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A FUNDAO DO PRESIDIO E COLNIA DO RIO GRANDE DE SO PEDRO

x
MARIA LUIZA BERTULINI QUEIROZ' ,

RESUMO
Em 1736 a Coroa Portuguesa envia uma esquadra ao rio da Prata
com dois objetivos especficos: colocar fim ao cerco espanhol Colnia do
Sacramento e fundar um presdio na margem sul do canal do Rio Grande.
A anlise demonstra que o ato de fundao do presdio, longe de ser um ato
isolado e apenas de interesse militar, vincula-se amplamente aos contextos
geopoItico e scio-econmico da regio platina e do centro-sul do Brasil
no alvorecer do sculo XVIII.

PANORAMA GEOPOLI'fICO BSICO

Na segunda metade do sculo XVII, para contrabalanar a perda de mercados


que sofriam os produtos brasileiros - acar e fumo principalmente - a Coroa por-
tuguesa passara a se preocupar diretamen te com a abertura de novas fon tes de divisas
para o Errio Real. Visando a explorar as possibilidades comerciais do mercado
platino decorrentes e amplamente favorecidas pela poltica isolacionista que a
Espanha devotava regio", atuou no sentido de oficializar a posse do territrio
que se estendia do Rio de Janeiro at o rio da Prata. Em 1676 obteve do Papa
Inocencio XI a bula Romani Pontifici Pastoralis Solicitudo, que criou o Bispado do
Rio de Janeiro, com "jurisdio sobre toda a costa e o serto correspondente que
vai da Capitania do Esprito Santo at o Rio da Prata"? . No mesmo ano D. Pedro 11
outorgou ao Visconde de Asseca e a Joo Correia de S a Capitania que se estendia
da Laguna ao rio da Prata (que no ser ocupada por seus donatrios e retomar
Coroa em maro de 1727). Em 1680 efetivou-se a audaciosa fundao da Colnia
do Sacramento na margem esquerda do rio da Prata e, em 1684, foi fundada a
povoao da Laguna.
Desde ento, o territrio que se estendia do rio da Prata Capitania de
So Paulo passou a atrair a ateno da administrao colonial e de particulares,
interessados, ambos, em descobrir e explorar o potencial econmico da regio.
A partir da Laguna, formando o eixo com a Colnia do Sacramento, dois ramos

* Prof.a Assistente do Dep, de Biblioteconomia e Histria; Especialista em Histria da Amrica;


Mestre em Histria; Membro do Instituto Histrico e Geogrfico de Santa Catarina.
Cf. GARCIA, EmanueI S.V. O comrcio ultramarino espanhol no Prata. So Paulo, Pers-
pectiva, 1982. p.13-32.
2
CUNHA, Pedro O. Carneiro da. Poltica e administrao de 1640 a 1673. In: Historia
Geral da Civilizao Brasileira. So Paulo, DIFEL, 1976. t. 1, v. 2, p.20.

BIBLOS, Rio Grande, 2: 41-54, 1987. 41


do pais, seriamente comprometida pelo abandono em que se encontrava o litoral ao
de atividades se intensificaram na regio: o antigo comrcio de gneros com o
sul do Rio de Janeiro. Em :: de dezembro dc 1721 o Conselho Ultramarino alertava
"hinterland" platino, com sede na praa da Colnia, e o apresamento e a comer-
a Coroa sobre o perigo da presena cada vez mais constante de navios estrangeiros
cializao de cavalos, mulas e gado "cimarrn" das plancies que se estendiam entre
nesta costa desguarnecida, sobretudo a partir das not cias que corriam de descoberta
a Laguna e o Prata. de ouro na Capitania de So Paulo. A ameaa posse do territrio surgia ainda da
Em 1703, Domingos da Filgueira elaborou um minucioso "Roteiro por
parte dos espanhis, que penetravam livremente pela campanha do Rio Grande, que
onde se deve governar quem sair por terra da Colnia do Sacramento para o Rio de
lhes pertencia pelo Tratado de Tordesilhas. e que, segundo informaes chegadas ao
Janeiro ou Vila de Santos" 3 , que ser complementado, em 1704, pelo "Informe"
Conselho, planejavam for! ificar -se em Montevidu, comprome tendo a imprescindvel
de Francisco Ribeiro, que descrevia as riquezas da regio platina e apontava os
posio da Colnia do Sacramento 110 rio da Prata. Temia-se, principalmente, que
meios de se chegar facilmente at elas, e principalmente prata do Peru, atravs da
a aliana de Frana e Espanha, recen ternen te consolidada, resultasse num ataque
expanso do comrcio e da presena lusa na regio, para o que aconselhava que se
conjun to ao Brasil, sobre tudo a partir da presena de corsrios franceses comerciando
fizessem "Povoaes apontadas com seus presdiOS')(-"emMaldonado e Rio Grande" .
com coureadores e contrabandistas, de Paranagu ao Rio Grande". Este temor tinha
Em 10 de abril de 1717, D. Joo V determinava ao governador do Rio de
seus fundamentos nos antecedentes de ocupao do nordeste pelos holandeses, de
Janeiro, Antonio Brito de Menezes, que examinasse "detalhadamente tudo o que
recen tes ataques de franceses ao Rio de Janeiro ( 1710 e 1711) e na evidncia de
concernia ao porto da Ilha de Santa Catarina e suas adjacncias"s , e foi a partir da
que no sul do pas dificilmente se teria meios de obstar um ataque estrangeiro
resposta do governador que se afirmou explicitamente, pela primeira vez, a posio
efetivo, por terra ou por mar.
oficial de se criar a povoao do Rio Grande de So Pedro**6 . lmediatamen te as diligncias foram iniciadas pela Coroa, e a idia de povoar
As investigaes continuaram e, em 1721, Manoel Gonalves de Aguiar,
os novos estabelecimen tos com casais aorianos lanada em despacho de D. Joo V
Sargen to _Mor da praa de Santos, reafirmava a importncia estratgica do porto
do Rio Grande de So Pedro, no s para o apoio Colnia do Sacramento, como datado de 19 de maio de 1722:
para a explorao de ouro e pedras de valor que acreditava haver na regio e,
"Chegando as informaes que mandei
sobretudo, para acesso riqueza "muito maior de gado" que se poderia retirar da
fazer a Ilha do Pico, a respeito dos casais
campanha e "crear naquelles campos havendo quem o domestique". Como segundo IIILIOTECA
que se diz quererem passar ao Brasil e
stio apropriado para a criao de uma povoao que atendesse s necessidades de Jll.bUoteca S~lorlnl e Educa-
resolvendo o seu transporte se estabe-
defesa do sul do pas, Aguiar indicava a Ilha de Santa Catarina, com sua abundncia ,ao e de CinciO:I> Hume-
1ecero por ora duas colonias na Ilha de
de madeiras e mantimen tos, grande facilidade de entrada e sada de navios e boas nu, Lelrcm e Artes
Santa Catarina e no Rio Grande de
condies de defesa 7 . ~ETOR DE EDUC,' Ao So Pedro.,,9
As razes que levavam a Coroa a se preocupar com a segurana efetiva
desse territrio vinculavam-se estreitamente defesa da regio mineira do interior
Francisco de Brito Peixoto, Capito-Mor da Laguna, recebe ordens para
x praa militar ou forte. preparar o evento, e executa sua misso povoando de gado "estes pampas do
"",.)(-denominao dada Lagoa dos Patos em homenagem a Pero (Pedro ) Lopes de Souza, em
Rio Grande por esta parte, porque sendo servido Sua Majestade a fundar povoao"
1532; canal do Rio Grande era o canal de acesso Lagoa dos Patos. Segundo Souza DOCCA,
precisava "ter gado para os gastos dos moradores" 10 .
"a atual Lagoa dos Patos passou a figurar na cartografia, com esse nome, em sua verdadeira
Em 1725 parte da Laguna um contingente de trinta homens, na maioria
situao, a partir do mapa de Silveira Peixoto, de 1768. Antes chamavam-se Tebiquari,
escravos do Capito-Mor, comandados por seu genro Joo de Magalhes; a "frota"
Yany, Rio da Lagoa, Rio Grande da Alagoa ou Rio Grande de So Pedro ". (Histria do
estabeleceu -se na margem norte do canal do Rio Grande para barrar a entrada de
Rio Grande do Sul. Rio de Janeiro, Org. Simes, 19.34. p.48). ndios e espanhis e para controlar a passagem de gado procedente da margem
Apud CESAR, Guilhermino. Primeiros cronistas do Rio Grande do Sul (1605-1805).
Porto Alegre, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 1969. p.55-9.
8
4 Apud CESAR, op.cit., p.61-9. CL CESAR, Guilherrnno. Antecedentes da fundao do Rio Grande do Sul. Separata da
FORTES, Joo Borges. De serto a estado. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do
Revista Portuguesa de Histria. Coimbra, Faculdade de Letras da Universidade de
Rio Grande do Sul (daqui por diante RlHGRS), Porto Alegre, 2 trim., 1936. p.139.
Coimbra, 1970. p.325.
6 "O districto que se h de povoar, servindo para o aumento da Colonia/do Sacramento I e 9
Apud C.ESAR,Antecedentes ... , p.325.
prontido dos socorros, assim por terra como por mar, h de ser na margem austral do 10
Carta de Francisco de Brito Peixoto a Rodrigo Cesar de Menezes (governador de So Paulo),
Rio Grande de So Pcdro / ... J". Apud FORTES, De serto ... , p.141.
datada de 22.10.1723. Apud PORTES, Joo Borges. Rio Grande de So Pedro - povoa-
7 AGUIAR, Manoel Gonalves de. Noticias praticas da costa e povoaes do mar do sul.
mento e conquista. Rio de Janeiro, Bloch, 1941. p.23.
RlHGRS, Porto Alegre, ~ : 349-62, 1929.
BIBLOS, Rio Grande, 2 : 41-54, 1987. BIBLOS, Rio Grande, 2 : 41-54, 1987. 43
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direita!", Esta ao tem carter essencialmente militar!", e provavelmente estivesse
relacionada ao fortalecimento dos espanhis em Montevidu (com a Fortaleza de A consolidao da aliana com a Inglaterra no incio do sculo favorecia
San Felipe e San Tiago), como reao tentativa portuguesa de ocupao daquele mplamen te as pretenses expansionistas de Portugal no Prata: fora por fora da
cobiado porto em 172313. Diante da impossibilidade de fazer fren te s arremetidas aresso inglesa que a Espanha se vira obrigada a renunciar Colnia do Sacramento,
dos espanhis na disputa pela posse do canal, Joo de Magalhes abandonou a ~ue passara a ter, publicamente, a proteo da Inglaterra a partir da assinatura do
posio e dirigiu-se para o Viarno!". Tratado de Utrecht em 1715. O equilbrio alcanado em Utrecht, embora precrio,
O canal do Rio Grande permanecer desocupado at 1737, assim como garantiu a manuteno dos privilgios portugueses que, por sua vez, garantiam
todo o territrio circunscrito s lagoas Mirim e dos Patos. Inglaterra manter "oblicuamente una cufia operar iva en el Plata"!".
A empresa de colonizao, idealizada pela Coroa, implicava em despesas O mercado platino que, desde o sculo XVII, era dependente dos produtos
que os cofres reais no tinham condies de assumir. Em Parecer Ordem Real de europeus por via brasileira, por ser este acesso mais rpido e econmico que a rota
19 de maro de 1722, que determinava que se fizessem as povoaes "pelos rendi- oficial de Lima, adquiriu, com Utrecht, ainda maior importncia, devido ao retorno
mentos da Capitania de So Paulo ou pelos das novas minas" 15 ,o Conselho advertia dos luso-brasileiros ao seu cobiado comrcio negreiro, atravs do "Asiento" obtido
Coroa, em 24.10.1722, que no havia rendimento suficien te em So Paulo, e que pela Inglaterra, pe I o prazo dee tri
trm ta anos 19 .
os das novas minas (Cuiab) eram ainda imprecisos, sendo impossvel prever se Neste incio de sculo XVlII, Portugal, que vinha desde a segunda metade
seriam suficientes para cobrir tais despesas. O Conselho advoga, ento, a manuteno do sculo XVII reestruturando sua economia em funo do novo quadro da economia
mais cuidadosa da Colnia do Sacramento, que aponta como das mais importantes internacional, adotou, sempre que possvel, uma pol tica de neutralidade, procurando
nos domnios de Portugal neste momento, e a prometer "to notrias convenin- evitar um confronto dire to com a Espanha no Prata. Aproveitando o desgaste poltico,
cias" 16. militar e econmico em que se encontrava a Coroa espanhola, D. Joo V, orientado
A posio do Conselho ultramarino refletia urna adaptao realidade sabiamente por seu Conselho Ultramarino, optou por uma estratgia de ocupao
econmica e poltica do Imprio; a balana comercial portuguesa arrastava-se em que se desenvolveu por etapas, e que lhe assegurou a posse definitiva dos territrios
dficit desde a segunda metade do sculo XVII, determinado, sobretudo, pela almejados. Soube, acima de tudo, respeitar as suas prprias limitaes, porque assim
crise da economia aucareira no Brasil e pela importao macia de cereais para "dependia-se menos da Inglaterra e esta menos podia exigir pela proteo" 20.
abastecimento da Metrpole, a que se somava a importao excessiva de manu- Entretanto, a conjugao dos fatos ocorridos no Brasil Meridional ao longo
faturados ingleses que Portugal se via obrigado a efetuar por fora do Acordo de da dcada de vinte mantm presente a necessidade da ocupao portuguesa do canal
Methuen (1703) e que, com a Colnia do Sacramento em mos espanholas de do Rio Grande. O primeiro projeto para uma fortificao militar na margem sul do
canal foi elaborado por David Marques Pereira em 1727, e em 1731 o Conselho
1706 a 1715, se vira impossibilitado de colocar no mercado platino, tradicional
consumidor desse exceden te; o ouro brasileiro en trava na balana comercial para Ultramarino estar advogando junto Coroa a necessidade de execut-lo 21
fluir aos cofres ingleses 17. Portanto, diante da inexistncia dos meios materiais 18
ABADIE-AICARDI, Anibal, La idea dei equilibrio y el contexto geopolitico fundacional
necessrios, adiavam -se os empreendimentos essenciais, mas onerosos, para a
dei Virreinado Rioplatense. In: Jahrbuch fr Gesehichte von Staat, Wirschaft und
manuteno e expanso da colnia brasileira, mas alimentava-se o projeto, respal-
Gesellschaft Lateinarne rikas, Koln- Wien, 11: 263, 1980.
dando-se nos aspectos favorveis do equilbrio poltico-europeu neste momento. 19
E importan te ter -se em con ta que duran te o sculo XVII os portugueses chegaram a dominar
II o comrcio de negros no Prata, principalmente de 1601 a 1640 e que, terminada a Unio
Cf. fORTES, Joo Borges, A frota de Joo de Magalhes. RIHGRS, Porto Alegre, 1 trim.,
Ibrica, continuaram atuando como contrabandistas e "asientistas" em larga escala, asso-
1934, p.75. CESAR, Guilhermino. Histria do Rio Grande do Sul (perodo colonial).
ciados aos franceses, num comrcio altamente rendoso, vinculado totalmente frota e ao
2 ed. Porto Alegre, Globo,~980. p.91.
12 comrcio do Rio de Janeiro. A expanso dessa sociedade se deu a partir de 1681. tendo a
Cf. FORTES, A frota ... , p.77.
J3 Colnia do Sacramento, estrategicamente fundada um ano antes, assumido importncia
Cf. MONTEIRO, J. C. Rego. A colonia do Sacramento (1680-1777). Porto Alegre, Globo,
vital para sua continuao, devido represso que as autoridades portenhas desencadeavam
1937. v.l,p.182-90.
14 contra este contrabando. Utrecht alijou os scios franceses, que chegaram a desfrutar do
Cf. e.g. LAYTANO, Dante de. A estncia. RIHGRS, Porto Alegre, 241: 35, out. jdez.
monoplio de to disputado negcio durante a Guerra de Sucesso (1705 -17 15), substi-
1958. CESAR, Histria , p.92.
15 tuindo-os pelos scios ingleses. (Veja-se SOUZA, Jos A. S. O trfego de negros no Rio
Apud CESAR, Antecedentes , p.327.
16 da Prata. RIHGB, Rio de Janeiro, 244 :447,jul./set. 1959.
Apud CESAR, Antecedentes , p.327 -8. 20
17 NOVAES, Fernando A. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777 - 1808).
Cf. AGUIAR, Pinto de. A economia portuguesa no fim do sculo XVIII. Revista do Ins-
2ed. So Paulo, HUCITEC, 1981. p.54.
tituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (daqui por diante RIHGB), Rio de Janeiro, 21
Segundo SOUZA DOCCA, este plano consta da Consulta do Conselho Ultramarino de
298: 276,jan.jmar.1973. FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil. Brasrlia,
Universidade de Braslia, 1963. p.40 ss. 19.4.1730. (Gente sul-riograndense. In: CONGRESSO DE HISTORIA E GEOGRAFIA SUL-
RIOGRANDENSE, 3, Porto Alegre, 1940. Anais ... Porto Alegre, Globo, 1940. v.2, p.656-7).
44 BIBLOS, Rio Grande, 2 : 41-54, 1987.
BIELOS, Rio Grande, 2 : 41-54, 1987. 45
"est a se desenvolver nos bastidores da
Em 1727, Francisco de Souza Faria, por determinao do governo de Corte Portuguesa uma ao poltico-
So Paulo, abrira o "Caminho dos Conventos", ligando Ararangu, no litoral, a diplomtica da mais ampla envergadura
Curitiba, no interior, e descobrira a "Vaquer a de los Pinares", um reduto de gado _ verdadeira glria da inteligncia luso-
estocado das Misses Guaranis?". Em 1731, Cristvo Pereira aperfeioou este brasileira visando formao do prin-
""7

caminho com a abertura do atalho das Tijucas, e a explorao da Vacaria dos Pinhais cpio do 'uti possidetis'. ,,26
foi efetivada sistematicamente pelos portugueses em funo da regio mineira.
Os tropeiros procuravam caminhos cada vez mais rpidos, e criaram vrias
ACONTECIMENTOS DECISIVOS
vias de acesso que, pelo interior e pela costa - esta percorrida desde a fundao da
Laguna - ligaram o "continente" do Rio Grande a So PauJ023 . A existncia desses O Tratado de Utrecht, em que se estabelecera a entrega da Colnia do
caminhos de acesso ao interior do pas se transformara em motivo de preocupao Sacramento a Portugal, em 1715, estava longe de representar um desfecho para as
para a Coroa, porque assim como serviam para as tropas de gado que subiam s disputas ibricas na regio; constitura-se, na verdade, em "no ms que un pacto de
Minas, permitiriam tambm o acesso dos inimigos quela regio. Nessa nova situao enemigos que hartos de luchar acuerdan un reparto dei bot n, para no seguir gol-
que se criara, e que envolvia a preservao das riquezas do centro do pas, colocava-se , dose ,,27 . .
em evidncia a importncia estratgica do canal do Rio Grande, e a sua ocupao se pean
Nesse sentido, a ao do governador de Buenos Aires era orientada com o
fazia necessariamente imediata?" . objetivo de fazer valer a interpretao espanhola do artigo quinto do Tratado, que
A presena portuguesa no Brasil Meridional estava ainda seriamente com- fixava os limites da praa da Colnia ao de um tiro de canho, exatamente como
prometida, no s pela fortificao espanhola em Montevidu, que tornava ainda
vigorava em 1705.
mais vulnervel e isolada a Colnia do Sacramento, como pelo estabelecimento das A presso espanhola aumentou por volta de 1730, e no sem motivos. A
sete novas Misses Guaranis na margem meridional do rio Uruguai entre 1686 e expanso das atividades da Colnia tomou rumo inaceitvel para os espanhis, com
1707, de que o governo portugus tomou conhecimento apenas em 1727. Conforme a dilatao das estncias e um aumento considervel de seus rebanhos, principalmente
a anlise de Jaime Corteso, o eqino, que garantia a condio bsica de domnio da campanha. Paralelamente, a
participao da praa no comrcio platino ia no mesmo ritmo ameaador, tanto que,
"se a Colnia do Sacramento era, aos olhos em 1732, o prprio governador Antonio Pedro de Vasconcelos j no descartava a
dos espanhis, um espinho cravado na
possibilidade de novos protestos por parte dos espanhis 28,
garganta do Prata, as aldeias dos Tapes, D. Miguel Salcedo, ao substituir D. Bruno de Zabala no governo de Buenos
sob o mando e o comando dos jesutas Ares, trouxe ordens expressas de, definitivamente, conter essa expanso territorial,
espanhis, valiam por um cutelo no reduzindo a Colnia "en los limites de su Caon" e de proibir qualquer comrcio
flanco do Rio Grande.,,25
entre a praa e os domnios espanhis 29.
Como a ao de Salcedo junto a Vasconcelos no surtisse o efeito dese-
Portanto, no se trata apenas de dar apoio Colnia do Sacramento. O jado!", e diante da evidncia de que os portugueses no estavam dispostos a se
presdio e povoao do Rio Grande de So Pedro esto, desde j, incorporados ao sujeitar s suas condies, desistindo do projeto de expanso no Prata, a Coroa
mais amplo contexto colonial. Nesse incio do sculo XVIII so tecidos os fios dos espanhola, tendo um bom pretexto no estado de tenso criado entre as duas metr-
mais importantes acontecimentos que tero lugar no Brasil Meridional nas suas poles na Europa em virtude de um incidente diplomtico, enviou ordem ao governador
futuras dcadas. Conforme salienta Walter Piazza,
26
PIAZZA, Walter Fernando. A colonizao de Santa Catarina. POItO Alegre, BRDE, 1982.
p.4I.
22 a. MORNER, Magnus. Os jesutas, as suas Misses Guaranis e a rivalidade luso-espanhola 27
ARANA, Henrique de. Expedicin de D. Pedro de Cevallos ai Rio Grande y Rio de Ia Plata.
pela Banda Oriental, 1715 -1737. Revista Portuguesa de Histria, Coirnbra, 9 : 141-75, ln: CONGRESSO DE HISTRIA E GEOGRAFIA SUL-RIOGRANDENSE, 2, Rio
1960. Grande, 1937. Anais ... Porto Alegre, Globo, 1937. v.l , p.330.
23 Cf. SPALDING, Walter. Gnese do Brasil-Sul. Porto Alegre, Sulina, 1953. p.74. 28
a. MONTEIRO, op.cit., p.200.
24 do que alerta a Coroa o padre Diogo Soares em 27.6.1731: "l ... abertos os 2 caminhos 29
a. CORTESO, Jaime. Tratado de Madri - Antecedentes - Colnia do Sacramento
novos / ... / tenha Hespanha, e os Padres das Misses huma porta para se introduzirem em (1669-1749). Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional, 1954. p.420-3.
nossos sertes e minas". Apud MORNER, op.cit., p.161-2. 30
a.correspondncia entre os governadores das duas praas. Apud MONTEIRO, op. cit.,
25 CORTESO, Jaime. Alexandre de Gusmo e o Tratado de Madri. Rio de Janeiro, Minis-
p.203-14.
trio das Relaes Exteriores, 1952, v.l, p.304.
BIBLOS, Rio Grande, 2: 41-54, 1987. 47
46 BIBLOS, Rio Grande, 2 : 41-54, 1987.
de Buenos Aires para que atacasse a Colnia do Sacramento ' ' . O incidente na suas terras deixando Mon tevidu exposto a ser atacado ,,34. Era notrio que o proje to
Europa foi contornado, e a declarao formal de guerra no chegou a ser feita; de expanso lusa no Prata no fora modificado. e que primeira oportunidade
entretanto, o cerco da Colnia, que j vinha sendo preparado, foi imediato. tentariam tomar Montevidu ou ainda Maldonado
Os pedidos de socorro enviados pelo governador Vasconcelos foram rece- Sob a justificativa de pr fim ao cerco da Colnia, a Coroa fez zarpar de
bidos no Rio de Janeiro pelo Brigadeiro Jos da Silva Paes, substituto interino do Lisboa, em 25 de maro de 1736, sob forte sigilo, uma pequena esquadra. que
governador Gomes Freire de Andrada, que se encontrava nas Minas Gerais. Provi- incorporou novos elementos no Rio de Janeiro, da partindo em !.5 de junho para
denciando o envio de socorro e arquitetando os meios de resistir e vencer o cerco, o rio da Prata, com escala em Santa Catarina. Tratava -se de uma grande oper aco
Silva Paes fez reviver junto ao Conselho Ultramarino as antigas argumentaes em conjugada por terra e mar, projetada com o objetivo de abrir a navegao do Pra ta
favor da ocupao do Rio Grande de So Pedro. para Portugal e Inglaterra, a partir da ocupao dos principais pontos da regio:
O Conselho Ultramarino, em Parecer de 2 de janeiro de 1736, acata as Montevidu, Colnia do Sacramen to, Ilha de So Gabriel, Maldonado e o canal do
sugestes de Silva Paes e retoma junto Coroa a defesa do antigo projeto de forti- Rio Grande. A esquadra estava sob o comando do Capito-de-Mar-e-Guerra
ficao e povoao da parte sul do canal do Rio Grande, alertando ser "prpria" a Luis de Abreu Prego; as operaes de terra e tropas de desembarque eram comanda-
"conjuntura presente". 32. das pelo Brigadeiro Jos da Silva Paes e, do Rio de Janeiro, a operao era comandada
A conjuntura internacional era, realmente, extremamente favorvel pelo Governador e Capito General Gomes Freire de Andrada?".
empresa. A Coroa espanhola encontrava-se debilitada para encetar um confronto O predomnio do mau tempo contribuiu para que a empresa no fosse
armado contra Portugal, em que certamente se veria envolvida em um conflito com coroada de xito total: Montevidu permaneceu sob domnio espanhol; desistiu-se
a Inglaterra. No incidente recm ocorrido entre as duas Cortes na Europa, a Espanha de Maldonado por no atender s exigncias mnimas para sustentar um ncleo de
agira no sentido de contornar a situao, e o fato no escapara aos observadores ocupao. A Colnia do Sacramen to retomou ao domnio portugus, mas por fora
portugueses. Por outro lado, as foras espanholas no Prata estavam empenhadas em do Acordo de Paris (16.3.1737), que ps fim s hostilidades. O saldo positivo ficou
manter o cerco da Colnia e em defender Montevidu e Buenos Aires contra uma por conta da fundao do presdio no canal do Rio Grande.
possvel arremetida lusa sobre essas posies. O plano baseava-se ainda no pressu-
posto de que a ocupao do canal do Rio Grande s seria muito tardiamente percebida OCUPAO DO CANAL E FUNDAO DO PRESIDIO
pelos espanhis, que, caso reagissem, j seriam enfrentados com a infra-estrutura
montada." A poltica de sigilo deu certo. Quando os espanhis penetraram no territ-
Sabiam os portugueses que as foras espanholas na regio eram insuficientes rio, aps o armistcio, j estavam montadas as guardas do Chui e So Miguel - essa
para dilatar suas conquistas, tanto assim que, inversamente do que se tem acreditado, antes pertencente aos espanhis e reedificada por Paes em pedra e barro -, e o forte
em funo da documentao que antecede a esse perodo, nesses novos planos da de Jesus-Maria-Jos - reduto de quatro baluartes de Vacaria - implantado na
Coroa, a Cqlnia do Sacramento que serviria de baluarte de defesa para o estabe- entrada do canal.
lecimento do canal. o que est expresso na Consulta de 28 de janeiro de 1736; o Silva Paes sara do Prata a 10 de fevereiro e a 19 desembarcara na margem
Conselho entende que estando a Colnia do Sacramento bem defendida, os espanhis direita do canal, em plena vigncia das hostilidades " . Entretanto, para a Coroa por-
"no se ho de mover e atacar a do Rio de So Pedro e ir a uma larga distncia de tuguesa, esta ao estava desvinculada do confronto armado no Prata. A Ordem
dada a Luis de Abreu Prego ao deixar Lisboa com a frota determinava que, se ao
chegar ao Rio de Janeiro os espanhis j tivessem suspendido o cerco Colnia,
31 Cf.lnstruo deD.Jose Patino a D. Miguel de Salcedo, datada de 18.4.1735. Apud MON- no se devia "intentar cousa alguma contra elles, mas s tratar-se da expedio ao
TEIRO, op.cit., p.217 -8. ~io Grande de So Pedro"37, e a Ordem emitida para Gomes Freire , namesma ocasio,
32 Apud COLEO de documentos sobre o Brigadeiro Jos da Silva Paes. RIHGRS, Porto mstrua detalhadamente a implantao presidio ". A determinao portuguesa de
Alegre, 109-112: 75,1948. Segundo Abeillard BARRETO, a determinao portuguesa
34
no estaria totalmente desvinculada das notcias que se divulgaram nas Cortes de Madri Apud SPALDING, Walter. A revolta dos Drages do Rio Grande. In: CONGRESSO DE
e Lisboa de que ingleses ou russos, associados ao traficante portugues Antonio da HlSTORIA E GEOGRAFIA SUL-RIOGRANDENSE, 2, Rio Grande, 1937. Anais ...
Costa e sua famlia, poderiam ocupar parte desses territrios a qualquer momento. Porto Alegre, Globo, 1937. v.2, p.139.
3S
(A expedio de Silva Paes e o Rio Grande de So Pedro. In: Histria Naval Brasileira. Cf. BARRETO, op.cit., p.9-17.
36
Rio de Janeiro, Servio de Documentao Geral da Marinha, 1979. t. 2, v. 2, p.30-1). Ibidern, p. 32-3.
33 Cf.Parecer do Conselho Ultramarino de 2.1.1736, cit.acima nota 52 : "] .. ./ com tudo 37
Ordem Rgia a Luis de Abreu Prego, datada de 23.3.1736. Apud COLEO de documentos
sempre he justo precaver contra qualquer idea que possa formar aquella nao contra sobre o Brigadeiro ... , p.6-10.
38
este estabelecimento e que elle se acompanhe de fora necessaria para sustentar-se no Ordem Rgia para Gomes Freire de Andrada, datada de 24.3.1736. Apud COLEO de
sitio que eleger". documentos sobre o Brigadeiro ... , p.4 -6.

48 BIBLOS, Rio Grande. 2: 41-54, 1987. BIBLOS, Rio Grande, 2 : 41-54, 1987. 49
povoar o canal do Rio Grande a partir desta ocasio se expressa no ato de criao trajetria histrica ao longo do sculo XVIII c in icros do sculo XIX !'llrlellicn te
da Freguesia de So Pedra do Rio Grande, j em Proviso de 6 de agosto de 173639. ai re Iad a aos acon te cimen IOS po I ico -rnili I ares que dei ineiam o processo de dC1'11lio
No julgamento da Coroa espanhola as conquistas portuguesas constituram de fronteiras do Brasil Meridional. em que se insere a prpria gestao da conformao
uma clara usurpao de seus domnios?". Mas, como previra Portugal, Espanha optou poltico-geogrfica do Estado do Rio Grande do Sul.
por con ternporizar , a fim de evitar novos conflitos na rea, diante da possibilidade
de uma participao direta da Inglaterra"! . CONCLUSO
A nvel local, houve uma tentativa de reao, articulada por D. Miguel de
Salcedo. Seu plano consistia em mobilizar os ndios das Misses para um ataque Nos quadros da histria colonial brasileira da primeira metade do sculo
macio ao presdio - tudo pareceria uma ao deles - mas a recusa categrica do XVIII, o estabelecirneuto do presdio e colnia do Rio Grande constitui rato
Provincial jesuta colocou um fim s especulaes" . A questo permanecer aberta, primordial da expanso do Imprio portugus na Amrica. Longe de ser um ato
e vai culminar na expedio de D. Pedro de Cevallos aos mesmos territrios, em isolado e apenas de interesse militar, vincula -se amplamente aos C01l\'cX tos econmico,
1763, com a ocupao da Vila do Rio Grande por treze anos'". poltico e estratgico da regio platina e do centro -sul do Brasil. gerados ao longo
O avano do projeto portugus definitivo no ano de 1737, com a implan- dos sculos XVI e XVII e de in cios do sculo XVIII. No foi uma alternativa peran te
tao da Freguesia de So Pedra, com sede inicial na Igreja de Jesus-Maria-Jos do a impossibilidade de se tomar Montevidu, e nem mesmo visava somente o apoio
presdio, subordinada ao Bispado do Rio de Janeiro; a nova Freguesia compreendia imediato praa da Colnia do Sacramento, que estava sitiada pelos espanhis; ao
todo o territrio conquistado por Portugal entre o arroio Chui e o rio Jacu?". No contrrio, tratava-se de um plano j amplamente discutido en Ire as autoridades
mesmo ano estabelecido o governo da Comandncia Militar do Rio Grande, subor- coloniais e metropolitanas.
dinado diretamente ao Rio de Janeiro.
O desdobramento do processo de colonizao do "con tinente" faz -se, ento, ABSTRACT
a partir da povoao do Rio Grande, que detm a condio de sede do territrio, In scveruccn t hirt y-vix (1736), t hc Porruguc-,c Crow n xcn t a naval
o nico porto martimo ao sul da Ilha de Santa Catarina, e a porta de entrada para squadron wit h two spccif'ic objcctivcs to "Rio da Prata": to fini-h thc
a rede fluvial que penetra para o interior. Pelo porto do Rio Grande entraram os spanish ericirclcrncnt in "Colnia do Sacramento" and to c ndo w a pre sidio
povoadores que vieram do Rio de Janeiro e das capitanias do norte, e entraram in Rio Grande southcrn shorc. Thc artulysi-, show-, t hat t hc pt cvrdro e ndow-
tambm os aorianos que procediam da Ilha de Santa Catarina. mcnt act is only not isolurcd with a military imcrest but li i-, hnk cd IIp lhe
Em 1747 a povoao elevada condio de Vila, e sua jurisdio cobria geopolitieal social and cconornical contcx t 01' t he "platina" rq~lull and
a mesma conformao territorial da Freguesia; a instalao da Cmara se d em 1751. Brazil midcllc southern ai t hc cightccnth (XVIII) century bCg:IIlIlIIl/!.
Situada no contexto geopoltico platino, a Vila do Rio Grande ter sua

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41
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42
Cf.MORNER, op.cit., p.171-3. Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, Porto Aleqre , 109/112: 3145
43
Cf.RESPUESTA dei Marques de Grimaldi ... , p.32-3. 1-4 trim., 1948.
44
A regio de Viamo, ao norte do Jacui, pertencia, desde 1732, ano da fixao das primeiras DOCUMEI\JTOS sobre a Colnia do Sacramento e o Rio Grande de So Pedra
estncias, jurisdio eclesistica da Freguesia de N.Sra. dos Anjos de Laguna; a Fre- -- 1}35 a 1738. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do R ia Grande
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