez
succionado por la(s) bomba(s) y mantener la mbolo
continuidad de la circulacin durante la per-
foracin, o parada sta se continuar la circu-
lacin por el tiempo que el perforador deter-
mine por razones operacionales. pistn
La seleccin de las bombas depende
de la profundidad mxima de perforacin del
taladro, que a la vez se traduce en presin y
vlvula
volumen del fluido en circulacin. Las bombas
son generalmente de dos (gemela) o tres (tri- Fig. 3-22. Partes de la bomba del fluido de perforacin.
ple) cilindros. Cada cilindro de la gemela (d-
plex) descarga y succiona durante una embo- Como en la prctica el volumen y la
lada, facilitando as una circulacin continua. presin requeridas del fluido son diferentes en
La succin y descarga de la triple es sencilla las etapas de la perforacin, los ajustes necesa-
pero por su nmero de cilindros la circulacin rios se efectan cambiando la camisa o tubo
es continua. Para evitar el golpeteo del fluido revestidor del cilindro por el de dimetro ade-
durante la succin y descarga, la bomba est cuado, y tomando en cuenta la longitud de la
provista de una cmara de amortiguacin. embolada se le puede regular a la bomba el
nmero de emboladas para obtener el volu-
men y presin deseadas.
La potencia o c.d.f. (h.p.) requerida
por la bomba se la imparte la planta de fuerza
motriz del taladro, por medio de la transmisin
y mandos apropiados. La potencia mxima de
funcionamiento requerida por la bomba espe-
cifica su capacidad mxima.
Los ejemplos presentados en la Ta-
bla 3-2 dan idea de las relaciones entre los
parmetros y caractersticas de las bombas.
Entre el dimetro mximo y mnimo
del mbolo, cada bomba puede aceptar tres o
cuatro dimetros intermedios y cada cual dar
relaciones diferentes de presin, caballaje y
volumen, que pueden satisfacer situaciones
dadas. Por tanto, al seleccionar la bomba, el
interesado debe cotejar las especificaciones del
fabricante con las necesidades del taladro para
Fig. 3-21. Bomba para impulsar el fluido de perforacin.
informarse sobre otros detalles importantes co-
mo son el dimetro del tubo de succin y el de
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 109

descarga; tipo de vstago para el mbolo y em- El paral y la junta rotatoria se unen
pacadura, lubricacin y mantenimiento general por una manguera flexible, pero muy resisten-
de la bomba; tipos de engranajes y relaciones te, para facilitar la subida y bajada de la junta
de velocidad, montaje y alineacin, y todo kelly a sus puntos mximos durante la perfo-
cuanto propenda al funcionamiento eficaz de racin u otras tareas, sin imponer esfuerzos de
la bomba. tensin ajenos al propio peso de la manguera
La bomba est sujeta a fuertes exi- o agudas curvaturas en sus extremos que la
gencias mecnicas de funcionamiento, las cua- conectan al subiente y a la junta giratoria. Por
les se hacen ms severas en perforaciones pro- tanto, la longitud de la manguera puede ser
fundas. Aunque su funcionamiento es sencillo, desde 11 hasta 28 metros y longitudes inter-
su manufactura requiere la utilizacin de alea- medias. Y para casos especiales se podr soli-
ciones de aceros especficos para garantizar su citar del fabricante longitudes especficas. Los
resistencia al desgaste prematuro. La bomba es dimetros internos y externos son generalmen-
una pieza costosa y se podr apreciar su valor te de 63,5 a 76,2 mm y de 111,3 a 163,8 mm,
al considerar que adems de la tecnologa de respectivamente. El peso vara segn el dime-
fabricacin que la produce, el peso del acero tro y puede ser de 14 a 39 kilogramos por
de sus componentes puede ser de 7 a 22 metro. La presin de trabajo es de 282 y 352
toneladas. kg/cm2, lo que representa un factor de segu-
ridad de 1,75 a 2,0, respectivamente, con refe-
De la bomba a la junta giratoria rencia a pruebas de presin.
En este tramo del circuito de circu- Para resistir la flexin, la vibracin, la
lacin del fluido, la conexin tipo brida de la presin interna, corrosin y erosin que le im-
descarga de la bomba se une, por medio de pone el fluido en circulacin, la manguera se
una tubera de dimetro apropiado, al tubo hace de capas formadas por goma elstica,
subiente o paral ubicado en la cabria. alambre, telas sintticas y otros materiales ade-

Tabla 3-2. Caractersticas de las bombas para el fluido de perforacin


Bomba triple: Dimetro mximo del mbolo: 191 mm
Embolada: 305 mm

Embolo,mm Emboladas Presin c.d.f. Litros


por minuto kg/cm2 por minuto

Mximo 191 130 Mxima 210 1.757 3.384


191 60 Mnima 210 811 1.559
Mnimo 140 130 387 1.757 1.821
140 60 387 811 840

Bomba gemela: Dimetro mximo del mbolo: 178 mm


Embolada: 457 mm

Mximo 179 65 Mxima 256 1.700 2.586


179 30 Mnima 256 784 1.192
Mnimo 152 65 352 1.700 1.798
152 30 352 784 829
110 E l P o z o I l u s t r a d o

cuados que se refuerzan entre s para impartir- gradiente de temperatura puede ser de 1 a 1,3
le resistencia y sus cualidades de funcionamien- C por cada 55 metros de profundidad. Ade-
to. (Ver Figura 3-6, nmeros 16, 43, 36, 37, 52). ms, la rotacin de la barrena en el fondo del
hoyo genera calor por friccin, lo que hace
El fluido de perforacin que la temperatura a que est expuesta sea
Al correr de los aos, la experiencia mayor. Por tanto, la circulacin del fluido tien-
y la investigacin bsica y aplicada han contri- de a refrescarla.
buido a que las funciones y la calidad del flui- El fluido, debido a sus componen-
do de perforacin puedan ser ajustadas a las tes, acta como un lubricante, lo cual ayuda a
caractersticas de las rocas que desmenuza la mantener la rotacin de los elementos cortan-
barrena. tes de la barrena. Los chorros de fluido que
Originalmente, cuando se usaba el salen a alta velocidad por las boquillas de la
mtodo de perforacin a percusin, la barra de barrena limpian los elementos cortantes, ase-
perforacin ahondaba el hoyo percutiendo so- gurando as su ms eficaz funcionamiento.
bre la roca. Sin embargo, la acumulacin de Arrastrar hacia la superficie la roca
mucha roca desmenuzada en el fondo del ho- desmenuzada (ripio) por la barrena. Para lograr
yo entorpeca el avance de la perforacin. La que el arrastre sea eficaz y continuo, el fluido
mejor manera disponible entonces para limpiar tiene que ser bombeado a la presin y volu-
el fondo del hoyo de tanto ripio era extraer la men adecuado, de manera que el fondo del
barra y se le echaba agua al hoyo para hacer hoyo se mantenga limpio y la barrena avance
una mezcla aguada fcil de extraer utilizando eficazmente.
el achicador. El achicador, de forma tubular, La velocidad del fluido por el espacio
con una vlvula en el extremo inferior y su asa anular y sus caractersticas tixotrpicas son muy
en el extremo superior, tambin serva de bati- importantes para lograr la limpieza del hoyo.
dor y su insercin y extraccin del hoyo se
haca utilizando el cable auxiliar para achicar. superficie
De all, para el perforador de la poca y su
cuadrilla, se origin que a lo extrado se le lla- hoyo
mase barro, trmino hoy inaplicable al fluido
de perforacin por razones obvias.
lodo
ascendente hoyo
Funciones del fluido de perforacin
lodo
Las funciones del fluido son varias y descendente
todas muy importantes. Cada una de ellas por
s y en combinacin son necesarias para lograr
el avance eficiente de la barrena y la buena lutita
condicin del hoyo.
Estas funciones son: caliza
3.660 m
Enfriar y lubricar la barrena, accio- 540 kg/cm2
nes cuyos efectos tienden a prolongar la dura-
arena
bilidad de todos los elementos de la barrena.
A medida que se profundiza el ho- Fig. 3-23. Corte transversal de un hoyo para mostrar el descen-
yo, la temperatura aumenta. Generalmente, el so y ascenso del fluido de perforacin.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 111

Al cesar la circulacin del fluido, el de que fuese agua fresca, es de 0,1 kg/cm2/me-
ripio no debe irse al fondo del hoyo, ya que tal tro de altura o de profundidad. Pero como ge-
situacin presenta el riesgo de que la barrena, neralmente el gradiente de presin (kg/cm2/me-
los lastrabarrena o la tubera de perforacin tro de profundidad) que se da en las formacio-
sean aprisionados y con tan mala suerte de no nes es mayor que el gradiente normal de pre-
poder rescatar las piezas y perder buena parte sin de agua, entonces el fluido debe tener
del hoyo. ms peso que el agua, o sea mayor gravedad
De all la importancia de las buenas especfica, de acuerdo con la presin que en
cualidades tixotrpicas del fluido, gelatiniza- favor de la columna se desee para tener la pre-
cin inicial y final de 10 minutos por las cuales sin de la formacin siempre bajo control du-
se aprecia su fluidez y espesura en reposo, que rante la perforacin o cuando la sarta est fue-
le imparte la propiedad de mantener el ripio ra del hoyo.
en suspensin. Ejemplo: supngase que la barrena
Depositar sobre la pared del hoyo se est aproximando a una formacin cuya
un revoque delgado y flexible y lo ms imper- profundidad y presin estimadas son 3.660 me-
meable posible que impida la filtracin excesi- tros y 540 kg/cm2. (1) Cul es el peso mnimo
va de la parte lquida del fluido hacia las for- del fluido para contrarrestar esa presin? (2)
maciones. El espesor del revoque, expresado Cul es el peso del fluido de perforacin si se
en milmetros, est en funcin de los constitu- desea imponer 25 kg/cm2 a favor de la colum-
yentes y otras cualidades del fluido. na en el hoyo?
Por ejemplo, la cantidad de slidos
en el fluido afecta la calidad del revoque, ya (1 ) Gr adien te esper ado
que lo hace menos impermeable. De igual ma- 540
nera, la excesiva filtracin hacia la formacin = _______ = 0,1475 kg/cm2/metro
en el caso de una lutita muy bentontica e 3.660
hidroflica causa que la formacin se hinche y, 0,1475
por ende, se reduzca el dimetro del hoyo. Tal Gravedad especfica = _________ = 1,475
0,1
reduccin puede ocasionar contratiempos a la
sarta de perforacin. En casos extremos, la hin- El fluido debe pesar 1,475 kg/litro
chazn puede degenerar en la inestabilidad de
la pared del hoyo y hasta desprendimientos.
Controlar por medio del peso del (2) Gr adien te favor ecido
fluido la presin de las formaciones que corta 540 + 25 565
la barrena. = __________ = _______ = 0,17 kg/cm2/metro
Generalmente la presencia de gas, 3.660 3.360
petrleo y/o agua en una formacin significa
0,17
que pueden estar a baja, mediana, alta o muy Gravedad especfica = ______ = 1,7
alta presin. A medida que el hoyo se profun- 0,1
diza se espera mayor presin. Sin embargo, la
El fluido debe pesar 1,7 kg/litro
experiencia y las correlaciones regionales de
presiones sirven para dilucidar las posibles
situaciones que puedan presentarse. Tipos de fluidos de perforacin
La presin que puede ejercer una Bsicamente los fluidos de perfora-
columna de fluido de perforacin, en el caso cin se preparan a base de agua, de aceite (de-
112 E l P o z o I l u s t r a d o

rivados del petrleo) o emulsiones. En su com- La bentonita es un material de ori-


posicin interactan tres partes principales: la gen volcnico, compuesto de slice y almina
parte lquida; la parte slida, compuesta por pulverizada y debidamente acondicionada, se
material soluble que le imprime las caracters- hincha al mojarse y su volumen se multiplica.
ticas tixotrpicas y por material insoluble de El fluido bentontico resultante es muy favo-
alta densidad que le imparte peso; y materias rable para la formacin del revoque sobre la
qumicas adicionales, que se aaden directa- pared del hoyo. Sin embargo, a este tipo de
mente o en soluciones, para controlar las ca- fluido hay que agregarle un material pesado,
ractersticas deseadas. como la baritina (preparada del sulfato de ba-
El tipo de fluido utilizado en la per- rio), para que la presin que ejerza contra los
foracin rotatoria en s, en el reacondiciona- estratos domine las presiones subterrneas que
miento y terminacin de pozos es elemento se estiman encontrar durante la perforacin.
decisivo en cada una de estas operaciones. Para mantener las deseadas caracte-
Pues las caractersticas del fluido tienen rela- rsticas de este tipo de fluido como son: visco-
cin con la interpretacin de las observaciones sidad, gelatinizacin inicial y final, prdida por
hechas de los estratos penetrados, ya sean por filtracin, pH y contenido de slidos, se recurre
muestras de ripio tomadas del cernidor, n- a la utilizacin de sustancias qumicas como
cleos de pared o ncleos convencionales o a quebracho, soda custica, silicatos y arseniatos.
presin; registros de litologa, de presin o de
temperatura; pruebas preliminares de produc- Fluido de perforacin a base de petrleo
cin en hoyo desnudo; tareas de pesca, etc. Para ciertos casos de perforacin,
terminacin o reacondicionamiento de pozos
Fluido de perforacin a base de agua se emplean fluidos a base de petrleo o de de-
El agua es uno de los mejores lqui- rivados del petrleo.
dos bsicos para perforar, por su abundancia y En ocasiones se ha usado crudo li-
bajo costo. Sin embargo, el agua debe ser de viano, pero la gran mayora de las veces se
buena calidad ya que las sales disueltas que emplea diesel u otro tipo de destilado pesado
pueda tener, como calcio, magnesio, cloruros, al cual hay que agregarle negrohumo o asfalto
tienden a disminuir las buenas propiedades re- para impartirle consistencia y poder mantener
queridas. Por esto es aconsejable disponer de en suspensin el material pesante y controlar
anlisis qumicos de las aguas que se escojan otras caractersticas.
para preparar el fluido de perforacin. Generalmente, este tipo de fluido
El fluido de perforacin ms comn contiene un pequeo porcentaje de agua que
est compuesto de agua y sustancia coloidal. forma parte de la emulsin, que se mantiene
Durante la perforacin puede darse la oportu- con la adicin de soda custica, cal custica u
nidad de que el contenido coloidal de ciertos otro cido orgnico.
estratos sirva para hacer el fluido pero hay es- La composicin del fluido puede
tratos tan carentes de material coloidal que su controlarse para mantener sus caractersticas,
contribucin es nula. Por tanto es preferible as sea bsicamente petrleo o emulsin, pe-
utilizar bentonita preparada con fines comer- trleo/agua o agua/petrleo.
ciales como la mejor fuente del componente Estos tipos de fluidos requieren un
coloidal del fluido. manejo cuidadoso, tanto por el costo, el aseo
del taladro, el mantenimiento de sus propieda-
des fsicas y el peligro de incendio.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 113

Otros tipos de fluidos de perforacin


Para la base acuosa del fluido, ade-
ms de agua fresca, puede usarse agua salobre
o agua salada (salmuera) o un tratamiento de
sulfato de calcio.
Muchas veces se requiere un fluido
de pH muy alto, o sea muy alcalino, como es
el caso del hecho a base de almidn.
En general, la composicin y la pre-
paracin del fluido son determinadas segn la
experiencia y resultados obtenidos en el rea.
Fig. 3-24. Control de las caractersticas del fluido de perfora-
Para satisfacer las ms simples o complicadas cin. Medicin de la viscosidad.
situaciones hay una extensa gama de materiales
y aditivos que se emplean como anticorrosivos, gredientes aadidos y al comportamiento del
reductores o incrementadores de la viscosidad, fluido.
disminuidores de la filtracin, controladores del Adems, personal especializado en
pH, lubricadores, antifermentantes, floculantes, fluidos de perforacin, bien de la propia em-
arrestadores de la prdida de circulacin, sur- presa duea de la locacin, o de la contratista
factantes, controladores de lutitas deleznables o de perforacin, o de una empresa de servicio
emulsificadores y desmulsificadores, etc. especializada, puede estar encargado del con-
Actualmente existen alrededor del trol y mantenimiento. Este personal hace visi-
mundo ms de 120 firmas que directa o indi- tas rutinarias al taladro y realiza anlisis de las
rectamente ofrecen la tecnologa y los servicios propiedades del fluido y por escrito deja ins-
que pide la industria petrolera sobre diagns- trucciones sobre dosis de aditivos que deben
ticos, preparacin, utilizacin y mantenimiento aadirse para mantenimiento y control fsico y
de todo tipo de fluido de perforacin para ca- qumico del fluido.
da clase de formaciones y circunstancias ope- El sistema de circulacin en s cuen-
racionales, como tambin fluidos especficos ta adems con equipo auxiliar y complementa-
para la terminacin, la rehabilitacin o limpie- rio representado por tanques o fosas para
za de pozos. El progreso y las aplicaciones en guardar fluido de reserva; tolvas y tanques
esta rama de ingeniera de petrleos es hoy tan para mezclar volmenes adicionales; agitado-
importante que se ha transformado en una es- res fijos mecnicos o elctricos de baja y/o alta
pecialidad operacional y profesional. velocidad; agitadores giratorios tipo de chorro
(pistola); desgasificadores; desarenadores; se-
Control del fluido de perforacin paradores de cieno; sitio para almacenamiento
La importancia del buen manteni- de materiales bsicos y aditivos, etc.
miento y funcionamiento del fluido depende El fluido de perforacin representa,
del control diario de sus caractersticas. Cada aproximadamente, entre 6 y 10 % del costo to-
perforador al redactar en el Informe Diario de tal de perforacin y a medida que aumentan la
Perforacin la relacin de las actividades rea- profundidad, los costos de equipos y materia-
lizadas en su correspondiente guardia, llena un les y la inflacin, el costo del fluido tiende a
espacio referente a las caractersticas, a los in- incrementarse.
114 E l P o z o I l u s t r a d o

III. Aplicaciones de la Perforacin dureza, que influye mucho sobre el progreso y


avance de la perforacin; el buzamiento o in-
Rotatoria clinacin de las formaciones con respecto a la
superficie como plano de referencia. La inter-
La utilizacin y las experiencias lo- calacin de estratos de diferentes durezas y
gradas con la perforacin rotatoria han permi- buzamientos influyen en que la trayectoria de
tido que, desde 1901 y durante el transcurso la barrena sea afectada en inclinacin y direc-
del siglo XX, la industria petrolera mundial ha- cin por tales cambios, y ms si los factores
ya obtenido provecho de circunstancias opera- mecnicos de la sarta y del fluido de per-
cionales adversas al transformarlas en aplica- foracin sincronizan con la situacin plantea-
ciones tcnicas beneficiosas. Veamos. da. Por tanto, es necesario verificar cada cierto
tiempo y a intervalos determinados la verticali-
El hoyo o pozo vertical dad convencional del hoyo, mediante registros
En el verdadero sentido tcnico y y anlisis de los factores mencionados.
aplicacin de la perforacin rotatoria no es f- En la prctica se acepta una cierta
cil mantener el hoyo en rigurosa verticalidad desviacin del hoyo (Fig. 3-25). Desde los co-
desde la superficie hasta la profundidad final. mienzos de la perforacin rotatoria se ha tole-
Mientras ms profundo est el yacimiento pe- rado que un hoyo es razonable y convencio-
trolfero, ms control exigir la trayectoria de la nalmente vertical cuando su trayectoria no re-
barrena para mantener el hoyo recto. Varios basa los lmites del permetro de un cilindro
factores mecnicos y geolgicos influyen en el imaginario, que se extiende desde la superficie
proceso de hacer hoyo. Algunos de estos fac- hasta la profundidad total y cuyo radio, desde
tores tienen marcada influencia entre s, la cual, el centro de la colisa, toca las cuatro patas de
a veces, hace ms difcil la posible aplicacin la cabria.
de correctivos para enderezar el hoyo.
Entre los factores mecnicos estn: El pozo direccional
las caractersticas, dimetros y peso por unidad De las experiencias derivadas de la
de longitud de los tubos que componen la sar- desviacin fortuita del hoyo durante la perfo-
ta de perforacin; el tipo de barrena; la veloci- racin rotatoria normal, naci, progres y se
dad de rotacin de la sarta; el peso de la sarta perfeccion la tecnologa de imprimir controla-
que se deja actuar sobre la barrena, para que da e intencionalmente el grado de inclinacin,
sta muerda, penetre y despedace la roca; el el rumbo y el desplazamiento lateral que final-
tipo y las caractersticas tixotrpicas del fluido mente debe tener el hoyo desviado con res-
de perforacin utilizando su peso por unidad pecto a la vertical ideal para llegar al objetivo
de volumen para contrarrestar las presiones de seleccionado (Fig. 3-26).
las formaciones perforadas, la velocidad y cau- Los conceptos y prcticas de hacer
dal suficientes de salida del fluido por las bo- hoyos desviados intencionalmente comenza-
quillas de la barrena para garantizar la limpieza ron a tener aplicaciones tcnicas en la dcada
del fondo del hoyo y el arrastre del ripio hasta de los aos treinta. Nuevos diseos de herra-
la superficie. mientas desviadoras o guiabarrenas fijos o arti-
Los factores geolgicos tienen que culados permitieron obtener con mayor segu-
ver con la clase y constitucin del material de ridad el ngulo de desviacin requerida. Los
las rocas, muy particularmente el grado de elementos componentes de la sarta (barrena, las-
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 115

trabarrena, estabilizadores, centralizadores, tube- En casos de impedimentos natu-


ra de perforacin) y la seleccin de magnitud rales o construcciones que no permiten ubicar
de los factores necesarios para la horadacin en la superficie el taladro directamente sobre
(peso sobre las barrenas, revoluciones por mi- el objetivo que est a determinada profundi-
nuto de la sarta, caudal de descarga, presin y dad en el subsuelo, se opta por ubicarlo en un
velocidad ascendente del fluido de perfora- sitio y a distancia adecuada para desde all ha-
cin) empezaron a ser combinados y ajustados cer el hoyo direccional hasta el objetivo.
debidamente, lo cual redund en mantener el Cuando sucede un reventn in-
debido control de la trayectoria del hoyo. controlable, generalmente se ubican uno o dos
En la Figura 3-26 los puntos A, B, C taladros en la cercana para llegar con un hoyo
y D representan los cambios de rumbo e in- direccional hasta la formacin causante del re-
clinacin y desplazamiento lateral de la trayec- ventn y por medio del bombeo de fluido de
toria del hoyo con respecto a la vertical, hasta perforacin contener el flujo desbordado. En
llegar al objetivo. En cada punto se opta por el las operaciones costafuera un reventn es un
cambio de inclinacin, lo cual requiere una po- contratiempo muy serio por sus implicaciones
sible desviacin de 3 5 grados por 30 metros de contaminacin, peligro a la navegacin y
perforados, o de mayor nmero de grados y tra- dificultades inherentes a las operaciones de
mos de mayor longitud, segn el caso. Durante restitucin en un medio acutico donde a ve-
el proceso de desviacin se realiza la verifica- ces las condiciones climatolgicas adversas
cin y el control de la trayectoria del hoyo me- pueden empeorar la situacin.
diante la utilizacin de instrumentos y/o regis-
tros directos electrnicos que al instante relacio-
nan el comportamiento de cada uno de los fac-
tores que influyen y permiten la desviacin del
hoyo. En la prctica, para mostrar el rumbo, in-
clinacin y desplazamiento lateral del hoyo se
hace un dibujo que incluye la profundidad des-
viada medida, PDM, y la profundidad vertical
correspondiente, PVC (Figura 3-26). A
trayectoria de la barrena

El refinamiento en el diseo y la fa-


vertica lidad ide al

bricacin de equipos y herramientas para la


vertical ideal
cilindro imaginario

B
desviacin de pozos en los ltimos quince
aos, conjuntamente con las modernas aplica-
ciones de la computacin electrnica en las C
D
operaciones petroleras, han contribuido eficaz- desplazamiento
mente a la perforacin y terminacin de pozos PVC PDM
objetivo
direccionales, inclinados, y horizontales.

Aplicaciones de la perforacin direccional


Tanto en operaciones en tierra, cer-
ca de la costa o costafuera, la perforacin di-
Fig. 3-25. Corte transversal de un Fig. 3-26. Trayectoria del hoyo
reccional se utiliza ventajosamente en las si- hoyo para mostrar la trayectoria intencionalmente desviado.
guientes circunstancias: de la barrena de perforacin.
116 E l P o z o I l u s t r a d o

Cuando por razones mecnicas in- posibilidad de obtener ms produccin por


salvables se tiene que abandonar la parte infe- pozo; mayor produccin comercial acumulada
rior del hoyo, se puede, en ciertas ocasiones, por yacimiento; fortalecimiento de la capaci-
aprovechar la parte superior del hoyo para lle- dad competitiva de la empresa en los merca-
gar al objetivo mediante la perforacin direc- dos y, por ende, aumento de ingresos con me-
cional y ahorrar tiempo, nuevas inversiones y nos inversiones, costos y gastos de operacio-
ciertos gastos. nes corriente arriba del negocio petrolero.
En el caso de la imposibilidad de La macolla de pozos permite reducir
reacondicionamiento de un pozo productor el rea requerida para las localizaciones ya que
viejo se puede intentar reterminarlo en el inter- desde un solo sitio se pueden perforar varios
valo original u otro horizonte superior o infe- pozos. Adems, se logran economas en cons-
rior por medio de la perforacin direccional. truccin de caminos, en instalaciones, en utiliza-
En el caso de que por sucesos cin del transporte de carga y personal y poste-
geolgicos no detectados, como fallas, discor- riormente se economiza en vigilancia e inspec-
dancias, adelgazamiento o ausencia de estra- cin de pozos por estar stos en un solo punto.
tos, el objetivo no fuese encontrado, la reinter- La perforacin rotatoria normal per-
pretacin de datos podra aconsejar desviar el mite penetrar verticalmente el estrato petro-
hoyo intencionalmente. lfero pero la capacidad productiva del pozo
En el caso de tener que abando- depende del espesor del estrato, adems de
nar un pozo productor agotado y cuando se otras caractersticas geolgicas y petrofsicas.
advierte que sus condiciones internas no ofre- As que en igualdad de condiciones, la capaci-
cen riesgos mecnicos, se podra optar por la dad de produccin del pozo est muy rela-
perforacin desviada para profundizarlo e in- cionada con el espesor del estrato, por lo que
vestigar las posibilidades de otros objetivos. a ms espesor ms produccin.
En tierra y costafuera, la perfora- Planteada as la cuestin, la respues-
cin direccional moderna se ha utilizado ven- ta la dio la perforacin direccional o desviada
tajosamente para que desde una misma loca- como mtodo para penetrar ms seccin pro-
cin, plataforma acutica o isla artificial se per- ductiva en el mismo estrato.
foren varios pozos, que aunque se ven muy En las ilustraciones presentadas en
juntos en la superficie, en el fondo mantienen la Figura 3-27 se puede apreciar que la magni-
el espaciamiento reglamentario entre uno otro. tud del ngulo de desviacin que debe mante-
Este conjunto de pozos dio origen a la llama- ner la sarta es factor muy importante al penetrar
da macolla de pozos. y deslizarse por las entraas del estrato pro-
ductor. Las experiencias y los resultados obte-
Conceptos econmicos y aplicaciones nidos en varios campos petroleros del mundo
tcnicas avanzadas de pozos desviados dan fe del progreso de la tecnologa disponible
En la dcada de los aos setenta, para seleccionar la profundidad a la cual debe
investigadores y laboratorios privados y guber- instalarse cada revestidor; la profundidad a la
namentales y las empresas petroleras comen- cual debe comenzarse el desvo del hoyo des-
zaron en varios pases a obtener buenas res- pus de instalado cada revestidor; magnitud
puestas a sus esfuerzos en la adopcin de nue- del ngulo de desvo que debe imprimirse y
vos conceptos econmicos y aplicaciones avan- longitud del tramo que debe perforarse con
zadas de los pozos desviados. Razones: la determinado ngulo, 3 a 6 grados por cada 30
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 117

45 B
A 60 C

Fig. 3-27. (A) espesor del estrato productor penetrado


verticalmente. (B) el mismo estrato productor penetrado
direccionalmente a un ngulo de 45. (C) estrato penetra-
do a un ngulo mayor utilizando el taladro inclinado, por
tratarse de un estrato a profundidad somera. (D) platafor-
ma desde la cual se pueden perforar varios pozos -maco-
lla de pozos. (E) pozo cuyo(s) estrato(s) productor(es)
puede(n) ser terminado(s) como sencillo y/o doble, con E

la ventaja de que el intervalo productor penetrado hori- D

zontalmente logra tener varias veces el espesor natural


del estrato.

metros, hasta lograr la trayectoria deseada del ficaciones permiten, respectivamente, que la
hoyo o cambiar de rumbo y/o inclinacin para penetracin horizontal en el estrato productor
llegar al objetivo con el ngulo final acumula- tenga longitudes de 305 a 915 metros, de 305
do, segn el plan de perforacin. Estas con- a 610 metros, y de 122 a 213 metros. Pues, son
sideraciones determinan si el pozo ser cla- muy importantes los aspectos mecnicos que
sificado de radio largo de curvatura de 854 a facilitan o entorpecen la entrada y salida de la
305 metros con ngulo de 2 a 6 grados por tra- sarta de perforacin del hoyo y finalmente la
mo de 30 metros; o de radio medio entre 90 y insercin de un revestidor.
38 metros y 20 a 75 grados por tramo de 30 Los ejemplos que se presentan en la
metros o finalmente de radio corto de curvatu- Tabla 3-3 muestran la magnitud de varios
ra cuya longitud es de 6 a 12 metros y 1,5 a 3 parmetros de los diferentes tipos de pozos
grados por tramo de 30 metros. Estas tres clasi- desviados intencionalmente.

Tabla 3-3. Caractersticas de pozos desviados


Profundidad, m Desplazamiento Angulo Penetracin Tipo de pozo
PDM PVC horizontal, m mximo; acumulado en estrato, m
5.534 2.393 4.598 72 - Ultradesviado
8.763 2.970 7.291 83 - Ultradesviado
915 Taladro 30 1.585 3/30 m; 60 - Inclinado
567 414 4/30 m; 45 - Inclinado
1.868 824 1.257 90 610 Horizontal
2.892 1.268 2/30 m; 90, 5 330 Horizontal

Obser vacion es: PDM, profundidad desviada medida; PVC, profundidad vertical correspondiente, a la desviada medida; des-
plazamiento horizontal, distancia del hoyo desviado con respecto a la trayectoria vertical normal del hoyo. Angulo mximo, el
escogido por tramo y acumulado hasta llegar al objetivo. Penetracin en el estrato, longitud del hoyo horizontal que se perfo-
ra en el estrato productor para drenar el gas/petrleo; la longitud del hoyo horizontal es equivalente a dos, tres o ms veces el
espesor vertical del estrato productor. (Ver Figura 3-27).
118 E l P o z o I l u s t r a d o

Apreciaciones y cambios resultantes de En primer trmino est la ubica-


la nueva tecnologa en perforacin cin del objetivo que desea alcanzarse, en tie-
La necesidad de extender muchsi- rra o costafuera; y la seleccin del tipo de po-
mo ms all de 900 metros el desplazamiento zo ms apropiado: desviado, ultradesviado, in-
del hoyo desviado con respecto a la trayecto- clinado u horizontal.
ria vertical del pozo normal ha producido va- El tipo de taladro requerido de-
rias innovaciones en la tecnologa de perfora- pender de la trayectoria del pozo y de las
cin. La siguiente tabla muestra pozos de gran condiciones y caractersticas de la columna geo-
desplazamiento perforados en varios sitios del lgica que se perforar, sus aspectos petro-
mundo para producir reservas petrolferas de fsicos y la profundidad final.
difcil acceso mediante pozos verticales y/o ra- La profundidad del objetivo guia-
zones econmicas. En Venezuela hay ejemplos r la elaboracin del plan de perforacin y las
de los varios tipos de perforacin direccional especificaciones e instrumentos para los si-
para producir petrleo de Pedernales, Tucupi- guientes aspectos de la perforacin:
ta, Jobo, Piln, la Faja del Orinoco, Lagunillas, Dimetro y tipo de barrenas para
Tamare, Guafita. las respectivas profundidades del hoyo prima-
Son muy significativas las diferen- rio, de los hoyos intermedios y del hoyo final.
cias y las relaciones aritmticas entre profun- Composicin de la sarta de per-
didad vertical total a profundidad total (PVT a foracin: barrena, lastrabarrena, estabilizado-
PT) con el desplazamiento a profundidad total res, substitutos, tubera de perforacin, junta
y la profundidad desviada medida a profundi- kelly.
dad total (PDM a PT) como tambin el valor Tipos de fluidos de perforacin
del ngulo mximo acumulado alcanzado para y especificaciones de sus propiedades y carac-
extender lateralmente lo ms lejos posible de tersticas para perforar cada hoyo y mantener
la vertical la trayectoria del hoyo. Para hacer lo las presiones del subsuelo bajo control; reco-
logrado en los pozos mencionados se cont mendaciones sobre las condiciones y estado f-
con nuevos equipos, herramientas, materiales sico de cada hoyo, particularmente respecto a
y renovados procedimientos de planificacin, la metida y cementacin de cada revestidor.
organizacin, supervisin, seguimiento y eva- Programa de desviacin del ho-
luacin de resultados. Es importante mencio- yo. Punto de arranque y cambios de rumbo,
nar los varios factores que deben ser atendidos inclinacin y trayectoria. Mantenimiento del
en este tipo de operaciones. curso del hoyo, grados de desviacin por tra-

Tabla 3-4. Pozos desviados y de ultradesplazamiento


Ubicacin PVT a PT, m Desplazamiento a PT, m PDM a PT, m Angulo max. Pozo Operadora
California 294 1.485 1.735 95 C-30 Unocal
California 1.534 4.473 5.096 86 A-21 Unocal
Noruega, mar del Norte 2.789 7.292 8.763 83 C-2 Statoil
Australia 3.014 5.007 6.180 70 NRA-21 Woodside
Golfo de Mxico 3.449 4.665 5.841 57 A-10 Freeport
McMo-Ram
Reino Unido,
mar del Norte 3.900 4.954 6.765 61 A-44 Amoco

Fuente: Greg Nazzai, World Oil, March 1993, p. 49.


C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 119

mo perforado y ngulo mximo acumulado gestin comercial. De entonces ac, la manera


requerido para llegar al objetivo. Control de normal de perforar y terminar el pozo gasfero
todos los parmetros de medida del hoyo des- o petrolfero ha sido verticalmente. Sin embar-
viado y su correspondiente en profundidad y go, como ya se mencion antes, la desviacin
desplazamiento con respecto al hoyo vertical fortuita del hoyo, resultante de las condiciones
hipottico. geolgicas de las formaciones y de los factores
Programa de medicin de todos mecnicos de la perforacin, hizo tomar nota
aquellos parmetros que deben registrarse a los petroleros de la utilidad de hacer inten-
mientras se hace el hoyo, utilizando equipo de cionalmente un pozo desviado, tcnica que se
superficie y/o en la parte inferior de la sartacomenz a perfeccionar desde 1930 y se utiliza
de perforacin para apreciar sobre la marcha: ventajosamente para determinadas situaciones.
las especificaciones y caractersticas del fluido La utilizacin de la tcnica ms avan-
de perforacin que entra y sale del hoyo y zada de perforacin y terminacin horizontal
detectar si contiene trazas o volmenes apre- del pozo ha trado adelantos y cambios con
ciables de gas y/o petrleo o agua, si la hay; respecto al pozo vertical, empezando por la
avance y efectividad cortante de la barrena se-nueva nomenclatura hasta los aspectos mec-
gn el tipo de formaciones perforadas; la cir- nicos de cada parte de la operacin. Veamos.
cularidad o redondez de la pared del hoyo El pozo vertical atraviesa todo el
para evitar derrumbes y estar alerta ante posi-espesor de la formacin, mientras que en el
bles atascos o enchavetamientos de la sarta de horizontal la barrena penetra por el centro del
perforacin. espesor de la formacin hasta la longitud que
Opcin de utilizar los ltimos sea mecnicamente aconsejable.
modelos de registros o perfiles de evaluacin El ngulo de penetracin del ho-
de las formaciones durante el mismo proceso yo horizontal en la formacin tiene que ver
de perforacin de stas para obtener valores con la facilidad de meter y sacar la sarta de
de resistividad, los cuales denotan cambios de perforacin del hoyo.
una formacin a otra; valores de porosidad o A medida que la longitud del ho-
densidad de las formaciones y tipos de rocas. yo horizontal se prolonga, la longitud y el peso
Programa de revestidores para de la sarta que descansa sobre la parte inferior
cada uno de los hoyos y especificaciones de la del hoyo son mayores. Esto crea ms roce, ms
cementacin de cada uno de estos revestidores. friccin, ms esfuerzo de torsin y ms esfuerzo
Pruebas de las formaciones, a de arrastre al extraer la sarta de perforacin.
hoyo desnudo o revestido, para evaluar las po- Condiciones similares de esfuer-
sibilidades/capacidad productiva de gas y/o zos se presentan durante la insercin y cemen-
petrleo de cada una para posteriormente di- tacin del revestidor de terminacin y durante
sear el tipo de terminacin ms adecuada pa- la toma de registros o perfiles corrientes o inte-
ra producir el pozo. grantes de la sarta de perforacin.
En el hoyo vertical, el desplaza-
Apreciaciones sobre los parmetros miento del flujo del gas y/o petrleo del yaci-
del hoyo horizontal miento hacia el pozo es radial; la permeabili-
El 28 de agosto de 1996 se cumplie- dad horizontal (KH) y la permeabilidad vertical
ron 137 aos del nacimiento de la industria de (KV) se miden en la direccin indicada en la
los hidrocarburos en los Estados Unidos como Figura 3-28A.
120 E l P o z o I l u s t r a d o

KH

KV KH KH KV
KV

Fig. 3-28A. Pozo vertical. Fig. 3-28B. Pozo horizontal.

En el hoyo horizontal hay un gi- obtencin de ncleos continuos para determi-


ro de 90 con respecto a lo que sera un hoyo nar las caractersticas y estratigrafa de los es-
vertical y las designaciones de permeabilidad tratos en pozos someros y hasta bastante pro-
radial y horizontal cambian de sentido. Esta si- fundos, unos 1.800 metros. Sin embargo, aun-
tuacin plantea nuevas apreciaciones y nuevas que la tcnica no es nada nueva, proviene de
aplicaciones de metodologa para calcular re- la minera, su aplicacin en la industria petro-
servas extrables, potencial y tasa de produc- lera no ha progresado mucho pero tampoco
cin; comportamiento de la presin de flujo y ha sido descartada ya que en ocasiones surge
la esttica; desarrollo de las relaciones gas/pe- inters por experimentar ms y perfeccionar
trleo, agua/petrleo; manera y procedimiento ms sus aplicaciones.
para hacer pruebas de flujo, limpieza, rehabi-
litacin o reacondicionamiento del pozo; posi-
ble utilizacin del pozo para otros fines (ver IV. Sartas de Revestimiento
Figura 3-28B). y Cementacin
El hoyo de dimetro reducido El programa de revestidores y la ce-
La tecnologa y las prcticas de per- mentacin de stos es uno de los varios ren-
foracin revelan la creatividad que se aplica en glones de la perforacin ms ligados a la segu-
las operaciones con propsitos de hacer el tra- ridad del hoyo durante las operaciones y pos-
bajo economizando recursos y obteniendo ms teriormente durante las tareas de terminacin
provecho. Tal es el caso de la perforacin de del pozo y su vida productiva. Durante la in-
hoyos de dimetro reducido, o sea los de di- sercin de la tubera en el hoyo sta puede
metro igual o menor de 178 milmetros, o atascarse y ocasionar serios problemas que
equivalente a barrenas de 7 o menos pulgadas. pueden poner en peligro la integridad y utili-
La utilizacin de este mtodo es muy efectiva dad del hoyo. De igual manera pueden pre-
en exploracin para pozos de cateo y para la sentarse serios problemas durante la cementa-
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 121

cin de la sarta por prdida de circulacin o Actan como soporte para la ins-
por imposibilidad de bombear el fluido de per- talacin del equipo (impiderreventones) que
foracin o el cemento por obstrucciones en el contrarresta, en caso necesario, las presiones
hoyo. subterrneas durante la perforacin y luego
Los revestidores y su cementacin sirven tambin como asiento del equipo de
pueden representar entre 16 y 25 % del costo control (cabezal) que se instalar para manejar
de perforacin, de acuerdo al dimetro, longi- el pozo en produccin.
tud y otras propiedades fsicas de cada sarta de Confinan la produccin de petr-
tubos. leo y/o gas a determinados intervalos.
Aslan unos intervalos de otros pa-
Funciones de las sartas ra eliminar fugas de gas, petrleo o agua.
Para garantizar el buen estado del
hoyo y asegurar la continuidad eficaz de la Factores tcnicos y econmicos
perforacin, las sartas de revestimiento cum- Al considerar el diseo y la selec-
plen las siguientes funciones: cin de la sarta de revestimiento, los factores
Evitan el derrumbe de estratos so- tcnicos se centran sobre el dimetro, el peso
meros deleznables. (kilogramos por metro), su longitud y la natu-
Sirven de prevencin contra el raleza de las formaciones.
riesgo de contaminacin de yacimientos de Por razones de economa, las sartas
agua dulce, aprovechables para usos domsti- deben disearse de tubos del menor peso
cos y/o industriales en la vecindad del sitio de aceptable. Sin embargo, todos los elementos y
perforacin. efectos determinantes de riesgo deben ser con-
Contrarrestan la prdida incurable siderados a la luz de sus recprocas relaciones:
de circulacin del fluido de perforacin o la resistencia de la sarta contrapuesta a las presio-
contaminacin de ste con gas, petrleo o agua nes y otros factores subterrneos.
salada de formaciones someras o profundas.

Fig. 3-29. Faenas de manipulacin e


insercin de un revestidor en el hoyo.
122 E l P o z o I l u s t r a d o

Clasificacin de las sartas to todos los estratos como la misma sarta. De


Cuntas sartas deben ir en el hoyo acuerdo a las exigencias, los dimetros ms co-
es cuestin que slo la naturaleza de las for- munes para sartas primarias son: de 244,5, 273,
maciones y la profundidad del hoyo final pue- 339, 406 y 508 milmetros (95/8, 103/4, 133/8, 16
den determinar. La experiencia es factor im- y 20 pulgadas, respectivamente). La profundi-
portante que complementa la decisin. dad a la cual puede colocarse una sarta de estos
En el caso de la perforacin muy so- dimetros en el hoyo est en funcin del peso
mera quizs una sola sarta sea suficiente. Para nominal (kg/metro de tubo), que se traduce en
la perforacin muy profunda quizs cuatro o la capacidad de resistencia en tensin, aplasta-
ms sartas sean necesarias. Generalmente, tres miento y estallido.
sartas son suficientes para satisfacer la gran
mayora de los programas de revestidores. Las sartas intermedias
Una vez cementada y habiendo fra-
La sarta primaria guado el cemento de la primera sarta, prosigue
Por ser la primera que se cementar la perforacin. Naturalmente, se efecta un
dentro del hoyo, su dimetro ser mayor que cambio de dimetro de barrena, la cual debe
los de las otras. Su longitud es corta en com- pasar holgadamente por el revestidor primario.
paracin con las otras del mismo pozo. Sin A medida que se profundiza el hoyo
embargo, su longitud puede variar en ciertos se pueden presentar estratos deleznables que a
sectores del mismo campo, de uno a otro cam- mediana profundidad pueden comprometer la
po o regin petrolera, de acuerdo con las con- estabilidad del hoyo. Puede tambin ocurrir la
diciones que presenta el subsuelo superior. presencia de estratos cargados de fluidos a
Esta sarta primaria es muy impor- cierta presin que podran impedir la seguri-
tante por las siguientes razones: sirve para dad y el avance de la perforacin. Algunas ve-
contener las formaciones someras deleznables; ces los fluidos tambin pueden ser corrosivos.
impide la contaminacin de mantos de agua
dulce, que pueden ser aprovechados para el
consumo humano y/o industrial; juega papel
importante como asiento del equipo de control 1
del hoyo (impiderreventones, vlvulas, etc.)
durante toda la perforacin de formaciones 2
ms profundas y posteriormente para la insta-
lacin del equipo de control (cabezal) del po-
1
zo productor.
Habida cuenta de las caractersticas 2
fsicas de la sarta escogida, hay dos puntos ms
que son muy importantes para que su funcin
1
sea cabal: uno, que el estrato seleccionado para
cementar su extremo inferior sea muy compe-
2
tente y, dos, que la cementacin, desde el fon-
do hasta la superficie, sea bien realizada para cemento
que el espacio anular quede slidamente relle- Fig. 3-30. (1) Corte del hoyo y (2)
no de cemento. As estarn bien protegidos tan- revestidor en un pozo corriente.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 123

Por todo esto, se procede entonces a Caractersticas fsicas de la tubera


la seleccin e insercin de una segunda sarta. revestidora
El nmero de sartas intermedias di- La fabricacin de la tubera para sar-
fiere de un campo a otro. Puede que una sea tas revestidoras y de produccin, como tam-
suficiente o que dos sean requeridas. Hay que bin para la tubera de perforacin, se cie a
recordar que el nmero de sartas implica cam- las especificaciones fijadas por el American Pe-
bios de dimetros de barrena para cada etapa troleum Institute (API, Normas RP7G y 5A,
del hoyo, y que el dimetro interno de la sarta 5AC, 5B, 5C1, 5C2, 5C3). Todas estas tuberas
a su vez y en su oportunidad es el que limita son del tipo sin costura, traslapada por fusin
la escogencia del dimetro de ciertas herra- en horno y soldada elctricamente, utilizando
mientas que necesariamente hay que meter aceros que deben ajustarse a exigentes especi-
por la tubera para lograr la profundidad final ficaciones fsicas y qumicas.
programada. Si las condiciones lo permiten, no La calidad de la tubera que se desea
es raro que una sarta pueda hacer la doble obtener se designa con una letra, seguida por
funcin de sarta intermedia y sarta final. En un nmero que representa el mnimo punto ce-
este caso, se ahorrara en los costos de tubera dente en tensin, en millares de libras por pul-
y gastos afines. gada cuadrada: H-40, K-55, C-75, C-95, L-80,
Comnmente los dimetros ms es- N-80, P-110 (40.000 x 0,0703 = 2.812 kg/cm2, y
cogidos para la sarta intermedia son: 219, as sucesivamente).
244,5, 258, 298,5 milmetros (85/8, 95/8, 103/4 y Las regulaciones y recomendaciones
113/4 pulgadas, respectivamente). aplicables a la fabricacin de tubos para las
operaciones petroleras, especifican, dentro de
La sarta final y de produccin razonables mrgenes, la calidad, el tipo, los
Esta sarta tiene el mltiple fin de dimetros externos e interno, el espesor por
proteger los estratos productores de hidrocar- unidad de longitud, la escala de longitud del
buros contra derrumbes, de evitar mediante la tubo, el tipo de roscas, el tipo de conexin, la
adecuada cementacin la comunicacin entre resistencia a la elongacin, al aplastamiento y
el intervalo petrolfero y estratos gasferos su- al estallido. Tales normas y recomendaciones
prayacentes o estratos acuferos subyacentes. se formulan a base de estudio terico y de ex-
En los pozos de terminacin doble o periencia prctica, y con el fin de lograr mayor
triple, la sarta final sirve asimismo de tubera exactitud en el diseo y fabricacin de tubos
de produccin. Por regla general, la formacin para sartas revestidoras que respondan satis-
superior productora descarga por el espacio factoriamente a las exigencias tcnicas y eco-
anular entre la sarta final revestidora y la tube- nmicas que es preciso considerar para prote-
ra de educcin inserta en aqulla. La sarta ger debidamente el hoyo durante la perfora-
revestidora final puede o no penetrar el estrato cin y posteriormente el pozo durante su vida
petrolfero, segn la escogencia de la termina- productiva.
cin empleada.
La serie de dimetros ms comunes Elongacin
para la sarta final incluye los de 114,3, 127, El primer tubo revestidor, o sea el
139,7, 168,3 177,8 y 193,7 milmetros (equiva- del extremo superior de la sarta, soporta el pe-
lentes a 41/2, 5, 51/2, 65/8, 7 y 75/8 pulgadas, so total de la misma, puesto que va sujeto al
respectivamente). colgador de la tubera revestidora.
124 E l P o z o I l u s t r a d o

Cuando se introduce la tubera en el Cuando hay que instalar largas sar-


hoyo lleno de fluido de perforacin, ste ejer- tas para la terminacin de pozos profundos, se
ce un cierto efecto de flotacin pero esa fuerza recurre a la eleccin de la sarta combinada,
no se toma precisamente en cuenta, excepto esto es, compuesta de tubos pesados, que van
en casos de un fluido de extrema densidad. en el fondo, y tubos de uno o dos pesos me-
Ya que la sarta est sostenida por un extremo, nores, en el medio y en la parte alta del pozo.
del que cuelga el resto de la misma, algo de Se acostumbra formar sartas de no ms de tres
elongacin habr de ocurrir, como resultado o cuatro pesos distintos, ya que la sencillez es
de la tensin. Como las conexiones que unen lo que se trata de lograr en el diseo de una
a los tubos son las partes ms dbiles, debe sarta de tubera de revestimiento y de produc-
considerarse entonces el peso de la sarta y la cin para pozos profundos.
resistencia a la tensin.
Estallido
Aplastamiento Terminado un pozo, su tubera reves-
Otro importante factor que debe tidora invariablemente se somete a presiones de
considerarse es la presin aplastante que la pruebas de fuga, o ms a las motivadas por la
tubera debe resistir. La presin ejercida por la maniobra de introduccin forzada de cemento
columna de fluido de perforacin en el espa- en las formaciones debido a una variedad de ra-
cio anular, creado por la tubera y el hoyo, y la zones formuladas en el programa de termina-
presin de las formaciones perforadas, tienen cin original o de reacondicionamiento poste-
que ser contrapesadas por la columna del flui- rior del pozo. Por tanto, la resistencia de la sar-
do que est dentro de la tubera y por la resis- ta a presiones de este gnero es cualidad impor-
tencia de los tubos mismos al aplastamiento. tante, puesto que evita que los tubos estallen
Una vez concluida la perforacin y la termina- durante alguno de los varios trabajos de cemen-
cin del pozo, parte de las mencionadas fuer- tacin forzada que el pozo pueda requerir.
zas contrarrestantes dejan de actuar y la sarta En la prctica, a los valores reales de
queda en el hoyo sujeta a las presiones exter- tensin, aplastamiento y estallido se les aplica
nas. El cemento que circunda los tubos con- un factor de seguridad operacional para cubrir
tribuir en cierto grado a contrarrestar tales eventualidades que puedan presentarse y ase-
presiones, pero ese refuerzo dado por el ce- gurarse que la tubera, en el peor de los casos,
mento no puede considerarse como muy efec- se mantendr ntegra. Generalmente, en la
tivo, por ser tan difcil la evaluacin de la efi- prctica, como procedimiento bsico, se em-
ciencia y uniformidad del trabajo de cemen- plean los siguientes factores de seguridad:
tacin. Por tanto, se suele descartar la resisten- aplastamiento 1,125; tensin 2, punto cedente
cia adicional debida al cemento. 1,25 y estallido 1. Sin embargo, los factores de
seguridad deben ser ajustados a las condicio-

Tabla 3-5. Escalas y longitud de tubos revestidores


Longitud Longitud mnima
metros pies metros pies

Escala 1 4,9 - 7,6 16 - 25 5,5 18


Escala 2 7,6 - 10,4 25 - 34 8,5 28
Escala 3 10,4 o ms 34 o ms 11,0 36
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 125

nes de profundidad del hoyo, al tipo de cada zapata siempre se deja a cierta distancia del
sarta: tubos todos de iguales especificaciones o fondo del hoyo. La mezcla que se desplaza por
combinaciones de tramos de tubos de dife- la zapata asciende por el espacio anular hasta
rentes caractersticas: peso, resistencia, roscas. cubrir la distancia calculada que debe quedar
Para ms detalles y disear una sarta segura y rellena de cemento.
econmica en costo lo mejor es valerse de las En el caso de la sarta primaria, el re-
tablas que ofrecen los fabricantes y de los ar- lleno se hace hasta la superficie. Si por circuns-
tculos tcnicos publicados en las revistas tancias, como sera el caso de que formaciones
especializadas. tomasen cemento, la mezcla no llegase a la su-
perficie, entonces el relleno del espacio anular
Cementacin de sartas y otras se completa bombeando cemento desde arriba.
aplicaciones de la cementacin Las funciones de la cementacin son
La cementacin de pozos se define las siguientes:
como un procedimiento combinado de mez- Sirve para afianzar la sarta y para
cla de cemento y agua, y la inyeccin de sta protegerla contra el deterioro durante subsi-
a travs de la tubera de revestimiento o la de guientes trabajos de reacondicionamiento que
produccin en zonas crticas, esto es, alrede- se hagan en el pozo.
dor del fondo de la zapata de la tubera reves- Protege la sarta y las formaciones
tidora, en el espacio anular, en el hoyo no re- cubiertas: gasferas, petroleras y/o acuferas.
vestido (desnudo) y ms abajo de la zapata, o Efecta el aislamiento de las for-
bien en una formacin permeable. maciones productivas y el confinamiento de
estratos acuferos. Evita la migracin de fluidos
Funciones de la cementacin primaria entre las formaciones. Tambin protege las for-
La cementacin primaria se realiza a maciones contra derrumbes.
presiones suficientes, para que la mezcla de Refuerza la sarta revestidora contra
cemento bombeada por el interior de la sarta el aplastamiento que pueden imponerle presio-
revestidora sea desplazada a travs de la zapa- nes externas.
ta que lleva el extremo inferior de la sarta. La

Normal Estallido

Aplastamiento

Fig. 3-31. Representacin de efectos de la presin en los revestidores.


126 E l P o z o I l u s t r a d o

Refuerza la resistencia de la sarta En muchos casos, para proteger las


a presiones de estallido. formaciones productivas contra la filtracin de
Protege la sarta contra la corrosin. agua de la mezcla, se exige que la filtracin
Protege la sarta durante los traba- sea mnima. Cuando se teme que pueda haber
jos de caoneo. prdida de circulacin se le aade a la mezcla
Cuando se trata de sartas muy lar- un cierto aditivo que pueda contrarrestar tal in-
gas, como pudiesen ser los casos de sartas in- conveniencia. En el caso de cementaciones es-
termedias o de la final, la cementacin prima- peciales se le puede aadir a la mezcla radiac-
ria puede hacerse por etapas. Este mtodo per- tivos para seguir su rastro. Para terminaciones
mite cubrir el tramo deseado y evitar inconve- de pozos sujetos a inyeccin de vapor se selec-
nientes debido a que mientras ms tiempo se cionan cementos resistentes a muy altas tem-
est bombeando cemento la mezcla se torna peraturas. En reas donde la corrosin de tu-
ms consistente y difcil de mover. beras es problema muy serio se le aade a la
El cemento y el agua empiezan a re- mezcla anticorrosivos especiales.
accionar en el mismo momento en que se Adems de su uso en la cementacin
mezclan y las caractersticas fsicas y qumicas de sartas y de la cementacin forzada, el ce-
que adquiere la mezcla estn en funcin del mento se emplea en una variedad de casos du-
tiempo, por lo que la cementacin debe hacer- rante la perforacin, la terminacin de pozos,
se dentro de ciertos lmites de tiempo, antes de reacondicionamiento y abandono de pozos.
que el fraguado inicial empiece a manifestarse.
Adems, debe tenerse en cuenta la relacin Cementacin forzada
profundidad-temperatura, ya que la temperatu- Durante la perforacin o en las ta-
ra del hoyo influye sobre el tiempo de fragua- reas de terminacin de los pozos, y posterior-
do de la mezcla. mente durante el transcurso de la vida produc-
La fluidez, el peso y el fraguado ini- tiva de los mismos, en trabajos de reparaciones
cial y final de la mezcla dependen de la rela- y/o reacondicionamiento, se emplea con mu-
cin cemento-agua. La relacin por peso pue- cha frecuencia la cementacin forzada.
de ser de 40 hasta 70 %. En la prctica, la ex- Este mtodo de cementacin consis-
periencia en cada campo petrolero es gua pa- te en forzar la mezcla de cemento a alta presin
ra seleccionar la relacin adecuada. Es muy hacia la(s) formacin(es) para corregir ciertas
importante que el peso de la mezcla ms la anomalas en puntos determinados a travs de
presin de bombeo de la mezcla no causen orificios que por caoneo (perforacin a bala o
prdida de cemento hacia las formaciones. a chorro) son abiertos en los revestidores.
Los tipos de cementos utilizados en El cemento se inyecta en casos co-
la perforacin y reacondicionamientos de po- mo: la falta de cemento en cierto tramo de la
zos son fabricados para responder a la varie- tubera; el aislamiento de un intervalo gasfero
dad de condiciones impuestas por las opera- y/o acufero de una zona productiva, con mi-
ciones. Algunos cementos tienen que ser de ras a eliminar la produccin de gas y/o agua;
fraguado lento o rpido; de desarrollo rpido o correccin de fugas de fluidos a travs del re-
lento de su resistencia inicial; resistentes a la vestidor, debido a desperfectos; abandono de
contaminacin y reacciones qumicas que pue- zonas productivas agotadas.
dan impartirles las aguas de las formaciones.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 127

Aditamentos para la cementacin de sartas do la sarta con fluido bien acondicionado para
A travs de la prctica y experiencia que descienda con ms rapidez y a la vez que-
con la cementacin de sartas revestidoras han den balanceadas las presiones externas.
surgido los diseos y fabricacin de ciertos Todo el material interno que com-
aditamentos para los tubos con el propsito de pone el mecanismo y configuracin de la za-
lograr los mejores resultados posibles. pata puede ser perforado con barrena en caso
necesario, como es requerido tratndose de la
La zapata de cementacin primera y sarta intermedia para llegar a la pro-
Al primer tubo que va en el hoyo se fundidad final. En el caso de la ltima sarta, la
le enrosca y se le fija por soldadura en su ex- zapata no se perfora.
tremo inferior una zapata de cementacin.
La zapata sirve para guiar la tubera La unin o cuello flotador
en su descenso hasta la profundidad donde se Para reforzar la funcin de la zapata
va a cementar. En su parte interna lleva un me- y coadyuvar en la mecnica de la cementacin,
canismo de obturacin que acta como una se dispone que a cierta distancia del primer tu-
vlvula de un solo paso, la cual no permite bo se coloque entre dos tubos una unin o
que el fluido de perforacin en el hoyo entre cuello flotador. La unin permite el flujo por la
en la sarta pero s que el fluido que se ponga tubera hacia el hoyo pero impide, por el me-
en la sarta pueda bombearse hacia el espacio canismo de su vlvula de un solo paso, que
anular. Esto le imparte a la sarta cierta flotacin fluidos del hoyo entren a la tubera. La unin
que desde la superficie se contrarresta llenan- tiene un asiento que sirve para asentar un ta-

Fig. 3-33. Tipo de zapata de cementacin.

Fig. 3-32. Zapata instalada al primer tubo de revestimiento que


va al hoyo.
128 E l P o z o I l u s t r a d o

pn que se inserta en la tubera detrs del lti- Los centralizadores, por sus anillos
mo saco de cemento bombeado. que rodean el tubo y fijados con puntos de sol-
Este tapn, al llegar al cuello flota- dadura, quedan a las profundidades deseadas.
dor, no puede pasar y el aumento de presin Los flejes que unen los anillos tienen una cur-
en la sarta indica que ya todo el cemento pas vatura hacia afuera para hacer contacto con la
por el cuello y ha concluido el desplazamiento. pared del hoyo.

Unin o cuello flotador (cementacin por etapas) Raspadores


Cuando se trata de sartas muy largas En ciertas oportunidades, para lo-
la cementacin se hace en dos o tres etapas. grar mejor adhesin entre el cemento y la pa-
En cuyo caso, para cada etapa, se dispone en red del hoyo, se le aaden raspadores a la sar-
la sarta una unin que por diseo y construc- ta. Estos raspadores, que pueden consistir de
cin cumple funciones adicionales, adems de lminas en formas de tiras largas donde van
la funcin de la unin o cuello corriente. incrustadas los alambres o de anillos cuyos
Esta unin, adems de su vlvula, alambres sobresalen circunferencialmente, ras-
tiene orificios que, en el momento apropiado, pan la pared del hoyo con el fin de despren-
por el bombeo y la insercin de un dispositivo der el exceso de revoque que la cubre para
adecuado, permiten la salida del cemento al facilitar que el cemento cubra directamente las
espacio anular. Para retener el cemento en el formaciones.
punto de salida y para que fluya hacia arriba El raspado se efecta durante la in-
por el espacio anular, la unin lleva como par- sercin de la tubera, y luego, tambin, alzan-
te integral, o bien como complemento aparte do y bajando lentamente la tubera, mientras
asido a la sarta, a muy corta distancia de la ba- se bombea a objeto de ir desplazando hacia la
se de la unin, un cesto de cementacin, que superficie lo que se haya desprendido de la
al abrirse toma la forma de paraguas invertido. pared del hoyo.
Al abrirse hace contacto con la pared del hoyo
y su forma cnica le da configuracin de cesto.
Una vez hecha esa etapa de cemen-
tacin se procede sarta arriba con la siguiente
etapa, a travs de otra unin similar que le fue
colocada a la sarta a profundidad determinada
y as, sucesivamente, hasta terminar la cemen-
tacin por las etapas determinadas, previamen-
te a la insercin de la sarta en el hoyo.

Centralizadores
Para que la sarta quede bien centra-
da en el hoyo, y a objeto de evitar que se re-
cueste contra la pared del hoyo, ocasionando
luego defectos en la continuidad del cemento
en el espacio anular, se le instalan a la sarta
centralizadores en aquellos puntos que se con-
sideren necesarios. Fig. 3-34. Centralizadores para la sarta de revestimiento.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 129

Fig. 3-35. Tipos de raspadores de la pared del hoyo.

V. Operaciones de Perforacin riales y herramientas; los servicios de apoyo;


las inversiones y costos para operar eficazmen-
en Aguas Costafuera te en un ambiente exigente y de situaciones
cambiantes, a veces impredecibles.
Yacimientos petrolferos ubicados
en tierra pero cercanos a la costa indujeron las El ambiente
posibilidades de extensin hacia aguas llanas. El ambiente ms all de la costa y
Tal fueron los casos de Cabimas y Lagunillas, hacia el mar adentro presenta variada profun-
Costa Oriental del lago de Maracaibo, por all didad de las aguas; diferentes condiciones to-
en las dcadas de los aos veinte y treinta. Y pogrficas y consistencia del suelo marino que,
poco a poco, hasta hoy, el taladro se ha ido a veces por muy duro o por muy blando, difi-
ubicando en aguas profundas del lago. De culta la construccin de cimientos o el aferra-
igual manera viene sucediendo en otras partes miento de anclas; corrientes superficiales o
del mundo. En realidad, los fundamentos bsi- profundas, cuyas fuerzas podran comprome-
cos de la perforacin no han cambiado, pero ter las instalaciones y hacer dificultosa la nave-
s, y mucho, la tecnologa; la modalidad de las gacin; condiciones atmosfricas que generan
operaciones; las instalaciones; los requerimien- chubascos de agua o de viento, remolinos y
tos de personal capacitado; los equipos, mate- huracanes, con el consiguiente encrespamien-
130 E l P o z o I l u s t r a d o

to de las olas y oleaje que hacen cancelar la


navegacin y ponen en peligro la seguridad
del personal e instalaciones. En zonas fras se
aaden las bajsimas temperaturas de invierno
y el peligro que representan los tmpanos de
hielo que flotan y se desplazan por los mares
rticos.

La tecnologa
De aguas llanas y protegidas, el tala-
dro fue ubicado a mayores distancias de las
costas en aguas ms profundas, a medida que
los adelantos en las tcnicas de exploracin
costafuera permitan escudriar el subsuelo.
Las operaciones pioneras de perfo-
racin y produccin en el lago de Maracaibo,
en el mar Caspio y en el golfo de Mxico han
sido escuelas para estudios y prcticas funda-
mentales que llevaron las operaciones mar
Fig. 3-36. Moderno equipo de perforacin en el lago de
adentro en el mar del Norte y otros sitios. Maracaibo.
De las plataformas convencionales
de perforacin se ha pasado a la construccin Para profundidades de 4 a 53 metros
de grandes plataformas desde las cuales se de agua hay perforadoras del tipo sumergible
pueden perforar direccionalmente varias loca- que pueden perforar hasta 7.600 metros. Para
ciones. Una vez concluida la perforacin, la las profundidades de agua a ms de 1.000 me-
plataforma queda como centro de produccin tros hay una flota de barcos de perforacin
y manejo de petrleo y/o de gas de un gran que pueden hacer hoyos hasta 7.600 metros.
sector del campo. Las gabarras de perforacin El golfo de Mxico, en el sector esta-
de antao han sido modificadas, y son hoy es- dounidense de Texas a Alabama, representa
tructuras integradas que llevan la cabria empo- una de las reas donde en los ltimos dos aos
trada y constituyen un taladro flotante que en- se han ubicado plataformas flotantes del tipo
tra, permanece y sale de la locacin como una de sujecin tensada, en profundidades de
sola unidad. aguas por encima de los 500 metros y perspec-
Para la perforacin en aguas llanas y tivas de llegar a 1.000 metros. Estas platafor-
pantanosas se han diseado gabarras integra- mas pueden pesar hasta 23.000 toneladas y es-
les autopropulsadas que constituyen en reali- tn diseadas para resistir el impacto de olas
dad un barco de poco calado. de 20 metros de altura y de vientos de 224 ki-
Para operaciones en aguas semipro- lmetros por hora. Este tipo de plataforma per-
fundas se cuenta con las gabarras autoelevadi- mite perforar varios pozos direccionales desde
zas cuyas patas de sostn se afincan en el fon- un mismo sitio y el costo diario de taladro se
do del mar. La flota mundial tiene unidades estima actualmente en $100.000,oo
que pueden operar en aguas de 4 a 112 metros El diseo y construccin de todas
de profundidad y perforar hasta 9.150 metros. estas nuevas perforadoras se realizan tomando
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 131

en cuenta que su sitio de operaciones est le- introducido innovaciones para mayor seguri-
jos de los centros de aprovisionamiento. Por dad de la navegacin y el transporte de perso-
tanto, se tiene que contar con el espacio y las nal y materiales.
comodidades suficientes para albergar varias Cada taladro tiene helipuerto y el
docenas de personal de operaciones por tiem- uso del helicptero es comn para el transpor-
po largo. Adems, se dispone de suficiente te del personal y cargas pequeas. Las comuni-
rea de almacenamiento para materiales, he- caciones por radio, telfono, tlex, celular,
rramientas y repuestos para garantizar la conti- computadoras, o la utilizacin de satlites per-
nuidad de las operaciones por varios das. miten, no obstante las distancias, que el tala-
Las operaciones costafuera requie- dro est en contacto con la base de operacio-
ren estudios de suelos para verificar la topo- nes. En el mismo taladro, por razones obvias,
grafa y competencia de los estratos, en caso se dispone de espacio para que empresas de
de utilizar gabarras de perforacin autoeleva- servicios de registros y de cementacin ubi-
dizas o para la ereccin de instalaciones de quen sus equipos temporal o permanentemen-
produccin. Tambin son necesarios los estu- te, de acuerdo al ritmo de las operaciones. Con
dios oceanogrficos para conocer los factores respecto al manejo de materiales, los taladros
que en el sitio afectan las condiciones del mar, tienen incorporadas gras para manejar todo
su flora y fauna. Estudios y servicios constan- tipo de carga para sus tareas de perforacin.
tes de meteorologa para alerta y seguridad del Las operaciones costafuera, y ms
personal y disposiciones de salvaguarda de las mar adentro, han requerido de innovaciones
instalaciones. Muchos de los adelantos logra- en el equipo mismo de perforacin. Por ejem-
dos en estas ramas han sido originados por las plo: a medida que la profundidad de las aguas
necesidades de las operaciones petroleras. se hace mayor, la longitud del tubo conector
En materia de servicios de apoyo, (subiente) desde el fondo marino hasta el con-
los nuevos diseos y la construccin de remol- junto de impiderreventones tambin es mayor;
cadores, de barcazas y barcos de abasteci- por tanto, a su diseo y estabilidad le han sido
miento, de botes salvavidas y de lanchas han incorporadas caractersticas acordes a las nece-
sidades. Para el mejor manejo y mayor rapidez
de instalacin, el conjunto de impiderrevento-
nes viene preensamblado para ser instalado en
el fondo del mar.
De igual manera, para contener
arremetidas o amagos de reventn, el taladro
dispone de equipo adicional que aunado a los
impiderreventones facilita el control del pozo,
por la aplicacin de procedimientos determi-
nados de contencin que el personal debe co-
nocer explcitamente.
Para evitar la contaminacin de las
aguas marinas con fluidos de perforacin, ma-
terias qumicas, petrleo y otras sustancias no-
civas, se toman precauciones adecuadas para
Fig. 3-37. Modernos equipos para perforacin costafuera. disponer de esos desechos. En el caso de prue-
132 E l P o z o I l u s t r a d o

bas preliminares de produccin, el gas y/o difcil de solucionar que termina en la opcin
petrleo se queman en mechurrios especiales de desviar el hoyo.
instalados vertical u horizontalmente. En tareas de pesca cuenta mucho
En las ramas de buceo, televisin y diagnosticar la situacin, disponer de las herra-
soldadura submarinas, los adelantos y aplica- mientas adecuadas y la paciencia y experiencia
ciones han marcado inusitados progresos, a de todo el personal de perforacin. En ocasio-
medida que la perforacin se hace en aguas nes, la tarea puede representar un difcil reto
cada vez ms profundas. al ingenio mecnico del personal, pero hay
La computacin y procesamiento de verdaderos expertos en la materia, tanto en
datos, aunados a los sistemas de telecomuni- ideas como en la seleccin y aplicacin de las
caciones ms avanzados, permiten que las de- herramientas requeridas.
cisiones sobre las operaciones se tomen sobre
la marcha, ahorrando as tiempo y dinero. VII. Arremetida, Reventn e Incendio
VI. Operaciones de Pesca Estos tres episodios son indeseables
en la perforacin o en tareas de limpieza o rea-
En la perforacin siempre est pre- condicionamiento de pozos, pero suceden.
sente la posibilidad de que fortuitamente se Afortunadamente, los resultados lamentables
queden en el hoyo componentes de la sarta de son raros, gracias al adiestramiento del perso-
perforacin u otras herramientas o elementos nal para actuar en tales casos y al equipo y
utilizados en las diferentes tareas de obtencin procedimiento de contencin disponibles.
de datos, pruebas o terminaciones del pozo, La arremetida, o sea el desborda-
ocasionando lo que generalmente se le llama miento de fluidos (gas y/o petrleo, agua: fres-
tarea de pesca, o sea rescatar o sacar del hoyo ca o salada) de la formacin hacia el hoyo,
esa pieza que perturba la continuidad de las ocurre cuando la presin ejercida por el fluido
operaciones. Por tanto, en previsin para ac- de perforacin en el hoyo es menor que la
tuar en consecuencia, siempre hay en el tala- presin que tienen algunas de las formaciones
dro un mnimo de herramientas de pesca de perforadas o la formacin que est siendo pe-
uso muy comn, que por experiencia son netrada por la barrena.
aconsejables tener: como cesta, ganchos, en-
chufes, percusor, roscadores y bloques de plo-
mo para hacer impresiones que facilitan ave-
riguar la condicin del extremo de un tubo.
La serie de herramientas de pesca es
bastante extensa y sera imposible y costoso te-
nerla toda en cada taladro. Sin embargo, en los
centros de mucha actividad de perforacin, en
los almacenes de materiales de las empresas
operadoras y de servicios de perforacin se
tienen herramientas para cubrir el mayor n-
mero de casos especficos.
Generalmente la tarea de pesca es Fig. 3-38. Herramienta de pesca para extraer
sencilla pero otras veces se puede tornar tan tuberas del hoyo.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 133

Las manifestaciones de la arremetida miento del flujo por el espacio anular para des-
se captan en la superficie por el aumento de cargar la arremetida inocuamente.
volumen de fluido en el tanque y por el com- Por sus caractersticas fsicas y com-
portamiento simultneo de las presiones en la portamiento de la relacin volumen-presin, la
sarta y el espacio anular. La magnitud del vo- arremetida de gas es la ms espectacular. Su
lumen adicional de fluido descargado da idea fluidez, su rapidez de ascenso, inflamabilidad
de la gravedad de la situacin. La apreciacin o posible contenido de sulfuro de hidrgeno
precoz del tipo de fluido desbordado ayudar hacen que desde el mismo instante de la arre-
a poner en ejecucin uno de los varios mto- metida se proceda a contenerla sin dilaciones.
dos adecuados de contencin, cuya finalidad, Toda arremetida es un amago de reventn.
no obstante las diferencias de procedimientos, Toda arremetida que no pueda ser
es permitir acondicionar el fluido de perfora- controlada termina en reventn, con sus gra-
cin al peso requerido y bombearlo al hoyo ya ves consecuencias de posibles daos persona-
que mientras tanto se controla el comporta- les, destruccin segura de equipos y hasta po-
sible prdida del hoyo o del pozo. Si el reven-
tn se incendia, los daos fsicos sern mayo-
res y ms difciles y ms costosos sern tam-
bin los esfuerzos para contenerlo.
Para el yacimiento, el reventn se
convierte en un punto de drenaje sin control,
cuya produccin durante das o meses ocasio-
na daos a la formacin, con gran prdida de
fluidos y abatimiento de la presin natural.
El riesgo de contaminacin del am-
biente puede tornarse muy serio y los daos po-
dran sumar prdidas irreparables y costossimas.

VIII. Problemas Latentes durante


la Abertura del Hoyo
Aunque se disponga de los mejores
equipos, herramientas, materiales, tecnologa y
personal capacitado, durante la perforacin
pueden presentarse una variedad de proble-
mas que a veces pueden ser difciles y costo-
sos. Prevenir situaciones que puedan malograr
el buen ritmo y los costos de las operaciones
es quizs el anhelo ms importante que debe
motivar a todo el personal de perforacin y de
apoyo.
Entre estos problemas se cuentan:
Fig. 3-39. Espectacular reventn de un pozo en el lago de
Maracaibo. Derrumbes de las formaciones.
134 E l P o z o I l u s t r a d o

El informe constituye una referencia


cronolgica que, apropiadamente analizada y
evaluada, sirve para apreciar cmo se condujo
la perforacin; cul fue el comportamiento del
equipo y herramientas utilizadas; qu cantidad
de materiales fueron consumidos; cules in-
convenientes se presentaron durante la perfo-
racin; cunto tiempo se emple en cada una
de las tareas que conforman la perforacin;
accidentes personales y datos de importancia.
Toda esa informacin puede traducirse en cos-
tos y de su evaluacin pueden derivarse re-
comendaciones para afianzar la confiabilidad
de los equipos, herramientas, materiales y tec-
nologa empleada o para hacer modificaciones
Fig. 3-40. Pozo petrolfero en el lago de Maracaibo. con miras a hacer ms eficientes y econmicas
las operaciones.
Prdida de circulacin parcial o En el informe se van detallando to-
total del fluido de perforacin dos aquellos renglones que comprenden los
Desviacin crtica del hoyo. programas especficos que conforman la per-
Constriccin del dimetro del hoyo. foracin. Estos programas son:
Torcedura o enchavetamiento del Programa de Barrenas
hoyo. Programa de Fluido de Perforacin
Atascamiento de la sarta de per- Programa de Muestras y Ncleos
foracin. Programa de Registros
Desenrosque de elementos de la Programa de Revestidores
sarta y, por ende, tareas de pesca. Programa de Cementacin
Torcedura y desprendimiento de Programa de Pruebas y Terminacin
parte de la sarta. Programa de Contingencias
Arremetidas y reventn. La Tabla 3-6 presenta una relacin
Incendios. ms detallada de las tareas que conforman la
perforacin y que al final de cuentas cada una
IX. Informe Diario de Perforacin representa un porcentaje del tiempo total con-
sumido y de la inversin.
Ninguna informacin es tan impor- Resumiendo la valiosa cantidad de
tante como la que diariamente cada perforador informacin que se deriva de la perforacin de
escribe en el Informe Diario de Perforacin. un pozo se puede decir que de ella pueden
Da a da este informe va acumulando una can- obtenerse indicadores que sealan el compor-
tidad de datos que son fuente insustituible de tamiento y funcionamiento de ciertas herra-
lo acontecido, desde el momento en que co- mientas y materiales, como tambin costos y
mienza la mudanza del equipo a la locacin gastos de diferentes renglones de la operacin
hasta la salida para otro destino, luego de ter- entre pozos en un mismo campo o entre cam-
minado, suspendido o abandonado el pozo. pos en un determinado territorio, consideran-
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 135

Fig. 3-41. El perforador al frente de los controles de un


equipo moderno de perforacin.

do las condiciones y caractersticas de factores Temperatura del fluido de perfo-


geolgicos similares o aproximados. La infor- racin, entrante/saliente, C.
macin bsica es la siguiente: Descarga del fluido de perforacin:
Profundidad final de perforacin, - Volumen de cada tanque o fosa,
en metros. 3
m o brls.
Velocidad de horadacin de las - Volumen total, m3 o brls.
formaciones por la barrena, en metros/minuto - Ganancia o prdida de volumen,
o metros/hora. 3
m o brls.
Peso de la sarta de perforacin, en Tanque de aforacin del fluido de
kilogramos. perforacin durante la extraccin/metida de la
Peso de la sarta de perforacin so- sarta, m3 o brls.
bre la barrena, en kilogramos. - Ganancias o prdidas de volumen,
Esfuerzo de torsin de la sarta de 3
m o brls.
perforacin, kilogramo-metro. Esfuerzo de torsin de las tenazas
Revoluciones por minuto de la ba- para enroscar la tubera, kg/metro.
rrena, r.p.m. Volumen de fluido para llenar el
Presin del subiente (tubera para hoyo durante las maniobras de extraccin y/o
mandar fluido de perforacin a la sarta), en metida de la sarta, m3.
kg/cm2. Este tipo de informacin computari-
Presin en el espacio anular, en zada se puede obtener en el mismo sitio de las
kg/cm .2 operaciones, y servir al personal del taladro
Velocidad de las bombas, embola- para evaluar la normalidad de la perforacin o
das/minuto. detectar alguna anormalidad.
Densidad del fluido de perfora-
cin, entrante/saliente, kg/litro.
136 E l P o z o I l u s t r a d o

Tabla 3-6. Recopilacin de datos del Informe Diario de Perforacin


RESUMEN DE ACTIVIDADES

Locacin: ___________ Taladro: ______________ Pozo: _____________________


Altitud, metros: ______ Altitud, metros: ________ Campo: ___________________
(sobre el nivel del mar) (mesa rotatoria) Fecha comienzo: ___________
Coordenadas: _________ Fecha terminacin: __________

Horas/(Das) Observaciones
1. Mudando equipo y aparejando ____ ____ _____________________________________
2. Desmantelando ____ ____ _____________________________________
3. Perforando ____ ____ _____________________________________
4. Sacando ncleos ____ ____ _____________________________________
5. Escariando ____ ____ _____________________________________
6. Entubando y cementando ____ ____ _____________________________________
7. Tomando registros ____ ____ _____________________________________
8. Reparaciones ____ ____ _____________________________________
9. Sacando sarta de perforacin ____ ____ _____________________________________
10. Metiendo sarta de perforacin ____ ____ _____________________________________
11. Constatando desviacin del hoyo ____ ____ _____________________________________
12. Acondicionando fluido de perforacin ____ ____ _____________________________________
13. Terminando y probando ____ ____ _____________________________________
14. Pescando ____ ____ _____________________________________
15. Esperando rdenes ____ ____ _____________________________________
16. Esperando por mal tiempo ____ ____ _____________________________________
17. Das feriados ____ ____ _____________________________________

Total
18. Metros perforados ____
19. Metros de ncleos extrados ____
Profundidad total
20. Metros perforados/Das activos de perforacin
21. Ncleos extrados/Das activos de extraccin, metros
22. Ncleos recuperados, metros
23. Porcentaje de ncleos recuperados
24. Longitud escariada, metros
25. Longitud escariada por das activos, metros
26. Sustancias aadidas al fluido de perforacin
Bentonita, Sacos Bicarbonato de soda, kilogramos
Baritina, sacos Fosfatos, kilogramos
Soda custica, kilogramos Otros
Quebracho, kilogramos
27. Caractersticas del fluido de perforacin
De ................. a,_______metros (peso, viscosidad, filtracin, pH, gelatinosidad, revoque, tratamientos).
28. Barrenas utilizadas
De ................. a,_______metros Dimetro, mm. Tipo, cantidad, marca, peso, r.p.m.
29. Sarta de revestimiento
De ................. a,_______metros Especificaciones y detalles de la cementacin
30. Registros tomados
De ................. a, _______metros Tipo _____ Fecha, empresa, detalles _________
31. Perforacin a bala/caoneo
De ................. a, _______metros Orificios (nmeros/dimetro)/metro _____ Detalles
__________________________________________
32. Pruebas de produccin
Intervalo
De ................. a, _______metros Detalles (ver 32)
33. Costos de la perforacin/terminacin
Costo de perforacin, Bs./metro Tipo y composicin de la sarta, tipo de amortiguador (agua/petrleo);
Costo de terminacin, Bs. tipo de empacadura; profundidad de hincaje; apertura de la sarta (hora);
Costo total: minutos de flujo a la superficie; presiones; duracin de la prueba;
Costo total/metro, Bs. estrangulador; detalles; fluidos, b/d; relacin gas/petrleo: calidad de
fluido; agua/sedimentos, etc.
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 137

X. Terminacin del Pozo ta luego de haber hecho un anlisis completo


de las perspectivas de productividad del pozo
Cementada la ltima sarta de reves- porque en caso contrario se incurrira en cos-
timiento, que tiene la doble funcin de revesti- tos innecesarios de la tubera, cementacin, ca-
dor y de sarta de produccin, se procede a rea- oneo y pruebas.
lizar el programa de terminacin del pozo. Por tanto, los detalles de la termi-
La terminacin constituye el primer nacin del pozo se encuentran en el Captulo 4,
paso en lo que ser la etapa de produccin del Produccin.
pozo. Generalmente, la ltima sarta se cemen-

0 Mudando y aparejando equipo. Locaciones A, B y C.


1 Metiendo y cementando primer revestidor.
2 Perforando, 2C. Perforando, pescando, prdida de circulacin.
O 3 Metiendo y cementando segundo revestidor. Problemas mecnicos y pescando.
A BC 4 Perforando.
1 5A Perforando, 5B. Sacando ncleo, 5C. Metiendo y cementando segundo revestidor.
11
2C
2 3C
2 6A Pescando, 6B. Sacando ncleo, 6C. Perforando.
4 7A Perforando, 7B. Pescando, 7C. Perforando.
Profundidad

3 3 5 8 Perforando, 8C. Cambio a otro tipo de barrena y elementos de la sarta


de perforacin.
4 6 9 Circulando lodo, preparativos para la toma de registros y ncleos de
4 5 pared; pruebas con hoyo desnudo; metida y cementacin de ltimo
5 6 7 revestidor; caoneo del revestidor, pruebas y terminacin de los pozos
7 como productores.
6
7
8 Utilizando informacin como sta se
8
puede lograr mejor eficiencia en la
8
perforacin, corrigiendo las prcticas
9 9 utilizadas, observando el funciona-
9 miento del equipo, y la experiencia del
personal.
Das

Fig. 3-42. Ejemplos esquemticos de incidencias y progreso en la perforacin (tres locaciones en el mismo campo).
138 E l P o z o I l u s t r a d o

XI. Clasificacin de Pozos Terminados rea donde se perfora y otras condiciones den-
tro de los campos y yacimientos, el Ministerio
Para catalogar la perforacin y ter- de Energa y Minas utiliza la Clasificacin
minacin de pozos, de acuerdo al objetivo, al Lahee (ver Tabla 3-7).

Tabla 3-7. Clasificacin de pozos


Objetivo Area donde Clasificacin antes Clasificacin despus de la perforacin
se perfora de la perforacin
Resultados positivos Resultados negativos

A (exploratorio) B (productor) C (seco)

Dentro del rea probada 0 0 0


Para desarrollar de desarrollo de desarrollo de desarrollo
y extender
yacimientos Fuera del rea probada 1 1 1
de avanzada de extensin de avanzada

Dentro del rea probada 2a 2a 2a


de yacimientos descubridor de exploratorio de
Para descubrir superiores yacimientos superiores yacimientos superiores
nuevos
yacimientos 2b 2b 2b
en estructuras de yacimientos descubridor de exploratorio
o formaciones profundos yacimientos de yacimientos
ya productivas profundos profundos

Fuera del rea probada 2c 2c 2c


de nuevos yacimientos descubridor de exploratorio de
nuevos yacimientos nuevos yacimientos

Para descubrir Areas nuevas 3 3 3


nuevos campos de nuevo campo descubridor de exploratorio
nuevo campo de nuevo campo

Nota: La clasificacin despus de la perforacin bien puede no corresponder horizontalmente a la clasificacin hecha antes de
perforar el pozo, ya que de resultar seco el objetivo original puede haberse terminado en otro yacimiento.

superficie
A-1 B-O A-2a A-O A-2b B-O A-2c A-3

estructura falla

Area probada

Area no probada
C a p t u l o 3 - P e r f o r a c i n 139

XII. Tabla de Conversin abundante la constituyen las publicaciones es-


tadounidenses, en la Tabla 3-8 presentamos los
En la industria petrolera, por ra- valores de conversin que aparecen en Petr-
zones obvias, se emplean el Sistema Mtrico y leo y otros Datos Estadsticos, del Ministerio de
el Sistema angloamericano, de pesas y medi- Energa y Minas.
das. Como la fuente tecnolgica petrolera ms

Tabla 3-8. Tabla de conversin. Valores equivalentes aproximados


Volumen Metro cbico Galn americano Litro Barril americano Pie cbico
Metro cbico 264,170 1.000,000 6,2898 35,315
Galn americano 0,0038 3,785 6,0238 0,134
Litro 0,0010 0,264 0,0063 0,035
Barril americano 0,1589 42,00 158,988 5,615
Pie cbico 0,0283 7,481 28,317 0,1781

Peso Kilogramo Libra Tonelada Tonelada Tonelada


mtrica larga corta
Kilogramo 2.205 0,0010 0,00098 0,0011
Libra 0,454 0,0005 0,00045 0,0005
Ton mtrica 1.000.000 2.204,620 0,98421 1,1023
Ton. larga 1.016,050 2.240,000 1,0161 1,1200
Ton. corta 907,185 2.000,000 0,9072 0,89286

Superficie Hectrea km2 Acre Longitud Metro Pulgada Pie


Hectrea 0,010 2,47 Metro 39,37 3,281
Km2 100,00 247,10 Pulgada 0,025 0,083
Acre 0,41 0,004 Pie 0,305 12,00

Calor Kilocalora BTU Kilovatio-hora


Kilocalora 3,97 0,0012
BTU 0,2252 0,0003
Kilovatio-hora 859,600 3.412,75
Kilovatio-hora 3.210,000 a/

a/ Factor correspondiente a la conversin de energa hidroelctrica en Venezuela.


140 E l P o z o I l u s t r a d o

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142 E l P o z o I l u s t r a d o

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Captulo 4

Produccin
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 147

Indice Pgina

I. Terminacin del Pozo 149

Evaluaciones previas 149


Tipos de terminacin 150
Terminacin vertical sencilla 151
Terminacin vertical doble 152
Terminacin vertical triple 153
Otras modalidades de terminacin 153
Bombeo mecnico 154
Bombeo hidrulico 155
Levantamiento artificial por gas 156
La sarta de educcin 157
Aditamentos para la sarta de educcin 158
Terminacin de pozos horizontales 158
Tubera continua o devanada de educcin 159
Terminacin de pozos costafuera 163

II. Caractersticas de los Yacimientos 165

Presin del yacimiento 166


Temperatura del yacimiento 167
Viscosidad de los crudos 167
Mecanismos naturales de produccin del yacimiento 169
Casquete o empuje de gas 170
Empuje por gas disuelto 172
Empuje por agua o hidrulico 173
Empuje por gravedad 174

III. Manejo de la Produccin 176

Separacin de fluidos 176


El mltiple de produccin 176
Los separadores de produccin 177
Disposicin del crudo 178
Disposicin del gas 178
Disposicin del agua 179
148 E l P o z o I l u s t r a d o

IV. Comportamiento de la Produccin 180

Comportamiento de los pozos 180


Comportamiento del yacimiento 180
Clasificacin de las reservas 182
La produccin vigorizada 183
Ejemplos numricos 183

V. Mantenimiento, Estimulacin y Reacondicionamiento de Pozos 184

Mantenimiento 184
Estimulacin de pozos 186
Succin 186
Inyeccin de fluidos 186
Fracturamiento de estratos 187
Acidificacin 188
Limpieza de pozos 189
Arenamiento 189
Acumulacin de parafina 191
Reacondicionamiento de pozos 192
Tareas para reacondicionamiento de pozos 193

VI. Crudos Pesados/Extrapesados 193

Caractersticas 195
De los yacimientos y los crudos pesados y extrapesados 195
La Faja del Orinoco 197
Inters por la Faja 198

Referencias Bibliogrficas 202


C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 149

I. Terminacin del Pozo tenido de hidrocarburos en el fluido de per-


foracin; la toma de diferentes registros petro-
Se define como fecha de termina- fsicos e interpretacin cualitativa y cuantitati-
cin del pozo aquella en que las pruebas y va de la informacin; la correlacin de la infor-
evaluaciones finales de produccin, de los es- macin geolgica, ssmica y/o petrofsica; el
tratos e intervalos seleccionados son conside- comportamiento y velocidad de penetracin
radas satisfactorias y el pozo ha sido provisto de la barrena; y la informacin e interpretacin
de los aditamentos definitivos requeridos y, de alguna prueba de produccin hecha con la
por ende, se ordena el desmantelamiento y sa- sarta de perforacin en el hoyo desnudo, con-
lida del taladro del sitio. figuran por s o en conjunto la base para de-
cidir la terminacin del pozo en determina-
Evaluaciones previas do(s) yacimiento(s) y los respectivos intervalos
Durante el curso de la perforacin, escogidos.
la obtencin y estudio de muestras de ripio o La abundancia y tipo de informacin
de ncleos convencionales o de pared; el an- para evaluar y correlacionar las perspectivas
lisis continuo e interpretacin del posible con- del pozo dependen de si la perforacin es de

Fig. 4-1. Desarrollo de las inmensas acumulaciones de petrleo de la Faja del Orinoco. Operaciones de perforacin en el rea
de Cerro Negro, estado Monagas.
150 E l P o z o I l u s t r a d o

exploracin, de avanzada o de desarrollo, en y correcciones, derrumbes, arremetidas por flu-


cuyos casos el grado de control geolgico y la jo de agua, gas y/o petrleo.
experiencia acumulada del personal encargado Interpretaciones cualitativas y cuan-
de formular la terminacin determinar cules titativas de pruebas hechas con la sarta de per-
datos son suficientes e indispensables para rea- foracin en el hoyo desnudo para discernir so-
lizar la tarea. bre: presiones, rgimen de flujo, tipo y calidad
Las apreciaciones ms importantes de fluidos: gas, petrleo, agua.
que conducen a una buena terminacin son: Registros y/o correlaciones de re-
El tipo de hoyo que penetra los gistros para determinar: tope y base de los es-
estratos perforados: vertical, desviado conven- tratos, espesor de intervalos presuntamente
cional, desviado de largo alcance, inclinado u productivos, zonas de transicin, porosidad,
horizontal. permeabilidad, tipo de rocas, buzamientos, ac-
El rumbo y el aspecto de la cir- cidentes geolgicos (fallas, plegamientos, adel-
cunferencia de la trayectoria del hoyo, para gazamientos, discordancia, corrimientos, etc.),
que las sartas de revestimiento queden bien caractersticas del petrleo a producirse.
centradas y la cementacin de las mismas sea Estudio de historias de perfora-
eficaz. Y, posteriormente, que tanto la inser- cin, terminacin y produccin de pozos con-
cin y manejo de otras sartas y herramientas tiguos, cercanos o lejanos para apreciar pro-
como su extraccin se realicen sin causar des- cedimientos empleados antes, comportamiento
gastes y/o daos a los revestidores. mecnico de las terminaciones, posibles re-
En el caso del hoyo desviado de paraciones realizadas y desenvolvimiento de la
largo alcance, el inclinado o el horizontal se etapa productiva de los pozos.
tomarn las precauciones requeridas para evi-
tar atascos durante las operaciones de revesti- Tipos de terminacin
miento y cementacin de las sartas. Si la sarta Existen varios tipos de terminacin
horizontal se utiliza como revestidora y como de pozos. Cada tipo es elegido para responder
sarta de produccin, la metida y colocacin en a condiciones mecnicas y geolgicas impues-
el hoyo requiere esmerada atencin para que tas por la naturaleza del yacimiento. Sin em-
quede bien centrada, y la cementacin y el ca- bargo, siempre debe tenerse presente que la
oneo se hagan sin inconvenientes terminacin mientras menos aparatosa mejor,
Los gradientes de presin y de ya que durante la vida productiva del pozo, sin
temperatura para mantener el fluido de per- duda, se requerir volver al hoyo para trabajos
foracin o los especiales de terminacin den- de limpieza o reacondicionamientos menores
tro de las exigencias requeridas. Igualmente la o mayores. Adems, es muy importante el as-
seleccin de cementos y aditivos para la ce- pecto econmico de la terminacin elegida
mentacin de sartas, especialmente la ltima por los costos de trabajos posteriores para con-
sarta. servar el pozo en produccin.
Revisin del Informe Diario de La eleccin de la terminacin debe
Perforacin para refrescar la memoria sobre ajustarse al tipo y a la mecnica del flujo, del
los incidentes importantes surgidos como: atas- yacimiento al pozo y del fondo del pozo a la
camiento de la sarta de perforacin, enchave- superficie, como tambin al tipo de crudo. Si
tamiento del hoyo, prdidas parciales o total el yacimiento tiene suficiente presin para ex-
de circulacin, desviacin desmedida del hoyo peler el petrleo hasta la superficie, al pozo se
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 151

le cataloga como de flujo natural, pero si la


presin es solamente suficiente para que el
petrleo llegue nada ms que hasta cierto nivel
hoyo
en el pozo, entonces se har producir por cemento
medio del bombeo mecnico o hidrulico o
por levantamiento artificial a gas. tubera de produccin
Adems de las varias opciones para
revestidor
terminar el pozo vertical (Figuras 4-2 a 4-11, obturador
respectivamente), ahora existen las modalida-
des de terminacin para pozos desviados nor-
malmente, los desviados de largo alcance, los
inclinados y los que penetran el yacimiento en intervalo
sentido horizontal. productor
perforaciones

Terminacin vertical sencilla


La terminacin sencilla contempla,
generalmente, la seleccin de un solo horizon-
te productor para que descargue el petrleo
hacia el pozo. Sin embargo, existen varias mo- Fig. 4-2. Modalidad de terminacin sencilla bsica, pozo vertical.
dalidades de terminacin sencilla.
La terminacin sencilla clsica, con el Pues, durante el caoneo y las tareas subse-
revestidor cementado hasta la profundidad total cuentes, el pozo debe estar controlado por el
del hoyo, consiste en que el revestidor sea ca- fluido. Por tanto, esta etapa de terminacin
oneado a bala o por proyectil a chorro, para puede tornarse crtica.
abrir tantos orificios (perforaciones) de determi- Luego de caoneado el intervalo o
nado dimetro por metro lineal hlico para es- los intervalos seleccionados, se procede a ex-
tablecer el flujo del yacimiento hacia el pozo. traer el can del pozo para comenzar des-
El dimetro del can, que puede pus a meter la tubera de produccin, llama-
ser de 83 a 121 milmetros y dimetros inter- da tambin de educcin. Para el caso bsico
medios, se escoge de acuerdo al dimetro del de terminacin sencilla, como se muestra en la
revestidor, que generalmente puede ser de 127 Figura 4-2, la tubera de produccin lleva en su
a 178 milmetros y dimetros intermedios con- parte inferior una empacadura adecuada que
vencionales. El dimetro del proyectil comn- se hinca contra la pared del revestidor. La parte
mente es de 6 a 19 milmetros, con incremen- superior de la sarta se cuelga del cabezal del
tos convencionales para dimetros intermedios pozo y del cabezal sale la tubera de flujo que
deseados que pueden ser de 9,5; 12,7 y 15,9 lleva el petrleo hasta el mltiple de la insta-
milmetros. lacin de separadores donde se separa el gas,
Como el fluido de perforacin es ge- el petrleo y el agua. De aqu en adelante, en
neralmente utilizado para controlar la presin la estacin de flujo y almacenamiento, se pro-
de las formaciones, se decidir si ser utilizado cede al manejo de estos tres fluidos de acuer-
durante el caoneo en su estado actual o si se do a sus caractersticas.
opta por dosificarlo con aditivos especficos o En el cabezal del pozo se instalan
cambiarlo totalmente por un fluido especial. dispositivos, tales como un manmetro para ve-
152 E l P o z o I l u s t r a d o

rificar la presin del flujo del pozo, un estran-


gulador (fijo o graduable) para regular el flujo
del pozo y las vlvulas para cerrar el pozo y te- hoyo hoyo
ner acceso al espacio anular en caso necesario. cemento cemento
revestidor
Otra versin de terminacin sencilla, colgador revestidor

permite que selectivamente pueda ponerse en


produccin determinado intervalo (Figura 4-3). obturadores obturador

Para esto se requiere adaptar a la sarta de pro-


duccin las empacaduras de obturacin re- tubera
calada
tubera
calada
queridas y las vlvulas especiales en frente de
cada intervalo para permitir que el petrleo hoyo
grava

fluya del intervalo deseado y los otros dos es-


tratos se mantengan sin producir.
Por las caractersticas petrofsicas de
la roca, especialmente en el caso de caliza o Fig. 4-5. Terminacin sencilla Fig. 4-6. Terminacin sencilla
con tubera calada. y empaque con grava.
dolomita, la terminacin sencilla puede hacer-
se a hoyo desnudo (Figura 4-4), o sea que el mecnico, es la de empacar el intervalo produc-
revestidor se cementa ms arriba del intervalo tor con grava de dimetro escogido (Figura 4-6),
productor. Luego se puede estimular o fractu- de manera que los granos sueltos de arena,
rar el intervalo productor. impulsados por el flujo, al escurrirse por la gra-
Algunas veces se puede optar por va se traben, formando as un apilamiento firme
revestir el intervalo productor utilizando un re- y estable que evita que la arena fluya hacia el
vestidor corto, tubera calada (Figura 4-5), que pozo.
cuelga del revestidor de produccin. El empaque puede lograrse colgan-
Otra opcin de terminacin para do una tubera calada especial, previamente
contener arenas muy deleznables, que se em- empacada o con una tubera calada por medio
plea mucho en pozos que producen a bombeo de la cual, antes de colgarla, se rellena el espa-
cio anular con la grava escogida.

tubera de flujo Terminacin vertical doble


empacadura
de obturacin hoyo Cuando es necesario producir inde-
vlvula intervalo
C revestidor
cemento pendientemente dos yacimientos por un mis-
tubera de produccin mo pozo, se recurre a la terminacin doble
vlvula intervalo
B (Figura 4-7). Generalmente, el yacimiento su-
obturador
perior produce por el espacio anular creado
vlvula
intervalo
A
por el revestidor y la tubera de educcin y el
hoyo
inferior por la tubera de educcin, cuya empa-
revestidor
intervalo
productor
cadura de obturacin se hinca entre los dos in-
zapata
hoyo
tervalos productores.
cemento Algunas veces se requiere que el in-
tervalo productor inferior fluya por el espacio
anular y el superior por la tubera de educcin
Fig. 4-3. Terminacin sencilla Fig. 4-4. Terminacin sencilla nica que desea instalarse (Figura 4-8). En este
de opcin mltiple selectiva. en hoyo desnudo.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 153

caso se puede elegir una instalacin que por Terminacin vertical triple
debajo del obturador superior tenga una deri- Cuando se requiere la produccin
vacin a semejanza de una Y, que permite in- vertical independiente de tres estratos se opta
vertir la descarga del flujo. por la terminacin triple (Figura 4-10). La se-
Otras veces se puede optar por ins- leccin del ensamblaje de las tuberas de educ-
talar dos tuberas de educcin para que los cin depende, naturalmente, de las condicio-
fluidos de cada intervalo fluyan por una tube- nes de flujo natural de cada yacimiento. Gene-
ra sin tener que utilizar el espacio anular para ralmente puede decidirse por la insercin de
uno u otro intervalo (Figura 4-9). dos sartas para dos estratos y el tercero se har
fluir por el espacio anular. Otra opcin es la de
meter tres sartas de educcin (Figura 4-11).
hoyo tubera
cemento
de produccin
Otras modalidades de terminacin
revestidor obturador
Las terminaciones mencionadas an-
intervalo teriormente corresponden todas a las de pozo
B
por flujo natural.
obturador intervalo
B
Para pozos que desde el mismo co-
mienzo de su vida productiva no puedan fluir
por flujo natural, se recurre entonces a la ter-
intervalo
obturador
minacin por bombeo mecnico, bombeo hi-
A
drulico, levantamiento artificial por gas o
intervalo bombeo mecnico asociado con inyeccin de
A
vapor, segn las caractersticas del yacimiento
e intervalos seleccionados para producir.
Fig. 4-7. Terminacin vertical Fig. 4-8. Terminacin vertical
doble bsica. doble invertida.

tuberas
tuberas de produccin
de produccin

obturador intervalo
C
obturador

intervalo
B intervalo
B

obturador obturador

intervalo intervalo
A A

Fig. 4-9. Terminacin vertical Fig. 4-10. Terminacin verti- Fig. 4-11. Terminacin vertical triple con tres tuberas.
doble con dos tuberas. cal triple.
154 E l P o z o I l u s t r a d o

Bombeo mecnico contrapeso balancn


El revestimiento y la manera de ter- cabezote
minar el pozo puede ser muy parecida a la an-
tes descrita para pozos de flujo natural, excep- manivela
rienda
to que la gran diferencia estriba en cmo hacer motor
vstago pulido
llegar el petrleo desde el fondo del pozo a la prensa estopa
superficie. cabezal
El yacimiento que ha de producir
por bombeo mecnico tiene cierta presin, su-
ficiente para que el petrleo alcance un cierto
nivel en el pozo. Por tanto, el bombeo mec- tubera de educcin
nico no es ms que un procedimiento de suc- varilla de succin
cin y transferencia casi continua del petrleo
hasta la superficie.
revestidor
El balancn de produccin, que en
apariencia y principio bsico de funcionamien-
to se asemeja al balancn de perforacin a per-
vlvula viajera
cusin, imparte el movimiento de sube y baja
a la sarta de varillas de succin que mueve el bomba
pistn de la bomba, colocada en la sarta de
produccin o de educcin, a cierta profundi- vlvula fija

dad del fondo del pozo (Figura 4-12).


yacimiento
La vlvula fija permite que el petr-
leo entre al cilindro de la bomba. En la carre-
ra descendente de las varillas, la vlvula fija se
cierra y se abre la vlvula viajera para que el
petrleo pase de la bomba a la tubera de Fig. 4-12. Esquema del mecanismo y partes del bombeo me-
cnico tipo balancn.
educcin. En la carrera ascendente, la vlvula
viajera se cierra para mover hacia la superficie Los dimetros de la bomba varan
el petrleo que est en la tubera y la vlvula de 25,4 a 120 milmetros. El desplazamiento de
fija permite que entre petrleo a la bomba. La fluido por cada dimetro de bomba depende
repeticin continua del movimiento ascenden- del nmero de emboladas por minuto y de la
te y descendente (emboladas) mantiene el flu- longitud de la embolada, que puede ser de va-
jo hacia la superficie (Figura 4-13). rios centmetros hasta 9 metros. Por tanto, el
Como en el bombeo mecnico hay bombeo puede ser de fracciones de metro
que balancear el ascenso y descenso de la sar- cbico hasta unos 470 metros cbicos/da.
ta de varillas, el contrapeso puede ubicarse en Las bombas son del tipo llamado de
la parte trasera del mismo balancn o en la ma- tubera de educcin, ya que el cilindro o pis-
nivela. Otra modalidad es el balanceo neum- tn de la bomba va conectado a la tubera de
tico, cuya construccin y funcionamiento de la educcin y se mete en el pozo como parte in-
recmara se asemeja a un amortiguador neu- tegral de la sarta a la profundidad deseada de
mtico; generalmente va ubicado en la parte bombeo. El mbolo de la bomba, que lleva la
delantera del balancn. Este tipo de balanceo vlvula viajera, constituye la parte extrema in-
se utiliza para bombeo profundo. ferior de la sarta de varillas de succin. La sarta
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 155

la sarta de educcin, para cambiarle algunos


de sus componentes o reemplazarla por otra
del mismo diseo. Este tipo requiere que la
varillas sarta de educcin sea provista de un niple ade-
cuado o dispositivo similar para encajarla.
Como las vlvulas fija y viajera de-
tubera
de educcin ben ser resistentes a la corrosin y a la abra-
sin, sus esferas y asientos se fabrican de acero
inoxidable, acero templado, metal monel, alea-
ciones de cobalto, acero tungsteno o bronce.
mbolo Las varillas de succin son hechas
de varias aleaciones de metales. Estn sujetas a
un funcionamiento mecnico que le impone
vlvula
viajera esfuerzos de estiramiento, encogimiento y vi-
bracin; fatiga, corrosin, erosin.
Cada varilla tiene en un extremo una
espiga (macho) redonda, slida y roscada, y ms
cilindro
abajo del hombrillo, en forma cuadrada, una
muesca para encajar la llave para el enrosque y
vlvula
fija desenrosque. En el otro extremo lleva la caja o
conexin hembra, internamente roscada, con
muesca exterior o con muesca por debajo de la
caja, para otra llave que facilita el enrosque o
desenrosque de la varillas una tras otra.
Las varillas se fabrican, generalmen-
te, en dimetros de 15,9; 19; 22,2; 25,4 y 28,6
milmetros, con sus correspondientes dimen-
siones para la espiga, hombrillo, caja, muesca,
vlvula de asiento liso vlvula de asiento acanalado etc. La longitud de las varillas es de 7,6 y 9,15
metros. El peso de las varillas, en kg/30 metros
Fig. 4-13. Partes de una bomba de succin de pozos petrolferos.
de longitud, va desde 32,7 a 167,3 kilogramos.
Para cada dimetro de tubera de educcin
de varillas se mete en la tubera de educcin existe un dimetro adecuado de varillas, para
hasta llegar a la vlvula fija, ubicada en el fon- mayor efectividad de funcionamiento.
do del cilindro. Luego se sube la sarta de va-
rillas cierta distancia y por medio del vstago Bombeo hidrulico
pulido, colgador y riendas se fija en el balan- En este tipo de mecanismo de ex-
cn, de manera que en la carrera descendente traccin del petrleo del fondo del pozo, se
no golpee la vlvula fija. usa como medio impelente del petrleo un
Otro tipo de bomba es la integral, fluido que se bombea por la tubera de educ-
en la cual todos sus elementos conforman una cin. El petrleo producido y el fluido impe-
sola pieza, que utilizando la sarta de varillas se lente suben a la superficie por el espacio anu-
puede colocar o extraer, sin necesidad de sacar lar. La mezcla pasa por un separador o des-
156 E l P o z o I l u s t r a d o

La seleccin de uno u otro tipo de-


pende de la presin de fondo, de la disponibi-
lidad del volumen y presin de gas requeridos,
gas
como de las caractersticas y condiciones del
yacimiento.
petrleo El diseo y la instalacin del sistema
dependen de la seleccin de los elementos
agua que van en el pozo: tipo de vlvulas; espacia-
separador motor bomba miento y profundidad de colocacin de las vl-
vulas en la sarta; caractersticas de las sartas de
revestimiento final y de educcin; tipo de ter-
minacin del pozo y previsiones para posterior
desencaje, cambio e insercin de elementos de
la sarta, utilizando herramientas manipuladas
desde la superficie por medio de un cable o
motor
alambre.
En la superficie, se dispone todo lo
bomba concerniente al manejo del gas que debe utili-
zarse: caractersticas, recoleccin, presiones,
tratamiento, medicin, control de volmenes,
compresin, distribucin e inyeccin para la
Fig. 4-14. Detalles bsicos de una instalacin de bombeo hi-
drulico para pozos petrolferos.
produccin
gasificador y luego a un tanque de donde el
petrleo producido pasa al almacenamiento y gas inyectado
suficiente impelente permanece en el tanque
para ser succionado por la bomba y ser bom- vlvula de inyeccin
revestidor
beado otra vez al pozo (Figura 4-14). de gas
Existe una variada seleccin de bom- tubera
de educcin
bas de fondo y equipos afines de superficie
para el diseo de bombeo hidrulico continuo
o intermitente, de acuerdo con las caracters-
ticas de flujo y requerimientos de los pozos.

Levantamiento artificial por gas


El levantamiento artificial por gas,
de los tipo intermitente y continuo, se usa des-
de hace mucho tiempo. Mayor ventaja ofrece
el tipo de inyeccin continua para hacer pro-
ducir pozos que mantengan una razonable
inyeccin continua de gas
presin de fondo que sostenga un ndice de
productividad de lquidos no menor de 0,23 Fig. 4-15. Detalles bsicos de una instalacin de levantamien-
m3/da/kg/cm2 (1,45 brls/da). to artificial por gas.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 157

red de pozos del sistema. De igual manera, longitud de cada tubo para el Rango 1 es de
existen tambin en la superficie las instalacio- 6,1 a 7,42 metros (20 - 24 pies, inclusive) y pa-
nes requeridas para recibir la produccin de ra el Rango 2 de 8,54 a 9,76 metros (28 - 32
los pozos: gas-petrleo-agua, y efectuar su se- pies, inclusive). Para cada dimetro hay una
paracin, tratamiento, almacenamiento, distri- serie de grados (H-40, J-55, etc.) y correspon-
bucin y despacho. dientes espesores, segn la resistencia a la ten-
sin, aplastamiento y estallido, que se compa-
La sarta de educcin ginan con el peso integral de cada tubo.
Al mencionar los diferentes tipos de Todo es importante en cada tubo,
terminacin de pozos, aparece la utilizacin de pero al elegir la sarta hay una parte que re-
una, dos y hasta tres sartas de educcin, segn quiere especial atencin, como lo es el acopla-
el nmero de estratos que independientemente miento o enrosque de los extremos de los tu-
ameriten ser producidos. Tan importantes son bos entre s para formar la sarta. Cada tubo tie-
las especificaciones y diseo de cada sarta de ne en un extremo (macho) un cordn de ros-
educcin como las de las sartas de revesti- cas externas y en el otro (hembra) una unin
miento. Pues, ambas por s y en conjunto, ade- o niple, de mayor dimetro que el cuerpo del
ms de representar una gran inversin para cada tubo, con su cordn interno de roscas.
pozo, son el pozo mismo. Por tanto, la funcin Como el enroscamiento de los tubos
eficaz y durabilidad de cada sarta son garanta debe formar un empalme hermtico, las roscas
de la seguridad y permanencia del pozo. juegan papel muy importante y por ello el n-
La manufactura y caractersticas de mero de roscas, generalmente de 3 a 4 por
los tubos para sartas de produccin se rigen centmetro lineal, aproximadamente, tienen va-
por normas y propiedades fsicas recomenda-
das por el Instituto Americano del Petrleo
(API), que cubren los siguientes factores:
Dimetro nominal.
Dimetro externo.
Peso nominal, con acoplamiento
liso o recalcado.
Espesor.
Grado (H-40, J-55, C-75, N-80, P-105). recalce
Resistencia a la tensin, aplasta-
miento y estallido.
Esfuerzo de torsin de enroscado.
Inspeccin, transporte, manteni-
miento y uso.
Para satisfacer la variedad de necesi-
dades y condiciones en los pozos, los dime-
tros externos nominales disponibles son: 19,5;
25,40; 31,75; 38,10; 52,39; 60,32; 73,02; 88,90;
101,60 y 114,30 milmetros, que corresponden
respectivamente a 3/4, 1, 11/4, 11/2, 21/16, 23/8, Fig. 4-16. Muestras de tubera de educcin con empalme sin
27/8, 31/2, 4 y 41/2 pulgadas. Generalmente, la recalce y con recalce.
158 E l P o z o I l u s t r a d o

riadas configuraciones para que junto con el Obturadores o empacaduras para hincar la
hombrillo donde se asienta el borde del macho sarta en diferentes sitios o para aislar zonas di-
en la hembra se produzca un sello de metal a ferentes de produccin, como en el caso de
prueba de fuga. Adems, de la fortaleza del terminacin con varias zonas. Niples o vlvu-
acoplamiento depende que la carga colgada las deslizables, que por medio del manipuleo
que representa la sarta no se desprenda. De con herramientas colgadas de un alambre o ca-
all que la resistencia del acoplamiento sea ble pueden abrirse o cerrarse desde la superfi-
esencialmente igual a la que posee la totalidad cie para cortar o iniciar el flujo, inyectar flui-
del tubo. Para darle a la unin la fortaleza re- dos, etc. Vlvulas de seguridad para controlar
querida es porque el metal es ms grueso en el flujo del pozo en caso de averas en el ca-
ese punto y el recalce se hace externamente. bezal. Estranguladores de fondo. Mandriles pa-
Tambin se fabrican conexiones sin recalce ra el asiento de vlvulas para levantamiento
(Figura 4-16). artificial por gas. O algunos otros dispositivos
Las tuberas para revestimiento de po- para medicin permanente de temperatura,
zos, las tuberas de educcin y las tuberas cala- presin de fondo, medidores de corrosin, o
das se fabrican sin costura, de piezas integrales tuberas de muy pequeo dimetro para circu-
o soldadas elctricamente, de acuerdo con nor- lacin de diluente o anticorrosivos.
mas y especificaciones que rigen el aspecto qu-
mico-metalrgico de los aceros escogidos; como Terminacin de pozos horizontales
tambin el proceso trmico empleado en la con- Los tipos de terminacin clsica del
feccin de las tuberas; el control de calidad de pozo vertical, descritos en pginas anteriores,
fabricacin, que incluye pruebas qumicas y fsi- representan la evolucin de la tecnologa pe-
cas de tensin, aplastamiento y estallido. trolera desde los comienzos de la industria,
1859, hasta hoy. El xito de la opcin para ter-
Aditamentos para la sarta de educcin minar y producir econmica y eficientemente
Debido a los requerimientos y el pozo depende de los conocimientos preci-
opciones de la terminacin, el diseo de sarta sos que se tengan de la geologa del subsuelo;
de educcin puede ser sencillo o complejo. de los detalles del programa general de perfo-
Habida cuenta de la profundidad, presiones, racin; de las evaluaciones petrofsicas y co-
estratos a producir y caractersticas de la pro- merciales de los intervalos petrolferos delinea-
duccin, hay disponibles una variedad de adi- dos y del plan de seguimiento del comporta-
tamentos complementarios para la instalacin miento de la produccin de hidrocarburos con
y fijacin de la sarta en el pozo y otros que, fines de lograr la ms larga vida comercial po-
formando parte integral de la sarta, sirven para sible de los yacimientos. En resumen, extraer
ciertas funciones y acciones mecnicas que de el mayor volumen de hidrocarburos corres-
vez en cuando deban hacerse en el pozo por pondiente al rea de drenaje de cada pozo.
medio de la sarta. Precisamente, en la dcada de los
En el primer caso, se tienen la vlvu- setenta, en la industria surgi la idea del pozo
la de charnela, que se enrosca en el extremo horizontal para extraer el mayor volumen de
inferior de la sarta. La zapata gua, en caso de los hidrocarburos in situ del rea de drenaje
circulacin o cementacin, que tambin puede de cada pozo y por ende de todo el yacimien-
enroscarse en el extremo inferior. Centraliza- to. (Ver Captulo 3, Perforacin, Apreciacio-
dores, que pueden ser ubicados a profundida- nes sobre los parmetros del hoyo horizontal).
des escogidas para centrar la sarta en el hoyo.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 159

Los adelantos en las aplicaciones y Mantenimiento de la trayectoria


tecnologa de la terminacin de pozos hori- del hoyo en la formacin de pequeo espesor
zontales han sido espectaculares. Prcticamen- y de contacto crtico petrleo/agua, donde la
te, en todas las reas petrolferas del mundo se columna petrolfera es muy corta.
hace hoy un gran nmero de pozos horizon- Fracturamiento y empaque con
tales. Sin embargo, como se ver, por razones grava.
operacionales, el pozo horizontal definitiva- Terminacin en hoyo desnudo o
mente no sustituye al pozo vertical. Cada cual con tubera calada. Utilizacin de obturadores
tiene sus mritos, segn los aspectos geolgi- inflables. Aislamiento y taponamiento de tra-
cos del yacimiento, las caractersticas de las mos indeseables por flujo de gas o agua.
formaciones y las propiedades de los hidrocar- Mediante modelos y ejercicios
buros in situ. de simulacro con las caractersticas y datos de
De los estudios y experimentos de los yacimientos determinar y comparar el com-
laboratorio, conjuntamente con experiencias de- portamiento de pozos verticales y horizontales
rivadas de los trabajos de campo, se ha logrado para decidir lo apropiado.
en los ltimos diez aos un desarrollo rpido de Realizaciones de pruebas espe-
herramientas y tecnologa que incluyen: ciales de produccin de pozos para verificar
Cementacin de la tubera de re- volumen de petrleo, relacin gas/petrleo/agua,
vestimiento y de produccin en el hoyo hori- comportamiento de la presin del pozo, ndices
zontal, entre cuyos aspectos destacan: la longi- de productividad y otros factores.
tud de la tubera, que a veces puede ser muy
larga; centralizacin de la tubera; caractersticas Tubera continua o devanada de educcin
del fluido de perforacin y de la mezcla agua- En la dcada de los sesenta se hi-
da de cemento; calibre y horizontalidad del cieron intentos por establecer en la industria
hoyo, de manera de evitar escurrimiento del ce- petrolera el uso de la tubera continua de
mento y dejar ciertos tramos de la parte supe- educcin o tubera devanada, especialmente
rior de la tubera sin recubrimiento y proteccin en tareas de servicio y mantenimiento de po-
requeridas respecto a la parte alta del hoyo. zos que necesiten una tubera de pequeo di-
Tomar secciones ssmicas utilizan- metro. Los esfuerzos de entonces no echaron
do equipo de superficie y el de fondo despla- races.
zndolo a lo largo del hoyo horizontal para ha-
cer correlaciones lo ms exactas posibles. pared del hoyo
agua
Hacer perfiles del hoyo horizon-
revoque depositado
tal mediante las tcnicas de Medicin Mientras por el fluido
se Perfora (MMSP). de perforacin
Utilizar tubera devanada para ha- tubera
cer ciertos perfiles. descentrada
Aplicaciones de fluidos de perfo-
racin y de terminacin, apropiadamente dosi-
ficados para aumentar la capacidad y eficiencia
de horadacin de la barrena, disminucin de la
asentamiento de slidos
turbulencia del flujo del fluido, mantenimiento
de slidos en suspensin, y notable reduccin Fig. 4-17. Cementaciones defectuosas afectan la integridad de
de filtrado hacia la formacin. la terminacin del pozo horizontal.
160 E l P o z o I l u s t r a d o

La utilizacin de tubera continua (o Ensanchamiento del hoyo.


sea la tubera que a semejanza de un cable se Rescate de piezas y fresado a tra-
devana en un carrete) naci de las necesidades vs de la tubera de educcin.
de suministros rpidos y de flujos constantes Perforacin con tubera devanada.
de combustibles para los ejrcitos aliados du- Tubera devanada utilizada co-
rante la invasin de Normanda, Francia, en ju- mo sifn y tubera de produccin.
nio de 1944, Segunda Guerra Mundial. El ser- Uso futuro de la tubera devanada.
vicio logrado con estos poliductos, de 76,2 mi- Por las aplicaciones actuales de la
lmetros de dimetro interno (3 pulgadas), fue tubera devanada se pueden apreciar los ade-
extraordinario. Desde la costa inglesa, 23 tube- lantos que han enriquecido y ampliado la tec-
ras cruzaron el canal de la Mancha para llegar nologa de reacondicionamiento de pozos, ta-
a cada playa de desembarque dominada por rea a la que han contribuido empresas petro-
las tropas invasoras de la costa francesa. Indi- leras, empresas de servicio y fabricantes de
vidualmente, 17 tuberas alcanzaron 48 kilme- material tubular, de herramientas y de equipos
tros de longitud y otras seis se extendieron 112 requeridos para las diferentes etapas de las
kilmetros tierra adentro. operaciones de campo.
De 1976 en adelante se avanz en la
tcnica de fabricacin de tubera devanada y
ya para 1980 se haba logrado establecer las
categoras tcnicas deseadas.
A partir de noviembre de 1991 hasta dobladura
junio de 1993, Alexander Sas-Jaworsky II et al. dobladura conjunto
impiderreventn
escribieron para la revista World Oil una serie
carrete bomba
de 16 artculos sobre Tubera devanada... ope-
raciones y servicios, que detalladamente cu-
bren los logros y aspectos siguientes: tanque de descarga
Seguridad en el trabajo con tube-
ra devanada. tubera de educcin 2 7/8 pulgadas
Dimetro del tubo, resistencia
tubera devanada 1 1/4 pulgadas
y comportamiento (pandeo y dobladuras resi-
duales).
Capacidad de la tubera devana-
extremo de la tubera a 10.000 pies
da en operaciones y servicios. empacadura
obstruccin de arena
Lavado de arena y limpieza de de produccin
pozos, descarga de slidos a chorro.
Empleo de la tubera devanada
hoyo abajo en trabajos con alambre fino y re-
gistros de pozos.
Estimulaciones de pozos, inyec-
cin de cido y lavado a travs de las perfora- Fig. 4-18. El caso tpico de un acondicionamiento de pozo con
ciones a bala. tubera devanada puede ser el de lavar y sacar la arena que obs-
truye la tubera de produccin a una profundidad de 10.000
Consolidacin de arena deleznable. pies. Fuente: Alexander Sas-Jaworsky II, World Oil, marzo 1992,
Cementacin. p. 71.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 161

Tabla 4-1. Propiedades fsicas y qumicas del acero de alta resistencia


y baja aleacin para fabricar tubera devanada
Descripcin de la aleacin de acero:

A-606, Tipo 4, modificada

Propiedades fsicas:

Resistencia cedente mnima: 70.000 lppc


(4.932 kg/cm2)
Resistencia tensora mnima: 80.000 lpcc
(5.636 kg/cm2)
Elongacin mnima: 30 %

Dureza mxima: 22 C Rockwell

Composicin qumica:

Carbono, rango 0,10 - 0,15


Manganeso, rango 0,60 - 0,90
Fsforo, mximo 0,030
Azufre, mximo 0,005
Silicio, rango 0,30 - 0,50
Cromio, rango 0,55 - 0,70
Cobre, rango 0,20 - 0,40
Nquel, mximo 0,25

Las propiedades y caractersticas de ra se ajustan a las especificaciones promul-


la tubera devanada responden a determinadas gadas por el API en su Boletn 5C3, Frmulas
especificaciones tcnicas incluidas en la serie y Clculos para Tuberas de Revestimiento, de
de publicaciones antes mencionadas. Las Ta- Educcin, de Perforacin y de Ductos.
blas 4-1, 4-2 y 4-3 resumen lo esencial de los Por las caractersticas de fabricacin
parmetros correspondientes a fabricacin. y por sus propiedades mecnicas, la tubera
Los procedimientos de fabricacin devanada de hoy puede utilizarse como tube-
de tubera devanada son bsicamente los mis- ra de educcin permanente en el pozo, bajo
mos que se emplean cuando para este tipo de ciertas condiciones de la modalidad de flujo
tubera se utiliza el acero convencional al car- del yacimiento y otros aspectos de funciona-
bono pero despus la tubera se somete a cali- miento de la sarta hoyo abajo. Hay tuberas
bracin del dimetro y al proceso de templado hasta de 3,5 pulgadas de dimetro normal
rpido. Las propiedades mecnicas de la tube- (88,9 mm). Como la sarta no tiene conexiones,

Tabla 4-2. Propiedades mecnicas de la tubera devanada de titanio

Tipo Resistencia mnima Tensin mnima Elongacin mnima

Grado 2 40.000 lppc 50.000 lppc 20 %


(2.818 kg/cm2) (3.515 kg/cm2)

Grado 12 70.000 lppc 80.000 lppc 18 %


(4.932 kg/cm2) (5.636 kg/cm2)

Beta-C 140.000 lppc 150.000 lppc 12 %


(9.864 kg/cm2) (10.568 kg/cm2)
162 E l P o z o I l u s t r a d o

Tabla 4-3. Dimensiones, especificaciones sobre presin e informacin general


comercial disponible acerca de tubera devanada
1 2 3 4 5 6 7
0,875 0,087 0,701 0,737 14,455 10,624 13,280
1,00 0,067 0,866 0,688 12,982 7,056 8,820
1,00 0,075 0,850 0,741 14,505 7,952 9,940
1,00 0,087 0,826 0,848 16,738 9,296 11,620
1,00 0,095 0,810 0,918 18,191 10,192 12,740
1,00 0,102 0,796 0,978 19,262 10,864 13,580
1,00 0,109 0,782 1,037 20,492 11,648 14,560
1,25 0,075 1,100 0,941 18,409 6,362 7,952
1,25 0,087 1,076 1,081 21,301 7,437 9,296
1,25 0,095 1,060 1,172 23,194 8,154 10,192
1,25 0,102 1,046 1,250 24,595 8,691 10,864
1,25 0,109 1,032 1,328 26,210 9,318 11,648
1,25 0,125 1,000 1,506 29,375 10,573 13,216
1,25 0,134 0,982 1,597 31,583 11,469 14,336
1,25 0,156 0,938 1,840 35,867 13,261 16,576
1,50 0,095 1,310 1,425 28,197 6,795 8,493
1,50 0,102 1,296 1,522 29,928 7,243 9,053
1,50 0,109 1,282 1,619 31,928 7,765 9,707
1,50 0,125 1,250 1,836 35,862 8,885 11,107
1,50 0,134 1,232 1,955 38,620 9,557 11,947
1,50 0,156 1,188 2,245 44,004 11,051 13,813
1,75 0,109 1,532 1,910 37,645 6,656 8,320
1,75 0,125 1,500 2,190 42,350 7,552 9,440
1,75 0,134 1,482 2,313 45,657 8,192 10,240
1,75 0,156 1,438 2,660 52,140 9,472 11,840
2,00 0,109 1,782 2,201 43,363 5,824 7,280
2,00 0,125 1,750 2,503 48,837 6,608 8,260
2,00 0,134 1,732 2,671 52,694 7,168 8,960
2,00 0,156 1,688 3,072 60,277 8,288 10,360
2,375 0,125 2,125 3,010 58,568 5,565 6,956
2,375 0,134 2,107 3,207 63,250 6,036 7,545
2,375 0,156 2,063 3,710 72,482 6,979 8,720

Columnas: (1) Dimetro nominal, pulgadas.


(2) Espesor de la tubera, pulgadas.
(3) Dimetro interno, pulgadas.
(4) Peso nominal, libras/pie.
(5) Capacidad de carga. Punto cedente, libras.
(6) Resistencia a la presin, lppc probada.
(7) Presin de estallido, lppc.

Observaciones: El punto cedente mnimo (5) est calculado sobre el espesor mnimo. El valor de la prueba de resistencia (6)
representa 80 % de la resistencia interna a la presin. La presin mxima de trabajo est en funcin de la condicin de la tube-
ra, la cual determinar el usuario. Toda la informacin se refiere a tubera nueva en condiciones mnimas de resistencia.

es toda hermtica y no hay fugas. Sin embargo, metro del eje del carrete y del radio de la gua
el procedimiento mecnico de meter y sacar sobre el cabezal.
tubera devanada del hoyo conlleva que se ha- Ejemplos de otras muy variadas apli-
gan seis pasos que implican doblar y desdo- caciones de tubera devanada en trabajos de
blar la tubera en la distancia entre el carrete y campo se han efectuado en regiones petro-
el cabezal del pozo, tres a la metida y tres a la lferas del mundo y con marcado nfasis en los
sacada. El arco de dobladura depende del di- Estados Unidos (Alaska, Texas y la costa esta-
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 163

dounidense del golfo de Mxico), Canad, No-


ruega y otras reas del mar del Norte.
De los avances tecnolgicos logra-
dos hasta hoy en la manufactura y aplicaciones
de la tubera devanada en actividades de per-
foracin y produccin, se aprecia que mayores
contribuciones se obtendrn en el futuro en la
medida en que se generalice el uso de este ti-
po de tubera.

Terminacin de pozos costafuera


La terminacin de pozos verticales,
desviados y horizontales costafuera, en lo que
se refiere a las sartas de educcin y sus adita-
mentos, no difiere mucho de las terminaciones
en tierra. Sin embargo, la profundidad de las
aguas influye mucho en varios aspectos de la
terminacin.
Generalmente, en aguas muy llanas
o llanas, el cabezal del pozo queda montado
sobre una plataforma. Del fondo a la superfi- Fig. 4-19. Tipo de plataforma para pozo costafuera.
cie del agua y de all al piso de la plataforma,
cuando las distancias no son muy largas no fondo del mar. Si la instalacin est en contac-
hay mucho inconveniente en que las tuberas to directo con el agua se llama cabezal sub-
de superficie, revestidoras y de educcin lle- marino hmedo, pero si est aislado del agua
guen a la plataforma. En ocasiones, desde una por medio de una cmara u otro dispositivo, se
gran plataforma se perforan direccionalmente le llama cabezal submarino seco.
un cierto nmero de pozos. La plataforma tie- Los tipos de terminaciones submari-
ne suficiente rea propia o rea auxiliar adya- nas y los avances tecnolgicos logrados son
cente para acomodar separadores, tanques de fruto de adelantos en la electrnica, el radar, la
prueba, de transferencia o de tratamiento, telemetra, la televisin, la soldadura acutica, la
bombas y todo cuanto sea necesario para ma- electrohidrulica, la metalurgia, los aditamentos
nejar fluidos producidos en el sitio. Cuando las y sellos, las vlvulas y sensores, la telekinesia,
distancias de la costa son muy largas, las pla- el buceo, la ciberntica, la computacin, y mu-
taformas estn provistas de instalaciones y co- chas otras ciencias y tecnologas afines.
modidades para el alojamiento y permanencia De tal manera que hoy se puede
del personal de trabajo. perforar en profundidad de aguas a ms de
A medida que la profundidad de las 1.325 metros. En el fondo del agua y sobre el
aguas ha ido aumentando, porque las opera- lecho acutico se dispone la base del cabezal,
ciones se realizan cada vez ms lejos de la cos- que primero servir para la perforacin y lue-
ta, se ha evolucionado en la concepcin de di- go para la produccin. Del barco al fondo
seos de cabezales y sus componentes. Por acutico se hace contacto por medio de una
ejemplo, el cabezal puede permanecer en el conexin especial -subiente- que facilita el
164 E l P o z o I l u s t r a d o

Fig. 4-20. Cabezal de pozo, costafuera, en el lecho acutico.

control y manejo de las herramientas de perfo-


racin. Despus, el subiente servir para pro-
ducir el pozo a la superficie, si no es que su
produccin es manejada por estaciones sub-
marinas de recoleccin.
Las experiencias que durante mu-
chos aos de operaciones costafuera en aguas
llanas ha cosechado la industria en Venezuela,
en el golfo de Mxico, en el mar Caspio y otros
sitios, han servido de base y referencias para
operaciones a mayores profundidades de agua
como en el mar del Norte, las costas de Cali-
fornia, Alaska, el mismo golfo de Mxico y
otras zonas marinas alrededor del mundo. De
igual manera, las nuevas experiencias e inno-
vaciones aplicadas en estas zonas mar adentro
a veces se emplean ventajosamente, sin o con
modificaciones, en las operaciones en tierra o
en zonas de aguas menos profundas.

Fig. 4-21. Apreciacin artstica de un pozo en el fondo acutico, protegido por una cmara que lo asla del agua.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 165

II. Caractersticas de los Yacimientos L

Para que los hidrocarburos perma-


nezcan contenidos en el yacimiento, las capas Q A
o estratos suprayacentes y subyacentes que lo
cobijan deben ser impermeables. De igual ma- P1 P2
ncleo de roca
nera, los lados tienen que impedir la fuga de
los lquidos.
Q L
Ciertas condiciones fundamentales K =
A ( P -P )
deben estar presentes para que exista un yaci- 1 2
miento, como son: la porosidad de la roca, que Q = K A ( P1- P2 )
como ya se ha visto indica el porcentaje de L

capacidad de almacenamiento del volumen to-


Fig. 4-23. Esquema de un especimen de roca y dimensiones,
tal de la roca; el volumen total del yacimiento utilizado en el laboratorio para medirle la permeabilidad.
que se estima tomando en consideracin su
espesor promedio y extensin; la presencia de produccin del yacimiento. Tanto este factor
hidrocarburos en sitio, dada por el porcentaje como, por ende, la etapa primaria de produc-
de saturacin, o sea el porcentaje del volumen cin, estn ntimamente ligados al aspecto eco-
que forman los poros y que est ocupado por nmico del desarrollo inicial y la vida produc-
los hidrocarburos. Estos factores bsicos sirven tiva subsiguiente del yacimiento.
para estimar el aspecto volumtrico del yaci- Desafortunadamente, es imposible ex-
miento. Para complementar la apreciacin vo- traer todo el petrleo en sitio del yacimiento.
lumtrica en sitio, es muy importante determi- Sin embargo, no se escatiman esfuerzos por es-
nar y aplicar el factor de extraccin, que repre- tudiar, investigar y aplicar mtodos que conduz-
senta el porcentaje estimado de petrleo que can al mayor porcentaje acumulado de extrac-
podr producirse durante la etapa primaria de cin durante la primera y segunda etapas de vi-
da productiva del yacimiento y, quizs, si fuese
posible, hasta una tercera y cuarta etapas.
Otro factor muy importante que com-
plementa los antes sealados es la permeabili-
dad de la roca, que representa la facilidad con
que los fluidos se desplazan a travs del medio
caliza
poroso, no obstante que no existe una deter-
lutita minada relacin de proporcionalidad entre po-
rosidad y permeabilidad. La permeabilidad se
petrleo mide en darcys, en honor al ingeniero hidruli-
co francs Henri Darcy, quien formul la ley
que lleva su nombre, que reza: la velocidad
arena del flujo de un lquido a travs de un medio
sello lutita poroso, debido a la diferencia de presin, es
proporcional al gradiente de presin en la
Fig. 4-22. Corte de un domo petrolfero para demostrar las ca- direccin del flujo. En la industria petrolera,
ractersticas y partes esenciales del yacimiento. las normas API para determinar la permeabili-
166 E l P o z o I l u s t r a d o

dad (K) de las rocas definen permeabilidad co- permeabilidad. Como podr apreciarse, la mag-
mo el rgimen de flujo en mililitros por segun- nitud universal de la permeabilidad de un es-
do de un fluido de 1 centipoise de viscosidad trato o formacin debe obtenerse de un mues-
que pase a travs de una seccin de 1 cm2 de treo estadstico de laboratorio y de campo para
roca, bajo un gradiente de presin de una at- lograr la mayor aproximacin real posible.
msfera (760 mm Hg) por centmetro cuadrado,
y en condiciones de flujo viscoso. En la indus-
tria se emplea el milidarcy, equivalente a 0,001
darcy. Las rocas pueden tener permeabilidades
que van desde 0,5 hasta 3.400 milidarcys.

porosidad, %
Los estratos tienen permeabilidad
horizontal y vertical. Ambas son muy impor-
tantes para el desplazamiento de fluidos en los
estratos. La permeabilidad depende de factores
como la deposicin, la sedimentacin, la com-
pactacin y la homogeneidad o heteroge-
neidad de los sedimentos. Podr visualizarse
permeabilidad, millidarcys
que intercalar estratos permeables e impermea-
bles en determinado intervalo petrolfero afec-
Fig. 4-24. Dispersin de valores de porosidad y permeabilidad.
tar su contenido o espesor neto de arena y
tendr influencia en las caractersticas y com- Presin del yacimiento
portamiento del flujo desde el yacimiento ha- Es muy importante la presin del
cia el pozo. yacimiento porque es sta la que induce al
Es importante apreciar que no existe movimiento del petrleo desde los confines
ninguna correlacin matemtica entre porosi- del yacimiento hacia los pozos y desde el fon-
dad y permeabilidad. Una y otra se obtienen do de stos a la superficie. De la magnitud de
mediante anlisis de especmenes de roca en el la presin depende si el petrleo fluye natu-
laboratorio o mediante la interpretacin de re- ralmente con fuerza hasta la superficie o si,
gistros especficos directos hechos a la columna por el contrario, la presin es solamente sufi-
geolgica del pozo y el clculo de los valores ciente para que el petrleo llegue hasta cierto
obtenidos. En todo caso, en la prctica, el valor nivel en el pozo. Cuando se da este caso, en-
utilizado es un promedio estadstico ponderado tonces se recurre a la extraccin de petrleo
representativo de la roca estudiada. del pozo por medios mecnicos.
Son muy importantes tambin la vis- En la prctica, el gradiente normal
cosidad () del petrleo y la presin, que de presin ejercido por una columna de agua
como podr apreciarse en la ecuacin entran normal es de 0,1 kilogramo por centmetro cua-
en el clculo de flujo. En el laboratorio, la de- drado por metro de profundidad (kg/cm2/mp).
terminacin de permeabilidades vertical y ho- Generalmente, el gradiente de presin de las
rizontal se hace utilizando especmenes de n- formaciones est entre 0,1 y 0,16 kg/cm2/mp.
cleos, debidamente cortados y limpiados, que Cualquier valor por debajo de 0,1 es subnor-
se introducen en un tipo de permemetro se- mal y por encima de 0,16 tiende a ser alto y
leccionado. Datos de perfiles y pruebas direc- por tanto anormal. A veces se han encontrado
tas de presin de fondo y de produccin gradientes tan altos que registran 0,234 kg/
pueden ser utilizadas para obtener valores de cm2/mp.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 167

A medida que el pozo produce hay Temperatura del yacimiento


decaimiento de la presin. En el transcurso de En la prctica se toman medidas de
la vida productiva del pozo, o del yacimiento temperatura en los pozos para tener idea del
en general, se llega a un lmite econmico de gradiente de temperatura, que generalmente se
productividad que plantea ciertas alternativas. expresa en 1 C por cierto intervalo constante
Anticipadamente a la declinacin antieconmi- de profundidad. El conocimiento del gradiente
ca de la presin se puede intentar restaurarla y de temperatura es importante y aplicable en ta-
mantenerla por inyeccin de gas y/o agua al reas como diseo y seleccin de revestidores y
yacimiento, con fines de prolongar su vida sartas de produccin, fluidos de perforacin y
productiva y aumentar el porcentaje de extrac- fluidos para reacondicionamiento de pozos,
cin de petrleo del yacimiento econmica- cementaciones y estudios de produccin y de
mente, o abandonar pozos o abandonar el ya- yacimientos.
cimiento en su totalidad.
La presin natural del yacimiento es
producto de la naturaleza misma del yacimien-
to. Se deriva del mismo proceso geolgico que
form el petrleo y el yacimiento que lo con-
tiene y de fuerzas concomitantes como la so- profundidad, m
brecarga que representan las formaciones su-
prayacentes y/o agua dinmica subyacente
que puede ser factor importante en la expul-
sin del petrleo hacia los pozos. De igual
manera, el gas en solucin en el petrleo o
casquete de gas que lo acompae representa temperatura C
una fuerza esencial para el flujo del petrleo a
Fig. 4-26. Correlacin de valores de profundidad y temperatu-
travs del medio poroso. ra en varios pozos.

La temperatura est en funcin de la


profundidad. Mientras ms profundo est el
yacimiento, mayor la temperatura. Si el gra-
diente de presin es de 1 C por cada 30 me-
tros de profundidad, se tendr para un caso hi-
profundidad, m

pottico de un estrato a 1.500 metros, una tem-


peratura de 50 C mayor que la ambiental y si
la temperatura ambiental es de 28 C, la tem-
peratura del estrato ser 78 C, y a 3.000 me-
tros sera 128 C.

2
presin, kg/cm Viscosidad de los crudos
La viscosidad de los crudos repre-
senta su caracterstica de fluidez. Los crudos
Fig. 4-25. Relacin profundidad-presin en varios pozos de un extrapesados son ms viscosos que los pesa-
rea determinada. dos. Los pesados ms viscosos que los media-
168 E l P o z o I l u s t r a d o

el Saybolt Universal, el Engler o el Redwood.


Por medio de frmulas apropiadas en las que
entran la viscosidad en poise, el tiempo de flu-
jo, la densidad y la temperatura de la prueba
se pueden hacer las conversiones requeridas.
La viscosidad es factor importante
que aparece en todas las frmulas para calcu-
lar el flujo de petrleo y gas en el yacimiento
y por tuberas. Tambin es importante para el
clculo del flujo de cualquier otro lquido. La
viscosidad de los crudos est sujeta a cambios
de temperatura, as que un crudo viscoso se
torna ms fluido si se mantiene a una tempera-
tura ms alta que la ambiental. Esta disminu-
cin de la viscosidad hace que la friccin sea
menor y, por ende, facilita el flujo y hace que
la presin requerida para el bombeo por tube-
ra sea menor.
Fig. 4-27. Descarga de crudo pesado de un pozo durante ope- Por ejemplo, un crudo venezolano
raciones de terminacin y pruebas. Se aprecia una fluidez bas-
muy viscoso como el de Boscn (10 API) tie-
tante lenta.
ne una Viscosidad Universal Saybolt (SUS) de
nos. Los medianos ms viscosos que los livia- 90.000 a 38 C. El crudo liviano del campo de
nos. Los livianos y condensados son los ms Santa Rosa (45 API) tiene una viscosidad de
fluidos. Otro ndice de apreciacin de la flui- 34 SUS a la misma temperatura y ambos a pre-
dez de los crudos es la gravedad API, que sin atmosfrica. Relacionando las dos viscosi-
mientras ms alta sea indica ms fluidez. dades, se podra decir que Boscn es 2.647 ve-
La viscosidad de los crudos se mide ces ms viscoso que Santa Rosa o que ste es
en poise o centipoise, en honor al mdico e 2.647 veces ms fluido que Boscn a esta tem-
investigador Jean Louis Poiseuille. En trminos peratura.
fsicos, la viscosidad absoluta se expresa en Cada crudo en situacin esttica en
dina-segundo por centmetro cuadrado. O de el yacimiento tiene determinada viscosidad,
otra manera, se expresa que la viscosidad ab- caracterstica de la presin y temperatura. To-
soluta de un fluido es la fuerza tangencial en do crudo en el yacimiento contiene cierta can-
dinas necesarias para mover una unidad de
rea de un plano a unidad de velocidad, con
plano mvil
relacin a otro plano fijo y a una unidad de
distancia entre los planos, mientras que el flui-
do en cuestin est en contacto con los dos fluido

planos (Figura 4-28).


Como buen ndice de comparacin plano fijo
sirve el agua, cuya viscosidad a 20 C es 1 cen-
tipoise, o 0,01 poise. La viscosidad tambin se Fig. 4-28. El desplazamiento del plano mvil sobre el fluido da
puede obtener utilizando viscosmetros como idea de la viscosidad de ste.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 169

tidad de gas, que empieza a liberarse al pro- Mecanismos naturales de produccin


ducir el petrleo por medio de los pozos. El del yacimiento
petrleo fluye porque el yacimiento tiene sufi- El empuje del petrleo hacia los
ciente presin para hacerlo fluir a la superficie pozos se efecta por la presin natural que tiene
y la liberacin de gas debido a la diferencia de el yacimiento. En la prctica se ha constatado
presin esttica y presin de flujo hace que la que este empuje se puede derivar de la presen-
viscosidad del petrleo tienda a aumentar a cia de un casquete de gas libre que yace encima
medida que asciende a la superficie. De igual del petrleo; de un volumen de gas disuelto en
manera, como la temperatura del crudo en el el petrleo; de un volumen de agua dinmica
yacimiento es mucho mayor que la temperatu- subyacente o de empuje por gravedad.
ra en la superficie, a medida que el crudo fluye Generalmente, se da el caso de que
hacia la superficie tiende a enfriarse y aumen- uno de estos mecanismos es preponderante en
ta su viscosidad. Por tanto, la viscosidad que empujar el petrleo hacia los pozos y la posi-
tiene el crudo en el tanque de almacenamien- ble presencia de otro podra actuar en forma
to es varias veces mayor que la que tena en el coadyutoria.
yacimiento. Es muy importante detectar lo ms
Hay que tomar en cuenta que si a anticipadamente posible el mecanismo natural
un lquido se le aplica presin para comprimir- de empuje o expulsin del petrleo. Esta tem-
lo entonces su viscosidad aumentar. prana apreciacin servir para obtener el ma-
yor provecho del futuro comportamiento del
mecanismo en el yacimiento y de cada pozo
en particular; tambin ayudar para estudiar
futuras aplicaciones de extraccin secundaria
por inyeccin de gas o de agua, o gas/agua u
otros elementos. Para detectar el mecanismo
de produccin prevaleciente, se acude al pro-
cesamiento e interpretacin de una extensa se-
rie de informacin obtenida durante la perfo-
racin de los pozos e informacin recabada
durante el comienzo y toda la etapa de pro-
duccin primaria. Cuando falta alguna infor-
macin complementaria, sta se puede suplir
utilizando correlaciones de error y tanteo,
pruebas simuladas de laboratorio, estadsticas
regionales y el recurso de la experiencia prc-
tica y profesional de quienes adquieren, proce-
san e interpretan la informacin.
La aplicacin de conceptos, tcni-
cas, modelos, frmulas y prcticas operaciona-
les depender de lo positivo que emerja de los
siguientes datos:
Composicin y caractersticas
Fig. 4-29. En el laboratorio se someten los crudos a diversos geolgicas y petrofsicas de las formaciones
anlisis para determinar sus caractersticas. petrolferas.
170 E l P o z o I l u s t r a d o

Buzamiento de las formaciones. de temperatura (1 C/30 metros de profundi-


Profundidad de las formaciones dad), y se supone que el yacimiento de la ilus-
petrolferas. tracin est a 2.340 metros de profundidad, en-
Extensin (rea) y espesor de las tonces la presin de fondo en el pozo ser de:
formaciones petrolferas.
Porosidad y permeabilidad de los 2.340 x 0,1 =
estratos. 234 kg/cm2 y a temperatura 2.340 x 1 C
Saturaciones de los fluidos (gas- 30
petrleo-agua) en los estratos petrolferos. + 30C (temperatura del ambiente) = 108 C
Anlisis de muestras de fluidos y
relaciones presin-volumen-temperatura. Al poner el pozo a producir contro-
Pruebas de produccin. ladamente, la diferencia entre la presin del
Relaciones volumtricas de los flui- yacimiento y la presin en el cabezal del pozo
dos: gas/petrleo, petrleo/agua. (presin de flujo) hace que el petrleo y el gas
Anlisis de las caractersticas de disuelto en ste lleguen a la superficie.
los hidrocarburos. Generalmente, el control del volu-
Presin esttica y de flujo de los men de flujo en la superficie se hace mediante
fluidos. Abatimiento y surgencia de la presin. la instalacin de un estrangulador o reductor
Historias de produccin de fluidos. de dimetro de la tubera de produccin en el
Separacin, tratamiento y manejo de fluidos. cabezal del pozo.
Presiones de inyeccin y de frac- Este dispositivo puede ser del tipo
tura de las formaciones. graduable o del tipo fijo. El orificio puede te-
Profundidades de contacto gas- ner un dimetro de 0,4 a 38 milmetros o ms,
petrleo-agua. y los incrementos de dimetro se especifican
Y otros datos geofsicos, petrofsi- de 0,4 en 0,4 milmetros.
cos y de produccin adicionales que contribu- El estrangulador se emplea para
yen a evaluar los aspectos operacionales y mantener el rgimen de produccin ms efi-
econmicos del desarrollo y continuidad de la ciente de acuerdo con la energa natural del
produccin de los hidrocarburos hallados. Por
otra parte, apreciacin del manejo, procesa-
miento, mercadeo y comercializacin de los
crudos y/o productos derivados para tener el
panorama econmico definido a corto, media-
no y largo plazo.
gas
Casquete o empuje de gas
En este tipo de yacimiento, bajo las petrleo

condiciones originales de presin y temperatu-


ra, existe un equilibrio entre el gas libre y el
petrleo presente. La presin y la temperatura,
bajo condiciones normales, estn relacionadas
con la profundidad.
Fig. 4-30. Yacimiento cuyo mecanismo principal de produc-
Si aplicamos gradientes normales de cin es el casquete de gas y como coadyutorio el gas disuel-
presin (0,1 kg/cm2/metro de profundidad) y to en el petrleo.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 171

yacimiento, de manera que la relacin gas- fundidad muy por debajo del contacto gas-
petrleo (RGP, m3/m3) lograda durante el pe- petrleo. Esto se hace para evitar producir gas
rodo de extraccin primaria redunde en el libre del casquete de gas. Sin embargo, al co-
ms alto porcentaje de petrleo en sitio produ- rrer del tiempo y debido a la extraccin de cru-
cido del yacimiento. do del yacimiento, la presin disminuye pau-
Por su mecanismo y caractersticas latinamente y el volumen del casquete de gas
de funcionamiento, el casquete o empuje de aumenta, por lo cual el nivel del contacto gas-
gas ofrece la posibilidad de una extraccin pri- petrleo baja. Este descenso del contacto gas-
maria de petrleo de 15 a 25 %. Por tanto, al
terminar la efectividad primaria del mecanis-
mo, debido al abatimiento de la presin y pro-
duccin del gas, queda todava por extraerse Py
75 a 85 % del petrleo descubierto.
Para lograr la extraccin adicional
de crudo por flujo natural se recurre entonces
a la vigorizacin del mecanismo mediante la
inyeccin de gas o de gas y agua para restau- Pb
rar la presin. En este tipo de mecanismo es lquido

fundamental el gas libre, el gas disuelto en el


petrleo, y la presin y temperatura del yaci-
miento. La presin-volumen-temperatura son
propiedades fsicas y tambin fsico-qumicas
Barril de lquido
que se relacionan por las leyes de Charles y de en el yacimiento
Boyle sobre el comportamiento de los gases: a presin Py
lquido

V1 P1 P2 V2
_____ = _____
T1 T2 P

Al bajar la presin
Esta relacin bsica se extiende a las en el yacimiento aparece
leyes de Gay-Lussac, Avogadro, Stokes y otros la primera burbuja de gas,
sobre los aspectos termodinmicos de los gases. a presin de burbujeo
La cantidad de gas disuelto en el gas
petrleo influye sobre la viscosidad del crudo
en el yacimiento. A mayor cantidad de gas di- lquido
suelto en el crudo, menos viscoso es el crudo
y su movimiento se hace ms fcil. El efecto de
la temperatura sobre el gas y el crudo es tam-
bin muy importante. A mayor temperatura, la
viscosidad del crudo se reduce pero la del gas A medida que baja
la presin, se libera ms gas
aumenta.
Para permitir el flujo del petrleo ha-
Fig. 4-31. Evolucin del gas disuelto en el petrleo mediante
cia el pozo, la tubera de revestimiento que cu- la disminucin de la presin del yacimiento durante el proce-
bre el estrato productor se caonea a una pro- so de produccin de los pozos.
172 E l P o z o I l u s t r a d o

petrleo hace que los pozos ubicados en la a la recproca del volumen de formacin se le
parte estructural ms alta del yacimiento sean nombra factor de merma. Ejemplo: Si un barril
los primeros en producir gas del casquete. Esta de petrleo en el yacimiento cuando llega al
situacin empieza a manifestarse y a detectarse tanque de almacenaje acusa solamente 0,70 ba-
a travs del continuo y sostenido incremento rril de lquido, esto quiere decir que ha mer-
de la relacin gas-petrleo producida. mado 30/70 = 43 %. Y su factor volumtrico de
Cuando se nota marcadamente el formacin es 1,00/0,70 = 1,43
aumento de relacin gas-petrleo y habida
cuenta de los estudios y predicciones de com- Empuje por gas disuelto
portamiento del yacimiento, se opta por tomar En este tipo de mecanismos no exis-
ciertas acciones correctivas. Una puede ser ais- te capa o casquete de gas (Figura 4-32). Todo
lar por medio de la cementacin forzada los el gas disuelto en el petrleo y el petrleo
intervalos superiores del estrato productor que mismo forman una sola fase, a presin y tem-
fueron caoneados en la terminacin original peratura originalmente altas en el yacimiento.
del pozo y recaonear a niveles ms bajos. Si Al comenzar la etapa de produc-
este procedimiento remedia la situacin, se po- cin, el diferencial de presin creado hace que
dr seguir produciendo el pozo hasta que la re- el gas comience a expandirse y arrastre el pe-
lacin gas-petrleo adquiera lmites indesea- trleo del yacimiento hacia los pozos durante
bles. Llegar un momento en que los repetidos cierta parte de la vida productiva del yacimien-
caoneos del pozo no darn los resultados es- to. Eventualmente, a medida que se extrae pe-
perados y entonces se aplicarn otras opciones. trleo, se manifiesta la presin de burbujeo en
Una puede ser no producir el pozo y mante- el yacimiento y comienza a desarrollarse el
nerlo como punto de observacin. Otra, utili- casquete o capa de gas en el yacimiento, in-
zarlo como inyector de gas de acuerdo con ducida por la mecnica de flujo. Este tipo de
programas de vigorizacin de la presin y con-
servacin de gas en el mismo yacimiento.
A medida que cada barril o metro
cbico de la mezcla de hidrocarburos (gas y
perleo) hace su recorrido de las entraas del
yacimiento hacia el pozo, el diferencial de pre-
sin que promueve el flujo hace que a una
cierta presin (presin de burbujeo) comience
a desprenderse el gas que estaba disuelto en el
petrleo. Por tanto, al llegar el fluido al pozo, petrleo

el volumen de lquido ha disminuido en cierto


agua agua
porcentaje. De igual manera, del fondo del po-
zo a la superficie y de all a los separadores y
hasta los tanques de almacenaje se sigue libe-
rando gas. Esta relacin volumtrica se deno-
mina factor volumtrico de petrleo en la for-
macin (Bo), a presin y temperatura del ya- Fig. 4-32. Ejemplo de un yacimiento virgen, cuyo mecanismo
de produccin ser del tipo de gas disuelto inicialmente en el
cimiento. Como el volumen ha mermado des- petrleo. Eventualmente, durante la vida productiva de los po-
de el yacimiento al tanque de almacenamiento, zos se desarrollar la capa o casquete de gas.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 173

extraccin es considerado ms eficiente que el fero existente ofrezca oportunidad para consi-
de casquete de gas. La prctica ha demostrado derar la inyeccin de agua, que conjuntamente
que la extraccin primaria puede acusar de 20 con la inyeccin de gas en la parte superior del
a 40 % del petrleo en sitio. yacimiento, haga que ambos mecanismos, ac-
Como podr apreciarse, la relacin tuando simultneamente, contribuyan ms efec-
gas disuelto en el petrleo (m3/m3) es impor- tivamente a la extraccin vigorizada del petr-
tante y el volumen de gas disuelto en el petr- leo en sitio y, por ende, se aumente signifi-
leo est en funcin de la presin y temperatu- cativamente el porcentaje de produccin de
ra en el yacimiento y las caractersticas del cru- petrleo (Figura 4-33).
do. El anlisis de P-V-T, las medidas de presin Para la inyeccin de gas y/o de agua,
de fondo en pozos claves y en el yacimiento previo los estudios requeridos, se escogern
en general, as como el historial de produc- pozos claves existentes que puedan ser con-
cin, proporcionan datos bsicos para tener el vertidos a inyectores o se abrirn nuevos po-
adecuado seguimiento durante la vida produc- zos para tales fines.
tiva del yacimiento.
Algunas veces puede ser que la pre- Empuje por agua o hidrulico
sencia de agua en el fondo del yacimiento El empuje por agua es considerado el
constituya un latente mecanismo de expulsin. mecanismo natural ms eficiente para la extrac-
Estudios sobre esta posibilidad pueden indicar cin del petrleo. Su presencia y actuacin efec-
que en determinado tiempo se har sentir su tiva puede lograr que se produzca hasta 60 % y
contribucin, la cual podra ser importante pa- quizs ms del petrleo en sitio.
ra aumentar el porcentaje de extraccin del pe- Sin embargo, este tipo de mecanis-
trleo en sitio. Tambin puede ser que el acu- mo requiere que se mantenga una relacin
muy ajustada entre el rgimen de produccin
de petrleo que se establezca para el yaci-
IA P IG IG P I
A
miento y el volumen de agua que debe mover-
se en el yacimiento. El frente o contacto agua-
petrleo debe mantenerse unido para que el
espacio que va dejando el petrleo producido
vaya siendo ocupado uniformemente por el
gas agua. Por otro lado, se debe mantener la pre-
sin en el yacimiento a un cierto nivel para
petrleo
evitar el desprendimiento de gas e induccin
de un casquete de gas.
agua agua La tubera de revestimiento de los
pozos se perfora a bala o caonea bastante por
Inyectores de gas = I
G encima del contacto agua-petrleo para evitar
Inyectores de agua = I
A la produccin de agua muy tempranamente.
Productores = P Sin embargo, llegar una fecha en que algunos
pozos empezarn a mostrar un incremento
Fig. 4-33. Yacimiento que originalmente produjo por gas di- paulatino de produccin de agua y que de re-
suelto (Fig. 4-32), pero ahora la continuidad de su vida pro-
ductiva comercial depender de la inyeccin de gas o de agua pente puede aumentar drsticamente. La veri-
o de ambos a la vez. ficacin de este acontecimiento puede indicar
174 E l P o z o I l u s t r a d o

que en realidad el frente o contacto ya est a


nivel de las perforaciones o en ciertos pozos se
est produciendo un cono de agua que impi-
de el flujo del petrleo hacia el pozo.
Cuando se detecta el influjo drstico
del agua se procede a verificar la ocurrencia
con los estudios de comportamiento prepara-
dos sobre el yacimiento. Es posible que lo ms
recomendable sea aislar por cementacin for- petrleo
cono
zada las perforaciones por donde est fluyen-
agua
do el agua y caonear el revestidor a ms alto
nivel del contacto agua-petrleo. O, en caso
de conificacin, con cerrar el pozo por cierto
tiempo se produce la desaparicin del cono al
equilibrarse el contacto agua-petrleo. En al-
gunos yacimientos se ha constatado que el co-
no de agua se desvanece al cerrar el pozo por
cierto tiempo y al abrirlo produce petrleo sin
Fig. 4-35. El efecto del desequilibrio en el contacto agua-
gran cantidad de agua durante un tiempo, pero petrleo hace que el agua forme un cono alrededor del fondo
luego se vuelve a repetir la conificacin. As del pozo y obstaculice parcial o totalmente la produccin de
que cerrando y abriendo el pozo por determi- petrleo.
nados perodos se puede controlar el cono. El
cono se produce debido a la movilidad con
que el agua y el petrleo se desplazan hacia el
pozo. En este caso, la relacin de movilidad pe-
trleo-agua favorece al agua y hace que el pe-
trleo quede rezagado. Existen casos de acu-
feros de gran extensin que afloran en la super-
ficie y las aguas que corren por el suelo se fil-
tran, robusteciendo as la energa del yaci-
miento. El agua contenida en el acufero est
sujeta a la presin y temperatura del yacimien-
to que le imponen una muy tenue compresin,
petrleo
pero si se considera la extensin y volumen de
agua
agua, el agregado de esa compresin ejerce una
apreciable influencia en el desplazamiento del
petrleo hacia los pozos.

Empuje por gravedad


Generalmente, los estratos tienen
una cierta inclinacin o buzamiento que de un
Fig. 4-34. Contacto agua-petrleo en un yacimiento, cuyo me-
canismo preponderante de produccin ser el acufero, si es punto a otro crea un desnivel. Este buzamien-
lo suficientemente activo. to se expresa en grados y puede ser muy pe-
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 175

queo, 2, o puede ser muy empinado, 45 o


ms. Mientras ms alto sea el buzamiento, ma-
yor oportunidad tendr el petrleo de escu-
rrirse buzamiento abajo. En la Figura 4-36 se
gas
presenta un caso hipottico general que mues-
tra la contribucin que el buzamiento puede petrleo
prestar al drenaje de petrleo, coadyuvando
con otros mecanismos de extraccin de los
cuales uno puede ser predominante. Si la capa agua
de gas es activa, los pozos ubicados buzamien-
to arriba empezarn a mostrar incrementos en
40
su relacin gas-petrleo durante cierta poca
de su vida productiva. El mantenimiento de la estrato productor de buzamiento alto
presin del yacimiento por inyeccin de gas
equivaldra a que la masa de gas actuar como Fig. 4-36. Esquema que muestra un yacimiento productor por
mbolo que comprime y desplaza el petrleo gravedad, ayudado quizs por casquete de gas y, posiblemen-
te, el acufero.
hacia los pozos ubicados buzamiento abajo,
los cuales tardarn mucho ms tiempo en in- En el caso de la presencia de un
crementar su relacin gas-petrleo, segn su acufero bien definido, su avance est relacio-
posicin estructural. nado con el rgimen de produccin que se de-
see imponer al yacimiento. Naturalmente, la

Fig. 4-37. La apreciacin continua del comportamiento de los yacimientos requiere una revisin oportuna de toda la informa-
cin. Esta revisin es tarea multidisciplinaria en la que participan especialistas en las diferentes ramas de las Ciencias de la
Tierra: geofsicos, gelogos, ingenieros de petrleos, petrofsicos y otros.
176 E l P o z o I l u s t r a d o

masa de agua est tambin sujeta a la fuerza sado o extrapesado. Existe una variada selec-
que le imprime el buzamiento hacia abajo por cin de dimetros de tuberas para satisfacer to-
lo que su desplazamiento buzamiento arriba se dos los requerimientos. Generalmente, los di-
ve afectado en cierto grado. Por tanto, el rgi- metros nominales ms utilizados estn entre
men de produccin tiene que ser uno que 50,8 y 101,6 milmetros, 2 a 4 pulgadas. Dime-
mantenga el contacto agua-petrleo en balan- tros mayores pueden ser requeridos para ma-
ce. El agua se desplaza para ocupar la parte nejar altos volmenes de produccin o petr-
vaca que va dejando el petrleo que se extrae leos muy viscosos.
del yacimiento. Todos los elementos del cabezal:
Si el agua se desplaza buzamiento bridas, sellos, carretos, adaptadores, crucetas,
arriba, lo cual no es muy factible cuando el bu- colgadores, pernos y dispositivos adicionales
zamiento es demasiado alto, los pozos buza- como vlvulas y emplazamiento de reductores
miento abajo empezarn a producir agua cuan- o estranguladores son manufacturados segn
do el contacto agua-petrleo haya subido a los normas API y catalogados para funcionar bajo
intervalos donde fue caoneado el revestidor. la accin de presiones cuyo rango va de 140 a
Como podr observarse, la ubica- 1.400 kg/cm2.
cin de los pozos es muy importante para ob-
tener el mayor provecho de produccin de pe- Separacin de fluidos
trleo durante el ms largo tiempo sin que se La estacin de flujo y recoleccin de
produzca gas del casquete que eventualmente la produccin de los pozos la componen un
se formar, o agua en caso del avance del con- grupo de instalaciones que facilitan el recibo,
tacto agua-petrleo. la separacin, medicin, tratamiento, almace-
namiento y despacho del petrleo. El flujo del
III. Manejo de la Produccin pozo consiste preponderantemente de petr-
leo, al cual est asociado un cierto volumen de
Desde el cabezal de cada pozo arran- gas: relacin gas-petrleo (RGP), que se mide
ca la tubera de flujo que, tendida sobre el en m3 de gas por m3 de petrleo producido o
suelo, llega a una determinada estacin de re- en pies cbicos de gas por barril de petrleo
coleccin, diseada para recibir la produccin producido, a condiciones estipuladas en la su-
de cierto nmero de pozos. perficie. Adems, el flujo de petrleo y gas
El nmero de tuberas de flujo (flu- puede mostrar la presencia de agua y de sedi-
joducto) que tiene cada cabezal depende de la mentos procedentes del yacimiento productor.
terminacin del pozo: sencilla, doble o triple.
El dimetro de cada flujoducto corresponde al El mltiple de produccin
mximo volumen de produccin que se piense En la estacin de flujo y de recolec-
manejar, como tambin las caractersticas del cin, el mltiple de produccin representa un
crudo, especialmente la viscosidad y la presin sistema de recibo al cual llega el flujoducto de
del flujo natural en el cabezal. En el caso de cada uno de los pozos productores asignados
pozos que producen por bombeo mediante a esa estacin. El mltiple facilita el manejo de
varillas de succin, la presin en el cabezal es la produccin total de los pozos que ha de pa-
casi nula pero la viscosidad del crudo es factor sar por los separadores como tambin el aisla-
de consideracin especial para seleccionar el miento de pozos para pruebas individuales de
dimetro del flujoducto si el crudo es muy pe- produccin. Por medio de las interconexiones
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 177

emplean separadores del tipo vertical y hori-


zontal, cuya capacidad para manejar ciertos
volmenes diarios de crudo y de gas, a deter-
minadas presiones y etapas de separacin, va-
ra de acuerdo a las especificaciones de ma-
nufactura y funcionamiento requeridos.
Los separadores se fabrican de ace-
ro, cuyas caractersticas corresponden a las
normas establecidas para funcionar en etapas
especficas de alta, mediana o baja presin. En
la separacin de gas y petrleo es muy impor-
Fig. 4-38. El mltiple de produccin facilita el manejo del cau- tante considerar la expansin que se produce
dal de cada pozo en la estacin de flujo y separacin. El n- cuando el gas se desprende del petrleo y la
mero de este tipo de instalacin depende de la cantidad de po-
zos y de la extensin de cada campo.
funcin que desempea la presin. Adems,
en el interior del separador, a travs de diseos
del sistema y la disposicin apropiada de vl- apropiados, debe procurarse el mayor despojo
vulas, se facilita la distribucin, el manejo y el de petrleo del gas, de manera que el gas sal-
control del flujo de los pozos. ga lo ms limpio posible y se logre la mayor
cantidad posible de petrleo.
Los separadores de produccin La separacin para una, dos o tres
Es muy importante la separacin del etapas est regulada por factores tales como la
petrleo del gas, del agua y de los sedimentos presin de flujo en el cabezal del pozo, la pre-
que lo acompaan desde el yacimiento. Para sin con que llega a la estacin, la relacin
realizar la separacin del gas del petrleo se gas-petrleo, la temperatura y el tipo de crudo.

gas 1 etapa 2 etapa


gas gas

1 etapa 2 etapa
3 etapa
2
2

0,7 - 5 kg/cm
7 - 35 kg/cm
produccin

de los pozos
produccin
del pozo

separador
separador

tanque tanque
tanque tanque
de de
de de
almacenaje almacenaje
almacenaje almacenaje

baja presin
1 etapa 2 etapa 3 etapa
gas gas gas

4 etapa
2
35 - 100 kg/cm

2
2

0,7 - 5 kg/cm
7 - 35 kg/cm
de los pozos
produccin

separador

separador

separador

tanque tanque
de de
almacenaje almacenaje

Fig. 4-39. Instalaciones de separadores y etapas de separacin de acuerdo con la magnitud de la presin y del volumen de gas-
petrleo que deba manejarse. En cada caso, la ltima etapa de separacin se realiza en el tanque de almacenaje a presin
atmosfrica.
178 E l P o z o I l u s t r a d o

La ltima etapa de separacin ocurre en los especiales de almacenamiento, como crudos


tanques de almacenamiento, donde todava se pesados, se han construido fosas de 160.000
desprende gas del petrleo, a una presin le- m3 y de mucha ms capacidad.
vemente mayor o igual a la atmosfrica. Estaciones pequeas bombean el
Adems de un proceso tecnolgico, crudo a estaciones de mayor capacidad de al-
la separacin envuelve procurar la mayor ob- macenamiento y de recoleccin, que conecta-
tencin de crudo que, por ende, significa la das a oleoductos despachan diariamente
mayor extraccin de petrleo del yacimiento y grandes volmenes de crudo a los puertos de
el consiguiente aumento de ingresos. embarque o directamente a las refineras.
Cuando la produccin est acompa- La fiscalizacin del almacenaje y des-
ada de cierta cantidad de agua, que adems pacho de volmenes de crudo se hacen segn
tanto sta como el petrleo pueden contener las normas y procedimientos vigentes, de acuer-
elementos corrosivos, entonces la separacin do con las leyes y reglamentos de los diferentes
involucra otros tipos adicionales de tratamien- despachos gubernamentales: ministerios de Ener-
to como el calentamiento, aplicacin de an- ga y Minas, Hacienda, Transporte y Comuni-
ticorrosivos, demulsificadores, lavado y desa- caciones, Defensa, etc., para los fines de control
lacin del crudo, tanques especiales para asen- de la produccin, exportacin, refinacin y con-
tamiento de los elementos nocivos al crudo y sumo interno, regalas, impuestos, etc.
al gas y otros procesos que finalmente acondi-
cionen el crudo y el gas producidos para satis-
facer las especificaciones requeridas para la
entrega y venta a los clientes.

Disposicin del crudo


Diariamente los pozos productores
fluyen o bombean sus respectivas cuotas de
produccin, como ya se ha sealado, a sus
correspondientes estaciones de flujo. All, lue-
go de la separacin y tratamiento adecuados,
el crudo pasa a tanques de almacenamiento
cuyo nmero y volumen son suficientes para
recoger holgadamente la produccin de varios
das. Tambin se mantiene un registro de los
volmenes de crudo recibidos, tratados, alma-
cenados y despachados.
Los tanques utilizados para el alma-
cenamiento son cilndricos y su altura y dime- Fig. 4-40. Disposicin de tanques en un patio de almacenaje,
de donde diariamente se despachan grandes volmenes de
tro estn en funcin de su capacidad. Los hay crudo a puertos y/o refineras.
de dos tipos: empernados para los de pequeo
volumen, y soldados para volmenes mayores. Disposicin del gas
Existe una variedad de tanques cuya capacidad El gas producido con el petrleo,
3
va desde 40 a 160.000 m para satisfacer todos luego de separado y tratado preliminarmente,
los requerimientos. Adems, para ciertos casos si fuese necesario, puede ser enviado a plantas
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 179

especiales de tratamiento final para distribu-


cin por gasductos a las plantas petroqumicas
y refineras; a ciudades para consumo en las
industrias y servicios domsticos o tambin es
usado por la misma industria petrolera en sus
operaciones, como combustible o para ser re-
inyectado en los yacimientos para la restaura-
cin y/o mantenimiento de la presin y, por
ende, lograr un mayor porcentaje de extrac-
cin del petrleo en sitio.
En la produccin, separacin, reco-
leccin, transmisin y distribucin del gas aso-
ciado con el petrleo es casi imposible utilizar
el gas de baja presin disponible porque los
Fig. 4-42. Para mantener y estimular la produccin de petr-
aspectos econmicos involucrados son prohi- leo de los yacimientos se recurre a la inyeccin de agua me-
bitivos. El volumen de gas por pozo, general- diante plantas de diseo especfico.
mente, es muy poco. La recoleccin de gas de
tantos pozos requiere compresin, cuya inver- de caractersticas sencillas, cuya separacin por
sin en plantas e instalaciones generalmente asentamiento en tanques se logra fcilmente.
sobrepasa las expectativas de rentabilidad. Por En ocasiones, el manejo, tratamiento y disposi-
tanto, las posibilidades de utilizacin y renta- cin del agua no requieren de instalaciones es-
bilidad quedan circunscritas al gas de mediana peciales. Sin embargo, se dan situaciones en las
y alta presin. que el volumen de agua producido diariamen-
te es muy alto. Las caractersticas del agua y del
Disposicin del agua petrleo pueden facilitar emulsiones que re-
La cantidad de agua que acompaa quieren de tratamientos mecnico, qumico,
al petrleo producido de los pozos puede ser trmico o elctrico para lograr la adecuada se-
paracin de los dos fluidos y obtener un crudo
que corresponda a las especificaciones de cali-
dad requeridas. La presencia de sal en asocia-
cin con el agua y el petrleo es de ocurrencia
natural en muchos estratos geolgicos. De la
concentracin de sal en solucin depender la
seleccin del tratamiento que deba emplearse
para despojar el petrleo de la sal que con-
tiene. La sal es indeseable en el crudo por sus
propiedades corrosivas y las implicaciones ope-
racionales y econmicas que ello significa para
las refineras.
El manejo y disposicin del agua
Fig. 4-41. Para aprovechar y manejar grandes volmenes de asociada con la produccin de petrleo es una
gas en el lago de Maracaibo se utilizan plantas gigantescas co-
fase que a veces puede resultar muy compleja,
mo sta, cuya capacidad es de unos 10 millones de metros c-
bicos por da. especialmente si el volumen de agua es muy
180 E l P o z o I l u s t r a d o

grande y si el agua es salada o salmuera. En dimentos; produccin acumulada de fluidos,


ocasiones, una buena opcin operacional y medicin de presiones en el cabezal; medi-
econmica es inyectar el agua al yacimiento. ciones de presiones y temperatura de fondo; ni-
veles de fluido; productividad; vida productiva
IV. Comportamiento de la Produccin del pozo por flujo natural, bombeo mecnico o
hidrulico, levantamiento artificial por gas; re-
Comportamiento de los pozos lacin e importancia del pozo como punto de
La historia de cada pozo contiene drenaje individual en el yacimiento o en con-
una acumulacin de datos cronolgicos deta- juncin con otros pozos vecinos; expectativas
llados al da. La historia, archivada diligente- de su lmite econmico de productividad.
mente, comienza con la proposicin, recomen- El cuarto captulo de la historia pue-
daciones, autorizaciones, plano de locacin, de ser el abandono definitivo, o partida de de-
programa de perforacin y presupuestos for- funcin, del pozo. Sin embargo, el cuarto cap-
mulados internamente por las dependencias tulo puede comenzar con una nueva etapa de
de la empresa y las solicitudes ante los despa- utilizacin y cambio de clasificacin del pozo,
chos gubernamentales jurisdiccionales corres- ya que se pueden presentar varias alternativas
pondientes y las aprobaciones respectivas. Po- antes de abandonarlo. Por ejemplo: el pozo
dra decirse que toda esta documentacin bsi- puede ser convertido en inyector de gas o de
ca constituye la partida de nacimiento del fu- agua.
turo pozo productor. Su estado como productor puede
El segundo captulo de la historia continuar por reterminacin en un yacimiento
cubre la perforacin de la locacin, con todos superior o inferior, distinto al de la terminacin
los detalles de las incidencias ocurridas duran- original. El pozo podra ser usado para la per-
te las diferentes operaciones realizadas para foracin ms profunda en busca de nuevos ya-
abrir el hoyo hasta la profundidad deseada y cimientos. O podra ser utilizado como punto
terminar el pozo oficialmente en los intervalos de observacin y control del comportamiento
y formaciones finalmente seleccionadas. De del yacimiento.
aqu en adelante, el pozo adquiere identifica-
cin numrica, o cdula de identidad, como Comportamiento del yacimiento
descubridor o como un productor ms del La sumatoria del comportamiento de
campo respectivo. La historia queda registrada todos los pozos sirve de base para apreciar y
en el Informe Diario de Perforacin y en los dilucidar detalles sobre los diferentes sectores
escritos complementarios que se anexan al ar- y la totalidad del yacimiento. El seguimiento
chivo del pozo. continuo sobre el comportamiento del yaci-
El tercer captulo de la historia abar- miento aparece en estudios e informes fre-
ca la vida productiva del pozo. Representa el cuentes, preparados por los gelogos, ingenie-
correr del tiempo, todos los altibajos manifesta- ros y dems personal tcnico especializado de
dos por el pozo y las rehabilitaciones y rea- la empresa.
condicionamientos practicados al pozo para A la larga, los estudios e informes re-
mantener su productividad econmica. All, presentan una acumulacin cronolgica de las
cronolgicamente, est escrita su produccin incidencias de la historia productiva del yaci-
de petrleo, gas y/o agua; relacin gas-petrleo miento, y fundamentalmente cubren los siguien-
y agua; gravedad del crudo, porcentaje de se- tes aspectos:
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 181

Geogrficos: Ubicacin del yaci-


miento y detalles de identificacin y acceso.
Relacin geogrfica con otros campos y/o ciu-
dades y pueblos. Mapa.
Geolgicos: Resea sobre mto-
dos de exploracin que condujeron al delinea-
miento, interpretaciones y correlaciones. La co-
lumna geolgica. Geologa del subsuelo. Ori-
gen, migracin y entrampamiento de los hidro-
carburos. Caractersticas generales y especfi-
cas de los estratos productores. Secciones y
correlaciones. Mapas ispacos. Estimaciones
de acumulaciones de hidrocarburos en sitio.
Observaciones y cambios basados en la obten-
cin e interpretacin de datos derivados de
pozos terminados ltimamente.
Petrofsicos: Caractersticas de los
estratos productores. Profundidad. Espesores.
Arena neta. Porosidad. Permeabilidad. Presin.
Temperatura. Saturacin. Caractersticas de los
Fig. 4-44. En los laboratorios se experimenta, se estudia y se for-
fluidos. Contactos de los fluidos. mulan conceptos sobre el comportamiento de los yacimientos.
Produccin: Correlaciones de an-
lisis de relaciones presin-volumen-tempera- tura de los fluidos al correr el tiempo. Compa-
raciones e interpretaciones de pruebas de po-
zos, mensura de presin y temperatura general
de presin de fondo de sectores o de todo el
yacimiento. Preparacin e interpretacin de
grficos de produccin (petrleo-gas-agua) ver-
sus tiempo y/o presin para apreciar declina-
ciones y tendencias. Aplicaciones de frmulas
matemticas y modelos para determinar y
comparar declinaciones y tendencias y formu-
lar proyecciones sobre el comportamiento fu-
turo del yacimiento. Anlisis del comporta-
miento de extraccin primaria de hidrocarbu-
ros y posibles aplicaciones futuras de mtodos
y mecanismos para vigorizar la productividad
del yacimiento por la inyeccin de gas y/o
agua u otros fluidos o aplicaciones trmicas.
Estimaciones de reservas.
Fig. 4-43. Cada pozo es un punto de drenaje del yacimiento y
su comportamiento es parte del comportamiento general del Econmicos: Consideracin de in-
yacimiento. Tipo de balancn para pozo profundo. versin y gastos. Rentabilidad de la produc-
cin. Modelos econmicos y alternativas para
182 E l P o z o I l u s t r a d o

el desarrollo y continuidad de produccin del original del yacimiento; a veces la vigorizacin


yacimiento en las diferentes etapas de extrac- puede inducir cambios en las caractersticas
cin primaria y vigorizada. fsicas de los fluidos en el yacimiento.
Mercado: Calidad y rendimiento Reservas secundarias probadas son
de derivados. Opciones de venta de crudos las que han sido fehacientemente probadas
y/o derivados localmente o al exterior. por medio de un comportamiento satisfactorio
de produccin mediante ensayos pilotos o
Clasificacin de las reservas firmes de vigorizacin artificial del yacimiento.
En la industria petrolera, las posibi- Reservas secundarias probables
lidades de hallazgos, descubrimientos ciertos y son aquellas cuya factible existencia se deriva
la continuidad de la produccin comercial tie- del comportamiento satisfactorio de la produc-
nen un nombre: r eser vas pr obadas de hidr o- cin primaria del yacimiento, pero el cual to-
car bur os. Sin embargo, la prctica y la expe- dava no ha sido sometido cabalmente a ope-
riencia aconsejan que las reservas sean clasifi- raciones de vigorizacin.
cadas de acuerdo al grado de certeza de los da- Reservas secundarias posibles son
tos que avalan su existencia o posibilidades. aquellas que se presume puedan existir en ya-
Pero existe una clasificacin universalmente cimientos factibles de responder satisfactoria-
aceptada. No obstante, todas las clasificaciones mente a operaciones de vigorizacin, pero la
propuestas coinciden en que, con ms o menos informacin disponible no avala otra clasifica-
detalles, las reservas se clasifiquen fundamen- cin ms concreta.
talmente como probadas, probables y posibles. De la acumulacin de datos e histo-
Reservas primarias probadas son rias de produccin se ha concluido, desafortu-
las que pueden extraerse comercialmente y han nadamente, que ningn yacimiento produce
sido actualmente evaluadas por medio de pozos, de una sola vez la totalidad de los hidrocarbu-
equipos y mtodos tcnicos disponibles que ros que contiene. A semejanza de cosechas, el
aseguran un rgimen continuo de produccin. yacimiento, por la accin de su presin inter-
Reservas primarias probables na original, produce un cierto porcentaje del
son aquellas que no han sido probadas direc- volumen de hidrocarburos en sitio que se le
tamente por medio de pruebas prolongadas de denomina pr oduccin pr imar ia.
produccin comercial, pero que por encontrar- Luego de la produccin primaria,
se dentro de los lmites geolgicos superiores todava queda en el yacimiento un apreciable
e inferiores conocidos y los lmites geogrficos porcentaje o volumen de hidrocarburos fac-
de un yacimiento son susceptibles de ser pro- tible de extraccin. Pero para lograr traer a la
badas abriendo pozos adicionales y haciendo superficie un cierto porcentaje adicional de los
pruebas de produccin. hidrocarburos remanentes, es necesario vigori-
Reservas primarias posibles son zar la energa del yacimiento para esa segunda
aquellas de posible existencia pero que por cosecha, o ex tr accin secun dar ia.
falta de informacin fehaciente no puede dr- Llegado el lmite econmico de la
sele una clasificacin categrica. extraccin secundaria, todava queda un cierto
Reservas secundarias son reservas volumen de hidrocarburos por producir me-
adicionales a las primarias, que pueden ser diante un tercer esfuerzo. Esta acometida se
producidas comercialmente como resultado de denomina pr oduccin o ex tr accin ter cia-
la vigorizacin artificial de la energa natural r ia. Mas, la investigacin bsica y aplicada,
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 183

cmo extraer el mximo volumen del petrleo dos miscibles, la extraccin por mtodos ter-
remanente en el yacimiento, inclina el inters males o la inundacin del yacimiento con sus-
y esfuerzos de los investigadores a la ex tr ac- tancias qumicas.
cin cuater n ar ia, o sea un cuarto esfuerzo
para lograr una cosecha ms de barriles de pe- Ejemplos numricos
trleo comercial. Uno de los mtodos ms senci-
llos de estimacin original de reservas es el vo-
La produccin vigorizada lumtrico, sin ahondar en la complejidad y va-
Al considerar la extraccin de pe- riedad de los tantos factores y datos que rigen
trleo de las entraas del yacimiento y las di- las tcnicas de evaluacin y seguimiento apli-
ferentes etapas y operaciones que pueden rea- cables a los mecanismos naturales primarios y
lizarse para lograr ese objetivo, merecen aten- secundarios de expulsin de hidrocarburos a
cin las definiciones empleadas por E.F. Her- que puedan estar sujetos los yacimientos. Si el
beck, R.C. Heinz y J.R. Hastings en su trabajo rea (A) y el espesor neto (En) de un yacimien-
Fundamentals of Tertiary Oil Recovery, Pe- to son conocidos, entonces se puede calcular
troleum Engineer, p. 33, enero 1976. su volumen. Ese volumen de roca tiene un
Extraccin primaria (Primary Re- cierto porcentaje de capacidad de almacena-
covery): petrleo y gas producidos por la ener- miento, dado por la porosidad ().
ga o fuerza naturales del yacimiento. Adems, la capacidad de almacena-
Extraccin vigorizada (Enhanced miento o volumen formado por la sumatoria
Recovery): cualquier produccin adicional de los poros de la roca, generalmente est sa-
resultante de la introduccin artificial de ener- turado de petrleo (So ) y agua (Sw ).
ga en el yacimiento. La extraccin vigorizada Durante la produccin primaria slo
comprende la inyeccin de agua, la inyeccin un cierto porcentaje del petrleo en sitio podr
de gas y otros procesos que envuelven la in- ser extrado del yacimiento, entonces es nece-
yeccin de fluidos o energa para la extraccin sario considerar la aplicacin de un factor de
secundaria o terciaria del petrleo. extraccin (Fe ). Finalmente, como un metro
Extraccin secundaria (Secondary cbico o barril de hidrocarburos en el yacimi-
Recovery): cualquier extraccin vigorizada ento merma en volumen al llegar al tanque de
aplicada por primera vez al yacimiento. Gene- almacenamiento en la superficie tambin es
ralmente sigue a la extraccin primaria pero necesario tomar en cuenta este factor de mer-
tambin puede ser aplicada simultneamente ma (Fm ).
durante la extraccin primaria. La inyeccin o Las siguientes ecuaciones sirven en-
inundacin de agua es el mtodo ms comn tonces para calcular el volumen o reservas de
de extraccin secundaria. petrleo en sitio y el volumen de reservas pro-
Extraccin terciaria (Tertiary Re- badas, o sea el volumen producible y almace-
covery): cualquier extraccin vigorizada usada nable en la superficie.
luego de la aplicacin de operaciones de ex- A x En x (1-Sw )
Reservas en sitio = Rs = ___________________
traccin secundaria. Ya que generalmente si- Fm
gue a la inyeccin de agua, la extraccin ter-
ciaria es comnmente considerada entre los A x En x (1-Sw ) Fe
procesos ms exticos de extraccin, como lo Reservas producibles = Rp = ____________________
Fm
son el desplazamiento del petrleo por lqui-
184 E l P o z o I l u s t r a d o

Caso 1 2. Para visualizar el comportamiento del yacimiento


Los siguientes datos servirn para utilizar las frmulas: dado como ejemplo, es necesario disponer de una can-
tidad y variedad de datos: presin inicial del yacimien-
Area: 1.950 hectreas (19,5 x 106 m2) = A to, presin de burbujeo (anlisis P-V-T); calidad y tipos
Espesor: 65 metros = En de fluidos; relaciones entre fluidos; declinacin de la
Porosidad: 22 % = produccin; lmite econmico de la produccin; nmero
Saturacin de agua: 30 % = Sw mximo de pozos productores; pozos inyectores; tipos
Factor de merma: 1,15 = Fm de fluidos requeridos para la vigorizacin; sumas de
dinero para inversiones y operaciones; demostracin de
Factor de extraccin: 25 % = Fe
la rentabilidad de las operaciones.

19,5 x 106 x 65 x 0,22 (1-0,30)


Rs = ___________________________
1,15
= 169.734.783m3 produccin vigorizada
= 1.067.512.968 brls

produccin
pro
duc
c in
Rp = 169.734.783 (0,25) = 42.433.696 m3 prim
a ri a
= 266.878.244 brls
lmite nuevo lmite
econmico econmico
Caso 2
Las cifras anteriores dan pie para considerar algunos aos aos
aspectos sobre el yacimiento.
1 . 75 % del petrleo en sitio (127,3 MMm3) queda como
reserva remanente despus de descontar el petrleo Fig. 4-46. Para prolongar el lmite econmico de produccin del
extrable: pozo o del yacimiento se recurre a la restauracin la presin.
Reservas remanentes =
Reservas en sitio - Reservas producidas
Un cierto porcentaje adicional de reservas remanentes
V. Mantenimiento, Estimulacin
puede ser extrado por la aplicacin de mtodos de y Reacondicionamiento de Pozos
extraccin secundaria (vigorizacin del yacimiento).
Segn el comportamiento del yacimiento y su sensibili-
dad de reaccin, la vigorizacin puede iniciarse simul- Mantenimiento
tneamente con la extraccin primaria o cierto tiempo Durante su vida productiva, todos
despus de haber logrado determinado volumen de los pozos requieren de mantenimiento, estimu-
produccin acumulada. lacin y reacondicionamiento.
Generalmente, el mantenimiento de
los pozos de flujo natural redunda en hacer
inspecciones programadas para verificar que el
cabezal y sus aditamentos: manmetros, vlvu-
las, flujoductos y estranguladores estn en buen
produccin

estado, para evitar fugas y desperfectos inde-


seables. Frecuentemente se toman muestras de
petrleo en el cabezal para verificar la grave-
dad del crudo, porcentaje de agua y sedimen-
presin tos producidos. Se observa la presin de flujo
y presin en el espacio anular para determinar
Fig. 4-45. En la medida en que el pozo o el yacimiento pro- anomalas. A fechas determinadas se les hacen
ducen petrleo, la produccin y la presin merman hasta el
punto de que puede ser antieconmico. estudios de presin de fondo (esttica y flu-
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 185

yente) y el pozo se pone en prueba especial calidad, el volumen y la presin del fluido mo-
de produccin, a travs de la estacin de flujo, triz que hace funcionar el sistema.
para determinar su comportamiento. Los pozos que producen por bom-
Atencin igual se presta a aquellos beo mecnico, tipo balancn, presentan una
pozos que producen por levantamiento artifi- gran variedad de desperfectos mecnicos que
cial por gas. Es muy importante verificar el es- surgen de las caractersticas mismas del siste-
tado y funcionamiento de todos los compo- ma, tanto en la superficie como en el mismo
nentes del cabezal. Es esencial cerciorarse de pozo, desde el cabezal hasta el fondo.
que la presin y el volumen de gas, continuo Fallas en la fuerza elctrica o fuerza
o intermitente, se ajustan a las magnitudes de- mecnica (motor de combustin interna) que
seadas, y que la produccin del pozo y su re- impulsa el balancn para el bombeo, hacen
lacin gas-petrleo concuerdan con las estima- que el tiempo perdido se transforme en merma
ciones estipuladas. De todas estas observacio- de la cuota de produccin del pozo.
nes puede deducirse si las vlvulas de inyec- Cualquier desperfecto en algunos de
cin de gas en la sarta de educcin estn fun- los elementos del propio balancn (engranajes,
cionando adecuadamente, si la descarga de bielas, colgadores, etc.), ocasiona prdida de
petrleo del yacimiento al pozo no ha sufrido bombeo de petrleo.
deterioro debido a reduccin de permeabili- En el cabezal del pozo, desperfectos
dad en la periferia de la pared del pozo, are- en el vstago pulido y el prensa-estopa pue-
namiento y/o influjo de agua. den ocasionar derrames leves o severos de pe-
En pozos que producen por bom- trleo. Generalmente, las varillas de succin se
beo hidrulico, se hacen inspecciones rutina- sueltan o se parten. En ocasiones, la sarta de
rias para verificar que las instalaciones en la varillas se desenrosca de la bomba. En otros
superficie, como son tanques, tuberas, medi- casos, debido a la fatiga, esfuerzos y vibracin,
dores, vlvulas, bombas y otros dispositivos la carrera ascendente y descendente de la sarta
funcionan mecnicamente bien. Por otra parte, de varillas de succin no es sincrnica y por
es importante cerciorarse sobre el estado, la estiramiento causa golpeteo que puede des-
truir la bomba o partir las varillas. La vlvula
fija y la vlvula viajera pueden perder su esfe-
ricidad debido a la corrosin de los fluidos o
el cacaraeo por la arena que se produce con
los fluidos del yacimiento, y esto merma la efi-
ciencia del bombeo debido al escurrimiento de
los fluidos.
Los pozos inyectores de gas, agua o
vapor, utilizados para vigorizar la continuidad
de produccin de hidrocarburos del yacimien-
to, son tambin objeto de adecuado manteni-
miento. Los elementos de sus respectivos ca-
bezales (vlvulas, conexiones, medidores de
presin y de temperatura, registros de volme-
nes inyectados, etc.), deben funcionar bien pa-
Fig. 4-47. Equipo utilizado en un pozo que requiere trabajos ma- ra facilitar el seguimiento de las operaciones y
yores de reacondicionamiento para restaurarle su productividad.
detectar fallas que puedan presentarse.
186 E l P o z o I l u s t r a d o

Estimulacin de pozos e inducir el flujo del pozo utilizando la energa


Durante el preciso perodo de la ter- natural del yacimiento.
minacin del pozo, o durante la vida producti- En la prctica, un mnimo de suc-
va del pozo, se presentan situaciones en las ciones pueden ser suficientes para lograr el
que el estrato productor no descarga fcilmen- flujo, pero a veces se succiona durante muchas
te el supuesto volumen de hidrocarburos hacia horas o das sin xito y entonces hay que re-
el pozo. Algunas veces esta inconveniencia currir a otros medios.
puede se sencilla y de fcil correccin, pero
otras veces se puede presentar muy difcil y Inyeccin de fluidos
casi insoluble. Si durante las tareas de terminacin
el estrato productor no permite que el petrleo
Succin fluya con facilidad, esto significa que el dao a
Durante la terminacin, la estimula- la permeabilidad en la periferia del hoyo debe
cin ms sencilla es la succin. Mientras dura ser corregido.
la perforacin y la terminacin, el fluido de La inyeccin de fluidos como petr-
perforacin impone contra la pared del hoyo leo liviano, querosn o destilados puede lograr
una presin algo mayor que la mayor presin
que pueda tener cualquier estrato. Esta dife-
rencia de presin hace que la parte lquida del
fluido as como partculas micromtricas de sus revestidor
componentes slidos se filtren hacia la perife-
cable
ria del hoyo. Si esta invasin es muy severa y
extensa deteriora marcadamente la permeabi- tubera de educcin
lidad del estrato productor en las inmediacio- cemento
nes del hoyo.
succionador
Por tanto, cuando se hagan los in-
obturador
tentos de poner el pozo a producir no se lo-
grar el flujo anticipado. Entonces, para reme-
diar la situacin se trata de inducir el pozo a
fluir succionndolo.
Para esto se utiliza la misma tubera
de educcin y un cable en cuyo extremo va
estrato
colgado un mbolo especial de succin. El m-
productor
bolo se introduce a una cierta profundidad en
la tubera, y al sacarlo facilita la extraccin de
cierto volumen de fluido de la tubera y a la
vez impone una fuerza de succin al estrato
productor. La succin del estrato se va hacien-
do ms fuerte a medida que el mbolo va achi-
cando el pozo a mayor profundiad.
La aplicacin de la succin tiene
Fig. 4-48. Disposicin de los elementos requeridos para suc-
como propsito limpiar la periferia o zona in- cionar e inducir el flujo de petrleo de un estrato cuya per-
vadida del pozo y establecer la permeabilidad meabilidad est obstruida.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 187

arrancar o desplazar las obstrucciones y facili-


tar la limpieza de los canales de flujo durante revestidor
el contraflujo que se produce al poner el pozo cemento
en pruebas de produccin. Para coadyuvar la tubera
accin desplazante del fluido inyectado, se
puede optar por agregarle desmulsificantes o fluido fracturante

agentes que activen su desplazamiento y su ac-


cin de barrido del material que obstruye los
poros. obturador
El volumen de fluidos y aditivos y la
presin de inyeccin dependern del espesor
del estrato, de la competencia y caractersticas
de la roca, segn las apreciaciones derivadas
de los datos logrados por anlisis de ripio, n- cuas
cleos y registros petrofsicos.
estrato
productor
Fracturamiento de estratos
En ciertas ocasiones, la inyeccin de
fluidos a un determinado estrato puede hacer-
se con la deliberada intencin de fracturarlo, o
sea abrir canales de flujo de mayor amplitud y
penetracin alrededor de la periferia y ms all
Fig. 4-49. Estimulacin de la productividad del pozo por la inyec-
del hoyo, debido a que la baja permeabilidad cin de fluido y fracturamiento del estrato mantenido por cuas.
natural, ms la invasin del filtrado y partculas
del fluido de perforacin depositadas en el es- mo una cua que abre canales de flujo. Sin
trato, imposibilitan que pueda existir flujo ha- embargo, al descartar el fluido, durante el flujo
cia el pozo. desde el estrato al pozo, puede ser que desa-
Para estos casos es muy importante parezcan los canales al disiparse la presin de
tomar en cuenta la viscosidad, peso y compo- ruptura y asentarse el estrato, o quizs se haya
sicin del fluido, como tambin la presin de logrado que permanezcan los canales estables
ruptura que debe aplicarse para fracturar el es- y abiertos.
trato. Como la inyeccin debe concentrarse en Otra modalidad de fracturamiento es
determinado intervalo y la prolongacin del que al fluido se le agrega, en relacin de volu-
resquebrajamiento del estrato debe ser radial, men por volumen, un material slido y compe-
es muy importante que la cementacin entre el tente, generalmente arena de determinadas es-
revestidor y el estrato, por encima y por deba- pecificaciones con respecto a tamao de granos,
jo del intervalo escogido para hacer la inyec- circularidad, distribucin del agregado, resisten-
cin, sea slida y fuerte para evitar canaliza- cia, densidad y calidad. Al inyectarse la mezcla
cin y fuga del fluido hacia arriba y/o hacia al estrato, la arena va depositndose en los ca-
abajo, a lo largo de la cementacin, o que el nales como una cua estable, porosa y permea-
fluido fracture intervalos no escogidos. ble, que impedir el asentamiento del estrato al
Como podr apreciarse, el fluido in- desvanecerse la presin de ruptura y, por ende,
yectado a alta presin penetra en el estrato co- mantendr los canales de flujo abiertos.
188 E l P o z o I l u s t r a d o

Este procedimiento ha dado muy bue- Acidificacin


nos resultados y, a medida que se ha acumu- La acidificacin de estratos petrol-
lado mucha experiencia de campo, la tecnolo- feros constituye una de las aplicaciones ms
ga de aplicaciones de fracturamiento ha avan- viejas empleadas por la industria petrolera en
zado en lo concerniente al diseo y fabricacin la estimulacin de pozos. Empez a utilizarse
de equipos y herramientas y en la seleccin, desde 1895. Como las rocas petrolferas pue-
preparacin y utilizacin de slidos y fluidos den contener carbonato de calcio (CaCO3, cali-
para atender una variedad de necesidades. za), el cido clorhdrico (HCl) en solucin de
Todos estos adelantos permiten ha- 15 %, ha sido un buen disolvente que ayuda a
cer hoy fracturamientos masivos que involu- abrir canales de flujo en el estrato productor.
cran altos volmenes de fluidos y slidos. Por La reaccin qumica se realiza segn la siguien-
ejemplo, en intervalos de gran espesor, arena te frmula:
muy compacta y de muy baja porosidad se ha
inyectado 3.262.518 litros (20.519 barriles) de 2HCl + CaCO3 = CaCl2 + H2O + CO2
fluido gelatinoso de alta viscosidad, preparado
con polmeros, aditivos corrientes y cloruro de Despus de la reaccin se obtiene
potasio, sin agregarle hidrocarburos. A este cloruro de calcio, agua y dixido de carbono,
fluido se le mezclaron 711.364 kilos (0,22 ki- como resultado de la descomposicin del car-
los/litro) de arena de tamao de tamiz 20-40. bonato de calcio por el cido.
La inyeccin se efectu sin contratiempos y se La cantidad de cido requerida est
logr irradiar largos canales de flujo que per- en funcin del volumen de roca que se propo-
mitieron al intervalo producir gas en cantida- ne tratar. Para apreciar ese volumen se recurre
des comerciales. a ensayos de laboratorio, utilizando ripio y/o
ncleos del estrato, como tambin otros datos
petrofsicos y experiencias de acidificaciones
anteriores en el rea o sitio de operaciones.
revestidor Durante los aos, el diseo y reali-
tubera zacin de tareas de acidificacin de pozos
fluido y material petrolferos han evolucionado en todos los as-
de acuamiento
pectos. Los anlisis bsicos de laboratorio son
ms extensos y fundamentales para determinar
obturador las caractersticas fsicas y qumicas de las ro-
cas y sus reacciones a los diferentes tipos de
cidos aplicables como: puros, concentrados,
diluidos o gelatinosos. Factores como la visco-
sidad, densidad, temperatura, presin, penetra-
cuas
estrato cin y celeridad o amortiguacin de la reac-
productor cin son evaluados con miras a obtener el me-
jor resultado posible. Como los cidos clorh-
dricos y frmicos son corrosivos, se dispone
de inhibidores y otros aditivos que permiten
Fig. 4-50. Fracturamiento del estrato e inyeccin de material aminorar su corrosividad en el equipo de aci-
slido para lograr mejor productividad del pozo. dificacin y las tuberas del pozo mismo.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 189

Arenamiento
revestidor A medida que el yacimiento descar-
ga petrleo hacia el pozo, con el tiempo se va
acumulando arena y sedimento en el fondo del
pozo. Esta acumulacin puede ser de tal mag-
tubera de educcin
nitud y altura que puede disminuir drstica-
mente o impedir completamente la produccin
obturador del pozo.
Los casos de arenamiento son ms
inyeccin de cido graves y ms frecuentes cuando los estratos
son deleznables. Cuando se dan estratos de es-
te tipo, la terminacin del pozo se hace de ma-
nera que, desde el inicio de la produccin, el
flujo de arena y sedimentos sea lo ms leve
por el ms largo tiempo posible. Para lograr
esto, el tramo de la sarta de revestimiento y de

revestidor

cemento
Fig. 4-51. Disposicin de los elementos requeridos para esti-
mular el pozo mediante la inyeccin de cido. tubera eductora

Limpieza de pozos
Desde el comienzo de la etapa de fluido circulante
produccin hasta la fecha en que cesa de ser
productor comercial, cada pozo requiere de
limpieza y reacondicionamientos, segn los
desplazamiento de arena
sntomas y dificultades mecnicas que presen- hacia la superficie
tan sus instalaciones hoyo abajo y/o el mismo
estrato productor.
Los programas de limpieza y rea-
condicionamiento de pozos en los campos pe-
troleros son partes importantes del esfuerzo de
cada da para mantener la produccin de hi-
drocarburos a los niveles deseados. Adems,
estos programas, de por s y conjuntamente acumulacin de arena
con todas las otras actividades de apoyo que en el fondo

requieren, representan un alto porcentaje del


presupuesto de operaciones, especialmente si
los pozos producen mayoritariamente por
bombeo mecnico y los yacimientos tienen
aos produciendo. Fig. 4-52. Bombeo de fluido para limpiar un pozo arenado.
190 E l P o z o I l u s t r a d o

to productor. Antes de colgar la tubera calada,


se bombea la cantidad determinada de grava
hoyo para rellenar el espacio entre el estrato produc-
revestidor tor y la tubera calada. Hecho esto, se cuelga la
cemento tubera calada y se contina con las otras fae-
colgador nas para poner el pozo en produccin.
El arenamiento de los pozos es de
hoyo tubera calada ocurrencia muy comn. Y para mantener los
ensanchado ranuras pozos en produccin plena se recurre a des-
arenarlos y limpiarlos utilizando fluidos debi-
grava damente acondicionados que se bombean pro-
gresivamente hasta el fondo para extraer la
arena y sedimentos hasta la superficie por cir-
culacin continua.
Algunas veces no es suficiente la cir-
Fig. 4-53. Terminacin por empaque de grava. culacin de fluidos y hay que utilizar achicado-
res o bombas desarenadoras en el fondo del
produccin que cubre el estrato productor es pozo para poder hacer la limpieza.
de tubos ranurados especialmente. Las ranu- Adems de disminuir la capacidad
ras, cortadas de afuera hacia adentro y de apa- productiva del pozo, la presencia de arena en
riencia cuneiforme, tienen una abertura lo sufi- el pozo es daina porque a medida que fluye
ciente estrecha, segn anlisis granulomtrico
de la arena, para retener la arena y lograr que
el apilamiento de los granos sea compacto y
revestidor
estable y, por ende, no fluyan junto con el pe-
cemento
trleo hacia el pozo.
Adems del mtodo anterior, existen sarta eductora

otras modalidades para contener el flujo de are-


na. Hay tuberas ranuradas y preempacadas, o
sea que la tubera ranurada interna viene cu-
bierta por otras tuberas internas y el espacio
anular entre estas dos tuberas est relleno de obturador
arena o material granular, lo que en s forma un
filtro y retenedor prefabricado. Otra es, a seme-
janza de la anterior, que el empaque con grava
especialmente seleccionada se hace en sitio.
Para eso, la sarta de revestimiento y de produc-
cin se hinca y cementa por encima del estra- estrato
to productor. Luego se hace el ensanche del
hoyo frente al estrato productor. Para revestir el
hoyo ensanchado se utilizar una tubera cala-
da (ranurada), la cual al final quedar colgada
del revestidor cementado por encima del estra- Fig. 4-54. Tuberas caladas concntricas preempacadas.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 191

con el petrleo causa cacaraeo, corrosin o hacia la superficie va depositando parafina en la


abrasin de las instalaciones en el pozo y en la pared de la tubera, con la consiguiente reduc-
superficie. En el caso de pozos de flujo natu- cin del dimetro interno y, por ende, merma
ral, la velocidad del flujo hace que la arena y en el volumen de produccin.
sedimentos acenten su poder de desgaste so- La parafina y residuos que se des-
bre las instalaciones. En los pozos de bombeo prenden del crudo y que lentamente se van de-
mecnico, a veces, es muy serio el dao que la positando en los canales de flujo del pozo tie-
arena causa a la bomba y sus partes, principal- nen que ser removidos por medios mecnicos,
mente a las varillas de succin, al vstago puli- qumicos o trmicos. Por ejemplo, se utilizan:
do y a la sarta eductora. Raspadores, succionadores, corta-
dores, tirabuzones o escariadores, que se intro-
Acumulacin de parafina ducen en la tubera de educcin o en el reves-
Cuando se habla de la densidad de tidor para efectuar la limpieza mecnicamente, o
los petrleos se dice, en sentido general, que Se recurre a la utilizacin de sol-
son extrapesados, pesados, medianos, livianos o ventes como petrleo caliente, querosn, gas-
condensados. Cuando se habla de su composi- leo o gasolina o substancias qumicas que pro-
cin, se dice que son de base parafnica, asflti- duzcan generacin de calor para ablandar y des-
ca o mixta. Ambas clasificaciones se emplean plazarlas por medio de circulacin continua, o
para apuntar las caractersticas fsicas de los cru-
dos: densidad o gravedad API, viscosidad o flui-
dez, hasta el color y posibles contenidos de sal,
azufre y metales, su flujo en el yacimiento, ex-
revestidor
pectativas de extraccin y modalidades de la
tubera
produccin primaria y subsecuentes aplicacio-
nes de mtodos de extraccin vigorizada. cemento
Los crudos parafnicos tienen algo
de asfalto y viceversa, de all la catalogacin de
base mixta.
La temperatura es factor importante
que afecta el comportamiento de la viscosidad obturador
del crudo, desde el yacimiento hasta la superfi- adhesiones
cie. A medida que el crudo fluye del yacimien- parafnicas
to al pozo y hasta la superficie, la disminucin
de la temperatura hace al crudo ms viscoso,
especialmente si el crudo es pesado o extrape-
sado, los cuales generalmente son de tipo asfl-
tico o naftnico. La disminucin de temperatura
o enfriamiento causa el desprendimiento de par-
tculas de parafina. Esta cera o parafina que no
arrastra el flujo tiende a obstruir los canales de
flujo en la periferia del estrato productor alrede-
dor de la pared del hoyo, reduciendo as la pro- Fig. 4-55. Adhesiones de parafina que obstruyen la produccin
ductividad del pozo. De igual manera, el flujo del pozo y merman su potencial.
192 E l P o z o I l u s t r a d o

Muchas veces se utiliza vapor o en la etapa final de su vida til puede ser con-
agua caliente, o se inyecta aire comprimido ca- vertido a inyector o a pozo de observacin. O,
liente o gas, o a lo mejor, requiere que el estrato productor
Cuando las adhesiones son muy original sea abandonado y el pozo retermina-
rebeldes en la pared del hoyo del estrato pro- do en un estrato superior como productor de
ductor y en la misma periferia del pozo, en- un yacimiento distinto. Tambin puede darse
tonces se recurre a escariar o ensanchar el ho- el caso de que al abandonar el yacimiento
yo en el estrato productor. donde fue originalmente terminado el pozo,
Como podr apreciarse, la necesi- no existan posibilidades de una reterminacin
dad de mantener los pozos en buen estado pa- hoyo arriba y el pozo pueda ser utilizado para
ra que produzcan diariamente su cuota de hi- desviarlo y ahondarlo para explorar horizontes
drocarburos, es tarea diaria que ocupa a cierto desconocidos ms profundos o hacer una ter-
nmero de personal de produccin. minacin ms profunda en yacimientos ya
conocidos.
Reacondicionamiento de pozos Todas las alternativas antes mencio-
Las razones por las cuales se pro- nadas exigen estudios y evaluaciones precisas
pone el reacondicionamiento de un pozo son que desembocan en inversiones y costos ma-
muy variadas. Estas razones involucran aspec- yores, los cuales deben ser justificados tcnica
tos operacionales que justifican la continua uti- y econmicamente con miras a la rentabilidad
lizacin del pozo en el campo y, por ende, las requerida.
inversiones y/o costos requeridos. El reacon-
dicionamiento es una tarea de mayores pro-
porciones y alcances que el mantenimiento, la revestidor
estimulacin o limpieza corrientes. Puede exi-
gir la utilizacin de un equipo o taladro espe-
cial para reacondicionamiento o un taladro de cemento
perforacin.
Generalmente, los pozos de un cam- sarta
po petrolero se clasifican segn su mecanismo eductora
y mecnica de produccin como de flujo natu-
ral, de levantamiento artificial por gas, de bom-
beo mecnico o bombeo hidrulico, de flujo
por inyeccin alterna o continua de vapor, o co- obturador
mo inyectores de gas o de agua, o como pozos
de observacin. As que durante su existencia
como pozo productor, el pozo puede cambiar estrato B
de estado una o varias veces, y ese cambio o
tapones
cambios puede requerir varios reacondicio-
namientos. Por ejemplo, un pozo puede haber
estrato A
comenzado como pozo productor por flujo na-
tural pero al correr del tiempo puede ser con-
vertido a flujo por levantamiento artificial por Fig. 4-56. Abandono del estrato inferior A y reterminacin del
gas o bombeo hidrulico o mecnico. Quizs pozo en el estrato B.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 193

-Detalles de las operaciones:


Tipo de equipo requerido.
Tiempo de las operaciones.
Inversiones y/o costos.
Estado fsico y condiciones mecni-
cas de las instalaciones dentro del pozo.
Tipo y caractersticas de los fluidos
requeridos para la limpieza/reacondicionamien-
to o perforacin.
Fig. 4-57. Reactivacin de pozos en Pedernales, Delta Amacuro. Control del pozo.
Extraccin de sartas y otros adita-
Tareas para reacondicionamiento de pozos mentos del hoyo.
Para realizar el reacondicionamiento Circulacin del fluido y limpieza.
de los pozos es necesario preparar programas Recaoneos (intervalos).
cronolgicos de operaciones que describen la Inyeccin de fluidos.
seleccin y ejecucin apropiadas de una varie- Forzamiento de arena.
dad de tareas, ajustadas a una secuencia tcnica Cementacin forzada.
y seguridad requeridas para evitar accidentes. Taponamientos.
El reacondicionamiento propuesto Corte y extraccin de revestidor.
puede ser sencillo o complejo, segn las condi- Abandono de la parte inferior del
ciones y estado fsico del pozo y el contenido hoyo original.
del programa a seguir. Sin embargo, un reacon- Desportillar el revestidor.
dicionamiento sencillo puede tornarse compli- Perforacin direccional, de largo al-
cado por imprevisiones. cance, horizontal o inclinada.
Entre la variedad de tareas que pue- Registros.
de tener un programa de reacondicionamiento, Ncleos.
sin que la lista que sigue sea exhaustiva, cabe Revestidores y cementacin.
mencionar las siguientes: Pruebas.
Estudio minucioso del archivo del Conclusin de las operaciones.
pozo, para apreciar y dilucidar sobre aspectos: Solicitudes previas de permisos
- Geolgicos. ante los organismos gubernamentales, y parti-
- Perforacin original. cipaciones, reseas, notas o informes poste-
- Terminacin original. riores sobre el resultado de las operaciones.
- Trabajos posteriores de limpieza,
estimulacin o reacondicionamiento. VI. Crudos Pesados/Extrapesados
- Estado fsico actual y disposicin
de las sartas y otros aditamentos en el pozo. Desde decenios de aos se conoce
Proposicin y detalles del progra- la existencia de depsitos de crudos pesados y
ma de reacondicionamiento y/o cambio de es- extrapesados que hoy atraen la atencin de los
tado del pozo, que deben incluir: petroleros del mundo.
- Nuevos objetivos y razones tcni- Tal es el caso de la Faja del Orinoco
cas y econmicas que apoyan el programa. aqu en Venezuela, como tambin reas de pe-
trleos pesados y extrapesados en California,
194 E l P o z o I l u s t r a d o

probables y posibles por contabilizar en las


cuencas sedimentarias conocidas no seran su-
ficientes para abastecer el mundo a largo pla-
zo. Posiblemente las reas vrgenes restantes y
todava en espera de estudios y evaluaciones
tampoco contribuirn suficientemente a los in-
mensos volmenes de petrleo requeridos pa-
ra el futuro. Por tanto, las reas ya conocidas
de petrleos pesados y extrapesados comen-
zaron a tener importancia mundial y a ser estu-
diadas y evaluadas detalladamente. Un ejem-
plo de este esfuerzo lo constituye el estudio de
la Faja del Orinoco (H. Velarde y J.A. Galavs,
CVP/MMH, respectivamente, 1976), en el cual
se pronostic la existencia de 700.000 millones
revestidor
de barriles de petrleo en sitio. Desde esa
fecha, la progresiva evaluacin de la Faja me-
diante la exploracin ssmica, el taladro y las
tapn
pruebas de produccin indican que el volu-
revestidor
men de petrleo en sitio puede ser del orden
tapn de cemento del billn (1012) de barriles. Esta es una cifra
fantstica. Pero veamos.
estrato A

Fig. 4-58. Abandono de la parte inferior de un pozo y utiliza-


cin de su parte superior para alcanzar objetivos ms profun-
dos a travs de la perforacin direccional.

Canad, Mxico y otros sitios. Las razones por


las que estos crudos no se produjeron anterior-
mente, se deben principalmente a sus caracte-
rsticas y al hecho de que mejores tipos de cru-
dos (medianos y livianos) se obtenan sin ma-
yores inconvenientes y en abundancia.
Las evaluaciones de los recursos pe-
Fig. 4-59. Vista de una concentracin o macolla de pozos, per-
trolferos mundiales asomaron la conclusin forados desde un solo sitio, en Cerro Negro, Faja del Orinoco,
de que las reservas probadas aseguradas y las estado Monagas.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 195

Caractersticas peratura constante). En la escala de viscosidad


Una de las caractersticas de los cru- en centipoise, estos crudos tienen una viscosi-
dos es la fluidez o viscosidad, representada dad entre 1.200 y 95.000 centipoise. Si se con-
tambin indirectamente por la densidad o gra- sidera que el agua tiene, aproximadamente,
vedad especfica (expresada internacionalmen- 1 centipoise de viscosidad, se apreciar la poca
te mediante API). En la escala API, los cru- fluidez de estos crudos. La viscosidad es muy
dos extrapesados caen en el rango 0,0-9,9 API importante en el tratamiento y manejo del cru-
y los pesados en el rango 10-21,9 API. As que do, desde el yacimiento hasta el fondo del po-
el rango general que cataloga a ambos tipos de zo, de aqu a la superficie, y luego en el trans-
crudos es 0,0-21,9 API. porte e instalaciones de refinacin. Por tanto,
La viscosidad o fluidez de estos cru- para hacerlos ms fluidos y manejables requie-
dos es bastante alta, de 500 a 1.500 SUS (Vis- ren calentamiento o diluentes.
cosidad Universal Saybolt, que representa el Adems de lo antes dicho, otras ca-
tiempo en segundos para que un volumen de ractersticas de estos crudos, y no tanto as de
fluido de 60 centmetros cbicos salga de un los crudos medianos y livianos, es que por pe-
recipiente tubular por medio de un orificio, so tienen un alto contenido porcentual de azu-
debidamente calibrado y dispuesto en el fondo fre -1 a 8 %-. De igual manera pueden tener un
del recipiente, el cual se ha mantenido a tem- apreciable contenido de sal y tambin contie-
nen metales (nquel, vanadio y otros) en vol-
menes de 100 a 500 ppm y por tanto tienen
cierto poder corrosivo. A veces pueden tener
tambin cierta cantidad de sulfuro de hidrge-
no, que tambin es muy corrosivo y venenoso.
Todo esto hace que la refinacin de
estos crudos requiera mtodos y tratamientos
especiales para mejorar su calidad y obtener
los resultados deseados de comercializacin.

De los yacimientos y los crudos pesados


y extrapesados
Generalmente hablando, se dice que
los crudos pesados y extrapesados se encuen-
tran a profundidades someras, 1.000 a 1.500 me-
tros (3.280 a 4.920 pies). Sin embargo, tambin
se encuentran a profundidades mayores.
Tambin, generalmente hablando,
se dice que los crudos medianos y livianos,
principalmente, no se encuentran sino a pro-
fundidades mayores de 1.500 metros (4.920
pies). La realidad geolgica y la experiencia
demuestran lo contrario. En varias partes del
mundo hay yacimientos de crudos livianos a
Fig. 4-60. Vista de instalaciones en Cerro Negro, Faja del Ori- poca profundidad.
noco, estado Monagas.
196 E l P o z o I l u s t r a d o

Tabla 4-4. Comparacin de dos crudos venezolanos, uno extrapesado de la Faja


(Morichal, estado Monagas) y uno liviano (Ceuta, estado Zulia)
Morichal Ceuta
Propiedades
Gravedad, API 9,6 33,8
Viscosidad, SUS a 99 C 2.650 <45
Azufre, % 4,13 0,95
Metales, ppm (Ni +V) 468 101

Rendimiento, % volumtrico
Nafta (C5 - 190 C) <1 26
Destilados medios (190 - 343 C) 11 28
Gasleo de vaco (343 - 566 C) 39 31
Residuo de vaco (566 C +) 49 15

Tabla 4-5. Comparacin del crudo extrapesado (Morichal) sin tratar y mejorado
Sin tratar Mejorado
Propiedades
Gravedad, API 9,6 23,6
Viscosidad, SUS a 99 C 2.650 60
Azufre, % 4,13 0,28
Metales, ppm (Ni +V) 468 27

Rendimiento, % volumtrico
Nafta (C5 - 190 C) <1 7,5
Destilados medios (190 - 343 C) 11 32
Gasleo de vaco (343 - 566 C) 39 43
Residuo de vaco (566 C +) 49 23

Fuente: Gulf Science and Tecnology Co. (GSTC), Oil and Gas Journal, January 7, 1980, p. 75.

Tabla 4-6. Ejemplos de crudos extrapesados y pesados y la profundidad de su ubicacin


Venezuela Boscn 10 API a 2.440 metros (8.000 pies)
Zumo 17,9 API a 2.800 metros (9.184 pies)
Quiriquire 16 API a 2.195 metros (7.200 pies)

Per Bartra 11,5 API a 2.723 metros (8.931 pies)

Mxico Ayapa 7,2 API a 2.500 metros (8.200 pies)

Colombia Yarigui 19,2 API a 2.652 metros (8.698 pies)

Tabla 4-7. Ejemplos de crudos livianos y la profundidad de su ubicacin


Venezuela Ruiz 32 API a 1.372 metros (4.000 pies)
Budare 31,5 API a 2.800 metros (9.184 pies)

Alemania Wehrbeck 33 API a 1.036 metros (3.398 pies)

Australia Baraconta 62,8 API a 1.387 metros (4.550 pies)

Inglaterra East Midlands 35 API a 1.067 metros (3.500 pies)


C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 197

La Faja del Orinoco poca consolidacin hace que el yacimiento en


La Faja tiene unos 700 kilmetros de su estado virgen muestre alta porosidad y alta
largo y arranca desde Tucupita, Delta Amacu- permeabilidad pero al ser penetrado por la
ro, atraviesa los estados Monagas y Anzote- barrena la pared del hoyo es bastante inestable
gui, y cubre parte del estado Gurico. Tiene un y en caso de tomar ncleos mediante mtodos
ancho de 32 a 100 kilmetros y su rea abarca convencionales la operacin se hace imposi-
unos 53.720 kilmetros cuadrados. ble. La alternativa es utilizar sacancleos que
Geolgicamente es la parte sur de la tienen portancleos de goma para lograr la
cuenca de Maturn o de Oriente, y geogrfica- mayor extraccin posible. Tal procedimiento
mente se le ha dado el nombre de Orinoco permite, al menos, apreciar en cierto grado el
porque en parte su lmite sur corre a lo largo y estado de la muestra extrada y aspectos de la
cercano al ro. El delineamiento de su parte formacin y del crudo en condiciones casi ori-
norte se fue construyendo desde mediados de ginales de soterramiento. Para lograr xito en
los aos treinta, a medida que el taladro ex- la perforacin y en la extraccin de ncleos se
ploraba la cuenca de Maturn y se avanzaba en requiere la utilizacin de ciertos tipos de flui-
direccin este-oeste y viceversa hacia el sur. dos fuera de lo comn.
Ejemplos de los campos descubiertos entonces Por otra parte, las formaciones delez-
son: Temblador 1936, Piln 1937, Uracoa 1937, nables exigen que el pozo sea terminado utili-
Los Caritos 1940, Tucupita 1945, Jobo 1956 y zando empaques apropiados de grava para in-
Morichal 1958. ducir el apilamiento y la estabilidad de la forma-
Muy caracterstico de la mecnica y cin. Esto es primordial para evitar el arenamien-
comportamiento de la produccin de los yaci- to del pozo durante el mayor tiempo posible.
mientos de crudos pesados es que el volumen Adems, si el pozo va a ser sometido
extrable inicial est entre 3 y 10 %. Sin embar- a inyeccin de vapor, la sarta de revestimiento
go, an as, en el caso de la Faja, dada la in- tiene que ser cementada tomando en conside-
mensa cifra de petrleo en sitio (un billn de ba- racin este hecho y, de igual manera, la sarta
rriles), la extraccin primaria corre entre 30.000 de produccin y sus elementos conexos tienen
millones y 100.000 millones de barriles. Mas, si que ser escogidos selectivamente para cumplir
mediante la aplicacin de mtodos de mejora- su funcionamiento bajo altas temperaturas.
miento de la produccin (por ejemplo, las inyec-
ciones de vapor) se logra duplicar la extraccin
primaria, entonces el volumen producible es-
tara entre 60.000 millones y 200.000 millones de
barriles. Esta cifra ser mejor apreciada cuando
se compara con los 46.421 millones de barriles
de crudo de todo tipo producidos en Venezuela
durante setenta y siete aos (1917- 1994).
Otra de las caractersticas de las for-
maciones que conforman los yacimientos de
crudos extrapesados y pesados es que son are-
nas no consolidadas, o sea que los granos de
arenas tienen poca adhesin entre s y por lo
tanto son bastante sueltos. Esta condicin de Fig. 4-61. Mdulo de produccin y emulsificacin. Faja del
Orinoco.
198 E l P o z o I l u s t r a d o

Otras de las caractersticas de este y Monagas... Esta localizacin cae en la cresta


tipo de crudos es que estn acompaados de de una altura ssmica y cerca del eje de una
muy poco gas, situacin que no ayuda al me- mxima anomala detectada por balanza de tor-
canismo natural de produccin del yacimiento sin. Se espera encontrar el granito a 900 me-
y al flujo ascendente del petrleo por la sarta tros o ligeramente por encima de 3.000 pies.
hacia la superficie. Por tanto, difcilmente son Linam y los directivos corresponsa-
pozos de flujo natural. les en Nueva York aprobaron el proyecto y la
localizacin fue declarada super secreta. Por
Inters por la Faja rdenes escritas de Linam slo el gelogo, R.B.
El inters por la Faja renaci en 1969 Kester y K.C. Steer podran ver los ncleos ex-
cuando el entonces ministro de Minas e Hidro- trados o informacin derivada del pozo. Mas,
carburos encomend a la antigua CVP la per- Linam quiso darle una gran importancia al ini-
cio de este pozo y se sugiri como testigo la
foracin de tres pozos estratigrficos en el rea
presencia de un jefe civil pero l prefiri que
La Canoa, estados Monagas y Anzotegui.
fuese un juez. El pozo fue comenzado el 16 de
En la historia petrolera mundial
octubre de 1935 y terminado el 7 de enero de
abundan episodios muy interesantes. Aqu en
1936 a la profundidad de 1.175 metros (3.854
Venezuela, la idea de perforar la localizacin La
pies). El revestidor de produccin de 219 mi-
Canoa N 1, en las coordenadas Maturn
lmetros de dimetro (8 5/8 pulgadas) fue hin-
N.75.752,34 y E.129.121,20 a 137 metros sobre
cado a 1.128 metros (3.700 pies). El pozo pro-
el nivel del mar, en el distrito Independencia,
dujo errticamente y por cabezadas petrleo
estado Anzotegui, se debe a G. Moses Knebel,
ms pesado que el agua, menos de 10 API.
gelogo y ejecutivo de la Standard Oil Com-
Una prueba dio 120 barriles por da.
pany of Venezuela, quien en correspondencia
El intento de buscar y ubicar hidro-
de enero de 1935 se dirigi a Henry E. Linam,
carburos en el rea no fue en vano. La Canoa
presidente de la empresa, en estos trminos:
N 1 fue el primer pozo que revel lo que aos
Su objetivo principal ser determi-
ms tarde se convirti en la Faja del Orinoco,
nar las posibilidades de produccin de la pro-
nombrada as por su proximidad a la costa
nunciada lnea de domos del basamento ente-
norte del ro. (Fuente: Historia del pozo La Ca-
rrados en la parte sur de los estados Anzotegui
noa N 1, Archivo de Geologa, Lagoven S.A.).

Fig. 4-62. Tanques de almacenamiento de Orimulsin en la Fig. 4-63. Tanquero en la monoboya de la terminal de Ori-
terminal de Jose, estado Anzotegui. mulsin en Jose.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 199

mar Caribe
MM$ 1995
plataforma
Oriducto y terminales 138
monoboya 5 km
8 km Planta de Emulsificacin 420

Instalacin de produccin 250


Pozos 262
terminal Jose Total 1.070

Km 52

patio de tanques Oficina


Cerro Negro

El Tigre

Hamaca
Machete
Zuata terminal Punta Cuchillo

ro Orinoco

Fig. 4-64. Plan de desarrollo de la Orimulsin, 1995-2000 (ver Captulo 13, Fig. 13-1, p. 534).

Hoy la Faja representa un polo im- encomendado a la CVP. A medida que se fue
portantsimo de produccin de crudos pesa- obteniendo la informacin deseada y perfiln-
dos/extrapesados. Mediante las actividades y dose la potencialidad del rea en 1974, el
experimentos de laboratorio y de campo, en Ministerio encomend la perforacin de 32
Morichal, estado Monagas, realizados por Inte- pozos estratigrficos, y estableci en ese des-
vep, Lagoven y Bitor, se comercializa el com- pacho la Direccin de la Faja del Orinoco.
bustible Orimulsin, cuyas caractersticas y En el mismo ao de 1974, la Creole
calidad han sido aceptadas en varios centros Petroleum Corporation propuso al Ministerio
industriales del mundo. En 1994 la produccin de Minas e Hidrocarburos un proyecto de lar-
de Orimulsin creci 30 % y fue de 2,453 go alcance para desarrollar la Faja del Orinoco
millones de toneladas mtricas. y confirmar el potencial de produccin de los
En 1973, el Ministerio de Minas e yacimientos.
Hidrocarburos contrat con la CVP la perfora- Los estudios de 66 pozos estratigr-
cin de 14 pozos estratigrficos en la Faja y ficos confirmaron la extensin y el alcance del
anunci tambin que el desarrollo de la Faja potencial de la Faja. Para diciembre de 1975 la
no sera negociado con terceros sino que sera Mobil, por orden del Ministerio de Minas e Hi-
200 E l P o z o I l u s t r a d o

drocarburos, haba profundizado el pozo Ca- en la planta de Jose para obtener un crudo de
rrizal-2X hasta 3.035 metros (9.955 pies), cuyo 21 API aproximadamente, as como 3.000 to-
propsito fue llegar hasta la formacin Carrizal neladas diarias de coque y 200 toneladas dia-
del Jursico. El 31 de diciembre de 1975 a las rias de azufre. Toda la produccin ser comer-
24:00 horas terminaba el rgimen de concesio- cializada en Estados Unidos.
nes y la industria petrolera era nacionalizada. El proyecto Maraven-Total-Statoil-
Todos los activos y operaciones de las ex con- Norsk Hydro tambin prev la conformacin
cesionarias pasaron a ser patrimonio de la Na- de una empresa mixta y contempla la produc-
cin, a travs de Petrleos de Venezuela S.A. y cin de 100.000 barriles diarios de crudo mejo-
sus filiales. rado de 31 API, 3.000 toneladas diarias de
Iniciada la estatizacin de la indus- coque y 500 toneladas diarias de azufre.
tria petrolera venezolana, el Ministerio de Mi- La tercera asociacin entre Cor-
nas e Hidrocarburos encomend a la nueva poven y Arco International Oil and Gas Com-
empresa Meneven, filial de Petrleos de Ve-
pany tiene previsto producir y mejorar unos
nezuela, la perforacin de una serie de pozos
200.000 barriles diarios de crudo de mediana
exploratorios a lo largo del borde de la cuen-
gravedad y moderado contenido de azufre,
ca de Maturn.
proveniente del rea de Hamaca.
Ms adelante, en octubre de 1977, el
El cuarto proyecto entre Lagoven
Ministerio traspas a PDVSA toda la adminis-
tracin y el desarrollo de la Faja del Orinoco. y Mobil prev la produccin de 100.000 barri-
En 1993, el Congreso de la Repbli- les diarios de la zona de Cerro Negro.
ca aprob dos proyectos integrados de asocia-
cin entre Maraven y socios internacionales
para diversificar los riesgos econmicos aso-
ciados a la conversin de los crudos de la Faja N

y, al mismo tiempo, garantizar el acceso a nue-


vos mercados. Adems, para 1996 estaban en Faja del Orinoco Trinidad

fase de definicin dos nuevos proyectos lide-


rados por Corpoven y Lagoven. Estos proyec-
tos aportaran en total una produccin dentre Colombia

400.000 y 500.000 barriles diarios de crudo me- Brasil

jorado a principios de la prxima dcada.


Los convenios Maraven-Conoco y
Maraven-Total-Statoil-Norsk Hydro contemplan Cerro Negro
la produccin y mejoramiento del bitumen Zuata
(Maraven) Hamaca
(Lagoven)

proveniente de Zuata, el cual ser enviado a Machete


(Corpoven)
El Pao
(Corpoven)
Jose para su procesamiento. Ciudad
Bolvar
Como resultado de la asociacin ro Orinoco

Maraven-Conoco fue creada la empresa priva-


activa
da Petrozuata, con participacin accionaria de por formalizar
ambas empresas. Esta ser responsable de ge-
renciar, durante treinta y cinco aos, las activi-
dades de produccin de 120.000 barriles dia-
rios de crudo de 9 API, el cual ser mejorado Fig. 4-65. Asociaciones estratgicas en la Faja del Orinoco.
C a p t u l o 4 - P r o d u c c i n 201

Tabla 4-8. Asociaciones estratgicas, Faja del Orinoco


Area Empresa Pas de origen

Zuata Maraven-Conoco Venezuela-EE.UU.


Zuata Maraven-Total-Statoil-Norsk Hydro Venezuela-Francia-Noruega
Hamaca Corpoven-Arco-Phillips-Texaco Venezuela-EE.UU.
Hamaca Corpoven-Exxon Venezuela-EE.UU.
Cerro Negro Lagoven-Mobil-Veba Oel Venezuela-EE.UU.-Alemania

Como resultado de la apertura petrolera (ver Captulo 13, Petrleos de Venezuela, p. 555), el Ministerio de Energa y
Minas y Petrleos de Venezuela, con la anuencia del Ejecutivo Nacional, a mediados de julio de 1997 iniciaron la transforma-
cin organizativa de la corporacin. Por tanto, las funciones y actividades de las tres operadoras Corpoven, Lagoven y Maraven
pasaron a la nueva empresa PDVSA Exploracin y Produccin, la cual asumi todo lo concerniente a las asociaciones estratgi-
cas en la Faja del Orinoco y, al efecto, entre las cinco nuevas unidades de negocios creadas una ha sido denominada PDVSA
Faja del Orinoco (ver Fig. 13-7, p. 558).
202 E l P o z o I l u s t r a d o

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Captulo 5

Gas Natural
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 209

Indice Pgina

Introduccin 211

I. Uso del Gas y sus Lquidos 213

Combustible eficiente 213


Insumo para procesos 214

II. Caractersticas y Propiedades del Gas Natural 215

Composicin 215
Relaciones P-V-T 217
Presin-volumen 217
Temperatura-volumen 218
Condiciones combinadas 218
Densidad 219
La ecuacin PV = nRT 220
La compresibilidad de los gases 221
Poder calorfico del gas natural 222
Viscosidad del gas natural 223
Gradiente de presin del gas 224
Presin de burbujeo y presin de roco 225
Presin o tensin de vapor 226

III. Generacin de Hidrocarburos 227

IV. Exploracin para el Gas 228

Adelantos tcnicos en sismografa 228


El color: adelanto significativo 230

V. Operaciones de Perforacin para Gas 231

Ubicacin del yacimiento 231


Espaciado de pozos 231
Terminacin de pozos 232
210 E l P o z o I l u s t r a d o

VI. Comportamiento y Manejo del Yacimiento y Pozos 233

El gas en el yacimiento 233


El flujo del gas: del fondo del pozo a la superficie 233

VII. Transporte y Entrega del Gas a los Mercados 234

Transporte 235
Distribucin 236
Exportaciones de derivados del gas 236

VIII. El Precio del Gas 237

Referencias Bibliogrficas 240


C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 211

Introduccin unos nueve metros de profundidad, ubicado a


orillas del riachuelo Canadaway. El iniciador
Al igual que las emanaciones o me- de esta empresa fue William Aron Hart, quien
nes de petrleo, las de gas han servido a los abri el pozo, instal el gasducto, llev las
exploradores, desde el comienzo de la indus- derivaciones a hogares y comercios, y constru-
tria, para rastrear posibilidades de hallazgos de y el gasmetro para controlar presiones, vo-
yacimientos gasferos o petrolferos. lmenes, entregas y mediciones. De aqu en
Las emanaciones de gas difieren de adelante, la bsqueda de gas natural y la aber-
las de petrleo en que se disipan en la atms- tura de pozos con tales fines tom importancia
fera y no dejan huellas visibles sobre el suelo. en los estados vecinos de Nueva York.
Sin embargo, si por causas naturales se incen- Los hallazgos de yacimientos de gas
dian, su presencia se hace ms notoria y las seco, gas hmedo y gas condensado y la sepa-
caractersticas de la llama pueden servir para racin del gas natural asociado con el petrleo
apreciar mejor los aspectos e intensidad del en los yacimientos petrolferos apuntaron la
flujo, contenido de agua y matices de la com- necesidad de aplicaciones tecnolgicas espec-
bustin. En regiones del Medio Oriente, como ficas a la exploracin, perforacin y produc-
en Kirkuk, Irak, emanaciones gasferas incen- cin de los yacimientos. Por otra parte, el ma-
diadas fueron famosas en la antigedad y lla- nejo, tratamiento, acondicionamiento, trans-
maron la atencin de moradores y extraos porte, distribucin, comercializacin y merca-
que consideraron ese fuego eterno como ex- deo del gas y sus lquidos son operaciones que
presin mitolgica. han experimentado avances tecnolgicos sig-
Reseas chinas y japonesas de hace nificativos en las ltimas cuatro dcadas. La li-
muchos siglos informan de la presencia de gas quefaccin del gas es importantisma.
en las horadaciones de pozos en bsqueda de Las propias caractersticas del gas,
agua y de sal. En 1640 J.B. Van Helmont des- como son su composicin molecular, compor-
cubri el dixido de carbono (CO2) y origin tamiento, movilidad, compresibilidad, reaccin
el trmino gas, tomado del griego caos. Del a la temperatura, convertibilidad a lquido, po-
siglo XVII en adelante, especialmente en Euro- der calorfico, etc., ameritan estudios e investi-
pa, empez a tomar auge el inters por des- gaciones para el mejor aprovechamiento de es-
cifrar y descubrir la presencia de flujos espon- ta valiosa fuente de energa.
tneos de gas natural del subsuelo. Y en el
norte del Hemisferio Occidental, en Canad y
los Estados Unidos, se comenz a notar la exis-
tencia de mechurrios naturales de gas en mu-
chos sitios que ms tarde indujeron a los ex-
ploradores a la bsqueda de petrleo.
La utilizacin y la comercializacin
del gas (1821) antecede por muchos aos la
iniciacin de la industria petrolera (1859). En
aquel ao, el pueblo de Fredonia, estado de
Nueva York, empez a surtirse de gas natural
Fig. 5-1. Ejemplo de instalaciones lacustres para manejar gas
para el alumbrado por medio de un gasducto natural asociado, producido de yacimientos en el lago de
de plomo conectado a un pozo de gas, de Maracaibo.
212 E l P o z o I l u s t r a d o

Mucho se dice y se piensa del petr-


leo porque genricamente se habla de la in-
dustria del petrleo y de inmediato se conside-
ra la produccin de crudos livianos, medianos,
pesados y extrapesados y sus derivados. Y es-
to es muy natural porque la exportacin de
crudos y sus derivados representa el grueso
del comercio internacional del pas y, por en-
de, el mayor flujo de divisas extranjeras, parti-
cularmente dlares estadounidenses.
En casi todos los pases productores
Fig. 5-2. Instalaciones de control de flujo del gasducto Ul-
de petrleo y de gas de los yacimientos petro- Amuay.
lferos o de yacimientos gasferos solamente, el
volumen de gas producido representa una subs- Transmisin del gas: gasducto ma-
tancial contribucin como fuente de energa, dre, troncales y derivaciones con sus instala-
cuya importancia resalta al calcular su equiva- ciones auxiliares requeridas.
lencia a barriles de petrleo. Comportamiento del mercado. De-
La Tabla 5-1 demuestra el significado manda mxima, media y baja.
de esta apreciacin mediante cifras de produc- Precio del gas. Inversiones, costos
cin de petrleo y gas de algunos pases. y gastos de operaciones. Rentabilidad.
Sin embargo, la utilizacin del gas El mercado del gas y sus derivados,
que fluye de los pozos como gas asociado o en forma directa como gas al usuario o en for-
como gas solo, presenta una variedad de con- ma de lquido embotellado que sale como gas,
sideraciones que al traducirse en inversiones y tiene sus caractersticas propias, modalidades y
costos de operaciones conducen a la realidad normas para su utilizacin. En resumen, las
econmica de las alternativas comerciales. operaciones de exploracin, perforacin, pro-
Entre esas consideraciones caben duccin, transporte y procesamiento del gas se
mencionarse: han convertido en una importantsima indus-
Ubicacin geogrfica de los yaci- tria dentro de la industria petrolera global.
mientos con referencia a centros seguros de La Tabla 5-1 ensea relaciones muy
consumo. interesantes respecto a la produccin de cru-
Magnitud de las reservas y calidad dos y a la conversin de los volmenes de gas
del gas: seco, hmedo, condensado, dulce o agrio. natural a barriles equivalentes de petrleo. En
Caractersticas de los yacimientos la prctica, la conversin y la equivalencia vo-
y volmenes sostenidos de produccin a largo lumtrica de una sustancia por otra se funda-
plazo. Productividad de los pozos. Presin ini- mentan en el poder calorfico de una y otra,
cial y presin de abandono. aproximadamente, as:
Perforacin y desarrollo de los ya- Un barril de petrleo equivale a:
cimientos, en tierra y/o costafuera. 5.800.00 BTU; a 5.604 pies cbicos de gas na-
Instalaciones para recoleccin, tural; a 1.461.576 kilogramocalora; a 159 me-
compresin, separacin, tratamiento, acondi- tros cbicos de gas natural.
cionamiento, medicin, recibo y despacho del Un metro cbico de gas equivale
gas. Plantas y terminales. a: 0,0062727 barriles de petrleo.
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 213

Es muy importante el alto volumen Combustible eficiente


diario de gas que se produce en los pases Como combustible, ofrece ventajas
mencionados (ver Tabla 5-1) y la correspon- que sobrepasan las caractersticas, disponibili-
diente equivalencia en barriles de petrleo. dad, eficiencia y manejo de otros combustibles
Sobresale que la produccin de gas natural del y lquidos.
mundo, en petrleo equivalente, es algo ms Es limpio. No produce holln ni
de 60 % del propio petrleo manejado. En los mugre. Por lo tanto, los equipos en que se usa
casos de Rusia y Estados Unidos, en 1995, el como combustible no requieren mantenimien-
gas convertido a petrleo equivalente fue 73 % to especial.
y 46 % ms que su produccin autctona de Puede manejarse a presiones de-
petrleo, respectivamente. Estos dos pases son seadas de entrega en los sitios de consumo.
actualmente los ms grandes productores de Su poder calorfico y combustin
gas natural en el mundo. son altamente satisfactorios.
Volumtricamente es susceptible
I. Uso del Gas y sus Lquidos a la compresin o expansin, en funcin a la
relacin presin-temperatura que se le desee
El desarrollo y perfeccionamiento imponer.
de la tecnologa del gas han contribuido deci- Puede ser transportado por sis-
didamente a que esta fuente natural de energa temas de tuberas madres, troncales y ramales,
sea factor importante en la vida moderna, especialmente diseadas, que permiten mante-
tanto para las industrias como para el hogar. ner rangos de volmenes a presiones deseadas.

Tabla 5-1. Produccin mundial de petrleo y gas


1993 1994 1995

A B C A B C A B C
Mundo 59,553 5.927,7 37,233 60,521 5.980,8 37,566 61,166 6.029,8 37,874

Arabia Saudita 8,048 98,4 0,618 7,811 86,9 0,546 8,063 89,5 0,562
Rusia 7,814 2.102,1 13,204 7,030 1.993,3 12,520 6,950 1.909,4 11,993
Estados Unidos 6,838 1.423,7 8,942 6,662 1.539,0 9,667 6,525 1.513,9 9,509
Irn 3,425 74,2 0,466 3,585 77,2 0,485 3,614 87,1 0,547
China 2,911 43,3 0,272 2,961 46,5 0,292 3,001 47,0 0,295
Mxico 2,665 71,4 0,448 2,685 102,7 0,645 2,604 105,9 0,665
Venezuela 2,475 70,2 0,441 2,463 64,8 0,407 2,596 69,5 0,437
Noruega 2,269 75,0 0,471 2,580 73,5 0,462 2,755 75,1 0,472

Subtotal 36,445 3.958,3 24,862 35,777 3.983,9 22,733 33,353 3.897,4 24,480

A = petrleo, MMBD.
B = gas, MMm3/d.
C = gas equivalente a petrleo, MMBD.

Fuentes: MEM-PODE, 1993.


OGJ 13-03-1995, p. 110; 12-03-1996, p. 62.
214 E l P o z o I l u s t r a d o

Noruega

Rusia

China
EE.UU.
Irn
Mxico
Arabia Saudita

Venezuela

Productores de gas, Tabla 5-1.

gas

Fig. 5-3. El suministro de gas natural para usos domsticos es un servicio indispensable en las ciudades modernas.

Su entrega a clientes puede ser Por su eficiencia y poder calrico,


continua y directa a los artefactos donde debe su costo por volumen es muy econmico.
consumirse, utilizando controles y reguladores, Las caractersticas de funcionamiento
sin requerimientos de almacenaje en sitio o limpio y eficiente, sus rendimiento y precio
preocupacin por volmenes almacenados en econmico han logrado que cada da se ex-
el hogar, la oficina, el taller, la planta o fbrica. panda el mercado de Gas Natural para Vehcu-
La reversibilidad gas-lquido-gas los (GNV). Se ha comprobado que como com-
lo hace apto para el envasado en pequeos y bustible el gas metano es muchsimo menos
seguros recipientes, fciles de manejar, trans- contaminante del ambiente que otros, como la
portar e instalar para suplir combustibles en si- gasolina y el Diesel.
tios no servidos por red de tuberas de distri-
bucin. El gas licuado puede tambin trans- Insumo para procesos
portarse en barcos, desde reas remotas de El gas seco, hmedo o condensado,
produccin y procesamiento a grandes termi- a travs de tratamientos adecuados, sirve de
nales de almacenamiento que surten a indus- insumo para la refinacin y petroqumica, don-
trias y a miles de clientes particulares. de por medio de plantas especialmente dise-
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 215

adas se hacen recombinaciones de las mo- refinados, son enviadas a las plantas petro-
lculas de los hidrocarburos para obtener ma- qumicas. A su vez, las plantas petroqumicas
teria prima semielaborada para una cadena de pueden enviar productos a las refineras.
otros procesos o productos finales para los De lo antes mencionado se podrn
mercados. apreciar las relaciones e interdependencia exis-
El gas natural separado del petrleo tentes entre las diferentes ramas y operaciones
(gas asociado) y el gas libre (no asociado) de la industria petrolera integrada.
procedente de yacimientos de gas solo es tra-
tado y acondicionado para obtener gas seco de
ciertas especificaciones: metano, que se despa- II. Caractersticas y Propiedades
cha por gasducto y red de distribucin a ciuda- del Gas Natural
des y centros industriales donde se utiliza co-
mo combustible. Composicin
El gas, sujeto a procesos y trata- La composicin real de un determi-
miento adecuados y separado en metano, eta- nado gas se obtiene y aprecia por medio de
no, propano y butano, puede ir finalmente a las anlisis cualitativos y cuantitativos. Estos anli-
plantas petroqumicas para ser convertido ulte- sis enumeran los componentes presentes y el
riormente en una variedad de productos semi- porcentaje de cada componente en la compo-
elaborados o finales. De igual manera puede ser sicin total.
enviado a las refineras, donde sus molculas Adems de los hidrocarburos pre-
son desintegradas trmicamente y, con extrac- sentes, por anlisis se detecta la presencia o no
ciones adicionales derivadas de los crudos all de otras substancias que merecen atencin

gas asociado separado


del petrleo
insumo
gas natural libre
gas y otros
productos
productos
refinera petroqumica
proceso y acondicionamiento
de gas

Fig. 5-4. Adems de ser utilizado en las propias operaciones de los yacimientos que lo producen y en las instalaciones de cam-
po, el gas natural asociado con el petrleo y el libre son materias primas importantes para las refineras y la industria petro-
qumica.
216 E l P o z o I l u s t r a d o

que podran tener los componentes del gas. Se


indica que el componente principal del gas
natural es el metano. Los otros hidrocarburos,
unos en forma de gas y otros como lquidos,
son parte del gas en menores porcentajes. Sin
embargo, por medio del porcentaje real que
ensee el anlisis de muestras de gas de un ya-
cimiento se podr calcular la cantidad de l-
quidos susceptibles de extraccin y las posibi-
lidades de comercializacin.
Adems, se notar tambin que el
gas natural puede contener otros gases fuera
de la serie parafnica de hidrocarburos. El sul-
furo de hidrgeno aparece en el gas de mu-
chos yacimientos petrolferos y gasferos, ge-
neralmente desde trazas hasta 10 %, pero tam-
bin en cantidades excepcionalmente mayo-
res. Este gas es muy txico y en pequesimas
Fig. 5-5. La terminacin de un pozo de gas natural, en tierra o
costafuera, requiere que se hagan pruebas del volumen de cantidades, 0,01 a 0,10 % en la atmsfera, pue-
produccin de los yacimientos que se desean explotar. El de causar severa y dolorosa irritacin de la vis-
comportamiento de la llama revela al operador ciertas carac-
tersticas del caudal. ta y hasta la muerte rpida. De all que si en
las operaciones hay que manejar gas y/o
debido a que pueden ocasionar trastornos en crudos que contengan sulfuro de hidrgeno se
las operaciones de manejo, tratamiento y pro- deben tomar todas las precauciones y medidas
cesamiento industrial del gas. de seguridad correspondientes.
A manera de ilustracin general, la El gas natural de ciertos yacimientos
Tabla 5-2 muestra la variacin de porcentajes puede contener pequeas cantidades de helio.

Tabla 5-2. Componentes y caractersticas del gas natural


Componente Frmula qumica Estado Variacin de porcentaje molecular
Metano CH4 gas 55,00 - 98,00
Etano C2H6 gas 0,10 - 20,00
Propano C3H8 gas 0,05 - 12,00
n-Butano C4H10 gas 0,05 - 3,00
Iso-Butano C4H10 gas 0,02 - 2,00
n-Pentano C5H12 lquido 0,01 - 0,80
Iso-Pentano C5H12 lquido 0,01 - 0,80
Hexano C6H14 lquido 0,01 - 0,50
Heptano + C7H16 lquido 0,01 - 0,40
Nitrgeno N gas 0,10 - 0,50
Dixido de carbono CO2 gas 0,20 - 30,00
Oxgeno O2 gas 0,09 - 0,30
Sulfuro de hidrgeno H2S gas TRAZAS - 28,00
Helio He gas TRAZAS - 4,00
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 217

Este gas, por su incombustibilidad, es de mu- P1


cha utilidad en la aeronutica para llenar glo- P2
bos aerostticos.
Se han dado casos de algunos yaci- T1
gas gas
mientos de gas que no contienen casi nada de
hidrocarburos pero s ms de 90 % de dixido V1 V2 T1
de carbono (CO2). Este gas se usa mucho en
la fabricacin de bebidas gaseosas, en la in- temperatura constante
P1 P2
dustria qumica y en otras aplicaciones indus- V1 V2
triales. Solidificado se le llama hielo seco.
Fig. 5-6. Comportamiento de un determinado volumen de gas,
a temperatura constante, bajo presiones diferentes.
Relaciones P-V-T
Al tratar tecnolgicamente el apro- Hay tres clasificaciones de presin:
vechamiento de los hidrocarburos en todas las (1) la presin atmosfrica, que se refiere a la
fases de las operaciones, las relaciones pre- capa de aire o atmsfera que envuelve a la
sin-volumen-temperatura son bsicas para Tierra y que a nivel del mar ejerce presin de
determinar su comportamiento en los estados una atmsfera, o 1 kg/cm2 o 14,7 libras por
gaseosos o lquido o como mezcla de ambos. pulgada cuadrada (lppc) o presin baromtri-
Adems, la magnitud de estas rela- ca de 760 milmetros de mercurio, pero la pre-
ciones, conjuntamente con otras, sirve para sin baromtrica cambia de acuerdo al sitio,
planificar la cadena de operaciones referentes segn su correspondiente altitud sobre el nivel
a la produccin, separacin, tratamiento, acon-del mar; (2) la presin manomtrica, la cual es-
dicionamiento, manejo, distribucin, procesos t confinada en un sistema y se obtiene me-
ulteriores, mediciones y rendimiento de gases diante un medidor o manmetro, y (3) la pre-
y/o lquidos o slidos comerciales. sin absoluta, que es la suma de la presin
manomtrica ms la presin atmosfrica.
Presin-volumen Ejemplo: Si un gas a presin de
Las observaciones de Robert Boyle 10 atmsferas ocupa 600 m3 y se desea confi-
( 1691), en sus experimentos con aire, me- narlo en un recipiente de 150 m3, cul ser la
diante la relacin presin-volumen, lo condu- presin que debe tener en el recipiente?
jeron a enunciar: El producto de la presin
por el volumen especfico de un gas a tempe- P1 = 10 atmsferas
ratura constante, es constante. Esta Ley de V1 = 600 m3
Boyle tambin se conoce con el nombre de P2 = ?
Mariotte, ya que los dos investigadores, sepa- V2 = 150 m3
rada pero simultneamente, llegaron a una mis-
ma conclusin. Es decir V x P = K donde K
es la constante. De all: P1V1 10 x 600
P2 = _______ = __________ = 40 atms.
P1V1 = P2V2 (a temperatura constante) V2 150

En el sistema mtrico decimal, la pre-


sin se da en atmsfera o en kg/cm2. Y en el sis-
tema angloamericano, en libras/pulgadas cuadrada.
218 E l P o z o I l u s t r a d o

V1T2 = V2T1
V1

T2 = 80 C + 273 = 353 K
V1 = 25 m3
T1 = 20 C + 273 =293 K
V2 = ?
volumen, m3

V1T2 25 x 353
V2 = _______ = _________ = 30,12 m3
T1 293
V2

9
F = ( C) + 32
5
100 212 5
P1 P2 C = ( F - 32) x
presin, atmsferas 9
Tambin as:
C F
Fig. 5-7. Grfico representativo del cambio de relaciones iniciales 9
y finales presin-volumen de un gas, a temperatura constante. F = (40 + C) - 40
5

Temperatura-volumen 5
C = (40 + F) - 40
Aos despus de establecida la rela- 0 32 9
cin PV=constante (a temperatura constante), Fig. 5-8. Relacin entre las escalas
17,8 0
los investigadores J.A.C. Charles ( 1823) y Gay- de temperaturas Celsius (centgra-
Lussac (1778-1850) independientemente llega- dos) y Fahrenheit.

ron a la conclusin: El volumen de una masa


Condiciones combinadas
de gas dada a presin constante, vara directa-
Las relaciones P-V y T-V pueden
mente en relacin a su temperatura absoluta.
usarse combinadas para lograr la ley de gases
En el sistema mtrico decimal, la
perfectos de Boyle (Mariotte) y Charles (Gay-
temperatura absoluta (Kelvin) se obtiene su-
Lussac) y resolver simultneamente combina-
mando 273,16 (273) a la temperatura C. En el
ciones dadas. De all:
sistema angloamericano se le suma 459,69
(460) a la temperatura F para obtener la ab-
P1V1 T1
soluta (Rankine). _______ ______
=
De la relacin T-V se desprende que P2V2 T2
aumentar o disminuir la temperatura a una ma-
sa de gas, a presin constante, aumenta o dis- Ejemplo: El manmetro de un tan-
minuye su volumen. De all: que de gas de 30 m3 de capacidad registr una
presin de 0,5 atmsferas a 15 C. Cunto gas
V2 T2 de 0,1 atmsferas de presin podr consumirse
___ = ____ por la tarde si la temperatura es de 36 C y la
V1 T1
presin atmosfrica es 1 atmsfera?
Ejemplo: Cul ser el volumen, V2, P1 T2
de una masa de gas V1 = 25 m3 que a presin V2 = V1 x ____ x ____
P2 T1
constante estaba a temperatura T1 = 20 C y se
ha calentado a temperatura T2 = 80 C?
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 219

V1 = 30 m3 Para los gases, debido a que son


T1 = 15 C + 273 = 288 K afectados por la temperatura y por la presin,
T2 = 36 C + 273 = 309 K se usa como referencia la relacin de igual,
P1 = 1 + 0,5 = 1,5 atmsferas mayor o menor peso que un gas pueda tener
P2 = 1 + 0,1 = 1,1 atmsferas con respecto al peso molecular del aire, cuyo
valor se ha determinado en 28,96.
1,5 309 La relacin molecular tiene la ventaja
V2 = 30 x ______ x ______
1,1 288 de que el peso molecular de los elementos no
es afectado por la presin o por la temperatura.
V2 = 30 x 1,36 x 1,07 = 43,66 m3 Por ejemplo, si se desea conocer la
gravedad especfica de un gas se divide su pe-
so molecular entre el peso molecular del aire.
En el caso del gas butano C4H10, su peso mo-
3

lecular (C=12,01; H=1,008) se obtiene as:


volumen, m
V1 V2

Peso molecular del gas butano =


(4 x 12,01) + (10 x 1.008) = 58,12

58,12
T1 T2 Gravedad especfica = ______ = 2,007
temperatura, K 28,96

Fig. 5-9. Grfico representativo del cambio de volumen-tempe- Para determinar directamente la gra-
ratura de un gas por modificaciones de las condiciones inicia- vedad especfica en el laboratorio o en opera-
les P1V1T1.
ciones de campo, se recurre al mtodo rpido
utilizando uno de los varios aparatos o balan-
Densidad zas, como la botella de Schillling, la balanza de
Cuando se habla de la densidad (re- Edward o la de AC-ME, o similares. Sin embar-
lacin masa/volumen) de los lquidos o de los go, utilizando el porcentaje molecular de la
slidos, el punto de referencia es el agua, y se composicin general de un gas (Tabla 5-3), ob-
dice que la densidad del agua es 1, o sea que tenida por anlisis, se puede calcular la grave-
un gramo de agua ocupa un centmetro cbi- dad especfica. Ejemplo:
co, o 1.000 gramos de agua ocupan un litro, o
1.000 kilos de agua ocupan un metro cbico. 27,259
Gravedad especfica = _________ = 0,941
As que cualquier slido o lquido 28,96
en su relacin masa/agua, con referencia al
agua, pueden ser igual o ms denso o menos [a 60 F (15,5 C)]
denso que el agua si su valor de relacin es
igual, mayor o menor que uno. El peso del aire se ha estimado en
Para los crudos se introdujo la fr- 1,308 gramos por litro, a presin de una at-
mula API o gravedad especfica, para determi- msfera, o sea 1.308 gramos (1,308 kilos) por
nar si los crudos son ms, igual o menos pe- metro cbico. Su equivalente en el sistema
sados que el agua. angloamericano es de 1,3 onzas o 0,0812 libras
220 E l P o z o I l u s t r a d o

por pie cbico. As que el gas del ejemplo an- As que si se toma, por ejemplo, el
terior, cuya gravedad especfica es de 0,941 pe- butano cuyo peso molecular (calculado antes)
sa 0,941 x 1,308 = 1,23 kilogramos por metro es 58,12 y se da una masa de 58,12 gramos, o
cbico. de 58,12 libras o de 58,12 kilos se tiene 1 gra-
mo-mole, 1 libra-mole, o 1 kilo-mole. Si la ma-
sa fuera 174,36 gramos, libras o kilos entonces
n ser 3 gramos-mole, 3 libras-mole o 3 kilos-
manmetro mole.
entrada de gas Es muy importante conocer la rela-
cin masa-peso. Para el sistema sistema mtrico
flotador decimal se determin experimentalmente que 1
fulcro
gramo-mole de cualquier gas perfecto ocupa
mirilla un volumen de 22,4 litros a 0 C y a presin de
1 atmsfera (76 centmetros de mercurio).
De igual manera, en el sistema anglo-
Fig. 5-10. Esquema de la balanza de Edward, utilizada para
medir la gravedad especfica de los gases. americano 1 libra-mole de cualquier gas per-
fecto ocupa un volumen de 359 pies cbicos a
La ecuacin PV = nRT 32 F (0 C) y a presin de 1 atmsfera (76 cm
En esta expresin de la ley de gases de mercurio o 14,7 libras por pulgada cuadra-
perfectos, y ya conocidas las relaciones P-V-T da). Pero a 60 F (15,5 C) y a una atmsfera de
anteriormente mencionadas, se introduce el fac- presin ocupa 379 pies cbicos (23,6 litros por
tor n, o sea la masa de gas dividida por el peso gramo-mole).
molecular del gas: El trmino R, se refiere a la constan-
te general de los gases, introducida por el fsi-
M co Amadeo Avogadro (1776-1856), cuya hip-
n = ______
W tesis sobre las molculas asent que volme-

Tabla 5-3. Anlisis de una muestra de gas para determinar su peso molecular compuesto
y calcular su gravedad especfica
1 2 3 4 5
(3 x 4 )
Componentes Frmula Peso Contenido Peso
molecular % molcula molecular
compuesto
Metano CH4 16,04 55,56 8,912
Etano C2H6 30,07 18,09 5,440
Propano C3H8 44,09 11,21 4,942
Iso-Butano C4H10 58,10 1,22 0,709
n-Butano C4H10 58,12 3,32 1,930
Iso-Pentano C5H12 72,15 0,78 0,563
n-Pentano C5H12 72,15 0,49 0,353
Hexanos C6H12 86,17 0,41 0,353
Heptanos + C7H14 100,20 0,31 0,311
Nitrgeno N2 28,02 0,22 0,062
Dixido de carbono CO2 44,01 8,30 3,653
Sulfuro de hidrgeno H2S 34,08 0,09 0,031
Total 100,00 27,259
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 221

nes iguales de todos los gases, bajo las mismas De manera que para un determina-
condiciones de temperatura y de presin, y do gas y n = 1:
siempre que se considere 1 molcula-gramo,
PV
contienen igual nmero de molculas. De all, Z = _______
el nmero de Avogadro: 6,023 x 1023 molcu- RT
las contenidas en una molcula-gramo de cual-
quier gas perfecto. As que: Z es adimensional y depende de las
presiones y temperaturas a las que sea someti-
PV do el gas. Por tanto, valores de Z pueden de-
R = _____ para 1 mole expresado en litros a
T presin de 1 atmsfera y tempera- terminarse por experimentacin. De all que
tura absoluta da: en la industria existen catlogos, tablas y ma-
1 x 22,4
nuales de consultas sobre infinidad de mues-
R = ________ = 0,08205 litro atmsfera/grado/mol. tras y anlisis del gas natural.
273 Sin embargo, a travs del conoci-
miento de la temperatura y presiones crticas,
Siguiendo el mismo razonamiento determinadas por experimentos, correspon-
para el sistema angloamericano, la constante R, dientes a cada uno de los componentes que
utilizando presin en libras por pulgada cua- forman el gas natural se pueden calcular pre-
drada, volumen en pies cbicos, temperatura siones y temperaturas reducidas que facili-
en grados Rankine y una libra-mole, se tiene: tan la obtencin de supuestas seudo presin
crtica y seudo temperatura crtica para to-
14,7 x 379 mar en consideracin la contribucin porcen-
R = __________ = 10,7 pc-atm./grado/mol.
520 tual de cada componente, de acuerdo a la com-
posicin del gas.
La compresibilidad de los gases El siguiente ejemplo hipottico ser-
Una de las caractersticas de los ga- vir para calcular el factor de compresibilidad.
ses es que al aplicarles presin pueden ser
comprimidos y, por ende, pueden ser almace-
todo lquido

nados o confinados en recipientes de determi-


formacin
de lquido

nados volmenes.
presin

Las relaciones de composicin, pre-


sin, volumen y temperatura detalladas antes e
gas

incluidas en la frmula que define la ley sobre


gases perfectos, todava no est completa por- V3 V2 V1
que falta tomar en cuenta el factor de compre- volumen Fig. 5-11. Comportamiento del
temperatura constante volumen y estado de un gas
sibilidad (Z). bajo aumento de presin.
El fsico Juan Van Der Waals (1837-
1923), estudi la atraccin molecular y el tama- La temperatura mxima a la cual pue-
o de las molculas de los gases e introdujo en de licuarse un gas, o sea la temperatura por
la frmula el factor de correccin, para que en encima de la cual no puede existir el lquido
su forma final la ecuacin quedase as: se denomina temper atur a cr tica y la presin
requerida para efectuar la licuefaccin a esa
PV = ZnRT temperatura se le llama pr esin cr tica, que a
222 E l P o z o I l u s t r a d o

317
Tr = ________ = 1,60
198

Con estos dos valores se recurre a


un grfico de seudo temperatura reducida y
seudo presin reducida para determinar el va-
lor de Z = 0,90 (Figura 5-13).

TR - seudo temperatura reducida


1,0
0,2
Fig. 5-12. Planta de compresin de gas en el oriente del pas. 0,9 1,7
1,6
0,8 1,5
la vez representa la presin ms alta que los 0,7
1,4

valores del lquido pueden ejercer. Z = PV 1,3


RT 0,6
Los clculos para el ejemplo dado 1,2
muestran que la seudo temper atur a cr tica 0,5

dio 198 K (columna E) y la seudo pr esin 0,4


1,1
cr tica result ser 45,78 atms. abs. (columna F) 0,3
0 1 2 3 4 5 6 7 8
(ver Tabla 5-4).
PR - seudo presin reducida
Si se desea obtener el factor de com-
presibilidad del gas en cuestin, a determina-
Fig. 5-13. Grfico para obtener el factor de correccin Z uti-
da presin y temperatura, entonces se procede lizando valores de seudo presin y seudo temperatura reduci-
a calcular los valores de presin y temperatura dos, calculados previamente.
reducidas, Pr y Tr. Sea el caso que se desee
Poder calorfico del gas natural
conocer el valor de Z a temperatura de 44 C
Una de las caractersticas del gas na-
y a presin de 50 atms. abs.
tural es su poder calorfico, el cual se determi-
na por anlisis de laboratorio, utilizando uno de
50 los varios tipos de calormetros disponibles.
Pr = ________ = 1,90
45,78
Adems, el poder calorfico del gas se considera
para determinar su calidad como combustible y,
por ende, su precio.

Tabla 5-4. Anlisis de un gas para determinar su seudo temperatura crtica


y seudo presin crtica
A B C D E F
Componentes Porcentaje Temperatura Presin Tc Pc
volumtrico crtica, K crtica atm. (B x C) (B x D)
molecular
Metano 84,15 191 46 160,7 38,7
Etano 8,65 305 49 26,4 4,2
Propano 5,10 369 42 1,9 2,1
Iso-Butano 0,75 425 38 3,2 0,3
n-Butano 0,82 406 37 3,3 0,3
Iso-Pentano 0,20 470 33 0,9 0,07
n-Pentano 0,11 461 32 0,5 0,04
Hexanos 0,22 507 30 1,1 0,07
Total 100,00 198,0 45,78
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 223

Aumento de temperatura del agua los crudos, es posible hacer clculos que per-
x peso del gas
Poder = ___________________________________ miten determinar que tantos metros cbicos o
calorfico Volumen de gas consumido y corregido pies cbicos de gas equivalen a un metro cbi-
co o barriles de petrleo.
La correccin indicada se aplica a la Este tipo de equivalencia es de refe-
combustin del gas, ya que la presencia de rencia comn en la industria. Especficamente,
agua en el gas ser fuente de transferencia de el precio que se le asigna a determinado gas se
calor adicional al agua que es sometida al in- basa en una unidad de volumen: metro cbico
cremento de temperatura en el calormetro. o pie cbico. Sin embargo, como los volme-
La calora es una de las varias uni- nes de entrega por lo general son muy grandes
dades trmicas empleadas en los procesos in- se opta por el millar de metros o pies cbicos.
dustriales. Representa la cantidad de calor re- Tambin se emplea el poder calorfico, expre-
querida, a una atmsfera de presin, para au- sado en millones de caloras o de BTU. En el
mentar la temperatura de un gramo de agua un caso de gases licuados, en vez del volumen o
grado centgrado, especficamente de 15 C a del poder calorfico, se hace referencia al peso
16 C. Esta unidad de medida se llama tambin en kilos o libras.
la calora pequea, cuando se trata de 1.000
gramos o un kilo de agua se le llama kiloca- Viscosidad del gas natural
lora o calora grande. As como la viscosidad es una carac-
En el sistema angloamericano se le tersica fsica importante de los lquidos, tam-
llama Unidad Trmica Britnica (BTU) y se de- bin lo es para los gases. La unidad de medida
fine como la cantidad de calor requerida para en ambos casos es el poise, en honor al mdi-
aumentar la temperatura de 1 libra (453,592 co y fsico francs J.L.M. Poiseuille ( 1869).
gramos) de agua a un grado Fahrenheit hasta La definicin de poise se deriva de la
la temperatura de su mxima densidad que es determinacin de la fuerza requerida por cen-
39,2 F. Una BTU es, aproximadamente, igual tmetro cuadrado para mover a velocidad de un
a 0,252 kilocaloras. centmetro por segundo un plano mvil y para-
El gas natural puede tener de 8.000 lelo a otro plano fijo distantes un centmetro
a 11.115 kilocaloras/metro cbico, lo que entre s y cuyo espacio est lleno del lquido o
equivale a 900 y 1.250 BTU/pie cbico, respec- fluido objeto de la medicin de viscosidad.
tivamente. De acuerdo con las definiciones da- La viscosidad del gas natural es ex-
das anteriormente, esto significa que un gas presin de su resistencia al flujo y tiene aplica-
que tenga 1.000 kilocaloras/m3 de poder calo- ciones importantes en la produccin, procesos
rfico aumentar la temperatura de un metro
cbico o 1.000 kilos de agua 1 C, aproxima-
damente, y si tiene 1.000 BTU aumentar la plano mvil
F
temperatura de 1.000 libras de agua 1 F.
1 cm fluido
El petrleo crudo tiene poder calor-
fico que va de 8.500 a 11.350 caloras por gra- plano fijo
mos o 15.350 a 22.000 BTU por libra.
As que, por medio del poder calor- Fig. 5-14. Expresin grfica que complementa la definicin
fico del gas natural en general o de sus com- verbal de la viscosidad en poise aplicable a los gases e hidro-
ponentes en particular, y el poder calorfico de carburos lquidos.
224 E l P o z o I l u s t r a d o

de acondicionamiento y mercadeo. Debido a Pero al tratarse del clculo del gra-


los incrementos de temperatura a que puede ser diente de presin de la columna de gas en el
sometido el gas natural, su viscosidad tiende a pozo, las mismas caractersticas y propiedades
aumentar como resultado del incremento de la fsicas del gas y sus componentes introducen
actividad molecular, si se mantiene a bajas pre- una cantidad de factores que deben ser toma-
siones. En el caso de los lquidos, aumentos de dos en cuenta. Estos factores son: composicin
temperaturas reducen su viscosidad. del gas, su peso molecular, gravedad espec-
Tomando en consideracin las rela- fica, factor de compresibilidad, presiones es-
ciones entre las propiedades fsicas de los tticas de fondo y de superficie, temperatura,
componentes del gas natural (peso molecular, profundidad del pozo y verticalidad del pozo.
presin, temperatura, gravedad especfica, Todos estos factores inducen a que en la deri-
etc.) los investigadores, por estudios, experi- vacin de las ecuaciones integrales apropiadas
mentos y observaciones, han enriquecido el se induzcan asunciones que facilitan la meto-
acervo de informacin y correlaciones sobre la dologa del procedimiento.
viscosidad y otras propiedades del gas natural. A travs del estudio, de observacio-
Por ejemplo, el gas metano, que nes prcticas y de la experiencia, variedad de
porcentualmente es en casi todo caso el mayor ecuaciones, tablas, grficos y datos sobre las
componente del gas natural, a presin de una caractersticas y composiciones del gas, se pue-
atmsfera y a temperatura de 10 C y 204 C de hacer el clculo del gradiente de presin.
muestra viscosidad de 0,0107 y 0,0163 centi- Una manera directa de obtener pre-
poises, respectivamente. Esto significa un in- siones a lo largo de la profundidad del pozo es
cremento de viscosidad de 0,00003 centipoise por medio del medidor de presin de fondo.
por C, debido al aumento de temperatura de Este registro permite graficar la relacin pre-
194 C. sin-profundidad, la cual dar una idea ms
precisa del gradiente y de presin bajo condi-
Gradiente de presin del gas ciones estticas y tambin de flujo, si se desea.
En las operaciones de perforacin, De igual manera, utilizando un medidor de
produccin, transporte y procesos de refina- temperatura de fondo se puede obtener un re-
cin y petroqumica, es necesario calcular el gistro de temperatura-profundidad. Con datos
peso de los fluidos y del gas, y tambin el gra- especficos de presin y de temperatura se ha-
diente de presin. ce ms expedita la utilizacin de ciertas ecua-
En el caso de lquidos (agua, fluidos
de perforacin, crudos y otras substancias), si
se conoce la densidad o la gravedad especfica
del lquido en cuestin se puede calcular su pe- P2 P2
so con respecto al agua. Si se desea obtener el V dP + h = 0 ZRT dP
M P
= L
gradiente de presin de una columna de dicho P1
P1
lquido basta con multiplicar el gradiente de
presin del agua por la gravedad especfica o
densidad del lquido. El gradiente de presin
del agua es, en el sistema mtrico decimal, 0,1
kilogramo/cm2/metro de profundidad, y en el Fig. 5-15. Estas ecuaciones indican que la presin influye so-
bre el volumen y la longitud de la columna y otras caracters-
sistema angloamericano es 0,433 libras/pulgada ticas del gas mencionadas en pginas anteriores.
cuadrada por pie de profundidad.
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 225

ciones y, por ende, el clculo de los gradientes


de presin y de flujo.

n
P1 = P2 e
profundidad
0,01877 GL
n=
Ta Za

Fig. 5-18. Miniplanta de gas en las operaciones petroleras en


el sur del estado Monagas.
presin
dosa y muy lentamente se destapa una botella
de gaseosa.
Fig. 5-16. Ecuaciones como stas permiten por tanteo asumir Es muy importante conocer la pre-
presiones hasta satisfacer las condiciones deseadas y la grfi-
ca de relacin presin-profundidad sirve para determinar el sin de burbujeo en el caso de yacimientos pe-
gradiente. trolferos para obtener el mayor provecho del
gas en solucin como mecanismo de produc-
Presin de burbujeo y presin de roco cin del petrleo.
En el caso de un gran volumen de l- La presin de roco y su mecanismo
quido (petrleo) que contiene un cierto volu- se observa cuando un volumen de gas que
men de gas disuelto y que se encuentran en contiene pequesimas cantidades de lquidos
equilibrio en el yacimiento, se observar que a en equilibrio se somete a compresin. La pre-
medida que se reduce la presin se registrar sin a la cual aparece la primera gota de lqui-
una presin que permitir el inicio del despren- do es la presin de roco.
dimiento de una burbuja de gas. A esta presin Como en el comportamiento de es-
se le denominar presin de burbujeo. A me- tos dos mecanismos es indispensable tomar en
dida que contine disminuyendo la presin, consideracin otros factores (temperatura, ca-
ms gas seguir desprendindose de la fase ractersticas del gas y del petrleo, relaciones
lquida. gas-petrleo y lquidos-gas, etc.) se depende
Un ejemplo comn y corriente de mucho de anlisis de laboratorio y de corre-
este mecanismo se observa cuando muy cuida- laciones establecidas que proporcionan los da-

P4
P3

P2

P1
gas gas

lquido lquido lquido lquido

Fig. 5-17. Determinacin de la presin de burbujeo, Pb , y evolucin del gas disuelto en el petrleo durante el proceso de aba-
timiento de la presin del yacimiento.
226 E l P o z o I l u s t r a d o

tos necesarios para lograr las soluciones Tabla 5-5. Punto de ebullicin de hidrocarburos
deseadas. parafnicos y otros elementos
Hidrocarburos C
Presin o tensin de vapor Metano - 161,5
Etano - 88,6
La presin o tensin de vapor de un Propano - 42,0
elemento puro a determinada temperatura es Iso-Butano - 11,7
n-Butano - 0,5
aquella que se deriva de la presencia de la fase Iso-Pentano 27,8
lquida en equilibrio con la fase vaporizada. n-Pentano 36,0
Iso-Hexano 60,2
n-Hexano 68,7
Iso-Heptano 90,0
Heptano 98,4
Iso-Octano 99,2
n-Octano 125,6
Nitrgeno - 195,8
Aire - 194,3
Oxgeno - 183,0
Dixido de carbono - 78,5
Sulfuro de hidrgeno - 60,3

El punto de ebullicin de los hidro-


carburos parafnicos y otros elementos relacio-
nados con los procesos, a una atmsfera de
presin, est bien definido.
Es interesante notar que ciertos hi-
drocarburos y componentes del gas natural, as
como otros gases que pueden estar asociados
(nitrgeno, oxgeno, dixido de carbono o sulfu-
ro de hidrgeno) hierven a temperaturas muy
bajas.
Fig. 5-19. En el laboratorio de anlisis de P-V-T se determina el
comportamiento de los hidrocarburos gaseosos y lquidos para
pronosticar el tipo de explotacin del yacimiento.
punto
crtico
Todos los lquidos tienden a vapori-
fase
zarse mientras que permanezcan expuestos lquida
abiertamente a la accin del aire, y se vaporizan
ms rpidamente si son sometidos a aumentos
de temperatura.
Por ejemplo, el agua contenida en
un recipiente abierto tiende a vaporizarse im-
presin

perceptiblemente. Si el recipiente se pone al fase


fuego se notar que a medida que aumenta la gaseosa

temperatura, el agua empezar a burbujear.


Cuando la temperatura alcance 100 C, a pre- temperatura
sin de vapor de una atmsfera, se ha logrado
Fig. 5-20. El conocimiento de la presin y temperatura crtica
su punto de ebullicin. de un gas es importante para apreciar la relacin de fase
gaseosa-lquida.
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 227

III. Generacin de Hidrocarburos Por observaciones de campo se ha


constatado que las emanaciones o erupciones
de gas libre o de gas acompaado de lodo pro-
De acuerdo con las teoras sobre la
vienen de estratos someros, profundos o muy
generacin de hidrocarburos en los estratos
profundos. Y el flujo de estas emanaciones o
geolgicos, juega papel importante la deposi-
erupciones es continuo o intermitente, con po-
cin de material orgnico, el cual por descom-
ca o mucha fuerza expelente.
posicin, accin de la temperatura y de la pre-
En las operaciones de exploracin,
sin subterrneas, a lo largo de los tiempos
cuando se usaban tacos de dinamita para pro-
geolgicos va pasando por etapas de madura-
vocar vibraciones en la corteza terrestre, se
cin que lo transforman en kergeno y final-
dieron casos en los cuales al abrir hoyos de
mente en gas y/o petrleo (hidrocarburos).
muy poca profundidad para colocar la dinami-
El kergeno est formado por 80 a
ta surgi gas natural procedente de estratos
90 % de carbono y 2 a 10 % de hidrgeno, prin-
ubicados casi a flor de tierra.
cipalmente. Contiene trazas de oxgeno, nitr-
De pozos muy llanos hasta los con-
geno y azufre. Y es con estos ingredientes que
siderados muy profundos (6.000 metros) se ha
la naturaleza fabrica gas solo, gas y petrleo o
verificado que los estratos pueden contener
petrleo sin mucho gas, segn las teoras org- gas y petrleo o gas solo pero a medida que la
nicas de la gnesis de los hidrocarburos. perforacin alcanza profundidades mayores de
9.000 metros, los pozos superprofundos mues-
generacin
tran que la posible existencia de hidrocarburos
de hidrocarburos sea puro gas solamente.
0
Esta tendencia ha llamado la aten-
cin de los expertos en el sentido de estimar si
existe una profundidad a la cual se desvanecen
las posibilidades de la presencia de hidrocar-
petrleo buros lquidos y aumenta la probabilidad de
3.048 93
(10.000)
encontrar gas nicamente.
profundidad, metros (pies)

(200)
Cotejando y graficando la informa-
temperatura C (F)

cin de profundidad temperatura, generacin


gas
de hidrocarburos y otros datos obtenidos de
pozos someros, profundos, muy profundos y
superprofundos, los expertos plantean si a
6.096 177
(20.000) (350)
profundidades mayores de 9.144 metros
(30.000 pies) no se presentar la condicin de
destruccin de los hidrocarburos, petrleo y
gas. Este planteamiento tiene validez cuando
9.144 260
se consideran las intenciones de llevar la per-
(30.000) (500) foracin a profundidades mayores de 10.000,
11.000, 12.000 y hasta 15.250 metros.
Fig. 5-21. Formacin de hidrocarburos a partir de la materia En un pozo superprofundo, 9.586
orgnica y kergeno en las rocas sedimentarias. John M. Hunt metros (31.442 pies), hecho en el sur de Okla-
escribe y pregunta: hay un lmite de profundidad geoqumi-
ca para los hidrocarburos? Petroleum Engineer, marzo 1975, homa, se encontr azufre lquido y la perfora-
pp. 112-127. cin fue parada.
228 E l P o z o I l u s t r a d o

Hasta ahora el equipo y la tecnologa reforzados por levantamientos geoqumicos,


aplicada para perforar hasta 9.600 metros han gravimtricos, magnetomtricos, sismogrficos
respondido a las expectativas y se considera y afines, hechos a escala local o regional, se
que las temperaturas, presiones y riesgos a pro- busque la existencia de estructuras o trampas,
fundidades mayores pueden ser manejables. cuyas caractersticas geolgicas y petrofsicas
respondan a las que conforman un buen
yacimiento.
Sin embargo, el explorador petrole-
ro siempre ha aspirado a que las herramientas
y tcnicas de exploracin le ofrezcan la posi-
bilidad de deteccin directa y cualitativa de si
la acumulacin es de petrleo o de gas. Y gra-
cias a los adelantos tecnolgicos de estos lti-
mos aos, especialmente en la sismografa, es-
t logrando sus deseos.

Adelantos tcnicos en sismografa


Todos los adelantos tcnicos en las
diferentes disciplinas de la exploracin petro-
lfera tienen por meta disminuir lo ms posible
el riesgo econmico involucrado en la bsque-
da de yacimientos de hidrocarburos. Las eroga-
ciones anuales de la industria para estudios y
perforacin exploratoria son cuantiosas. Se in-
crementan ms estos desembolsos a medida
que apremia la necesidad de hallar nuevos ya-
cimientos para mantener y/o incrementar el
potencial de produccin y las reservas pro-
Fig. 5-22. Un equipo de perforacin en sitios remotos es in- badas de crudos y/o gas.
dicativo de que se estn explorando las posibilidades de des- De 1960 para ac se ha perfilado un
cubrir nuevos prospectos petrolferos, gas y/o petrleo. gran auge cientfico en todas las disciplinas
geofsicas y la tecnologa aplicada a la explo-
IV. Exploracin para el Gas racin petrolera. Esta evolucin se ha mante-
nido firme en sismologa y sismografa cuyos
Los conocimientos y las tcnicas logros abarcan los siguientes rubros:
bsicas aplicadas a la bsqueda de hidrocarbu- Adquisicin de datos. Se cuenta con
ros convergen todas hacia precisar si las carac- novedosos diseos y adaptaciones de equipos
tersticas y condiciones geolgicas generales para operaciones en tierra, en aguas llanas y
de las rocas ofrecen posibilidades de almace- pantanosas y costafuera. Para la instalacin y
nar y contener hidrocarburos en volmenes transporte del equipo se han diseado y cons-
comerciales, especialmente crudos. De all que, truido camiones, furgones, helicpteros, aviones,
por medio de estudios, fundamentalmente lanchas, lanchones, barcazas, gabarras y barcos
aerofotogrficos y/o de geologa de superficie, capaces de responder a cualquier exigencia.
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 229

La eliminacin casi total del uso de minar la existencia de estructuras y predecir la


dinamita para induccin de ondas se debe al presencia de presiones anormales. Se ha refi-
diseo y construccin de equipo neumtico o nado la tcnica de deteccin de fallas y otros
de percusin. accidentes geolgicos y caractersticas de las
Se ha logrado refinamiento en el rocas. Se ha ampliado la precisin de investi-
diseo y capacidad de captacin de los ge- gacin e interpretacin de seales que apun-
fonos, como tambin mayor poder de defini- tan indicaciones sobre acumulaciones de hi-
cin de los equipos de registros de las ondas. drocarburos. Sismogramas hechos hace aos
La introduccin del sistema tridimensional de pueden ser reprocesados y reinterpretados,
registros ha dado muy buenos resultados en obteniendo as una fuente antigua de compa-
aumentar la exactitud de detalles de delinea- racin adicionada a recientes levantamientos.
cin del subsuelo. La electrnica y el compu- Los adelantos cientficos y tcnicos
tador han aumentado la capacidad y calidad en las diferentes ramas de las Ciencias de la
de obtencin de datos. Tierra han hecho que la exploracin petrolera
Procesamiento de datos. Si antao sea ahora una tarea multidisciplinaria en la que
era lento y exasperante el procesamiento de gelogos, geofsicos, petrofsicos e ingenieros
los datos sismogrficos, actualmente la electr- de petrleos, a su vez asistidos y apoyados en
nica, la computacin, la capacidad de almace- otros profesionales, confederen conocimien-
namiento de datos y apoyos a fines de deli- tos, experiencias y esfuerzos para planificar
neacin, fotocopia, color, produccin y monta- campaas de exploracin en tierra y/o costa-
je permiten que el procesamiento se haga en fuera. No obstante la disponibilidad de todos
horas, con mayor exactitud, nitidez y detalles. los recursos necesarios y el cumplimiento ca-
Interpretacin de datos. Durante bal de la permisera pertinente, hay dos fac-
estos ltimos aos las nuevas tcnicas han tores que merecen muchsima atencin: el l-
hecho posible que los exploradores extiendan mite de tiempo para las operaciones y las esta-
y profundicen ms sobre las teoras, conceptos ciones del ao cuando han de iniciarse, con-
y aplicaciones de sus conocimientos a la inter- ducirse y terminarse los trabajos de campo.
pretacin de la sismologa, la sismografa y es- Si no se estima bien, el factor tiem-
tudios geolgicos de las rocas. po puede entrabar el progreso de los levanta-
Han surgido adelantos en la inter- mientos deseados: geologa de superficie, aero-
pretacin de anlisis de velocidad para deter- fotogeologa, ssmica, gravimetra, magnetome-

Tabla 5-6. Inversiones para fortalecer el negocio. Actividades de exploracin


Operaciones 1994 1993 1992 1991 1990
Ssmica convencional, km 5.985 4.824 2.911 12.974 8.947
Ssmica tridimensional, km2 878 410 243 - -
Pozos exploratorios acometidos 28 29 21 24 16
Reservas de crudos aadidas, MMB 525 467 340 235 545
Reservas de gas aadidas, MMMm3 68,86 73,40 101,9 169,9 394
Inversiones, MMBs. 30.466 19.856 12.741 13.277 5.817
Ssmica, MMBs. 12.165 5.351 3.221 6.115 1.818
Perforacin exploratoria, MMBs. 17.676 14.170 9.300 6.545 3.999
Otras, MMBs. 625 335 220 617 -

Fuentes: MEM-PODE, 1990-1993.


PDVSA, Informe Anual, aos 1990-1994, inclusives.
230 E l P o z o I l u s t r a d o

Fig. 5-23. Camin especialmente diseado para actividades de exploracin, el cual genera ondas ssmicas por impacto. Este pro-
cedimiento sustituye el uso de la dinamita para generar ondas y evita el temor de la fauna silvestre a las explosiones.

tra, geoqumica, petrofsica o perforacin es- para hacer aflorar detalles imperceptibles a
tratigrfica somera de cateo. Todo esto requie- simple vista.
re pensar en equipos, la mayora de los cuales
son obtenidos del extranjero, como tambin
ciertos materiales y herramientas y determi-
nado personal muy calificado. El programa de-
finitivo de operaciones en tierra y/o costafuera
debe realizarse durante las estaciones ms
apropiadas del ao. El invierno tropical, o po-
ca de lluvias torrenciales, a veces imposibilita
la movilidad de las cuadrillas sobre el terreno;
y la poca de huracanes en el mar Caribe plan-
tea riesgos a la navegacin.

El color: adelanto significativo


La presentacin y observacin de la
configuracin sismogrfica en colores coadyu-
va a resaltar los indicadores directos de la pre-
sencia de hidrocarburos en las formaciones es-
tudiadas.
Los colores, codificados de acuerdo
con la longitud de sus ondas en concordancia
con la amplitud, frecuencia y velocidad de los Fig. 5-24. Parte de un levantamiento ssmico en el que se ob-
registros, forman un cuadro pictrico que los servan lneas rectas dibujadas sobre la estratigrafa para demar-
car las fallas estructurales de las formaciones..
expertos pueden interpretar profundamente
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 231

De all que puntos brillantes en las


drenaje. Por tanto, cada pozo debe drenar por
trazas sismogrficas puedan ayudar en la iden- s una cierta rea que contiene un cierto volu-
tificacin de la cpula o cresta de la estructura,
men del petrleo o gas en sitio.
extensin de los estratos, cambios estratigrfi- El espaciado o distancia entre pozo
cos, espesores de los estratos, indicaciones de y pozo se selecciona en funcin de las carac-
fallas, presencia y confinamiento de fluidos y tersticas del yacimiento, de las propiedades
otros detalles con sus caractersticas generales fsicas de los hidrocarburos y de aspectos eco-
y especficas. Todas estas apreciaciones acre- nmicos que involucran abrir determinado n-
centan el poder de evaluacin de los estudios mero de pozos para obtener y manejar deter-
de exploracin sismogrfica y tienden a incre- minados volmenes de produccin primaria
mentar las probabilidades de descubrimiento comercial hasta un cierto lmite econmico en
de nuevos yacimientos o la revalidacin de el tiempo, o sea aos de produccin.
reas conocidas. Generalmente, los pozos quedan
Interesante es notar que los puntos dispuestos en una configuracin geomtrica
o trazas brillantes tienen a su crdito significa-
sobre el terreno. La distancia media entre po-
tivos descubrimientos de gas e importantes co- zos indica la supuesta rea de drenaje corres-
rrelaciones y revaluaciones de yacimientos re- pondiente a cada pozo. En la prctica se ha
cin descubiertos y aejos. constatado que entre pozos petrolferos pue-
den ser de 90 a 600 metros, segn las carac-
V. Operaciones de Perforacin tersticas del yacimiento y el crudo. En el caso
de un yacimiento de gas la distancia es mayor,
para Gas unos 1.800 metros debido a las caractersticas
mismas del gas.
La tcnicas y modalidades de perfo- Los yacimientos de gas en tierra o
racin para pozos petrolferos o gasferos son costafuera plantean consideraciones que son
idnticas. Lo que vara es la terminacin debi-
do a las caractersticas de produccin del yaci-
miento de gas solamente.

Ubicacin del yacimiento


Si el yacimiento est en tierra firme
o costafuera, su ubicacin plantear aspectos
operacionales que influirn sobre las decisio-
nes pertinentes a las inversiones que tendrn
que hacerse en perforacin, en instalaciones
de produccin, sistemas de recoleccin y
transporte por gasducto, plantas de tratamien-
to y acondicionamiento del gas y lquidos, y
finalmente utilizacin y mercadeo del gas y sus
derivados.

Espaciado de pozos Fig. 5-25. La exploracin costafuera ha logrado descubrir gran-


des yacimientos de petrleo y de gas libre. Esta clase de pla-
Para el yacimiento petrolfero o de taforma integral de perforacin se ha utilizado en muchos si-
gas libre cada pozo representa un punto de tios del mundo.
232 E l P o z o I l u s t r a d o

comunes, pero los de costafuera presentan pozo petrolfero. El enfoque y la apreciacin


adems otros aspectos muy especiales. Por de las condiciones geolgicas y del estado del
tanto, para este caso es importante considerar
hoyo prcticamente son idnticas. Sin embar-
lo siguiente: go, siempre surgirn consideraciones especfi-
Profundidad de los yacimientos.
cas acerca del ms adecuado programa de sar-
Extensin de los yacimientos. tas de revestimiento y las opciones que pue-
Magnitud de las reservas probadas
dan presentarse segn el nmero de yacimien-
y probables. tos delineados para hacer terminaciones sen-
Distancia costafuera. cilla, doble, triple u otras alternativas inmedia-
Profundidad de las aguas. tas o futuras que aseguren el potencial y la
Topografa y caractersticas del sue-
produccin de gas deseado.
lo marino. Tambin requiere ciertas considera-
Tipos de instalaciones para perfo-
ciones la terminacin que se escoja si ha de ser
racin, produccin y manejo del gas costa- a hoyo desnudo o entubado. Hoyo vertical, des-
fuera. viado, horizontal o inclinado. O si es necesario
Alojamiento de personal. el fracturamiento del yacimiento para mejorar
Condiciones de los ambientes ma-
su caudal de flujo, si es que la formacin acusa
rino y costero. muy baja permeabilidad. Y si la formacin pro-
Navegacin y transporte de sumi-
ductora es muy deleznable escoger el tipo ade-
nistros y personal; comunicaciones. cuado de empaque con grava para contrarrestar
Inversiones, costos y rentabilidad.
el desmoronamiento de la pared del hoyo y evi-
tar el flujo de arena hacia el pozo.
Terminacin de pozos En el caso de la presencia de agen-
No hay diferencias fundamentales tes corrosivos y/o de agua en el gas, ser nece-
en la terminacin de un pozo gasfero y un sario pensar en el uso de revestidores y tubera

Fig. 5-26. Las tres configura-


ciones geomtricas de distri-
bucin de pozos son vlidas
para productores de petrleo
y para productores de gas li-
bre. Lo que cambia en uno y
otro caso es la distancia del
espaciamiento entre pozos.
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 233

de educcin ms resistente a la corrosin y tiene de 25 a 80 metros cbicos y muy r ico


tomar medidas para facilitar la inyeccin de cuando rinde ms de 80 metros cbicos.
anticorrosivos al caudal de produccin del po-
zo. El agua producible tambin puede ser co- El gas en el yacimiento
rrosiva y su presencia en el caudal de produc- El gas se encuentra en el yacimien-
cin puede escurrirse hasta inundar el fondo to a cierta presin y temperatura. La magnitud
del pozo e impedir el flujo regular del gas ha- de la presin original es importante porque es
cia la superficie. el agente propulsor del flujo de gas del ya-
cimiento al pozo y del fondo de ste hasta la
VI. Comportamiento y Manejo superficie y las instalaciones conexas de tra-
tamiento y manejo. Adems, pronsticos de la
del Yacimiento y Pozos declinacin de la presin en relacin al volu-
men acumulado de gas producido servirn pa-
El comportamiento y el manejo del ra determinar la presin que no puede auspi-
yacimiento y de los pozos de gas influyen en ciar cierto volumen de flujo durante la vida
la eficiencia de la produccin y en el apro- productiva del yacimiento. Tambin la apre-
vechamiento ptimo de las posibilidades de la ciacin del comportamiento de la presin ser-
mayor extraccin de lquidos del gas natural. vir para determinar su declinacin y acerca-
Los lquidos que puede contener el miento a la presin de roco, o sea la presin
gas, como pentanos, hexanos y heptanos, se a la cual se empieza a manifestar la condensa-
extraen en la superficie por medio de instala- cin de los lquidos en el yacimiento.
ciones de separacin, absorcin, refrigeracin La presin y la temperatura son fac-
y plantas diseadas especficamente para tales tores tan importantes del gas en el yacimiento
fines. Adems, componentes del gas, como el porque los lquidos que se condensen en el
metano, el etano, el propano y los butanos yacimiento humedecern o mojarn la roca y
pueden ser licuados mediante tratamientos ese volumen ser difcil de extraerse, ocasio-
apropiados. La gasolina natural o cruda y el nando as una prdida econmica.
condensado se aprovechan tambin para me-
jorar mezclas y obtener mayor rendimiento de El flujo del gas: del fondo del pozo
productos. a la superficie
En la industria petrolera es comn Del yacimiento al fondo del pozo y
or que el gas de tal yacimiento es seco o h- de all hasta el cabezal y luego a travs de las
medo, magro, rico o muy rico en su contenido instalaciones en la superficie, el comporta-
de lquidos, lo cual se expresa en una relacin miento del flujo de gas y sus componentes se
de volumen de lquidos de posible extraccin rige por las relaciones antes mencionadas: pre-
de un determinado volumen de gas producido, sin, volumen, temperatura (P-V-T).
expresado en galones o barriles por milln de Lo importante es mantener estas re-
pies cbicos o en litros o metros cbicos por laciones adecuadamente en el yacimiento y en
milln de metros cbicos de gas producido. el pozo, de manera que en esos dos sitios no
Generalmente, se puede decir que el conte- haya condensacin de lquidos para que en la
nido de lquidos de un gas es magr o si acusa superficie se obtenga la mayor extraccin posi-
entre 6 y 24 metros cbicos de lquidos por ble de lquidos por medio de:
milln de metros cbicos de gas. Rico si con-
234 E l P o z o I l u s t r a d o

Etapas de separacin y control de Cuando el gas contiene sulfuro de


amplios rangos de temperatura. hidrgeno, dixido de carbono, nitrgeno, he-
Estabilizacin de los lquidos por lio, mercaptanos u otros compuestos, es nece-
procesos adecuados. sario someterlo a tratamientos de extraccin
Obtencin de lquidos en separa- para depurarlo adecuadamente. Estos tratamien-
dores de alta presin, y tos o procesos requieren equipos o plantas adi-
Estabilidad de los lquidos en las cionales, de diseo y funcionamiento espe-
instalaciones de almacenamiento. cfico, adems de substancias que se aaden al
Si el gas contiene agua, sta tiene que gas para lograr la depuracin deseada. Por tan-
ser removida para lograr gas seco que va a los to, este aspecto de las operaciones representa
mercados, donde se utiliza como combustible aumentos en inversiones y costos que deben
en las industrias y hogares. De igual manera, el ser amortizados mediante la rentabilidad de las
gas tiene que ser desprovisto de arena y/o se- operaciones.
dimentos que se desprendan de la formacin
durante el flujo. Para lograr la limpieza del gas,
ste se pasa por instalaciones de depuracin
VII. Transporte y Entrega del Gas
especfica diseadas para tales fines. a los Mercados
Molculas de los componentes del
gas (metano, etano, propano o butano) se La parte final del manejo del gas la
mezclan con el agua en ciertas proporciones, constituye el transporte desde las instalaciones
bajo la accin de la presin y la temperatura, de los campos y las entregas de volmenes de-
para formar slidos que trastornan la eficiencia terminados a los mercados en ruta.
de las operaciones de tratamiento y transporte. Estas dos fases representan en la
Estos hidratos tienen la apariencia de una mez- prctica el mercadeo y la comercializacin del
cla aguada de color lechoso. gas. De acuerdo con las modalidades mundia-
les para este tipo de operaciones cabe mencio-
nar aspectos interesantes.:
Se da el caso de que existen em-
presas integradas cuyas operaciones (explora-
cin, perforacin, produccin, transporte y
mercadeo) estn dedicadas exclusivamente al
gas y no producen petrleo. Son empresas es-
pecializadas en el negocio del gas.
Existen otras empresas integradas
que se dedican mayoritariamente al petrleo y
que pueden disponer de grandes volmenes
de gas asociado y de gas libre que las pueden
inducir a comercializar el gas parcialmente o
totalmente. Esto es que venden su gas a otras
empresas y no se ocupan del mercadeo o po-
dran optar por transportar, distribuir y vender
Fig. 5-27. En los centros de operaciones petroleras, el recibo y
gas directamente.
despacho de gas natural crudo, despojado y/o tratado se hace Hay casos en que el gas lo mane-
utilizando redes de tuberas de determinadas especificaciones. jan varias empresas. Primero, la que lo produ-
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 235

ce y acondiciona. Segundo, la que lo transpor-


ta y es duea del sistema de gasductos, y ter-
cero, la que se encarga de la distribucin y
venta del gas en determinados mercados de su
competencia.

Transporte
El gas se transporta por tuberas
-gasductos- cuyos dimetros pueden ser de 10
a 122 centmetros, segn el volumen y la pre-
sin requerida de transmisin. La longitud del
gasducto puede ser de unos cientos de metros
a miles de kilmetros, segn la fuente de ori- Fig. 5-28. Los gasductos de gran dimetro y de muchos kil-
gen del gas y los mercados que lo requieran. metros de longitud que transportan diariamente enormes vol-
menes de gas requieren de estaciones de recompresin a lo
A medida que las distancias para largo del trayecto.
transportar gas sean ms largas, se presenta la
consideracin de comprimir el gas a presiones la potencia de compresin requerida para de-
ms elevadas para que llegue a los diferentes terminado volumen fijo de gas, o sea 1.000.000
puntos de entrega en la ruta de la red de gas- de pies cbicos diarios o 28.320 metros cbicos
ductos. Esto significa la necesidad de instalar diarios. En la prctica, para este volumen y
estaciones de compresin en ciertos puntos. La considerando todos los rangos de los parme-
compresin es un factor econmico importante tros antes mencionados, la potencia de la pri-
en la transmisin de gas por gasductos largos. mera etapa puede estar entre 30 y 120 caballos
La compresin del gas se puede ha- de potencia (c.d.p.), la segunda, entre 120 y
cer por etapas. Generalmente se emplea una 250, y la tercera, entre 250 y 325. Estos rangos
primera, segunda y tercera etapas de compre- de etapas y potencia cubren presiones de des-
sin que pueden satisfacer las presiones re- carga desde 25 a 3.500 lppc, o sea desde 1,75
queridas, al tomarse en consideracin la pre- a 246 kg/cm2.
sin de entrada y la de salida, la relacin de La Tabla 5-7 recoge la capacidad de
compresin, la temperatura de entrada y de sa- varias instalaciones de gas natural en el pas y
lida, el peso molecular del gas, para determinar destaca los cambios habidos entre 1975-1993.

Tabla 5-7. El gas natural de Venezuela en cifras


Renglones 1975 1983 1993
Reservas, MMMm3 1.197 1.568 3.909
Produccin bruta, Mm3/d 104.133 87.030 115.518
Gasductos, km 3.339 4.220 6.631
Volumen transportado, Mm3/d 24.852 35.027 96.264
Vendido/usado como combustible, Mm3/d 29.181 40.608 41.830
Plantas de procesamiento 16 9 17
Capacidad efectiva, Mm3/d 65.145 55.618 91.451
Plantas de inyeccin 57 66 83
Nmero de compresores 258 294 357
Potencial total, c.d.f. (h.p.) 1.329.060 904.154 1.573.375
Capacidad de inyeccin, Mm3/d 118.914 128.190 178.789
Volumen inyectado, Mm3/d 57.447 37.907 37.240
Nmero de yacimientos 116 142 150

Fuente: MEM-PODE, aos correspondientes.


236 E l P o z o I l u s t r a d o

Distribucin
De los campos de gas parten los
gasductos principales hacia los centros de con-
sumo. Sin embargo, en el trayecto puede ser
que ramales del gasducto vayan a otros sitios
para llevar gas a determinadas poblaciones y
de igual manera, en ciertos puntos, pueden
unrsele al gasducto principal otros que arran-
can de campos diferentes de gas para comple-
mentar los volmenes deseados de entrega
para toda la red.
Al llegar a cada sitio de consumo, el
gasducto principal alimenta la red secundaria
de distribucin que surte a la ciudad y a los
diferentes tipos de grandes y pequeos usua-
rios. El flujo de gas es continuo durante las
veinticuatro horas del da y el suministro lo
recibe cada cliente a presin y volumen cn-
sonos con los requerimientos a travs de medi-
dores y reguladores que controlan la eficiencia
del servicio.
La capacidad de la red es siempre
Fig. 5-29. Instalaciones para distribucin de gas domstico en
suficiente para atender variaciones en la de- La Haciendita, Cagua, estado Aragua.
manda, ya que desde los pozos y las instala-
ciones de campo y a todo lo largo del sistema timas, en 1990 transport 198 MMm3/d. Estas
se cuenta con alternativas que garantizan el cifras dan idea de la utilizacin y del negocio
suministro. Por ejemplo, en pases de clima que representa el gas natural (ver Tabla 5-1).
fro, durante el invierno se consume mucho Para el ao 2010 se estima que los volmenes
ms gas que durante el otoo, la primavera o internacionales requeridos habrn aumentado
el verano. Para responder a los incrementos y 21 % y se necesitarn unos 600 a 800 $MMM pa-
picos volumtricos se carga la red con ms gas ra el gas transportado por gasductos y unos 60
incrementando la presin, lo cual puede ha- $MMM para el GNL. En 1994 la flota metanera
cerse gracias a la compresibilidad del gas. mundial hizo 1.619 viajes y entreg el equiva-
Entre pases vecinos productores y lente a 395 MMm3/d de GNL, o sea, casi 50 MMm3
consumidores de gas natural se hacen entregas interanual de aumento respecto a 1990, segn
por gasductos regionales de cientos de kilme- cifras de Oil and Gas Journal, julio 1991, p. 21,
tros de longitud. Ejemplos de esta modalidad y enero 15, 1996, p. 45.
los hay en Canad/Estados Unidos/Mxico;
Rusia/Europa Oriental y Europa Occidental. En Exportaciones de derivados del gas
1990 las entregas por fronteras en todo el A propsito de las expectativas de
mundo sumaron 640 MMm3/d. Adems, la flo- los derivados del gas natural en los mercados
ta mundial de metaneros para las entregas de mundiales, Venezuela ha participado durante
gas natural licuado (GNL) entre terminales mar- aos con modestas cifras de exportacin hacia
C a p t u l o 5 - G a s Na t u r a l 237

Tabla 5-8. Exportaciones directas de derivados del gas, miles de barriles


Gases Lquidos del Petrleo
Ao Gasolina Butano Iso-Butano Propano Mezclas Subtotal Total
natural de GLP
1975 3.894 4.672 22 6.040 173 10.907 14.801
1983 415 740 - 393 288 1.421 1.836
1984 - 89 - 672 417 1.178 1.178
1985 - 1.151 - 679 - 1.830 1.830
1986 151 2.573 664 6.921 - 10.158 10.309
1987 959 1.985 596 6.168 99 8.848 9.807
1988 - 3.150 376 6.092 143 9.761 9.761
1989 - 2.403 304 7.100 230 10.037 10.037
1990 1.211 2.137 252 4.898 43 7.330 8.541
1991 1.170 1.318 377 6.114 - 7.809 8.979
1992 132 356 425 3.692 - 4.473 4.605
1993 676 221 465 3.232 198 4.116 4.792

Fuente: MEM-PODE, 1975-1993.

los cinco continentes, principalmente con pie cbico, cifras equivalentes a 8.000 y 11.115
mayores volmenes de butano y propano. Las kilocaloras por metro cbico, respectivamente.
cifras de la Tabla 5-8 confirman las realizacio- Aproximadamente, una libra de petrleo crudo
nes logradas. representa de 15.350 a 22.500 BTU. El poder
A partir de 1984, el sector petro- calorfico exacto de una muestra de gas o de
qumico venezolano inici la expansin de sus crudo se hace en el laboratorio.
actividades y comenz a utilizar ms insumos La Tabla 5-9 da una idea de los pre-
producidos en el pas, a expensas de los vol- cios semanales del mercado a futuro.
menes que podran exportarse.
Tabla 5-9. Cotizaciones de precios a futuro
VIII. El Precio del Gas Fecha Crudo liviano dulce Gas natural
$/Brl. $MM BTU
En el pas, la utilizacin del gas ha 22-12-1995 19,17 2,85
29-12-1995 19,42 2,62
seguido ganando clientes, adems de su uso 05-01-1996 19,97 2,93
en la propia industria para aumentar la extrac- 19-01-1996 18,61 2,17
26-01-1996 18,07 2,31
cin adicional de petrleo mediante la inyec- 02-02-1996 17,65 2,49
cin a los yacimientos y como fuente de ener-
Fuente: Oil and Gas Journal, enero 8, 15, 22, 29
ga en las operaciones. y febrero 5, 12, 1996.
La utilizacin del gas natural, tanto
aqu en Venezuela como en el resto del mun- El comportamiento del mercado
do, est aumentando. Su precio se est equi- mundial de hidrocarburos, en lo que respecta
parando respecto al del petrleo, de acuerdo a precios, flucta unos centavos de dlar hacia
al poder calorfico. La equivalencia se expresa arriba o hacia abajo de un da para otro, a me-
en $ por cada mil pies cbicos o milln de nos que ocurran eventos catastrficos que po-
BTU de gas en comparacin con el precio del dran aumentar el precio significativamente.
barril de petrleo. Sin embargo, ni los eventos catastrficos en los
Se ha mencionado que el poder ca- ltimos aos han sido capaces de influir drs-
lorfico del gas est entre 900 y 1.250 BTU por ticamente en el precio del petrleo.
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en los precios mundiales de los hidrocarburos.


La capacidad de balance del caudal diario
mundial de crudos entre productores no-OPEP
y los de la OPEP es tal que las divergencias
pendientes y las que puedan suscitarse tienen
que ser ahora objeto de entendimiento entre
todos: productores, importadores, distribuido-
res y consumidores. Adems del suministro y
los precios, est en juego el equilibrio econmi-
Fig. 5-30. La importancia que seguir adquiriendo la industria co del mundo.
del gas en el futuro se podr apreciar por la capacidad mun- Sin duda, el gas ser en el futuro
dial de sus instalaciones y la produccin de lquidos.
fuente importante de energa para Venezuela.
Las naciones industriales como gran- Las reservas probadas para 1983 acusaron
des importadoras de hidrocarburos recurren a 1.562.332 millones de metros cbicos, mayori-
sus reservas estratgicas (inventarios acumula- tariamente gas asociado. Afortunadamente, los
dos) para complementar sus demandas diarias. descubrimientos de yacimientos de gas no aso-
Adems, podran imponer racionamiento del ciado hechos en 1981 y 1982, en tierra y costa
consumo propio, disminucin de la velocidad afuera, fueron contabilizados y reforzaron in-
del trnsito automotriz o la sustitucin de un mensamente el potencial de futuras reservas y
tipo de energa por otro para que no escaseen capacidad de produccin. Para 1990, el pas
los suministros mientras dura el conflicto. lleg a duplicar holgadamente sus reservas res-
En lo que va de esta dcada de los pecto a 1983 al contabilizar 3.428.560 millones
noventa, ni la invasin a Kuwait por Iraq ni la de metros cbicos. En 1993, la cifra fue de
guerra del Golfo ni otros serios enfrentamien- 3.909.098 millones de metros cbicos (MEM-
tos en el Medio Oriente causaron desbarajustes PODE, 1993).

Tabla 5-10. Instalaciones, produccin y capacidad de la industria mundial del gas natural
1983* 1997**
Nmero de plantas 1.367 1.568
Capacidad de gas, MMPCD 129.306 190.616
Gas manejado, MMPCD 74.926 130.855

Produccin, b/d
Etano 318.440 410.486
Propano 542.304 471.248
Iso-Butano 38.740 102.955
n-Butano 180.130 195.092
Gas lquido mezclado 94.600 492.867
Gas lquido crudo 1.012.488 2.065.300
Gasolina natural desbutanizada 273.017 542.802
Otros 297.457 593.105
Total 2.757.176 4.873.855

* Oil and Gas Journal, July 16, 1984. No se incluyen pases socialistas.
** Oil and Gas Journal, June 2, 1997. Incluye todos los pases al 01-01-1997.
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Tabla 5-11. Venezuela: produccin y distribucin del gas natural, 1983-1995


millones de metros cbicos
Distribucin de otros usos
Ao Produccin Inyectado Arrojado Otros Transformado Sometido a impuestos No sometido a impuestos Donado
bruta usos productos y Combustible Vendido Combustible Vendido
mermas 1/
1983 31.766 12.866 1.725 17.165 1.525 2.290 1.943 2.794 8.235 369
1984 32.574 12.030 1.756 18.788 1.488 2.307 2.244 2.847 9.495 370
1985 32.996 12.428 1.617 18.951 1.625 2.367 2.107 2.676 9.814 362
1986 36.275 12.040 2.775 21.460 2.386 2.871 1.981 2.909 10.886 427
1987 36.236 11.359 3.690 21.187 2.600 2.737 2.227 2.705 10.479 439
1988 38.457 12.939 3.727 21.791 2.763 2.676 3.089 2.577 10.141 545
1989 38.922 14.001 2.613 22.308 2.770 2.938 3.224 2.660 10.170 546
1990 41.763 13.242 3.449 25.072 3.106 2.956 4.062 3.016 11.365 567
1991 42.326 13.283 3.616 25.427 3.525 3.233 6.069 3.137 8.897 566
1992 42.476 13.599 3.494 25.383 3.766 3.565 6.110 2.840 8.555 547
1993 42.164 11.726 3.388 27.050 1.437 4.059 10.708 2.814 7.467 565
1994 44.487 12.175 3.545 28.767 4.092 9.614 13.625 5.087 2.948 1.436
1995 48.359 13.207 3.562 34.600 4.627 5.075 16.682 3.742 3.845 629

1/ Incluye prdidas o ganancias por transferencias.

Fuentes: MEM, Direccin de Petrleo y Gas. Divisin Tcnica de Gas Natural.


MEM-PODE, 1993, p. 58; 1994, 1995.
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Referencias Bibliogrficas
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3. BAPTISTA, Federico G.: Historia de la Industria Petrolera


en Venezuela, Creole Petroleum Corporation, Caracas,
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