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Cllia Parreira

Hctor Alimonda
Organizadores

Polticas Pblicas
Ambientais
Latino-Americanas

Braslia, 2005
Presidente da Repblica
Luiz Incio Lula da Silva
Vice-Presidente
Jos Alencar Gomes da Silva
Ministra do Meio Ambiente
Marina Silva
Secretrio-Executivo
Cludio Roberto Bertoldo Langone
Secretrio de Polticas para o Desenvolvimento Sustentvel
Gilney Amorim Viana
Diretor de Economia e Meio Ambiente
Grson Teixeira

Secretaria de Polticas para o Desenvolvimento Sustentvel (SDS)


Departamento de Economia e Meio Ambiente (DEMA)
Esplanada dos Ministrios Bloco B 9 andar CEP: 70068-900 Braslia-DF
Tel.: (61) 4009-1091 Fax: (61) 4009-1939

Copyright Ministrio do Meio Ambiente 2006


ISBN: 85-89906-07-8

Tiragem:
1.000 exemplares

Elaborao, Edio e Distribuio:


Faculdade Latino-Americana de Cincias Sociais-FLACSO
Sede Acadmica-Brasil
SCN Quadra 6 Bloco A Sala 602 CEP: 70716-900 Braslia-DF
Telefax: (61) 3328-6341 3328-1369
E.mail: flacsobr@flacso.org.br

Ficha Catalogrfica
Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas / Cllia Parreira,
Hctor Alimonda, organizadores. Braslia : Flacso-Brasil, Edi-
torial Abar, 2005
200 p.; 23 cm.
1. Polticas Pblicas. 2. Meio Ambiente. I. Parreira, Cllia. II.
Alimonda, Hctor. III. Ttulo

CDU 300
500
Faculdade Latino-Americana de Cincias Sociais (Flacso)
Ministrio do Meio Ambiente (MMA)
Secretaria de Polticas para o Desenvolvimento Sustentvel
Departamento de Economia e Meio Ambiente

Polticas Pblicas
Ambientais
Latino-Americanas
PRODUO EDITORIAL

Projeto e Edio Final


Tereza Vitale

Editorao Eletrnica
Daniel Dino

SCS Quadra 6 Bloco A


Edifcio Presidente Sala 307
70327-900 Braslia-DF
Fone: (61) 3321-3363 Fax: (61) 3223-5702
e-mail: tereza@intertexto.net
Sumrio
Apresentao 7

Depois da Natureza Passos para uma Ecologia


Poltica Antiessencialista Arturo Escobar 17
Antiessencialismo: da histria ecologia poltica 20
Ecologia poltica antiessencialista: regimes de natureza 25
A natureza capitalista: produo e modernidade 30
Natureza orgnica: cultura e conhecimento locais 34
Tecnonatureza: artificialidade e virtualidade 43
A poltica de naturezas hbridas 48
Concluso: A poltica da ecologia poltica 54
Bibliografia 55

Paisajes del Volcn de Agua (aproximacin a la


Ecologa Poltica latinoamericana) Hctor Alimonda 65
Paisajes del Volcn de Agua 66
Conocimientos y Poder 68
Qu es la Ecologa Poltica? Momento de las definiciones 72
Bibliografia 78

Un desarrollo sostenible por lo humano que sea


Guillermo Castro H. 81
Hoy, ya es necesario 86

La Problemtica Ambiental y la Construccin de un Observatorio


de Polticas Ambientales para la Regin Csar Verduga Vlez
Presentacin 89

Introduccin
89

Enfoques sobre estmulos econmicos en la gestin


ambiental: el caso del agua 92

Enfoques que ponen el nfasis en la educacin para


gestin ambiental 98

Metodologa 101

Resultados 103

Anlisis y discusin 104

Conclusiones 106
Observatorio Latinoamericano de Polticas
Ambientales: Un proyecto para la Flacso-Brasil 106

gua no se Nega a Ningum (a necessidade de


ouvir outras vozes) Carlos Walter Porto-Gonalves
Introduo 115
A nova inveno da escassez 116
Algumas razes da desordem ecolgica vista a partir
das guas 121
guas para quem? gua no se nega a ningum do interesse
privado e do pblico 129
A liberalizao e a privatizao: entre a teoria e a prtica 135
A guerra da gua 141

Padres de desenvolvimento e converso ecolgica


da agricultura brasileira Silvio Gomes de Almeida
Introduo 145
A insustentabilidade do modelo de desenvolvimento
agrcola brasileiro 146
Conseqncias socioambientais da modernizao agrcola 149
Alternativas para a sustentabilidade 155
Atributos sistmicos de sustentabilidade 156
Condies para o desenvolvimento sustentvel 157
Bibliografia 168

Produo, consumo e sustentabilidade: O Brasil


e o contexto planetrio Jos Augusto Pdua
O novo realismo ecolgico 169
Recursos naturais e iniquidade global 173
Produo, consumo e iniquidade no Brasil 186
Breve concluso 198
Bibliografia 199
Apresentao

C
onsidero um privilgio apresentar este livro, um dos produtos
da bem-sucedida parceria entre o Ministrio do Meio
Ambiente da Repblica Federativa do Brasil-MMA/
Secretaria de Polticas para o Desenvolvimento Sustentvel-SPDS/
Departamento de Economia e Meio Ambiente-DEMA e a Faculdade 7

Latino-Americana de Cincias Sociais-FLACSO/Sede Acadmica


Brasil, que contribuem comemorao dos 25 anos de atividades
da FLACSO no Brasil (1981/2006), e ao avano no debate de
questes importantes relacionadas ao desenvolvimento sustentvel,
no Brasil e na Regio Latino-Americana e do Caribe.
H mais de um ano, acolhemos com entusiasmo a proposta
de cooperao do MMA/SPDS/DEMA com os objetivos bsicos de
analisar o Protocolo Verde como instrumento econmico da Poltica
Pblica Ambiental no Brasil e estabelecer canais de intercmbio e
cooperao cientfica na rea ambiental com outros pases da
Amrica Latina e do Caribe.
Celebro os resultados desta parceria, que superaram
amplamente as nossas expectativas.
Parceria baseada na convergncia em relao a todos os
aspectos centrais da questo:
ntima relao entre as polticas ambientais e as questes
cruciais para a comunidade internacional: o desenvolvimen-
to; a erradicao da pobreza e da fome; a conservao e uso
sustentvel dos recursos naturais; o comrcio justo; a justa
repartio de benefcios;
nfase nas trs dimenses bsicas do desenvolvimento sus-
tentvel: o desenvolvimento econmico, o progresso social e
a proteo ambiental,
nfase no papel do estado, da sociedade civil e da comuni-
dade cientfica;
articulao entre economia e meio ambiente voltada para
a promoo das sinergias entre a viabilidade econmica, res-
ponsabilidade social e proteo ambiental;
adoo e apoio a uma postura firme e engajada nos foros
multilaterais, com vistas a promover regras justas e equili-
bradas e a criar espaos regulatrios mais democrticos, em
um esprito de responsabilidade e cooperao coletiva;
respeito aos princpios consagrados na Rio 92: a sobera-
nia dos Estados sobre seus recursos naturais e as responsa-
bilidades comuns, porm diferenciadas;
8 estimulo relao entre instituies financeiras e ambiente
no conjunto da regio latino-americana;
convico de que a problemtica ambiental requer respos-
tas polticas, e no apenas tcnicas, e de que essas dimen-
ses polticas a vinculam com os grandes temas do desenvol-
vimento e da incluso social;
conscincia da riqueza de nosso patrimnio ambiental e
da importncia estratgica dos recursos da biodiversidade
para o desenvolvimento sustentvel do pas e da Regio;
proteo dos conhecimentos tradicionais dos povos ind-
genas e populaes locais.
Alm dos resultados de pesquisa o projeto permitiu a
qualificao de gestores e tcnicos que atuam na formulao,
implementao e avaliao de polticas pblicas, especialmente as
ambientais, de estudantes vinculados a cursos de ps-graduao,
de membros das equipes de organismos internacionais e de
organizaes no-governamentais, de especialistas em polticas
pblicas comparadas e de participantes do Sistema Integrado de
Ps-Graduao da FLACSO/Brasil.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Finalmente, o projeto permitiu a identificao e articulao de
uma rede de especialistas, acadmicos e governamentais, e a criao
de um portal Observatrio de Polticas Pblicas Ambientais na
Amrica Latina e no Caribe (www.opalc.org.br) que possibilita sua
consolidao e trabalho conjunto no estudo comparado de polticas
pblicas ambientais, na formao de especialistas no tema, e no
incremento da cooperao cientfica e tcnica entre os pases da Regio.
A FLACSO-Brasil se regozija de haver colaborado com o
Ministrio do Meio Ambiente, e agradece a confiana em ns
depositada, assim como a contribuio de todos os(as) demais
parceir(as) que tornaram possveis estes produtos.

Ayrton Fausto
Diretor da FLACSO, Sede Acadmica Brasil

9
II

A
o tomar a deciso de estabelecer a parceria com a
Faculdade Latino-Americana de Cincias Sociais Flacso,
Sede Acadmica Brasil, para desenvolver esta pesquisa
sobre a aplicao de instrumentos econmicos para a gesto
ambiental, o Departamento de Economia e Meio Ambiente da
Secretaria de Polticas para o Desenvolvimento Sustentvel do
Ministrio do Meio Ambiente (DEMA/SDS/MMA), projetou trs
ganhos simultneos para a poltica ambiental do governo federal.
O primeiro, relacionado busca de subsdios cientficos para
a implementao da estratgia do MMA, com vistas a dotar a poltica 11
ambiental de alternativas regulatrias que transcendam os limites
dos instrumentos clssicos de comando e controle.
Com efeito, ainda que absolutamente indispensveis, estes
instrumentos tm se mostrado insuficientes para a complexa tarefa
de gerenciamento dos temas ambientais do pas.
A experincia histrica tem demonstrado a essencialidade
de se municiar a administrao pblica de instrumental que permi-
ta a induo dos setores produtivos a comportamentos ambientais
amigveis.
Parece no haver dvidas que polticas de estmulos econmicos
para a preveno de passivos ambientais, alm de menores custos
financeiros para a sociedade brasileira, relativamente s vultosas
exigncias das estruturas de comando e controle, tendem a gerar
maior eficcia nos resultados da gesto ambiental.
Por conseguinte, junto com as aes mais racionalizadas de
comando e controle, potencializam os objetivos do desenvolvimen-
to sustentvel.
Em segundo lugar, avaliou-se que a experincia acumulada
pela Flacso nos vrios temas da sua agenda de pesquisas na Amrica
Latina seria a garantia de qualidade nos produtos esperados.
Em outros termos, a excelncia dos trabalhos da Flacso daria
o selo de qualidade para o substrato de mrito para as polticas
proativas pensadas pelo MMA para a gesto ambiental no Brasil.
Em terceiro lugar, o intercmbio de experincias com os
pases da Amrica Latina, especialmente os da Amrica do Sul,
constitui, ao mesmo tempo, um enriquecimento para nossa Poltica
Pblica Ambiental, e uma contribuio setorial s prioridades da
poltica externa do governo federal.
Cumpre, agora, o rduo trabalho poltico para que essa
combinao de objetivos polticos se traduza, de fato, em polticas
pblicas no Brasil, e na Regio, que conciliem objetivos virtuosos
na temtica socioambiental.

Gerson Teixeira
12 Titular do Departamento de Economia e
Meio Ambiente da SDS/MMA

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


III

A
crise ambiental, em diferentes escalas, da planetria local,
se anuncia como o trgico desafio para a Humanidade do
sculo XXI. Muito mais na Amrica Latina, onde
convivemos desde o comeo da nossa histria com o imperialismo
ecolgico e a injustia ambiental, e onde nem temos conseguido
conviver com nveis dignos de vida para a grande maioria das
populaes dos nossos pases. Nossa histria feita de projetos
que nos englobam, de caminhos truncados, de dilogos de surdos.
Nestes primeiros anos do sculo, pareceria se afirmar na
Amrica Latina, inclusive pelo voto popular, uma saudvel
desconfiana em relao s propriedades mgicas do mercado para 13

resolver as grandes injustias legadas pelas nossas histrias e os


imensos desafios que promete este sculo. A hegemonia dos
mercados com que culminou o sculo XX nos deixou mais pobres,
mais enfraquecidos e mais dependentes da ordem global, como
pases, e mais excludentes, mais dilacerados e mais violentos, como
sociedades, esvaziando inclusive as promessas das democracias
que muito trabalhosamente se generalizaram na regio.
Ao que parece, estamos em um momento de recuperao da
poltica, de uma poltica orientada por uma tica de convivncia
solidria, com justia e eqidade. Isto implica, entre outras coisas,
uma reconstruo do espao pblico, comeando pelo prprio poder
pblico, em todos seus nveis. Ao mesmo tempo, um novo
protagonismo social redescobre tambm referenciais comuns entre
as nossas sociedades latino-americanas, que abrem um amplo leque
de perspectivas de cooperao.
nesse contexto que este livro pretende vir a contribuir com as
novas dimenses de dilogos plurais e necessrios que esto sendo
estabelecidos entre formuladores e gestores de polticas pblicas e as
diversas expresses assumidas pela organizao de interesses da
sociedade civil. A problemtica ambiental requer respostas polticas,
no apenas tcnicas, e essas dimenses polticas a vinculam com os
grandes temas do desenvolvimento e da incluso social.
Alguns dos trabalhos reunidos neste volume foram apresentados
no Seminrio Nacional sobre Instrumentos Econmicos e
Sustentabilidade e no Seminrio Internacional sobre Polticas Pblicas
Ambientais Latino-americanas, realizados em Braslia, de 24 a 27 de
outubro e de 14 a 16 de dezembro de 2005, respectivamente. Ambos
eventos, produtos de um convnio de cooperao celebrado entre a
Faculdade Latino-Americana de Cincias Sociais- FLACSO/Sede
Brasil, e a Secretaria de Polticas para o Desenvolvimento Sustentvel
do Ministrio do Meio Ambiente da Repblica Federativa do Brasil,
por meio do seu Departamento de Economia e Meio Ambiente,
tiveram como objetivos a qualificao de gestores e tcnicos que
atuam na formulao, implementao e avaliao de polticas
pblicas, especialmente as ambientais, estudantes vinculados a cursos
de ps-graduao, membros das equipes de organismos
internacionais e organizaes no-governamentais, especialistas em
14
polticas pblicas comparadas e participantes do Sistema Integrado
de Ps-graduao da FLACSO Sede Brasil.
Embora surgido no contexto desses seminrios, e tendo esse
pblico como referncia, este livro intenta projetar esse dilogo a
uma escala maior, incorporando alguns outros trabalhos que, no
nosso entendimento, so aportes especialmente interessantes para
este debate sobre desenvolvimento e sustentabilidade.
Os dois primeiros artigos tratam do campo problemtico da
Ecologia Poltica que chega Amrica Latina desde diferentes fontes,
como as revistas assim nomeadas publicadas em Barcelona e em
Paris por Joan Martinez Alier e por Jean Pierre Delage, ou desde
uma tradio da antropologia norte-americana que tem um
antecedente de prestgio em Eric Wolf, e que continua tambm na
geografia. A Ecologia Poltica est se constituindo como um novo
campo de reflexo multidisciplinar em nossa regio, que deve dar
conta da complexidade implicada na governabilidade ambiental das
nossas sociedades, mas que no vem para constituir um novo recorte
disciplinar nos territrios acadmicos, muito pelo contrrio, e sim
para favorecer um dilogo trans-fronteirio entre as diferentes

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


disciplinas, tradies tericas, prticas de gesto ambiental e
experincias alternativas ou de resistncia.
O primeiro deles, de autoria de Arturo Escobar, apresenta
um referencial para a investigao das mltiplas formas que o natural
assume no mundo de hoje, e um esboo de uma ecologia poltica
antropolgica que reconhea, em suas prprias palavras, a
construtividade da natureza, cuja constituio traz imbricados o
biolgico e o cultural em bases construtivistas. O segundo artigo,
assinado por Hctor Alimonda, segue na discusso da ecologia
poltica, com destaque para uma reviso da produo latino-
americana recente sobre as definies bsicas de Ecologia Poltica
que, em sua opinio, so distintas porm complementares.
O terceiro texto, de Guillermo Castro, discute as contradies e
os dilemas entre necessidades humanas e capacidades do mundo
natural, com base nos diferentes elementos de reflexo postos pela
histria ambiental. Nesse sentido, provoca o leitor com perguntas sobre
como a economia poderia operar de forma a promover a reproduo
da vida em lugar da acumulao ilimitada de ganhos ou, ainda, quem
e como seriam os protagonistas dessa construo de novas prioridades, 15

dentre outras. O artigo de Csar Verduga, que vem em seguida,


propositivo. Partindo de um breve relato sobre a discusso atual sobre
gesto ambiental, prope a criao de um Observatrio de Polticas
Pblicas Ambientais para a Regio, capaz de possibilitar o
monitoramento da gesto ambiental na Amrica Latina e Caribe, em
sua primeira fase, e de contribuir para a construo de indicadores
agregados como ndice de qualidade da gesto ambiental e de
desenvolvimento sustentvel.
O texto de Carlos Walter Porto-Gonalves parte da anlise da
crescente disputa global pela apropriao e controle da gua para
chamar a ateno sobre a necessidade de se considerar a sua
geograficidade, nas suas distintas escalas, e sua insero no chamado
complexo processo de articulao ecolgico e poltico. Silvio Gomes
de Almeida, em um texto sobre padres de desenvolvimento e converso
ecolgica da agricultura brasileira, destaca a importncia da formao
de uma conscincia social crtica e ativa frente natureza e aos efeitos
do modelo scio-econmico e tcnico dominante nesse campo como
sendo uma questo central para a promoo de uma agricultura
sustentvel, por ele defendida. Nesse processo, enfatiza o papel do
estado, da sociedade civil e da comunidade cientfica.
O ltimo artigo, assinado por Jos Augusto de Pdua, traz uma
anlise sobre a produo, o consumo e a sustentabilidade,
enfatizando a necessria superao da ideologia convencional do
desenvolvimento em favor de um debate vigoroso tico-poltico sobre
o desenvolvimento como direito. Para tanto, destaca dados de
iniqidade no consumo ecolgico global como indicadores de
processos profundos de desigualdade e, ao tratar do caso brasileiro,
prope a necessidade de adoo de uma forte dinmica poltica que
seja capaz de transformar a estrutura social desigual, desequilibrada
e predatria, verificada em diferentes pontos do territrio nacional, e
de combater, entre outras coisas, a insustentabilidade social, o
desperdcio e o descaso com o espao pblico, comum.
Embora o livro rena temticas e abordagens distintas ele
no pretende, e nem poderia, esgotar a questo. No entanto, pretende
oferecer aos leitores elementos exploratrios em um territrio que
s vir a ser melhor compreendido e equacionado a partir de uma
16 ampla e desafiante tarefa coletiva, para a qual esperamos que este
volume seja um estmulo participao.

Hctor Alimonda
Professor Pesquisador, FLACSO Sede Brasil

Cllia Parreira
Coordenadora Docente, FLACSO Sede Brasil

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Depois da Natureza
Passos para uma Ecologia
Poltica Antiessencialista1
Arturo Escobar

E
ste artigo apresenta o esboo de uma ecologia poltica
antropolgica que reconhea plenamente a construtividade da
natureza ao tempo que sugere passos para compor
conjuntamente o biolgico e o cultural em bases construtivistas. Das 17
florestas tropicais aos avanados laboratrios de biotecnologia, os
recursos para inventar naturezas e culturas esto desigualmente
distribudos. Este artigo prope um referencial antiessencialista para
investigar as mltiplas formas que o natural toma no mundo de hoje,
apoiando-se nas correntes atuais da antropologia ecolgica, da ecologia
poltica e em estudos sociais e culturais da cincia e da tecnologia. O
referencial resultante identifica e conceptualiza trs regimes de natureza
distintos, mas interrelacionados orgnico, capitalista e tecno e
esquematiza suas caractersticas, articulaes e contradies. As
implicaes polticas da anlise so discutidas em termos de estratgias
de naturezas hbridas com as quais a maior parte dos grupos sociais
parecem ser confrontados, na medida em que encontram e tentam
deter manifestaes particulares da crise ambiental.

1 A estrutura bsica deste artigo foi apresentada primeiramente em um painel sobre antropologia da
cincia, em 1994, durante o encontro anual da Associao Antropolgica Americana. Sou grato
Rayna Rapp por seus comentrios naquela ocasio. A primeira verso integral foi preparada para
o seminrio especial de Neil Smith, Ecologias: Repensando Natureza (e) Cultura, na Universidade
de Rutgers, 22 de outubro de 1996. Agradeo a ele e aos outros participantes pelos comentrios
generosos e criativos. Gostaria de agradecer tambm a Dianne Rocheleau, Soren Hvalkof, Aletta
Biersack e os estudantes do meu seminrio de ps-graduao sobre antropologia da natureza
(outono, 1996) por seus comentrios crticos s idias deste artigo.
No final do sculo XX a questo da natureza permanece no
resolvida em qualquer ordem social ou epistemolgica moderna.
Com isso eu me refiro no somente inabilidade dos povos
modernos em encontrar meios para lidar com a natureza sem
destru-la, mas tambm ao fato de que as respostas dadas por formas
modernas de conhecimento para a questo da natureza das
cincias naturais s cincias humanas provaram-se insuficientes
para a tarefa, apesar do avano reconhecvel que parece ter sido
dado nas ltimas dcadas. Que na raiz da maioria dos problemas
ambientais repousem formas particulares de organizao social
dominadoras, capitalistas, patriarcais, ou quais sejam no
explicao para o impasse no qual as cincias ambientais
encontram-se hoje. O fato que ns (quem e por qu?) parecemos
compelidos a levantar a questo da natureza em um novo modo.
Seria isso por que os constructo bsicos com os quais a
modernidade nos equipou para esta tarefa incluindo natureza e
cultura, mas tambm sociedade, cultura, poltica e economia no
nos permitem mais interrogar a ns e a natureza em modos que
poderiam gerar novas respostas? Ou talvez por que, como sugeriu
18 Marilyn Strathern (1992a), ns teramos entrado em uma poca
que definida no sentido de estar depois da natureza?
A crise da natureza tambm uma crise da identidade da
natureza. O significado da natureza modificou-se atravs da histria
de acordo com fatores culturais, socioeconmicos e polticos. Como
Raymond Williams sucintamente coloca, a idia de natureza contm,
apesar de seguidamente despercebida, uma quantidade extraordinria
de histria humana(1980:68). Rejeitando enunciados essenciais sobre
a natureza da natureza, Williams prossegue para afirmar que em tais
enunciados a idia de natureza a idia de homem... a idia do
homem na sociedade, e, talvez, as idias de tipos de sociedades(p.71).
Que a natureza tenha vindo a ser pensada como separada das pessoas
e crescentemente produzida por meio do trabalho, por exemplo,
relacionada viso de homem produzida pelo capitalismo e pela
modernidade. Seguindo a tradio de Williams, Barbara Bender escreve
que a experincia de natureza e paisagens das pessoas baseada,
em grande medida, na particularidade das relaes sociais, polticas e
econmicas nas quais elas vivem suas vidas(1993a:246). Uma
etnografia da paisagem emerge destes trabalhos que leriam histria no
texto aparentemente natural da natureza.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Existem outras fontes que em novas formas questionam nosso
antigo entendimento da natureza. Como vrios autores observaram
(HARAWAY, 1991; STRATHERN, 1992b; RABINOW, 1992;
SOPER, 1996), ns talvez estejamos testemunhando no despertar
de uma interveno sem precedentes na natureza ao nvel molecular
o declnio final da ideologia moderna do naturalismo, ou seja, da
crena na existncia de uma natureza pristina fora da histria e do
contexto humano. Sejamos claros sobre o que esta ideologia acarreta.
Estamos falando aqui sobre natureza como um princpio essencial
e uma categoria fundacional, um fundamento para o ser e a
sociedade, a natureza como um domnio independente de valor
intrnseco, verdade ou autenticidade (SOPPER, 1996:22). Afirmar
o desaparecimento desta noo bem diferente de negar a existncia
de uma realidade biofsica pr-discursiva e pr-social, se preferirem
com estruturas e processos prprios, os quais as cincias da vida
tentam compreender. Isto significa, de um lado, que para ns
humanos (e isso inclui cientistas da vida e ecologistas) a natureza
sempre construda por nossos processos discursivos e de atribuio
de significados, de forma que aquilo que percebemos como natural
tambm cultural e social; dito de outro modo, a natureza 19
simultaneamente real, coletiva e discursiva fato, poder e discurso
e precisa ser naturalizada, sociologizada e desconstruda de acordo
com isso (LATOUR, 1993). Por outro lado, isto quer dizer que nossas
prprias crenas na natureza como intocada e independente esto
cedendo rumo com as tecnocincias moleculares de recombinao
do DNA, mapeamento gentico e a nanotecnologia a uma nova
viso de natureza enquanto artificialmente produzida. Isto acarreta
uma transformao ontolgica e epistemolgica sem precedentes
que mal comeamos a compreender. Que novas combinaes de
natureza e cultura se tornaro permissveis e praticveis?
Em todo o mundo, a transformao do biolgico est
(cedendo) a uma grande variedade de formas do natural. Das
florestas tropicais aos laboratrios avanados de biotecnologia, os
recursos culturais e biolgicos para inventar coletivamente naturezas
e identidades esto muito desigualmente distribudos. Assim como
as identidades, naturezas podem ser pensadas como hbridas e
multiformes, mudando de carter de um lugar para outro e de um
conjunto de prticas para outro. De fato, indivduos e coletividades
so forados hoje a assumir vrias naturezas em tenso. Algum
poderia situar estas naturezas de acordo com vrias coordenadas
ou desenhar cartografias de conceitos e prticas para orientar-se
no complexo campo do natural. Este artigo ir sugerir uma tal
cartografia particular em termos dos eixos do orgnico e do artificial.
A primeira parte apresenta os princpios bsicos do
antiessencialismo filosfico e poltico. A segunda parte prope um
esquema de regimes de natureza em bases antiessencialistas,
identificando as naturezas orgnica, capitalista e tecno. A terceira
parte argumenta, da perspectiva dos movimentos sociais das
florestas tropicais, sobre a inevitabilidade das naturezas hbridas
no mundo contemporneo. Esta parte tambm recoloca a questo
sobre a possvel relao entre as cincias sociais e biolgicas nos
termos de uma concepo antiessencialista. Na concluso, trato de
algumas das implicaes polticas desta anlise.

Antiessencialismo: da histria
ecologia poltica
20 A ecologia poltica o campo mais recente a reclamar o mrito
em iluminar a questo da natureza. Seus principais predecessores
foram as vrias orientaes em ecologia cultural e humana em voga
entre as dcadas de 50 e 70 (ver HVALKOF e ESCOBAR, 1998
para uma reviso e KOTTAK, 1997; MORAN, 1990). O campo parece
estar experimentando um renascimento hoje. Enquanto gegrafos e
economistas ecolgicos tomaram a dianteira nesta tarefa (BLAIKIE
e BROOKFIELD, 1987; BRYANT, 1992; PEET e WATTS, 1996;
MARTINEZ, ALIER, 1995; ROCHELAU, THOMAS-SLAYTER e
WANGARI, 1996), outras reas como a economia poltica
antropolgica (JOHNSTON, 1994,1997; GREENBERG e PARK,
1994; BROWN, s.d.), a ecologia social (HELLER s.d.), a teoria
feminista, a histria ambiental, a sociologia e a arqueologia histrica
esto juntando-se a este esforo coletivo. O passo inicial, tal como
alguns revisores recentes vem, foi a fuso, na dcada de 1970, da
ecologia humana e cultural com consideraes da economia poltica
(BRYANT, 1992; PEET e WATTS, 1996). Nas dcadas de 80 e 90,
esta ecologia poltica orientada pela economia poltica absorveu
outros elementos, em particular as anlises ps-estruturalistas do
conhecimento, das instituies, do desenvolvimento e dos movimentos

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


sociais (PEET e WATTS, 1996) e os insights feministas sobre o recorte
de gnero do conhecimento, do meio-ambiente e das organizaes
(ROCHELAU, THOMAS-SLAYTER e WANGARI, 1996). A partir
destes dois volumes recentes projetados, respectivamente, para guiar
a pesquisa sob a rubrica da ecologia da liberao e da ecologia poltica
feminista est emergindo um relato mais matizado acerca das relaes
natureza-sociedade e da ecologia poltica. Este relato enfatiza o carter
imbricado das dimenses discursiva, material, social e cultural da
relao humano-ambiental. Enquanto estudos empricos baseados
nestas referncias tm aparecido j h alguns anos, em um certo
sentido o trabalho terico recm comeou(PEET e WATTS, 1996:39).
Este artigo toma tais avanos como um ponto de partida para
reexaminar a relao humano-ambiental no contexto tanto da
transformao ontolgica da natureza como de sua irregularidade.
Partindo da ruptura sobre a ideologia acerca de uma natureza
essencial e ecoando tendncias do feminismo ps-estruturalista, das
teorias crticas polticas e raciais2, pergunta-se: possvel articular
uma teoria antiessencialista da natureza? Existe uma viso da
natureza que v alm do trusmo de que a natureza construda a 21
fim de teorizar as mltiplas formas nas quais ela culturalmente
construda e socialmente produzida, e que reconhea inteiramente
a base biofsica de sua constituio? Alm disso, no seria a postura
antiessencialista a condio necessria para entender e radicalizar
as lutas sociais contemporneas sobre o biolgico e o cultural? No
lado poltico, que implicaes tal postura teria para as lutas sociais,
identidades coletivas e a produo do conhecimento perito? Por
fim, possvel construir uma teoria da natureza que nos fornea
uma indicao sobre a totalidade das formas que toma hoje a
natureza, sem ser totalizadora?
Ps-modernistas e ps-estruturalistas chegaram muito
apressadamente a pensar que, uma vez que no h natureza alguma
fora da histria, no h nada natural sobre a natureza. Como Kate
Soper (1996) construtivamente aponta, isso colocou tericos da

2 Para a teoria poltica ps-estruturalista me apio particularmente em Laclau e Mouffe (1985;


MOUFEE, 1993; LACLAU, 1996). Uma leitura abrangente de teoria racial crtica Delgado (1995).
Os debates ps-estruturalistas e antiessencialistas na teoria feminista cobrem um vasto campo,
impossvel de ser resumido neste artigo; irei referir o leitor queles que focalizam questes sobre
a natureza e o meio ambiente, em particular Haraway (1989, 1991, 1996).
cultura em oposio aos ambientalistas, que em sua maioria
continuam a compartilhar a crena em uma natureza externa, pr-
discursiva (SOULE e LEASE, 1995). necessrio buscar uma
posio mais balanceada que reconhea tanto a construtividade da
natureza em contextos humanos o fato de que muito daquilo que
os ecologistas referem como natural de fato tambm um produto
da cultura como a natureza no sentido realista, ou seja, a existncia
de uma ordem independente da natureza, incluindo um corpo
biolgico, as representaes as quais os construtivistas podem
legitimamente questionar em termos de sua histria ou implicaes
polticas. ento que podemos navegar entre as perspectivas
endossando a natureza e cticos sobre a natureza para incorporar
uma maior conscincia sobre o que seus respectivos discursos sobre
natureza podem estar ignorando ou reprimindo politicamente
(SOPPER, 1996:23; ver tambm BERGLUND, 1998). Para os
construtivistas, o desafio repousa em aprender a incorporar em suas
anlises a base biofsica da realidade; para os realistas, em examinar
seus referenciais a partir da perspectiva da constituio histrica dos
mesmos aceitando isso, como acadmicos dos estudos da cincias
22 e da tecnologia tm demonstrado, as cincias naturais no so a-
histricas e no-ideolgicas. Esta dupla e urgente necessidade deve
ser tematizada em qualquer referencial da ecologia poltica. Como
coloca Roy Rappaport, a relao de aes formuladas em termos
de significado para os sistemas constitudos pela lei natural dentro
da qual eles ocorrem , na minha viso, a problemtica essencial da
antropologia ecolgica (1990:69). Esta afirmao sugere a
necessidade de um dilogo entre aqueles que estudam significados e
aqueles que estudam lei natural.
No entanto, deste ponto para uma teoria da natureza
antiessencialista que reconhea igualmente o cultural e o biolgico h
um grande terreno a percorrer.3 Poltica e cincia no tendem em si a
uma articulao fcil. Uma teoria poltica da natureza est ainda para
ser construda. As fontes do antiessencialismo so mltiplas. Dois de
seus mais eloqentes propositores, Ernesto Laclau e Cahntal Mouffe,
comeam reconhecendo que o poltico deve ser concebido como uma

3 A contradio, talvez inevitvel, entre cultural e biolgico est, no meu modo de ver, entre os
problemas mais fundamentais a serem trabalhados por uma antropologia-conscientemente
ecolgica(RAPPAPORT, 1990:56)

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


dimenso que inerente a toda a sociedade humana e determina nossa
prpria condio ontolgica(MOUFFE, 1993:3). (Eu concluiria,
incluindo nossa condio como seres biolgicos.) A vida social,
argumentam (LACLAU e MOUFFE, 1985; MOUFFE ,1993; LACLAU,
1996), inerentemente poltica na medida em que o lugar dos
antagonismos que surgem do prprio exerccio da identidade. Toda
identidade relacional, o que significa que a existncia de qualquer
identidade envolve a afirmao da diferena e, portanto, um
antagonismo potencial. Antagonismos so constitutivos da vida social.
Alm disso, dado que o significado no pode ser fixado
permanentemente um postulado bsico da hermenutica e do ps-
estruturalismo as identidades so o resultado de articulaes que
so sempre histricas e contingentes. Nenhuma identidade ou sociedade
pode ser descrita desde uma perspectiva singular e universal.
De modo similar, com a teoria ps-estruturalista do sujeito, ns
estamos mais inclinados a abandonar a idia liberal do sujeito como
um indivduo autolimitado, autnomo e racional. O sujeito produzido
por/em discursos e prticas histricas em uma multiplicidade de domnios.
Concepes antiessencialistas de identidade destacam o fato de que
23
identidades (raciais, sexuais, tnicas ou qual seja) so contnua e
diferentemente constitudas em parte em contextos de poder ao invs
de desenvolverem-se a partir de um ncleo imutvel e preexistente. O
que importa, ento, investigar a constituio histrica da subjetividade
como uma complexidade de posies e determinaes sem qualquer
essncia verdadeira e imutvel, e sempre aberta e incompleta. Alguns
vem esta crtica do essencialismo originar-se no ps-estruturalismo, na
filosofia da linguagem e na hermenutica como sine qua non para uma
teoria social radical e para entender a ampliao do campo das lutas
sociais (LACLAU, 1996; ALVAREZ, DAGNINO e ESCOBAR, 1998).
A categoria natureza suscetvel a este tipo de anlise? Se
categorias semelhantemente slidas como sociedade e sujeito foram
submetidas crtica antiessencialista, por que a natureza tem
provado-se to resistente? Inclusive, at uma categoria to
entrincheirada como economia capitalista foi o alvo recente de
um descentramento antiessencialista (GIBSON-GRAHAN, 1996).
A reconsiderao ps-estruturalista do social, da economia e do sujeito
e outros alvos do pensamento antiessencialista, particularmente o
gnero binrio e identidades raciais essenciais sugerem maneiras
de repensar a natureza como possuindo uma identidade no
essencial. Como no caso das outras categorias mencionadas, a anlise
teria assim um duplo propsito: examinar as relaes constitutivas
que so levadas em conta para a natureza biolgica, social e
cultural e abrir o caminho para revelar etnograficamente ou imaginar
discursos de diferenas ecolgicas/culturais que no reduzam a
multiplicidade dos mundos social e biolgico a um simples
supraprincpio de determinao (as leis do ecossistema, o modo
de produo, o sistema de conhecimento, gentica, evoluo etc.).
Se pode-se dizer que os discursos da natureza tm sido biocntricos
(particularmente nas cincias naturais)ou antropocntricos (nas
cincias sociais e humanas), o momento de questionar o que
tomado como essencial natureza ou ao Homem nestes
discursos. Ao final, talvez possamos reconhecer uma pluralidade de
naturezas capitalista e no-capitalista, moderna e no-moderna,
vamos dizer por hora-nas quais ambos o social e o biolgico tenham
papis centrais, embora no essenciais, a cumprir.
Vamos agora tentar uma definio de ecologia poltica que ir
facilitar este exerccio antiessencialista. Proponho esta definio como
24
um mnimo terico para a tarefa em mos: ecologia poltica pode ser
definida como o estudo das mltiplas articulaes de histria e biologia
e as mediaes culturais por meio das quais tais articulaes so
necessariamente estabelecidas. Esta definio no se apia nas
categorias comuns de natureza, meio-ambiente ou cultura (como em
ecologia cultural, antropologia ecolgica e muito do pensamento
ambiental), ou na natureza e sociedade sociologicamente orientada
(como nas teorias marxistas de produo da natureza). A escolha de
histria e biologia tem um precedente na tentativa de Michelle Rosaldo
(1980) em analisar a relao entre sexo e gnero nos termos em que
chamou a acomodao mtua da biologia e da histria. Esta escolha
tambm ressoa algumas propostas recentes em olhar a interao entre
histria e biologia a partir de perspectivas fenomenolgicas. Pode ser
objetado que na definio proposta eu esteja introduzindo a histria e
a biologia como centros de anlise novos e talvez essenciais e binrios.
Isto pode ser assim, embora o binarismo seja problematizado logo
adiante. A definio, contudo, desloca natureza e sociedade da posio
de privilgio mantida por longo tempo nas anlises ocidentais.
Natureza uma categoria especificamente moderna e mostrou-se
que muitas sociedades no-modernas no possuem esta categoria tal

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como ns a entendemos (WILLIAMS, 1980; STRATHERN, 1980); j
sugeri aqui que nossa noo moderna de natureza tambm est
desaparecendo sob o peso das novas tecnologias. Crticos ps-
estruturalistas tm mostrado de modo semelhante que a sociedade
no possui as estruturas e leis com as quais foi dotada pelas cincias
sociais, e que esta categoria nem mesmo existe em muitos contextos
no-modernos. Nos domnios ps-modernos e no-modernos
encontramos natureza e sociedade ausentes conceitualmente e a
tentativa de construir uma anlise que no se apie nestas categorias
tem implicaes polticas e epistemolgicas.
Definida como a articulao entre biologia e histria, a ecologia
poltica examina as mltiplas prticas por meio das quais o biofsico
tem sido incorporado histria mais precisamente, nas quais o
biofsico e o histrico so implicados entre si. Os exemplos variam
daqueles que podem ser colhidos do passado pr-histrico at os mais
contemporneos e futursticos de articulaes antigas, passando pela
agricultura e engenharia florestal at as tecnologias moleculares e a
vida artificial, se ns entendermos essa ltima como uma representao
particular da relao biologia/histria. Cada articulao tem sua histria
25
e especificidade e relacionada a modos de percepo e experincia,
determinados por relaes sociais, polticas, econmicas e de
conhecimento, e caracterizada por modos de uso do espao, condies
ecolgicas e outros. A tarefa da ecologia poltica ser delimitar e
caracterizar estes processos de articulao, e seu objetivo ser sugerir
articulaes potenciais realizveis hoje e que produzam relaes
ecolgicas e sociais mais justas e sustentveis. Outro modo de colocar
este objetivo dizer que a ecologia poltica se ocupa com encontrar
novos caminhos de tecer conjuntamente o biofsico, o cultural e o tecno-
econmico para a produo de outros tipos de natureza social.

Ecologia poltica antiessencialista:


regimes de natureza
Para facilitar o trabalho de visualizar a extenso das articulaes
do biolgico e do histrico, vamos conduzir um curto exerccio de
imaginao. Vamos nos situar em uma rea de floresta tropical tal
como a costa pacfica da Colmbia, onde eu tenho trabalhado nos
anos recentes4 . Aqui ns vemos trs atores atuando. O primeiro
constitudo por comunidades negras e indgenas locais que por vrios
sculos tm sido ativas na criao de tipos particulares de mundos
de vida e paisagens. Estes mundos de vida e paisagens no so
familiares a ns. Vamos dizer que comecemos nossa jornada na
nascente de um dos inmeros rios que correm das encostas andinas
para o litoral e que, na medida que descemos, ns descobrimos que
as comunidades indgenas do lugar a assentamentos negros e,
quando o rio se abre em um esturio, comeamos a ver pequenas
cidades e at alguns homens brancos. Logo em seguida encontramos
uma paisagem muito distinta que imediatamente reconhecemos.
Talvez seja uma plantao de palmeira africana ou uma sucesso
ordenada de grandes piscinas retangulares (mais de um hectare cada)
para o cultivo artificial de camaro para exportao. Aqui
encontramos o capitalista trabalhando, fazendo o desenvolvimento
acontecer e, como ele argumenta, dando empregos para centenas de
trabalhadores negros nos cultivos ou no processo de embalagem do
peixe e do camaro; em seu modo de ver, estes trabalhadores estariam
de outra forma isolados nas favelas das cidades prximas, as quais
duplicaram suas populaes em menos de uma dcada, de 50,000
26 para 100,000. Este capitalista o nosso segundo ator.
No muito longe da plantao est um territrio indgena que
recebeu recentemente uma estranha visitante, j conhecida em outros
lugares como prospectora de biodiversidade. Ela chegou regio
talvez enviada por um jardim botnico dos Estados Unidos ou da
Europa, talvez por uma empresa farmacutica em busca de plantas
com aplicaes comerciais potencialmente teis. Ela est de fato
interessada no na planta em si, mas em seus genes, os quais ela ir
levar para seu pas de origem. Vamos agora imaginar que estes genes
eventualmente acabem sendo usados para modificar seres humanos
de modo a torn-los resistentes a certas doenas, produzir organismos
ou produtos transgnicos, ou talvez mesmo para criar um meio
ambiente inteiramente tropical em uma latitude do norte a partir de

4 Minha pesquisa nesta rea inclui 18 meses de pesquisa de campo (janeiro, 1993-janeiro, 1994;
veres de 1994, 1996 e 1997) e um engajamento contnuo com grupos de ativismo do movimento
negro, planejadores de desenvolvimento e conservao de biodiversidade e a crescente rede
acadmica focada na regio. Resumidamente, a regio da costa pacfica se estende do Panam,
no norte, ao Equador, no sul, e da parte mais ocidental da cadeia dos Andes at o oceano. A regio
tem um dos maiores nveis de diversidade biolgica no mundo. Em torno de 60% dos 900,000
habitantes da regio (800,000 afro-colombianos, 50,000 Embera, Wauhana e outros povos indgenas,
e colonos mestios) moram em algumas poucas cidades grandes. O restante habita as margens

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uma coleo de genes provenientes de vrias florestas tropicais na
forma biolgica atual ou virtual. Este o terceiro e ltimo ator na
narrativa da natureza que queremos construir.5
Finalmente, vamos nos situar no espao de percepo de uma
ativista do movimento social das comunidades negras o qual surgiu
como resultado das vrias mudanas na regio, incluindo a chegada
do capitalista, o planejador de desenvolvimento e o prospector. Esta
ativista cresceu em uma comunidade ribeirinha e migrou para uma
das grandes cidades na parte andina do pas em busca de educao;
agora ela est de volta organizando a comunidade para a defesa das
paisagens culturais e biofsicas de sua regio (muitos ativistas de
fato so mulheres). Se tomarmos distncia para observar o que ela
est fazendo, podemos dizer que ela est lidando com vrias
paisagens, vrias naturezas em tenso: frente em sua mente est a
paisagem de florestas e rios e assentamentos de sua infncia, povoada
com todos os tipos de seres, das lindas palmeiras de coco e naid 6 s
vises e seres espirituais que povoam os sub e supra mundos. Se ela
est no incio dos seus 20 anos, talvez tenha crescido ao lado da
paisagem disciplinada das plantaes. Como ativista, ela j est
27
familiarizada com o discurso sobre a biodiversidade e o fato de que
sua regio est na mira das organizaes internacionais, ONGs
ambientalistas do norte, corporaes multinacionais e o governo do
seu prprio pas, todos intencionados no acesso aos alegadamente
ricos recursos genticos da regio.

dos mais de 240 rios da rea. Os habitantes negros e indgenas mantiveram distintas prticas
materiais e culturais, tais como mltiplas atividades de subsistncia e atividades econmicas que
incluem agricultura, pesca, caa, coleta, minerao de ouro em pequena escala e coleta de
madeira. Atividades convencionais capitalistas e de desenvolvimento (palmeira africana, madeira,
minerao de ouro, cultivo de camares, turismo) aumentaram muito desde a dcada de 1980. A
nova constituio colombiana de 1991 concedeu direitos territoriais e culturais s comunidades
negras; um movimento negro significativo de orientao etnocultural e ecolgica tem crescido
como uma tentativa de defender a regio do desenvolvimento e da intruso capitalista, e pressionar
para a demarcao ou titulao dos territrios coletivos. Para informaes etnogrficas e para um
panorama geral ver Escobar e Pedrosa (1996); para tratamento etnogrfico da conservao da
biodiversidade ver Escobar (1997, 1998a); sobre o movimento negro da regio ver Grueso, Rosero
e Escobar (1998). A ecologia poltica do movimento negro discutida em Escobar (1998a).
5 No minha inteno reduzir o movimento de conservao da biodiversidade prospeco de
biodiversidade; este exerccio somente sugestivo de certas tendncias e possibilidades.
6 As pontas destas rvores so usadas para produzir os palmitos heart of palms que so
vendidos em latas nos supermercados dos pases ricos. A palmeira toda geralmente derrubada
para este fim. Existem tentativas em algumas partes da regio da costa do pacfico de estabelecer
plantaes de diferentes espcies para a produo comercial, mas a nativa naid, que no se
reproduz facilmente, tem sido dizimada.
Ativistas dos movimentos sociais junto com todos ns, em
nosso prprio modo e com diferentes naturezas em mente temos que
manter estas vrias paisagens em tenso: a paisagem orgnica das
comunidades; a paisagem capitalista das plantaes e a tecno-
paisagem da biodiversidade e da biotecnologia dos pesquisadores e
empreendedores. Sob o risco da rigidez e da super simplificao,
gostaria de sugerir que os trs atores apresentados incorporam regimes
de articulao do histrico e do biolgico significativamente diferentes.
Irei referir-me a estes regimes como natureza orgnica, natureza
capitalista e tecno-natureza, respectivamente. Mantenho o termo
natureza em razo da nossa proximidade histrica com ao regime
moderno, para o qual a natureza uma categoria dominante. No que
segue, gostaria de expor os rudimentos de uma caracterizao de cada
um destes regimes, mas primeiro necessrio fazer algumas observaes
cautelosas e gerais sobre o modelo para esclarecer seu carter.
Em primeiro lugar, este um modelo antiessencialista. J bem
aceito que a natureza experienciada diferentemente de acordo com
a posio social de cada um e que produzida diferentemente por
diferentes grupos ou em diferentes perodos histricos. Estas afirmativas,
28
contudo, implicam uma ordem moderna na qual a experincia pode
ser medida de acordo com formas de produo e relaes sociais
modernas. Estas formas no permitem a teorizao da alteridade
radical nas formas sociais da natureza. Os regimes de natureza podem
ser vistos como constituindo uma totalidade socialmente estruturada,
feita de relaes mltiplas e irredutveis, sem uma origem ou um centro,
ou seja, um campo de articulaes (GIBSON-GRAHAM, 1996:29);
h uma dupla articulao, interna a cada regime e aos regimes entre
si. A identidade de cada regime o resultado de articulaes discursivas
com engates biolgicos, sociais e culturais que acontecem em um
campo geral da discursividade, mais amplo que qualquer regime
particular (LACLAU e MOUFFE, 1985).7

7 Os regimes de natureza podem ser tambm comparados a uma totalidade fractual, no sentido que
Paul Gilroy (1993) fala do atlntico negro como uma estrutura fractual onde muitas identidades,
culturas polticas e polticas de cultura coexistem. Uma estrutura fractual no possui comeo ou
fim mas sempre um fluxo entre estados que so diferentes embora similares uns aos outros, de
acordo com uma incessante recursividade. Teorias fractuais como teorias de articulao
oferecem uma viso de totalidade sem serem totalizadoras. Pode ser dito que os vrios regimes
de produo de natureza criam uma ecologia fractual. Por fim, o modelo antiessencialista de
regimes de natureza pode ser relacionado com o modelo proto-antiessencialista de Polanyi (1957)
de economia como um processo institudo e com a noo de epistmes de Foucault (1973).

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Em segundo lugar, os trs regimes no representam uma
seqncia linear ou sries de estgios na histria da natureza social
eles coexistem e se sobrepem. Mais ainda, estes regimes co-
produzem-se uns aos outros; como culturas e identidades eles so
relacionais. O que importa ento examinar suas articulaes e
contradies mtuas os modos nos quais eles competem pelo
controle do social e do biolgico. Os seres humanos nestes trs
regimes esto localizados de modo diverso, tm diferentes
conceitualizaes e colocam demandas diferenciadas ao biolgico.
O que os humanos situam na biologia ou na histria varia. Dito de
outro modo, eles trazem diferentes histrias ao biolgico, e,
conversamente, o biolgico toma formas e possibilidades diferentes
em cada uma (embora em algum nvel natureza sempre a
mesma?). Os trs regimes so desta forma objeto de tenses e
contestaes; leis biofsicas, significados, trabalho, conhecimento
e identidades so importantes em todas elas, embora com
intensidades e configuraes divergentes. Os regimes representam
aparatos atuais ou potenciais para a produo do social e do
biolgico. Eles podem ser vistos como momentos na produo
abrangente e diferenciada da natureza social-biolgica. Por fim, 29
importante dizer que em princpio o regime orgnico no essencial
mas histrico; ele no corresponde ao natural; no estvel ou
estabelecido e to construdo e conectado a outras construes
como a natureza capitalista e tecno-nautreza. A natureza orgnica
no se fundamenta em um marco cultural ntegro embora seja
caracterizada por uma conexo mais integral entre cultura e biologia
mas depende de remontagens e recombinaes de organismos e
prticas, embora algumas vezes incongruente com aquelas
caractersticas da natureza capitalista moderna.
Em terceiro lugar, o conhecimento que temos nossa
disposio para examinar cada regime desigual e diferenciado.
Proponho abordar cada regime a partir da perspectiva da forma
particular de conhecimento que parece ser mais apropriada para
seu estudo. Irei sugerir que podemos estudar mais apropriadamente
a natureza orgnica por meio da antropologia do conhecimento
local, a natureza capitalista em termos do materialismo histrico e
a tecno-natureza a partir da perspectiva dos estudos sobre cincia
e tecnologia. Estas referncias so modos de anlise de regimes-
especficos em razo de suas afinidades, comprometimentos e
orientaes tericas. Um corolrio final destas qualificaes que
o modelo construdo desde uma certa perspectiva parcial, aquela
do ecologista poltico crtico, antiessencialista, limitada pela histria
natureza capitalista moderna, mas tentando visualizar um discurso
da diferena no qual as naturezas tecno e orgnica possam tornar-
se visveis em todas suas alteridades, e no qual os discursos
alternativos da natureza e da cultura podem ser cultivados.8

A natureza capitalista: produo e


modernidade
O regime que melhor conhecemos a natureza capitalista que
emergiu na Europa ps-renascimento e cristalizou-se com o
capitalismo e o advento da ordem epistmica moderna ao final do
sculo XVIII. Alguns de seus aspectos sero revistos aqui sob quatro
rubricas novos modos de ver, racionalidade, governamentalidade
e a mercantilizao da natureza associada modernidade capitalista.
O desenvolvimento de novos modos de ver tem sido
30 diretamente associado emergncia da natureza capitalista: a
inveno da perspectiva linear, relacionada pintura realista
(congelando o lugar desde um ponto de vista particular e colocando
o observador fora da pintura e assim fora da natureza e da histria);
a objetificao da paisagem como vista com uma concomitante
poltica da viso (THOMAS, 1993); uma equao de conscincia
com a viso um regime escpico (JAY, 1988) e o incio da
vigilncia e do monitoramento em larga escala (o panptico de
FOUCAULT [1979]); e um olhar masculino totalizador que objetifica
especialmente a paisagem e as mulheres (HARAWAY, 1988; FORD,
1991). Com a pintura de paisagem a natureza adquiriu um papel
passivo, privada de agncia sob uma perspectiva totalizadora que
criou a impresso de unidade e controle.
Em uma veia mais filosfica, este olhar foi instrumental no
nascimento das cincias modernas. O desenvolvimento da medicina
clnica, ao abrir os corpos para observao no final do sculo XVIII,
estabeleceu uma aliana entre palavras e coisas, possibilitando a

8 A perspectiva parcial e a epistemologia do ponto de vista so princpios bem conhecidos


introduzidos pela crtica feminista cincia, em particular por Donna Haraway e Sandra Hardin.

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algum ver e dizer, integrando assim o indivduo (e o biolgico) ao
discurso racional (FOUCAULT, 1975:xii). Da anlise dos tecidos atravs
do microscpio e a cmera no sculo XIX vigilncia por satlite, GIS
e a sonografia, a importncia da viso em nosso tratamento da natureza
e de ns mesmos s tem crescido. Mas o trao mais fundamental da
modernidade neste sentido o que Heidegger (1977) chamou de a
criao de uma viso de mundo dentro da qual a natureza est
inevitavelmente enquadrada, isto , ordenada como um recurso para
ser usado como quisermos. Com a escola de Frankfurt, a dominao
da natureza tornou-se um dos traos quintessenciais da racionalidade
instrumental, um aspecto que tem sido destacado desde perspectivas
feministas e ecolgicas por vrios autores (MERCHANT, 1980; SHIVA,
1993). Como Foucault (1973) vividamente mostrou, todos estes
desenvolvimentos so aspectos da emergncia do Homem como
uma estrutura antropolgica e o fundamento de todo conhecimento
possvel. Com a economia, o Homem se tornou preso em uma
analtica da finitude, uma ordem cultural na qual estamos para sempre
condenados a trabalhar sob a lei de ferro da escassez. Esta separao
entre sociedade e natureza um dos traos fundamentais das
sociedades modernas embora, na atualidade, como Latour (1993) 31
argumenta, a diviso s tornou possvel a proliferao de hbridos de
natureza e cultura e redes ligando-os em mltiplas maneiras.
A histria do Homem e da percepo burguesa relacionada a
outros fatores tais como a colonizao do tempo (LANDES, 1983), o
desenvolvimento de mapas e estatsticas e a associao entre paisagens
especficas e identidades nacionais. Mais pertinente, a modernidade
capitalista exigiu o desenvolvimento de formas racionais de
gerenciamento de recursos e populaes baseada em conhecimento
especfico de planejadores, estatsticos, economistas, demgrafos e afins
o que Foucault (1991) chamou governamentalidade.
Governamentalidade um fenmeno essencialmente moderno atravs
do qual vastos domnios da vida cotidiana so apropriados,
processados e transformados por conhecimento de experts e o aparato
administrativo do estado. Este processo atingiu a ordem natural do
manejo florestal cientfico e a agricultura plantation ao gerencialismo
do desenvolvimento sustentvel. As formas na quais a natureza tem
sido governamentalizada transformada em objeto do conhecimento
expert, regularizada, simplificada e disciplinada, administrada,
planejada para etc permanecem subestudadas (BROSIUS, 1997).
A maior parte da ateno dos que buscam compreender a
natureza capitalista tem se ocupado com o exame da natureza como
mercadoria. A articulao da biologia e da histria na natureza
capitalista toma a forma primria da mercadoria e as anlises neste
nvel tm buscado explicar a produo da natureza como
mercadoria por meio da mediao do trabalho. De uma perspectiva
marxista, a separao entre natureza e sociedade vista como
ideolgica; a unidade do capital engendra a fuso do valor de uso
e do valor de troca na produo da natureza. Historicamente, a
produo de excedentes com a concomitante diferenciao social
e institucional permitiu humanidade emancipar-se da natureza,
embora ao preo de escravizar parte da populao. Com o
capitalismo, a produo da natureza atingiu um nvel maior, societal.
Atravs da mediao do trabalho, a sociedade emergiu da
natureza, resultando na produo do que tem sido chamado de
segunda natureza, nomeadamente, o conjunto de instituies sociais
que regulam a troca de mercadorias, incluindo a(s) natureza(s)
produzida pelos seres humanos. A natureza se tornou um meio de
produo universal. Com o desenvolvimento das cincias e das
32 mquinas, natureza e sociedade atingiram uma unidade na
produo generalizada gerada pelo capitalismo. A distino entre
primeira e segunda natureza se tornou obsoleta uma vez que a
produo da natureza passou a ser a realidade dominante. A
natureza capitalista se torna um regime hegemnico (SMITH, 1984).9
Todos os fatores apontados at agora so um produto de uma
fase particular da histria modernidade capitalista patriarcal.
Escritos recentes de inspirao marxista fizeram um longo caminho
no sentido de conceitualizar este regime em ambas as suas formas,
clssica e corrente, e sua relao com o capitalismo como um todo
(SMITH, 1984; J. OCONNOR, 1988; HARAWAY, 1989; LEFF,
1995). No o objetivo aqui apresentar um sumrio destes
desenvolvimentos ou suas implicaes ecolgicas, as quais

9 Ver o trabalho pioneiro de Smith (1984: 54-55): Uma vez que a relao com a natureza determinada
pela lgica do valor de troca, e a primeira natureza produzida de dentro e como parte da segunda
natureza, primeira e segunda naturezas so elas mesmas redefinidas. Com a produo para troca, a
diferena entre primeira e segunda natureza simplesmente a diferena entre o mundo no-humano e
o humanamente criado. Esta distino deixa de ter significado real uma vez que a primeira natureza
tambm produzida. Melhor dito, a distino agora entre a primeira natureza que concreta e material,
a natureza dos valores de uso em geral, e a segunda natureza que abstrata e derivativa da abstrao
do valor de uso que est inerente no valor de troca.

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representam um dos mais ativos campos de trabalho na questo
da natureza hoje (porm, ver ESCOBAR, 1996). oportuno,
contudo, destacar um aspecto que ser importante para nossa
explicao da tecnonatureza. A natureza capitalista uniforme,
legvel, manejvel, que pode ser colhida, fordista. A acumulao
da natureza uniforme est se tornando um obstculo acumulao
do capital por razes sociais e ecolgicas.10
ento necessrio comear o processo de acumulao da
natureza diversa (ou natureza flexvel, se aceitamos que
diversidade no domnio biolgico algo um tanto isomrfico com
a flexibilidade no domnio social). O discurso do desenvolvimento
sustentvel e da conservao da biodiversidade so um reflexo desta
tendncia, assim como o argumento de que o capitalismo est
entrando em uma fase ecolgica na qual sua forma moderna e
temerria ir coexistir com uma ps-moderna, conservacionista
(M.OCONNOR, 1993; e, para discusso, ESCOBAR, 1996).
Como concluso provisional, gostaria de sugerir uma definio
parcial da ecologia poltica da natureza capitalista como o estudo da
incorporao progressiva da natureza nos domnios gmeos da 33

governamentalidade e da mercadoria. Ambos os aspectos tm


conseqncias biolgicas, culturais e sociais que precisam ser
examinadas com mais cuidado. Agora o momento, contudo, para
passar ao regime orgnico. Da perspectiva da natureza capitalista,
este regime pode parecer um caso de atavismo ecolgico ou uma
manifestao local da natureza universal e seus mecanismos culturais
e simblicos de idolatria da natureza ou primitivismo. Contudo, as
naturezas das comunidades nativas locais no podem ser reduzidas
manifestaes inferiores da natureza capitalista, nem podem ser
ditas produzidas somente de acordo com leis capitalistas.

10 Isto o outro lado do que James OConnor (1988) chamou de a segunda contradio do
capitalismo. De acordo com esta tese a reestruturao capitalista, hoje, tem lugar predominantemente
s custas da produo de condies (trabalho, terra, natureza, espao, o corpo, isto , aqueles
elementos da produo que no so produzidos como mercadorias embora sejam tratados como
tal). Dirigido pela competio e o cost shifting entre os capitais individuais, esta reestruturao
significa o aprofundamento do entranhar do capital na natureza e no trabalho, um agravamento da
crise ecolgica e uma piora das condies de produo do capital e da reproduo destas condies.
A reestruturao contraditria para o capital, o qual busca superar esta dinmica por meio de uma
variedade de medidas que simplesmente deslocam a contradio para outros terrenos. Um debate
ativo desta tese tem sido mantido na revista Capitalism, Nature and Society desde o final da
dcada de 80.
Natureza orgnica: cultura e
conhecimento locais
Compreender o regime da natureza orgnica pede diferentes
formas de anlise; ecossistemas e anlises de produo no so mais
suficientes.11 Um trao definidor deste regime o fato que a natureza
e a sociedade no so antologicamente separados. Estudos
antropolgicos e sociolgicos demonstram que muitas comunidades
rurais no terceiro mundo constroem a natureza de modo
radicalmente distinto das formas modernas; elas significam e usam
seus meios naturais em modos muito particulares. Para o propsito
do argumento, irei referir-me literatura antropolgica sobre o assunto
como antropologia do conhecimento local, embora no seja de
forma alguma restrito a tal conhecimento.12 O certo que h um
incrvel fermento de atividade nesta rea. Se isso equivale ao
surgimento de uma nova antropologia ecolgica (KOTTAK, 1997)
ou a uma refundao da antropologia ecolgica em bases mais
seguras (DESCOLA e PLSSON, 1996) ainda h que ser visto.
Em um artigo clssico sobre o tema, Marilyn Strathern (1980)
34
esclareceu que no podemos interpretar mapeamentos nativos (no-
modernos) do social e do biolgico em termos dos nossos conceitos
de natureza, cultura e sociedade. Entre os Hagen das terras altas
de Papua, Nova Guin, como entre muitos outros grupos indgenas
e rurais, cultura no d um conjunto distinto de objetos com os
quais algum manipula a natureza... a natureza no
manipulada (p. 174,175). Estas dicotomias so impostas em

11 Estou ciente de que o rtulo orgnico problemtico dada sua associao com termos tais
como pureza, integridade, eternidade etc. Enquanto os povos da floresta, em particular, tm
sido vistos como quintessencialmente orgnicos e encravados na natureza, eu sugiro que
possvel lanar uma defesa do orgnico como um regime histrico e us-lo como ponto de apoio
para construo terica e ao poltica. Uma noo antiessencialista de orgnico pode servir como
um contraponto nfase essencialista e s vezes colonialista na integridade e pureza de muitos
discursos ambientais. Irei explicar o significado de orgnico mais detalhadamente abaixo.
12 De novo, impossvel listar a literatura pertinente, a qual surge de preocupaes anteriores em
etnobotnica, etnocincia e antropologia ecolgica. O trabalho de Strathern (1980, 1988, 1992a, b,)
constitui o esforo mais sistemtico em antropologia de teorizar a natureza como localmente
produzida, tanto em condies no-modernas como em ps-modernas (ps-natureza). As discusses
sobre o estado da arte de modelos culturais da natureza so encontrados em Descola e Plsson
(1996) e Gudeman e Rivera (1990). Para uma avaliao recente e til de anlises antropolgicas
inspiradas em ecossistemas, ver Moran (1990). Debates em etnobiologia esto sumariados em
Berlin (1992). Anlises orientadas s estruturas so melhor exemplificadas por Descola (1992,
1994), etnografia da paisagem por Lansing (1991), Bender (1993b) e Tilley (1994). A antropologia do
conhecimento local propriamente, avanada de forma mais cogente em Hobart (1993), Milton
(1993) e Descola e Plsson (1996).

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outras ordens sociais em razo dos nossos interesses particulares,
entre eles o controle do meio ambiente. Natureza e cultura ento
precisam ser analisados no enquanto dados e pr-sociais, mas
como constructos se quisermos verificar de que modo funcionam
como mecanismos para criaes culturais, de crenas humanas ao
gnero e economia (MAC CORMARCK e STRATHERN, 1980).
Da perspectiva de uma antropologia do conhecimento local,
ento, existem questes do tipo: como outras sociedades representam
a relao entre seus mundos humano e biolgico, que distines e
classificaes do biolgico elas fazem, em que linguagens (incluindo
tradies orais, mitos e rituais) elas expressam tais distines, atravs
de quais prticas estas distines so afetadas, se h um lugar para
natureza humana nas representaes e nos mapas cognitivos
nativos, e qual a relao entre construes culturais e relaes de
produo e entre significados e usos das entidades biolgicas. Em
uma veia mais poltica, algum pode perguntar como construes
locais se relacionam com nossas preocupaes atuais,
particularmente a sustentabilidade, e se existem noes semelhantes
ao gerenciamento ou ao controle nas representaes nativas e 35
modelos locais de natureza.
J existem algumas respostas a estas questes, a maioria na
forma de estudos de caso em sociedades no industrializadas. No
h, claro, uma viso unificada sobre exatamente o que caracteriza
modelos locais de natureza. Talvez a caracterstica melhor
estabelecida hoje de que os modelos culturais de natureza de
muitas sociedades no repousam sobre uma dicotomia natureza-
sociedade (ou cultura). Diferentemente de construes modernas,
com sua separao estrita entre os mundos biofsico, humano e
supranatural, comumente apreciado hoje que os modelos locais
em contextos no ocidentais so freqentemente predicados de
ligaes entre estes trs domnios. Esta continuidade que poder
contudo ser experienciada como problemtica ou incerta
culturalmente estabelecida por meio de rituais e prticas, e embutidas
em relaes sociais diferentes das relaes sociais modernas ou
capitalistas. Assim, seres vivos e no-vivos e freqentemente seres
sobrenaturais no constituem domnios distintos e separados
certamente no constituem duas esferas de natureza e cultura.
Descola, por exemplo, argumenta que em tais sociedades de
natureza, plantas, animais e outras entidades pertencem a uma
comunidade socioeconmica, sujeita s mesmas regras que os
humanos (1996:14).13
Um modelo local do natural pode exibir traos como os
seguintes, o qual poder ou no corresponder aos parmetros da
natureza capitalista: categorizaes especficas de entidades
humanas, sociais e biolgicas (por exemplo, o que humano e o
que no , o que plantado e o que no , o domstico e o selvagem,
o que inato e o que surge da ao humana etc), estabelecimento
de limites e classificao sistemtica de animais, espritos e plantas.
Pode tambm conter mecanismos para manter a boa ordem e o
balano nos circuitos biofsico, humano e espiritual (DESCOLA,
1992, 1994) ou uma viso circular da vida socioeconmica e
biolgica, fundada ultimamente na Providncia, deuses ou deusas
(GUDEMAN e RIVERA, 1990). Poder tambm haver uma teoria
de como todos os seres do universo so criados ou alimentados
de princpios similares, uma vez que em muitas culturas no
modernas o universo inteiro concebido como um ser vivo, sem
36 nenhuma separao estrita entre humanos e natureza, indivduo e
comunidade, comunidade e os deuses (GRILLO, 1991; APFFEL-
MARGLIN e VALLADOLID, 1995).
Embora a frmula especfica para organizar todos estes
fatores varie enormemente de um grupo nativo ou campons para
o outro, eles tendem a ter certas caractersticas em comum: revelam
uma imagem complexa da vida social que no necessariamente
oposta natureza (em outras palavras, uma imagem na qual o
mundo natural integral ao mundo social) a qual pode ser pensada
em termos de relaes humanas tais como parentesco, famlias
estendidas e gnero vernacular ou analgico. Modelos locais tambm
evidenciam o apego particular a um territrio concebido como
entidade multidimensional resultante de muitos tipos de prticas e

13 Tanto quanto o sobrenatural est envolvido, mesmo quando h espritos selvagens em questo,
o objetivo menos domin-los do que chegar a um acordo com eles de modo que a atividade
humana possa ter lugar (STRATHERN, 1980). Entretanto, nenhuma destas distines implica que
os domnios da escurido, do ermo, ou sonho sejam outro mundo, sobrenatural ou no emprico. Ao
contrrio, so mundos que inter experienciam e de onde se tem experincia direta. So, assim
falando, dimenses do mundo da vida no ordinariamente trazidas conscincia, mas so
integralmente parte da realidade emprica (JACKSON, 1996:15; ver tambm BIERSACK, 1997).
So igualmente integrais a muitos modelos culturais de natureza ao redor do mundo.

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relaes. Estabelecem ligaes entre os mundos (biolgico, humano,
espiritual; corpos, almas, objetos) os quais alguns tm interpretado
como uma vasta comunidade de energia (DESCOLA, 1992:117)
ou como uma teoria de todos os seres (humanos ou no)
perpetuamente renascendo (ver RESTREPO e DEL VALLE, 1996
para um modelo afro-colombiano de renascimento perptuo na costa
do Pacfico). O ritual freqentemente integral interao entre os
mundos humano e natural. Uma atividade tal como a derrubada
da floresta para o plantio poder ser vista como reunindo moradores
da vila, espritos, ancestrais e as prprias colheitas ou seus deuses
ou deusas correspondentes. Em casos tais como estes, a relao
entre sistemas simblicos e relaes produtivas pode ser altamente
complexa, como Lansing (1991) mostra em detalhe no seu estudo
sobre o sistema de templos da gua que regulam as paisagens
elaboradas de Bali. Os terraos de arroz refletem uma viso biolgica
do tempo e resultam da cooperao de centenas de agricultores
sob o gerenciamento destes templos. Aqui temos relaes de
produo simbolicamente mediadas que no podem ser
compreendidas em termos convencionais, marxistas ou outros.14
37
A idia de identificar os mecanismos subjacentes em vrios
modelos e a comensurabilidade destes modelos so questes
importantes e com conseqncias para a ecologia poltica:
Devemos restringir-nos a descrever o melhor que pudermos as
concepes especficas de natureza que as diferentes culturas
produziram em tempos diversos ou devemos buscar princpios gerais
de ordem que possibilitem compararmos a aparentemente infinita
diversidade emprica dos complexos natureza-cultura? (DESCOLA,
1996:84). A questo remete aos debates em etnobiologia

14 As relaes sociais que subjazem modelos locais so muitas vezes conflitantes por exemplo,
em termos de gnero e de idade (BIESACK, 1997). Regimes orgnicos no supem um Jardim do
den social ou ecolgico. A noo das coisas sendo perpetuamente renascidas entre alguns negros
da costa colombiana do Pacfico, por exemplo, tem sido usada por nativos para legitimar sob a
presso de foras capitalistas um ritmo mais rpido de derrubada de rvores. Dahl (1993:6)
resume bem nosso estado de conhecimento a este respeito: todo o povo da necessidade mantm
idias sobre, e a necessidade de agir a, seu meio natural. Isto no necessariamente significa que
aqueles que vivem como produtores diretos tenham grandes insights sistemticos, embora no todo
os produtores de subsistncia tenham detalhado conhecimento sobre o funcionamento de diversos
aspectos menores de seu meio biolgico. Muito deste conhecimento tem desde a experincia
provado ser verdadeiro e eficiente, algum mal concebido e contraprodutivo e algum incorreto
mas continua servindo bem o suficiente. Para alguns, modelos locais de natureza revelam um
certo grau de autoconscincia e objetificao da natureza, incluindo mecanismos de administrao
e controle digamos, fauna local e as plantaes (DESCOLA, 1992).
(sumariados em BERLIN, 1992) concernentes universalidade das
estruturas taxionmicas que surgem de um mapa da natureza
subjacente. Antroplogos da ecologia preocupados com o simblico
responderam restrita preocupao etnobiolgica com taxionomias
populares deslocando a classificao de seu local de privilgio,
argumentando que este apenas um dos aspectos do processo
atravs do qual os humanos atribuem significado caractersticas
do meio natural. Estes antroplogos no esto dispostos, contudo,
a desistir da idia de mecanismos subjacentes ou procedimentos
estruturadores (schemata da prxis para DESCOLA [1996], eixos
cognitivos para Ellen [1996]) que organizam as relaes homens-
meio ambiente.15
Estes debates esto alm do mbito desse artigo, mas
importante tratar um tema estreitamente relacionado, o conhecimento
local, antes de concluir esta seo. H uma certa convergncia em
antropologia (ainda em andamento) no trato do conhecimento como
atividade prtica, situada, constituda por uma histria das prticas
passada mas em modificao(HOBART, 1993:17; ver INGOLD,
1996). Esta viso do conhecimento local orientada pela prtica
38
inspirada por uma variedade de posies de Bourdieu a Giddens
um desenvolvimento complexo e estimulante. Uma tendncia
relacionada enfatiza o aspecto corporificado do conhecimento local,
apelando para princpios filosficos apontados por Heidegger, Dewey,
Marx e Merleau-Ponty. Para Ingold (1995,1996), o mais ardente e
articulado destes acadmicos, ns moramos em um mundo que no
separado de ns, e nosso conhecimento dele pode ser descrito como
um processo de aperfeioamento em engajamento prtico com o
meio ambiente. Os homens esto entranhados no mundo e engajados
em atos prticos situados. Para Richards (1993), o conhecimento
agrcola local deve ser visto como um conjunto de capacidades
improvisacionais de contexto especfico, ao invs de constituir um
sistema de conhecimento indgena coerente, como a literatura

15 Revisando o trabalho de Atran (1990), Bloch (1996) sugeriu recentemente que a vida ela
mesma (e no, digamos, natureza ou nveis ou tipos vivos essenciais) que vista como
compartilhada, imutvel, e caracterstica essencial. Ele especifica trs requerimentos para
explicaes adequadas de construes da natureza: 1) limites vindos do mundo natural como ele
e como se apresenta como uma oportunidade para produo humana junto com 2) a histria
cultural particular de grupos ou indivduos, e 3) a natureza da psicologia humana (p.3). a crena
de Bloch que psiclogos, etnobilogos e antroplogos esto longe de terem resolvido a questo da
cognio do mundo natural, embora hajam passos importantes nessa direo.

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anterior proclamou. Esta noo encontra um eco na antropologia da
experincia, para a qual o uso, no a lgica, condiciona a crena
(JACKSON, 1996:12).16
Essas tendncias bem-vindas no respondem a todas as
questes acerca da natureza e dos modos de operao do
conhecimento local. So questes abertas se todo o conhecimento
est incorporado, se o conhecimento incorporado pode ser visto
como formal ou abstrato em algum modo, se est organizado em
modos que contrastam ou assemelham-se ao discurso cientfico, e
se h uma mudana contnua ou radical entre conhecimento prtico
e conhecimento terico/formal que surge da reflexo sistemtica
sobre a experincia. Gudeman e Rivera (1990) sugeriram que os
camponeses podem possuir um modelo local de terra, economia
e produo que significativamente diferente de modelos modernos
e que existe sobretudo na prtica. Modelos locais deste tipo so
experimentos em viver; so desenvolvidos atravs do uso na
imbricao de prticas locais com processos e conversas mais
amplas (1990:14). Esta proposta sugere que podemos tratar o
conhecimento incorporado, prtico, como constituindo um modelo 39
em alguma forma compreensvel do mundo.
As conseqncias deste repensar sobre o conhecimento local
e os modelos culturais so enormes. Enquanto h o perigo de re-
inscrever o conhecimento local em constelaes hierrquicas de
formas de conhecimento, recolocando a desvalorizao e
subordinao do conhecimento local que caracterizou muitas
discusses sobre o tema (incluindo debates de biodiversidade e
conservao), o deslocamento efetuado por este repensar
etnologicamente orientado esperanoso em muitas maneiras. O
novo pensamento ajuda a desqualificar a dicotomia natureza/cultura
que fundamental para o domnio do conhecimento expert. Assim,
a viso comum sobre os domnios distintos da natureza e da cultura
que podem ser conhecidos e administrados em separado no
mais sustentvel.

16 Precisamos ponderar as razes para esta forada e em geral bem-vinda volta das abordagens
fenomenolgicas em antropologia ecolgica e outros campos. E igualmente relacionado s formas
da desnaturalizao do corpo e da vida pelas novas tecnologias e, s crises ecolgicas e culturais
mais em geral. Esta tendncia precisa ser mais explicitamente politizada.
Lies radicais similares a essa podem ser retiradas da
reinterpretao da cognio presente em uma tendncia relacionada
que ainda precisa ser incorporada antropologia, a saber, a biologia
fenomenolgica de Humberto Maturana e Francisco Varela e co-
autores. Em resumo, estes bilogos sugerem que a cognio no o
processo de construir representaes de um mundo previamente dado,
por uma mente pr-existente e externa quele mundo, mas a experincia
incorporada que tem lugar em um pano de fundo histrico e deve ser
teorizada a partir da perspectiva da inquebrada coincidncia de nosso
ser, nosso fazer e nosso conhecer (MATURANA e VARELA, 1987:25).
Naquilo que estes autores chamam de abordagem atuante (enactive
approach), a cognio se torna a representao de uma relao entre
a mente e o mundo baseada na histria de sua interao. Mentes
despertas em um mundo diz Varela, Thompson e Rosch (1991:3),
sugerindo nosso inelutvel corpo vivido, conceito que eles tomam de
Merleau-Ponty) do corpo como estrutura experiencial, vivida e como
contexto da cognio e apontando para o fato de que todo ato de
conhecimento produz um mundo. Esta circularidade constitutiva do
conhecimento e da existncia no sem conseqncias para a
40 investigao de modelos locais de natureza (MATURANA e VARELA,
1987:241-44):
Nossa experincia a prxis do nosso viver unida a um mundo
circundante o qual aparece cheio de regularidades que so em cada
instante o resultado das nossas histrias sociais e biolgicas.. Toda a
caixa de ferramentas de regularidades prprias unio de um grupo
social em sua tradio biolgica e cultural... [nossa] herana biolgica
comum a base para o mundo que ns seres humanos produzimos
juntos atravs de distines congruentes... esta herana biolgica co-
mum permite uma divergncia de mundos culturais, causados atravs
das vrias constituies do que podem tornar-se tradies culturais lar-
gamente diferentes.
Na recusa em separar o saber do fazer e deles o ser, estes
bilogos nos fornecem uma linguagem com a qual podemos
questionar os dualismos e assimetrias de natureza e cultura, teoria
e prtica. Eles corroboram os argumentos etnogrficos sobre a
continuidade entre natureza e cultura, o aspecto incorporado do
conhecimento, e as idias de habilidade e performatividade.
Conceitos de habilidade, performatividade, modelos baseados em

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prticas e aprovao no exaurem, claro, o domnio do
conhecimento local, e ainda tero de ser distintos e refinados
analiticamente. Contudo, eles constituem uma base slida sobre a
qual avanar com a antropologia do conhecimento, em particular
no domnio de aplicao ecolgico. Eles tambm estabelecem um
marco alternativo para pensar sobre uma variedade de assuntos,
da conservao da biodiversidade s polticas do lugar e a
globalizao (ESCOBAR, 1988a, b.).
Em suma, modelos culturais de natureza so constitudos por
conjuntos de significados/usos que, enquanto existentes em contextos
de poder que crescentemente incluem foras transnacionais, no
podem ser reduzidos construes modernas nem tratados sem
alguma referncia s bases, limites e culturas locais. Os modelos
culturais de natureza so baseados em processos histricos,
lingsticos e culturais que sem serem isolados de histrias mais
amplas, ainda retm uma certa especificidade baseada no lugar.
Etnograficamente, a documentao destes conjuntos de significados/
usos deveria ser situada nos contextos mais amplos de poder e
articulao e em geral com outros regimes de natureza e foras globais. 41
Este um passo que os antroplogos ecologistas tm evitado at
agora mas que os ecologistas polticos esto enfrentando. Modelos
locais esto em contato e so influenciados por modelos modernos
de natureza e de economia (ESCOBAR, 1998b).
Uma palavra final sobre o conceito de natureza orgnica: ao
propor uma nova relao entre antropologia e biologia, reincrustrando
a antropologia das pessoas em uma biologia dos organismos ps-
darwiniana, Ingold (1990) destaca a necessidade de uma viso
relacional da vida orgnica e da vida social. A vida orgnica se origina
e mantida em funo de um intercmbio perptuo com o meio
ambiente. A formao de um organismo e do meio ambiente so uma
e a mesma, e a vida corta os limites entre os dois. As pessoas
desenvolvem-se em um nexo de relaes com o meio ambiente e com
outras pessoas, e desta forma, tornar-se uma pessoa integral ao tornar-
se um organismo, tudo ocorrendo dentro de um campo relacional. Esta
viso muito diferente da neodarwiniana teoria da diversidade,
baseada na gentica, ou da viso antropolgica da diversidade cultural
baseada em traos (tambm diferente, algum pode acrescentar, do
conceito de Latour [1993] de redes curtas ligando natureza e cultura
em sociedades pr-modernas). A proposta de Ingold busca libertar nosso
pensamento da camisa de fora conceitual de genes, cultura e
comportamento (p.221). Sua reconceptualizao provocativa da
relao entre vida cultural e biolgica pode ser proximamente alinhada
viso profundamente historicizada de Maturana e Varela de vida
biolgica e de evoluo em termos do engate estrutural do organismo
ao meio ambiente com a manuteno da autopoiesis. No que remete
ao nosso argumento, isto pode ser relacionado aos trabalhos j
revisados que dissolvem os binarismos e os limites entre natureza e
cultura, mente e mundo. neste sentido que eu uso o termo orgnico;
esse termo sugere um tipo de processo e relacionalidade que v a vida
social em termos topolgicos, como o desdobramento de uma campo
generativo total (INGOLD, 1990:223). Este campo ao mesmo tempo
cultural e biolgico.
Esta concepo de orgnico possibilita uma definio parcial
correspondente de ecologia poltica para este regime como o estudo
das mltiplas construes de natureza (conjuntos de significados/usos)
em contextos de poder. O poder aqui precisa ser estudado no somente
em termos de relaes sociais e de produo, mas tambm em relao
42 ao conhecimento local, cultura e vida orgnica. claro que a variedade
de naturezas orgnicas imensa das florestas midas aos
ecossistemas secos, das colinas verdes da agricultura camponesa s
estepes dos nmades e tem o seu conjunto prprio de atores, prticas,
significados, interaes e relaes sociais. O estudo da natureza
orgnica, pois, vai bem alm do estudo dos ecossistemas com suas
funes, estruturas, limites, fluxos e curvas de retorno, e com as pessoas
enquanto simplesmente mais um elemento do sistema. A ecologia
de ecossistemas uma perspectiva desde fora e de cima para baixo,
que ignora as dimenses relacional, constitutiva e experiencial, da
natureza. A ecologia poltica da natureza orgnica tambm transcende
anlises e produo, governamentalidade e a mercadoria. A
antropologia do conhecimento local serve como uma taquigrafia para
o que est faltando dessas anlises, embora valiosa e necessria.17

17 Aletta Biersack (comunicao pessoal) levanta o ponto de que a governamentalidade foucaultiana


no se aplica ao regime orgnico. Na medida que a governamentalidade definida explicitamente
em termos de modernos aparatos expert de poder-conhecimento, acredito que este no seja o
caso. Isso no significa que os regimes orgnicos no tenham mecanismos de regulao e
controle, que uma questo chave. Hoje, em reas de conservao, contudo, grupos locais so
crescentemente confrontados com a governamentalizao de seu meio ambiente e empurrados a
participar neste processo (ver tambm BROSIUS, 1997).

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Tecnonatureza: artificialidade e
virtualidade
Se a organicidade existe no conhecimento e nas prticas de
uma variedade de grupos sociais em todo o mundo, tambm ver-
dade que o domnio da artificialidade est crescendo. Aqui no
tem o conhecimento local nem a produo baseada no trabalho
que mediam a biologia e a histria, mas sim a tecnocincia. cla-
ro que os significados, o conhecimento e o trabalho so importan-
tes em todos os trs regimes. As questes so momentous: As
tecnonaturezas tornam possveis uma nova experincia do natural
que poderia facilitar a recriao de uma continuidade (diferente)
entre o social e o natural? Poderiam [as tecnonaturezas] nos permi-
tir superar a alienao produzida pela natureza capitalista, sua
dependncia na explorao do trabalho ou o fetichismo da nature-
za como mercadoria? Alternativamente, iro [as tecnonaturezas]
aprofundar as tendncias da natureza capitalista? So elas neces-
sariamente capitalistas, e, capitalistas ou no, iro elas promover
as capacidades humanas para sustentar e cuidar da vida e uns aos
outros ao invs de subordinar a vida tecnologia e produo de 43
valor? Respostas provisrias para estas questes iro depender em
larga medida de nossas avaliaes das novas tecnocincias. Desa-
fortunadamente, posies neste sentido so em geral polarizadas,
oscilando entre extremos de celebrao acrtica e condenao. A
fim de ganhar algum entendimento necessrio navegar entre es-
ses extremos.
Com a tecnocincia contempornea (do DNA recombinante
em diante), o modelo moderno de relao entre o social e o natural
est novamente sem resoluo. Mais do que nunca o natural visto
como um produto do social. A crena que est se estabelecendo
que a biologia est sob controle e, como acrescenta Strathern, a
biologia sob controle no mais natureza (1992b:35). A natureza
desaparece e se torna o resultado de constante reinveno
(HARAWAY, 1991). Os desenvolvimentos depois do DNA
recombinante tm reforado esta crena, incluindo: os desenvolvi-
mentos da reao em cadeia de polimerase (RABINOW, 1996), o
projeto do genoma humano, os modelos biolgicos, as nanotecnologias,
clonagem, alimentos transgnicos etc. Esta possibilidade est presente
desde o descobrimento das primeiras macromolculas (certamente, o
DNA), mas obteve um salto qualitativo com os desenvolvimentos con-
temporneos em biologia molecular18.
O tratamento das novas biotecnologias pelo pblico indica que
est se tornando culturalmente possvel jogar com combinaes sem
precedentes do orgnico e do artificial (STRATHERN, 1992). Com a
tecnonatureza ns entramos em uma era de puro antiessencialismo
(embora novos essencialismos sejam introduzidos em outros dom-
nios). Tecnonaturezas e naturezas orgnicas convergem a esse
antiessencialismo na medida em que ambas so irrevogavelmente lo-
cais e particulares (embora haja presses sobre a tecnonatureza para
desenvolver aplicaes universais, em especial no campo mdico).
Alm disso, a natureza no mais demarcada em uma certa ordem
em relao ao Homem o que um outro modo de dizer que estamos
depois da natureza; o biolgico, incluindo a natureza humana, se
torna em grande medida uma questo de design19. Aqui repousa o sig-
nificado da reinveno da natureza, assim como a habilidade da
tecnonatureza para criar a alteridade biolgica radical. Uma vez que a
natureza capitalista introduziu a natureza na igualdade e a natureza
44
orgnica era/ sempre predicada nas formas localizadas, a tecnonatureza
faz proliferar a alteridade. A diversidade um conceito-chave tanto
em biologia como em antropologia assume novos significados.20

18 A escolha do DNA recombinante com um divisor de guas para a tecnonatureza pode parecer
arbitrria. Enquanto a biologia molecular como um movimento de pessoas e idias na interface
entre biologia, fsica, qumica e computao tem estado em ascenso desde 1930, foi somente
durante os anos 1960 que atingiu proeminncia, desbancando algumas de suas concorrentes (em
particular, a bioqumica) e resultando naquilo que alguns consideram uma revoluo similar quela
da fsica no primeiro quarto do sculo. Esta proeminncia recm-alcanada foi profundamente
poltica uma questo de conhecimento-poder em torno do que foi designado a poltica de
macromolculas (ver ABIR-AM, 1992).
19 Com a vida artificial e outras formas de modelagem biolgica possvel dizer que entramos na
era de design evolutivo, ao menos nas mentes de seus proponentes (ver HELMREICH e SUCHMAN,
s.d. e FUJIMURA, s.d.).
20 Novas tecnologias biolgicas, informacionais e computadores pressagiam uma importante
ruptura histrica. Elas criam um novo plo de cultura e subjetividade em adio aos plos existentes
de oralidade e escrita a virtualidade. Alguns dos traos desses plos so, esquematicamente, os
seguintes: a oralidade caracterizada pelo tempo circular/biolgico, a narrativa e o ritual como
formas de conhecimento, a continuidade histrica, a comunicao face-a-face, a tradio oral e a
natureza orgnica; a escrita caracterizada pelo tempo linear, acumulao, o texto e a natureza
capitalista; a virtualidade caracterizada pelo tempo real (pontual sem atraso), simulao e
modelagem como modos dominantes de conhecimento, sobreposio de tempos e incios
(velocidade, espao/tempo, compresso), digital (e biodigital?), redes, hipertexto e tecnonatureza.
Novamente, estes plos de subjetividade no so estgios da histria, mas coexistem hoje,
embora em intensidades variadas; na mesma maneira que os modos escriturais redefiniram e
subordinaram a oralidade, os modos informtico/hipertextual esto hoje subordinando os modos de
conhecimento baseados na escrita-hermenutica (incluindo a antropologia). Esta hiptese
desenvolvida por Pierre Lvy (1991,1995).

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O que acontecer s naturezas orgnica e capitalista sob o rei-
no da tecnonatureza? Algumas pistas para responder esta questo
podem ser encontradas em anlises recentes das novas tecnocincias.
Alguns vm na crescente virtualidade o fim das naturezas de ambas
(KROKER e WEINSTEIN, 1994). A lgica dominante conduzindo esta
transformao a da recombinao: corpo, natureza, mercadoria e
cultura recombinantes (HELLER, 1998). Isto inaugura um perodo de
ps-capitalismo que marca o eclipse do orgnico e o triunfo de uma
classe virtual totalmente comprometida com a lgica informacional da
natureza/cultura recombinante. Sob a iluso da interatividade, a clas-
se virtual estar livre para desenhar corpos cibernticos e desaparecer
na pura virtualidade (KROKER e WEINSTEIN, 1994). Embora a ten-
dncia destes autores para os excessos retricos, importante reco-
nhecer que a virtualidade como a organicidade e o capitalismo
um importante princpio de produo do social e do biolgico hoje.21
Virilio (1997) enfatiza um aspecto similarmente crucial, o impacto das
tecnologias de tempo real. Operando na velocidade da luz, essas
tecnologias provocam uma eroso do valor do aqui e agora em favor
de um outro lugar comunicativo que no tem nada a ver com a presen-
a e os lugares concretos. As tecnologias de tempo real marcam o 45
declnio do lugar, do territrio e do corpo em favor de um cidado-
terminal, a deslocalizao global da atividade humana, e a desvalori-
zao do tempo local. A unicidade do tempo substitui a unicidade do
lugar, assinalando uma nova forma de poluio caracterizada pelo
deslocamento da extenso e da durao. Camos em uma diviso
entre atividade e interatividade, presena e tele-presena, existncia e
tele-existncia (p. 44). A resoluo desta diviso, pode-se argumen-
tar, depender de uma poltica cultural sem precedentes, unindo
organicidade, virtualidade e a defesa transformativa do lugar e da iden-
tidade (ESCOBAR, 1998c).
Para outros autores, a virtualidade proporciona novas oportu-
nidades para a criao de subjetividades e prticas ecolgicas. Para
Guattari (1995a, b), enquanto as novas tecnologias hoje esto refor-
ando os aspectos mais retrgrados da valorizao capitalista, elas
tambm esboam outras formas e modalidades de ser. O mundo
contemporneo amarrado a seus impasses ecolgicos, demogrficos
e urbanos incapaz de absorver, em um modo que seja compatvel

21 Esta viso elaborada na fico cientfica distpica, mais notoriamente por William Gibson.
com os interesses da humanidade, as extraordinrias mutaes
tecnocientficas que o abalam. Est preso em uma competio verti-
ginosa em direo runa ou renovao radical (1995a:91). Uma
ecologia poltica da virtualidade ir engendrar novas condies para
a vida cultural e a subjetividade. Uma ecologia generalizada
ecosofia como chama Guattari ter que criar no somente no-
vas relaes com a natureza e com os outros, mas uma nova tica
que desafie a valorizao tecnocapitalista. Livre da hegemonia do
capital, uma poltica do virtual poderia reivindicar a processualidade,
a conectividade e a singularizao.
Na raiz deste exemplo visionrio est uma idia diferente da
tecnologia enquanto tal. Novas tecnologias trazem existncia novas
significaes e universos de referncia. Elas conduzem alteridade e
heterognesis ontolgica o mltiplo das formas do ser. Para Guattari,
a descentralizao da economia como o princpio organizador da vida
social uma pr-condio para esta transformao: a conscincia
ecolgica expandida... deveria levar a colocar a ideologia da produ-
o pela produo novamente em questo, guiada pela
46
desconstruo do mercado e do recentramento das atividades eco-
nmicas na produo da subjetividade (1995a:122). As dimenses
ecolgica, tecno-econmica e cultural precisam ser incorporadas na
busca de um novo tipo de prtica social mais adequada aos temas de
uma natureza muito local e os problemas globais da nossa era (p.121).
A ecosofia envolve novos territrios existenciais onde a biosfera, a
sociosfera e a tecnosfera podem ser construtivamente articuladas. Esta
concepo ecoa o chamado de Haraway (1991) para repensar as
possibilidades abertas aos vrios grupos com a quebra dos limites cla-
ros entre o orgnico e a mquina atravs do controle alcanado sobre
as relaes sociais de cincia e tecnologia.
Essas no so somente possibilidades utpicas. Vrios tipos de
redes ligadas s novas tecnologias esto sendo usadas de forma criativa
ao redor do mundo; a fragmentao incentivada pelas novas tecnologias
tambm traz oportunidades para a construo de novas coalizes e for-
as a partir das diferenas (CHERNAIK, 1996), e no caso dos movi-
mentos sociais tais como os movimentos tnicos, de indgenas, e de
mulheres essas redes j podem ser vistas originando formas no insig-
nificantes de globalidade (DIRLIK, 1997). Quanto mais os grupos so-
ciais aprendem a desnaturalizar construes dadas de identidade (gne-

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ro, sexualidade, etnia), mais abertos so a novas configuraes relacionais
conectadas com a viabilidade de redes. Escritores de fico cientfica
esto imaginando ativamente essas possibilidades; visualizam outros
corpos, famlias, parentescos e modos de vida que atuam em novas
combinaes do orgnico, do cultural e do tecnolgico (HARAWAY,
1992; CHERNAIK, 1996). Precisamos pensar sobre as condies soci-
ais e polticas que poderiam transformar essas imaginaes em proces-
sos afirmadores de vida em situaes concretas. As possibilidades cria-
das com as novas tecnologias so mais promissoras quando pensadas
em conjunto com a defesa do lugar e de prticas ecolgicas, culturais e
sociais baseadas no lugar. Redes alternativas unindo humanos e no-
humanos poderiam ser vistas tambm sob essa tica (ESCOBAR, 1998b,
c; ver tambm DIRLIK, 1997).
Estudos de cincia e tecnologia nos trazem uma srie de concei-
tos para examinar as novas realidades e possibilidades. Algumas des-
sas so bem desenvolvidas, outras, apenas sugestivas. Entre elas est
o aparato de produo do corpo e da natureza o conjunto de proces-
sos tecno-econmicos, institucionais e discursivos que contam para a
produo da natureza hoje, incluindo os discursos da cincia 47
(HARAWAY, 1992); o ciborgue como metfora para novos modos de
ser e para alianas entre o orgnico e o artificial; a simulao como
meio principal de conhecimento e a interatividade e a posicionalidade
como princpios de conhecimento na era da tecnonatureza e virtualidade
(HAYLES, 1995). O campo dos estudos sociais de cincia e tecnologia
facilitam o estudo da co-produo da tecnocincia e da sociedade
(ver HESS, 1995, e FRANKLIN, 1995, para resenhas). Nas cincias,
a linguagem da complexidade uma tentativa promissora sob um novo
entendimento do mundo. Essa linguagem pode sugerir idias para li-
vrar a natureza, a economia e o mundo das amarras do objetivismo e
caminhar na direo apontada por Guattari.22

22 Uma questo chave para essa ecologia poltica a relao entre o capitalismo e as novas
tecnologias. A investigao da economia poltica das novas tecnologias est meramente comeando,
mas pode ser possvel imaginar novos processos no-capitalistas de apropriao e distribuio
dos excedentes em conexo com a tecnonatureza e a natureza orgnica (GIBSON-GRAHAN 1996).
As transformaes criadas atravs das novas tecnologias no podem ser reduzidas formaes
de poder capitalistas. Enquanto o capitalismo convencional e o novo capitalismo estaro certamente
em vigor, os processos tecnocientficos iro demandar uma definio de capital expandida e
transformada. A frmula da mais valia, por exemplo, extremamente limitada nesse sentido.
Insights de como o poder e a resistncia atuam na tecnocultura (nomdica, descentralizada e
dispersa) precisam ser relacionados a questes de economia poltica (Critical Art Ensemble, 1996).
Uma definio de ecologia poltica para a tecnonatureza deveria
enfatizar as configuraes bioculturais que esto surgindo e aquelas
que so possveis de acordo com constelaes particulares de atores,
tecnologias e prticas. A ecologia poltica da tecnonatureza poderia
estudar os arranjos bioculturais atuais e potenciais ligados
tecnocincia, particularmente ao longo dos eixos organicidade-
artificialidade e realidade-virtualidade. Poderia examinar os discursos
e prticas da vida e a extenso em que eles conduzem novas
naturezas, relaes sociais e prticas. importante que as etnografias
da tecnonatureza no se foquem somente em contextos da elite ou
em seu impacto em comunidades no-elite. Elas deveria explorar
tambm os recursos materiais e culturais localmente constitudos que
as comunidades marginalizadas so capazes de mobilizar para sua
adaptao ou hibridizao na produo de suas identidades e
estratgias polticas.23

A poltica de naturezas hbridas


48
necessrio dizer que grupos sociais esto sendo propelidos
em direo ao biolgico de tal modo que a hibridizao de diferentes
regimes seja talvez inevitvel? possvel falar sobre naturezas hbridas
como outros tm falado sobre culturas hbridas? Nos debates latino-
americanos deste tema (ver GARCIA CANCLINI, 1990, e para um
resumo crtico, ESCOBAR, 1995), a hibridizao conceitualizada
como um processo, um meio para afirmao cultural e de alteridade.
um modo de cruzar os limites entre o tradicional e o moderno, de
usar os recursos culturais locais e transnacionais para criar identidades
coletivas nicas. A hibridizao cultural envolve processos complexos
de produo de identidade em meios transnacionalizados onde o local
contudo ainda retm uma vitalidade significante.
Para fazer aluso possibilidade de naturezas hbridas, vamos
retornar floresta tropical. Os movimentos sociais da floresta tropical
em geral enfatizam quatro direitos fundamentais ao territrio,
identidade, autonomia poltica e sua prpria concepo de

23 Ron Eglash props um painel para o encontro de 1996 da American Anthropological Association
nas seguintes linhas: Apropriando a Tecnologia: Adaptao e Produo da Cincia e Inveno em
Comunidades e Identidades Marginalizadas. Ver tambm Hess (1995).

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desenvolvimento e economia. Existem, nesse sentido, movimentos
de ligao ecolgica e cultural a um territrio. Para eles, o direito de
existir uma questo cultural, poltica e ecolgica. Eles
necessariamente se ocupam de certas formas de trocas de
mercadorias e de mercado enquanto resistem valorizao
puramente capitalista da natureza (GUHA, 1997; MARTINEZ
ALIER, 1995). Adotando uma abertura cuidadosa em relao
tecnonatureza em sua relao com o aparato transnacional da
biodiversidade, eles delineiam a possibilidade de hibridizao do
orgnico com o artifical. Poderiam eles ser vistos, ento, como
avanando, atravs de suas prticas, uma estratgia de natureza
hbridas na qual o orgnico serve como ncora para a luta? O que
certo que tal projeto deveria encontrar na defesa do territrio e
da cultura sua razo de ser e sua poltica.24
Naturezas hbridas podem constituir para estes grupos uma
tentativa de incorporar mltiplas construes de natureza com o
objetivo de negociar com foras trans-locais e ao mesmo tempo manter
um mnimo de autonomia e coeso cultural. Essas naturezas hbridas
podem permitir que os grupos sociais introduzam alguma diversidade 49
em suas estratgias polticas para relacionar-se com o grupo
dominante. Em que tipos de micro e macropolticas de natureza e
cultura deve a hibridizao apoiar-se para constituir uma estratgia
razoavelmente produtiva para os movimentos sociais da floresta
tropical? Qual seria a relao entre identidades coletivas, estratgia
poltica e racionalidade ecolgica que poderia fazer a hibridizao
possvel e praticvel para os grupos locais? Qual seriam as limitaes
(locais e globais) a este tipo de estratgia? Quais discursos e estratgias
conservao da biodiversidade, direitos/conhecimentos indgenas,
prospeco gentica, direitos de propriedade intelectual etc. podem
ser bases teis para o engajamento entre grupos locais e outros atores
sociais (cientistas, prospectores de biodiversidade, feministas, ONGs
etc.)? Essas questes comeam a ser examinadas por estudantes
pesquisando a interface entre conservao/desenvolvimento, bem
como alguns movimentos sociais e ONGs na sia, frica e Amrica

24 Em outro lugar eu analiso em extenso a ecologia poltica do movimento negro da regio do


pacfico, com particular referncia abordagem sofisticada do movimento para a questo da
conservao da biodiversidade (ESCOBAR, 1998a).
Latina (GUPTA, 1997).25 Elas so apresentadas aqui primordialmente
como hipteses a serem exploradas, embora seu significado possa
ser desde j vislumbrado nas lutas nas florestas tropicais.
Na medida em que a conservao da biodiversidade e a
biotecnologia se tornaram fortes interfaces entre as naturezas da
floresta tropical e a prtica social, essas possibilidades no podem
ser ignoradas. Poderiam os movimentos sociais da floresta tropical
conceber alianas entre tecnonaturezas e natureza orgnica contra
os estragos da natureza capitalista, retendo contudo alguma
autonomia biocultural do orgnico? E, no alcance que mulheres e
grupos indgenas esto colocados nos discursos dominantes como
servidores da natureza, no seriam precisas novas articulaes
de gnero, poder e cultura para infundir vida nova natureza e
histria? Hibridizaes de natureza e cultura e novas narrativas de
gnero e biodiversidade esto surgindo da prtica coletiva dos
movimentos sociais e comunidades, apesar das dificuldades e
contradies e contra todos os obstculos (ESCOBAR, 1998a, b).
A hibridizao no restrita articulaes de naturezas orgni-
50 cas e tecno. Ela tambm pode ser possvel entre tipos diferentes de
regimes orgnicos e seus atores sociais correspondentes (por exemplo,
entre grupos dentro do mesmo ecossistema, tais como grupos tnicos
diferentes em uma floresta tropical confrontando inimigos comuns, ou
entre grupos de florestas tropicais ao redor do mundo) ou entre nature-
zas orgnicas e capitalistas (atravs do manejo florestal ou ecoturismo,
por exemplo). O capitalismo e as novas tecnologias tambm criam
suas formas prprias de orgnico (ecoturismo, reservas naturais, natu-
ralismo de CD-ROM etc.). Estas formas orgnicas, contudo, docu-
mentam formas do artificial. A hibridizao tambm poderia iluminar
no mltiplo das formas econmicas capitalista ou no capitalista, de
mercado ou no que esto atuando ou sendo criadas em contextos
camponeses ou de florestas tropicais (GUDEMAN, 1996), assim como
nas redefinies de gnero e meio ambiente que esto emergindo das
formas de lutas e de cooperao das mulheres (ROCHELAU,

25 Anil Gupta (1997), por exemplo, discute um mecanismo para hibridizar sistemas de conhecimento
tradicionais e high-tech atravs de redes que possibilitam o registro e o desenvolvimento de
inovaes das comunidades. Sua rede Honey Bee est se tornando bem conhecida nesse respeito.
Uma boa quantidade de experimentao est acontecendo nessa rea, particularmente em conjunto
com a busca de alternativas para os principais regimes de direito de propriedade intelectual
promovidos pela Organizao Mundial do Comrcio (ver BRUSH e STRABINSKI, 1996).

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THOMAS-SLAYTER E WANGAR, 1996). Tudo isso apesar do fato
de que o discurso dominante dos direitos de propriedade intelectual e
dos recursos genticos somam para um tipo de novo de predao nos
espaos da vida daqueles que tm existido s margens das economias
qumicas e monetrias. Como Shiva (1997) diz, as corporaes
multinacionais esto tendo que pilhar do campons mais pobre para
gerar novo conhecimento para as aplicaes da vida comercial. Ao
mesmo tempo, contudo, atores do terceiro mundo esto pela primeira
vez noticiadamente presentes na discusso destes assuntos na experi-
ncia de desenvolvimento internacional. Esta outra indicao de que
a poltica de natureza e cultura desafia as categorizaes fceis.
A viso sobre hibridizao apresentada aqui de alguma forma
diferente da influente anlise de Latour sobre redes de humanos e no-
humanos atravs das quais so produzidos hbridos de natureza e cul-
tura. Para Latour, os modernos e assim chamados pr-modernos so
semelhantes no que ambos constroem comunidades de naturezas e
sociedades.....Todas as culturas-naturezas so similares no que elas
simultaneamente constroem humanos, divindades e no-humanos
(p.103, 106). Neste sentido, todas as naturezas so hbridas o que
51
faz sentido na perspectiva deste artigo. A diferena entre as socieda-
des, argumenta Latour, repousa no tamanho e na escala das redes que
elas criam. Os modernos so diferentes porque mobilizam a natureza
mais efetivamente para a construo da cultura atravs do alistamen-
to de no humanos mais poderosos (tecnologias), que por sua vez
proporcionam mais e mais hbridos para o refazer da sociedade. Uma
anlise desta viso sugestiva est alm do propsito deste artigo.
suficiente dizer que ao reduzir a diferena entre modernos e pr-mo-
dernos ao tamanho das redes que eles inventam, Latour deixa passar
outros fatores importantes na produo de naturezas/culturas das
relaes de poder entre as redes (DIRLIK, 1997) aos requisitos para
construir sociedades ecolgicas e justas por meio de redes de tecnologia.
Como podem os modernos regular a produo de hbridos e ao mes-
mo tempo respeitar a diferena ecolgica e cultural? Na viso de Latour,
enquanto antiessencialista ao enfatizar que as redes devem ser vistas
em termos no de essncias mas de processos e passagens, influen-
ciado por redes modernas (acadmicas, eurocntricas) nas quais ele
prprio est engrenado. Este fato o cega a outros modos de pensar
sobre a diferena em conexo com o lugar e com prticas baseadas
no lugar (ESCOBAR, 1998c).
Isso quer dizer que precisamos de uma viso mais poltica da
hibridizao. Ao discutir a construo de novas esferas pblicas a
partir da sociedade fragmentada atual, Laclau (1996:65) resume
sucintamente a poltica do antiessencialismo para as lutas sociais.
Diferenas e particularismos so o ponto de partida necessrio,
mas a partir dele possvel abrir o caminho para uma universalizao
relativa de valores, a qual pode ser a base para uma hegemonia
popular. Essa universalizao e seu carter aberto certamente
condenam toda a identidade a uma inescapvel hibridizao, mas
esta no significa necessariamente o declnio atravs da perda da
identidade: pode tambm significar o reforo de identidades existentes
com a abertura de novas possibilidades. Apenas uma identidade
conservadora, fechada em si mesmo, poderia experienciar a
hibridizao como uma perda. Mas essa possibilidade democrtica-
hegemnica precisa tirar inteira vantagem das possibilidades polticas
que esta indecidibilidade abre.
Por fim, pode a natureza ser teorizada no mbito de um
referencial antiessencialista sem marginalizar o biolgico? Essa uma
52 questo epistemolgica e poltica extremamente complexa que dever
receber muita ateno se quisermos prosseguir pensando sobre estes
assuntos de alguma forma. A presente fragmentao do conhecimento
pode nos dar somente uma imagem dispersa da realidade biocultural,
e isso torna impraticvel, seno impensvel uma soluo crise
ambiental. As ordens histrica, cultural e biolgica podem demandar
estratgias epistemolgicas diferentes, e os objetos das cincias sociais
e ecolgicas no podem ser fundidos descuidadamente, mas precisam
ser articulados em um novo tipo de pesquisa ambiental. Algumas
pistas para esse trabalho foram dadas por alguns autores. Ingold, por
exemplo, sugere que um exame muito necessrio da relao entre
antropologia e biologia requer nada menos que uma mudana de
paradigma na biologia enquanto tal (1990:208) e uma
transformao significativa da antropologia. Uma recentralizao da
biologia no organismo marginalizada pelo neodarwinismo, pela
gentica moderna e a biologia molecular e uma recontextualizao
da antropologia das pessoas em uma biologia dos organismos so
princpios essenciais para esta nova sntese. Tudo isso tem lugar, na
proposta provocativa de Ingold, em uma concepo processual e
relacional do orgnico e da vida social.

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Em questo est uma nova sntese biocultural que pode
ser buscada desde vrias perspectivas. Goodman, Leathermann e
Thomas tomaram a dianteira dessa tarefa a partir da perspectiva
da economia poltica (1996; GOODMAN e LEATHERMANN,
1998), isto , trazendo consideraes da economia poltica para
dar suporte a conceitos centrais da antropologia biolgica tais como
adaptao. O projeto destes autores abre o caminho para perspec-
tivas complementares feminista e ps-estruturalista, por exemplo
(HVALKOF e ESCOBAR, 1998). Plsson (1997) defendeu recente-
mente uma integrao da ecologia humana com a teoria social, de-
senhada na fenomenologia no pragmatismo e se afastando do pen-
samento dualista. O trabalho de Maturana e Varela pode ser
reinterpretado nessa luz, a partir de uma perspectiva biocultural, mas
muito trabalho precisa ser realizado para torn-lo efetivo como uma
fonte de idias inovadoras para a antropologia. Em geral, o trabalho
em novas teorias bioculturais que tomam em considerao novas
linhas em biologia e teoria social est apenas comeando.
A perspectiva desenvolvida pelo ecologista mexicano Enrique
Leff promissora neste sentido. Leff prope que podemos trabalhar no
sentido de uma nova articulao das cincias humanas e naturais no 53
contexto de criar uma nova racionalidade ambiental que componha
conjuntamente produtividades de regimes especficos: cultural, ecol-
gica e tecno-econmica (a natureza material, mas significada e apro-
priada em modos especficos cultural e tecno-economicamente). O
ecolgico precisa ser entendido em termos biolgicos mas em comple-
xa relao com prticas culturais e econmicas. Isso ir implicar em
redispor paradigmas e reorientar o desenvolvimento tecnocientfico. A
articulao dos processos materiais, culturais e sociais levar em con-
ta o conhecimento cientfico do mundo sem adotar uma orientao
reducionista e promover a elucidao analtica de novos objetos ci-
entficos para estudos ecolgicos (LEFF, 1995, 1986). Esse novo tipo
de transdisciplinaridade ainda precisa ser criado.26

26 A maior parte do trabalho de Leff est em espanhol: sobre a articulao das cincias, ver especialmente
Leff (1986). Em ingls, ver, Leff (1993, 1994,1995). O argumento de Leff marxista, foucaultiano e
ecolgico. No lado ecolgico, para Leff a chave est em aumentar as capacidades naturais atravs da
produo negentrpica de biomassa a partir da fotossntese e em desenhar sistemas tecnolgicos que
minimizem as transformaes entrpicas. A biotecnologia pode aumentar a produtividade ecolgica
assim concebida, enquanto preservando a complexidade de um ecossistema. Processos negentrpicos
de produo de biomassa, processos auto-organizados de sucesso ecolgica, evoluo biolgica,
metabolismo, processos de apropriao tecnolgicos e polticos, e processos culturais de significao
devem ser considerados como um todo para imaginar uma racionalidade produtiva alternativa.
Um ltimo guia para um novo bioculturalismo trazido por
Hayles (1995), que diz que hora para os ambientalistas, cientis-
tas e construtivistas sociais buscarem um fundamento comum.
Enquanto antiessencialistas, como teorizamos o fluxo imediato
da realidade biofsica? Hayles sugere que precisamos reconhecer
que somos sempre observadores posicionados e que nossas ob-
servaes sempre tm lugar na interao contnua com o mundo
e com ns mesmos. somente de uma perspectiva de
interatividade e posicionalidade plenamente aceitas que podemos
buscar consistncia em nossos relatos cientficos da realidade.
Isto, claro, no soluciona completamente os profundos proble-
mas epistemolgicos colocados pelo encontro entre cincia e
construtivismo (objeto das recentes guerras das cincias), mas
d passos provisrios para mover-se para alm do impasse pre-
sente. A questo da natureza pode bem ser o terreno mais frtil
para esta empreitada e para um novo dilogo entre as cincias
naturais, humanas e sociais.

54 Concluso: A poltica da ecologia poltica


Um objetivo importante da ecologia poltica compreender
e participar no conjunto de foras unindo mudana social, meio
ambiente e desenvolvimento. Este objetivo sugere novas questes
para os ecologistas polticos. Como nos situamos nos circuitos de
conhecimento e poder (digamos, no aparato da produo de
biodiversidade) o que buscamos compreender? Que tipos de ele-
mentos podemos contribuir para a articulao da poltica de pro-
duo da natureza por grupos subalternos ou outros e, dependen-
do da nossa especialidade, para a elaborao de propostas eco-
lgicas e econmicas alternativas? Essas questes requerem que
tornemos explcitos os vnculos ecolgicos que so intensifica-
dos com a nossa participao em regimes particulares de nature-
za e cultura, incluindo a cultura muito peculiar das modernas ci-
ncias sociais e biolgicas.
Comeo sugerindo que a crise da natureza uma crise de
identidade da natureza e essa idia conduz a um esboo para uma
teoria antiessencialista da natureza. A natureza deixou de ser
essencialmente alguma coisa para a maioria das pessoas, incluindo,

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em alguns casos, aquelas ligadas a naturezas orgnicas.27 No
uma coincidncia que o aumento da tecnonatureza e da vida
artificial coincidam com uma preocupao planetria com o destino
da diversidade biolgica. Poderiam as novas tecnologias da vida
incentivar outros tipos de criatividade e meios de forar o controle
da vida para longe de objetivos puramente capitalistas? Pode a
ruptura atual no significado do natural levar a uma nova arte de
viver em sociedade/natureza? E o que a respeito do estabelecimento
de novos fundamentos para a existncia a rearticulao da
subjetividade e da alteridade em suas dimenses sociais, culturais
e ecolgicas? Em vrios espaos atravs desses trs regimes de
natureza e em suas intersees estamos testemunhando um
movimento histrico sem precedentes da vida cultural e biolgica.
Esse movimento parece mais promissor ao nvel dos regimes
orgnico e tecno. necessrio pensar sobre as transformaes
polticas e econmicas que poderiam tornar as intersees do
orgnico e do artificial uma guinada esperanosa de eventos na
histria da natureza social.

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Paisajes del Volcn de Agua
(aproximacin a la Ecologa
Poltica latinoamericana)1
Hctor Alimonda2
Para Xiomara y Jos Luis Sandino,
Luis Serra, Virgilio Reyes,
amigos en Centroamrica

Amrica arboleda,
zarza salvaje entre los mares,
de polo a polo balanceabas, 65
tesoro verde, tu espesura.
Germinaba la noche
en ciudades de cscaras sagradas,
en sonoras maderas,
extensas hojas que cubrian
la piedra germinal, los nacimientos
Pablo Neruda, Canto General, I

L
a invitacin para participar en este evento, que agradezco,
me resulta una ocasin propicia para cumplir con una
tarea que desde hace un buen tiempo me habia propuesto:
un intento de aproximacin al campo intelectual de la Ecologa
Poltica latinoamericana, aunque sea apenas un paso en un
camino que estamos recorriendo como tarea colectiva de una
comunidad intelectual.

1 Trabajo preparado para el Tercer Encuentro de investigadores sobre desarrollo sostenible de


Petn, organizado por FLACSO Guatemala, Flores, Guatemala, 22/24 de agosto de 2005.
2 Profesor del CPDA/UFRRJ. Coordinador del GT Ecologa Poltica, CLACSO. Investigador
Internacional de FLACSO. Texto preparado para el Tercer Encuentro de Investigadores sobre
Desarrollo Sostenible de Petn: Gobernabilidad Ambiental, FLACSO Guatemala, Flores, 23 al 26 de
agosto de 2005.
Paisajes del Volcn de Agua
Sin duda, La Patria del Criollo (Ensayo de interpretacin de la
realidad colonial guatemalteca), de Severo Martnez Pelez, es un
clsico ilustre de la historiografia latinoamericana, seguramente uno
de los mejores libros de historia que se produjeron en nuestra regin.
El eje del anlisis de la formacin colonial de Guatemala est basado,
en sus primeros captulos, en la Recordacin Florida, de Francisco
Antonio de Fuentes y Guzmn, que debe ser, probablemente, la
elaboracin ms precoz (fines del siglo XVII) de relaciones mticas
entre paisaje y sociedad que se hayan escrito en Amrica.
Martnez Pelez es especialmente sensible en la recuperacin de
la minuciosa descripcin que la Recordacin Florida presenta del
entorno natural de la antigua ciudad de Guatemala, del panorama del
Volcn de Agua y de la biodiversidad de sus diferentes fajas de altura.
Fuentes y Guzmn pretende pasar revista al patrimonio de su tierra
milagrosa, y su visin del Volcn de Agua es, en s misma, la patria
como paisaje (Martnez Pelez, 1998, pg. 99/passim). En ese sentido,
el anlisis contenido en el captulo IV de La Patria del Criollo es un
66 excelente estudio de caso de la elaboracin, con fines polticos, de una
mitologia fundacional basada en el registro idealizado de la naturaleza
local. Creo que, en este punto, Martnez Pelez est muy cerca de una
perspectiva analtica actual de Ecologa Poltica.
De la misma forma, me parece que Martnez Pelez presenta
un anlisis brillante de como la distribucin de la tierra en la
Guatemala colonial es, al mismo tiempo, un mecanismo para
consolidar la dominacin de la naturaleza y de otros seres humanos.
Dominar a los indgenas fue una forma de constituir la apropiacin
de la naturaleza. Controlar el acceso a la naturaleza fue la forma de
constituir la dominacin sobre los pueblos indgenas. Y aqu tambin
aparece una problemtica del terreno de la Ecologa Poltica.
Sin embargo, nos parece que Martnez Pelez se equivoc al
explicar la propia posibilidad de la conquista a partir de la
superioridad tecnolgica poseda por los espaoles. Desde luego, lo
hace con un sentido crtico, para enfrentar a las concepciones racistas
que justificaban la subordinacin de los indgenas y que
constituyeron siempre un componente esencial de la dominacin
en toda Amrica (pgs. 21/24).

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Pero su nfasis en la superioridad tecnolgica de los
conquistadores le hace perder de vista que la misma estaba referida
bsicamente a tecnologas militares, es decir, a la capacidad de ciertos
humanos para dominar y someter a otros. En lo que se refiere a la
capacidad de poner en produccin a la naturaleza, los espaoles no
solamente necesitaron de la fuerza de trabajo de los indgenas, sino
tambin del mantenimiento y reapropiacin seleccionada de
conocimientos producidos y acumulados por esos pueblos. Despus
de todo, tengo entendido que los primeros espaoles que llegaron a la
costa atlntica de Guatemala, destacados por Hernn Corts,
padecieron grandes hambres. No debe haber sido por ausencia
absoluta de recursos para su alimentacin, en una regin de proverbial
biodiversidad, sino por desconocimiento de la naturaleza local.
Es por eso que la descripcin embelezada de la patria que
presenta Fuentes y Guzmn no deja de detenerse en el maz, cuyas
virtudes superan al trigo, o en las mltiples utilidades del maguey, o
en la astucia del tacuazin, la disciplina de las hormigas guerreras,
la belleza del colibr. Claro que no lo hace para recordar que en ese
caso la superioridad tecnolgica era indgena y no espaola, su 67
lugar de enunciacin es el de los criollos, que a travs de las palabras
castellanas se apropian de la naturaleza americana. Est muy claro
para l que la prosperidad de la tierra patria que lo emociona tiene
por fundamento concretas relaciones materiales entre sociedad y
naturaleza, que en este caso se basan en la apropiacin de saberes
indgenas por parte de los conquistadores. La superioridad militar
espaola careca de superioridad agronmica. Para que la
apropiacin de la naturaleza de Guatemala fuera productiva era
necesario no solamente mantener la sumisin de la fuerza de trabajo
indgena, sino tambin apropiarse de sus conocimientos
tecnolgicos sobre la naturaleza. Y tambin resignificar las topologas
y las representaciones de la relacin entre naturaleza y cultura, como
la fundacin imaginaria de la Patria del Criollo que se propone
Fuentes y Guzmn, a los pies del Volcn de Agua.3

3 Y acaso el Canto General de Pablo Neruda (1950), que recordamos en el epgrafe, no es una
Recordacin Florida continental de mediados del siglo XX, de una generacin criolla que se propone
nombrar y reconocer al continente como forma de apropiacin? Y qu decir del Mario Payeras de
Latitud de la flor y el granizo (1988)?
Conocimientos y Poder
Cuando hablamos de Ecologa Poltica, nos estamos refiriendo
a un nuevo campo del conocimiento, a una nueva disciplina cientfica?
En mi caso particular, preferira que no fuera as. Creo que el rtulo,
la marca registrada, no tiene el destino de constituir un nuevo recorte
epistemolgico, y mucho menos el de abrirse paso a empujones en la
jungla de los sistemas acadmicos institucionalizados.
Propongo, en todo caso, a la nocin de Ecologa Poltica como
un espacio de confluencia, de interrogaciones y de alimentacin mutua
entre diferentes campos del conocimiento cientfico. Es ms que
evidente que la progresiva especializacin tecnologista del
conocimiento ha devenido en una parcializacin exacerbada, en una
fragmentacin de espejos rotos donde nada puede reconocerse en su
plenitud. En ese sentido, creo que el punto de partida para pensar en
una Ecologa Poltica es el reconocimiento de que esa parcelizacin
del conocimiento cientfico y tecnolgico es socialmente producida,
y que tiene su fundamento y realimentacin en una escisin entre
conocimiento especializado e institucionalizado y el vasto territorio
68 de lo que podramos llamar conocimiento popular. Es, en primera y
ltima instancia, un efecto de relaciones de poder social.
Es el poder, en efecto, quin en las sociedades complejas
organiza las posibilidades de produccin del conocimiento, de su
acumulacin y transmisin, de su aplicacin en forma de
tecnologas sobre la sociedad y sobre la naturaleza. La posesin y
control del conocimiento, desde luego, realimenta al ejercicio del
poder. El poder define lo que se conocer y lo que dejar de ser
conocido, las hablas y los silencios de la sociedad. En nuestras
sociedades contemporaneas, el poder establece tambin las normas
institucionales requeridas para la enunciacin de discursos
cientficos, y traza un muro de exclusin en relacin al
conocimiento popular, que muchas veces se fundamenta en siglos
de convivencia, observacin y experimentacin emprica en el
marco de ecosistemas locales. Sobre este punto, me parece que la
experiencia de las culturas indgenas mesoamericanas es tan
importante que sera redundante que yo viniera aqu a subrayarla.
Creo que justamente la experiencia colonial de Mesoamrica
es un excelente ejemplo de todo esto. En general, se dice que los

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


conquistadores dominaron a los pueblos originarios, destruyeron
su cultura e impusieron la propia. Pero lo que hubo, en realidad, fue
una reorganizacin selectiva del conocimiento, a partir de las nuevas
relaciones de poder, que proces una recomposicin de la estructura
cognitiva, de lo que se poda y lo que no se poda conocer, e inclusive
plantar 4. Fue indispensable para los espaoles mantener los
conocimientos indgenas que se referan a la gestin de la naturaleza
y a los manejos necesarios para proveer a la subsistencia y, si fuera
posible, a la produccin para el mercado.
Es por esta razn que el amigo Enrique Leff insiste en que la
Ecologa Poltica supone una epistemologa poltica (2005). Por un
lado, porque su propia concepcin de posibilidad, la percepcin de
la historizacin de la naturaleza y, al mismo tiempo, de la
naturalizacin de la historia, implica una crtica a la forma
convencional de producir conocimiento cientfico, de acumularlo y
de transmitirlo. El punto de vista de la Ecologa Poltica trasciende
las fronteras disciplinarias establecidas en el interior del campo
cientfico, intenta vincularlas, ms que superponerse a ellas. En ese
sentido, no estamos proponiendo un nuevo recorte disciplinario, 69
sino un nuevo espacio de dilogo entre las disciplinas establecidas.
Pero Enrique apunta tambin en otra direccin crtica,
especialmente relevante en sociedades de culturas hbridas como
las nuestras. Por circunstancias histricas conocidas, estamos en
presencia no solamente de diferentes sistemas de conocimiento, sino
de diferentes lgicas sociales de organizacin de las relaciones con
la naturaleza.5 La relacin establecida entre conocimiento y poder
procedi a una jerarquizacin de esos saberes, otorgando
preeminencia a la sistematicidad de la ciencia de raz occidental.
Una perspectiva de Ecologa Politica, nos parece, cuestiona tambin
esas jerarquias, valorizando la bio-sociodiversidad como alternativa

4 Es interesante comprobar que la cultura de la conquista estableci interdicciones sobre vegetales


americanos. Fue el caso del amaranto (huautli), que en los rituales religiosos mesoamericanos
serva como materia para la confeccin de pequeos dolos. Estos dolos se repartan en pedazos
entre los asistentes y as eran consumidos. Este tipo de ceremonias pareci a los ojos de los
conquistadores similar a la eucarista cristiana, por lo que fue perseguido su cultivo y prohibido su
consumo (Hernndez Bermejo y Len, 1992, pg. 91). Un ejemplo de relaciones entre biologa e
historia, intermediadas por el poder y la cultura.
5 Tratamos esta idea de la hibridez de la cultura y de la naturaleza en Amrica como fundamento y
caracterstica de una Ecologa Poltica y de una Historia Ambiental latinoamericana en Alimonda, 2004.
de modernidad en un mundo conducido al borde del colapso
ambiental por el autismo del cientificismo y el productivismo
occidentales (Toledo, 2000; Toledo y otros, 2001).

El territorio de la Ecologa Poltica


Si aceptamos, entonces, que la Ecologa Poltica es, ms que
un nuevo campo disciplinario, una perspectiva de anlisis crtico y
espacio de confluencia, de interrogaciones y de retroalimentaciones
entre diferentes campos de conocimiento, y que implica una reflexin
sobre el poder y las racionalidades sociales de vinculacin con la
naturaleza (una epistemologa poltica), podemos ir adelante en la
direccin de la elaboracin de un mapa cognitivo de su territorio.
En primer lugar, digamos que la perspectiva terica de la Ecologa
Poltica, as como la de su hermana siamesa, la Historia Ambiental,
supone un dilogo actual entre diferentes campos del conocimiento,
pero tambin, a partir de all, una relectura, a partir de nuevas y diferentes
claves de interpretacin, de textos anteriores. Ya nos referimos a una
pertinente recuperacin de la obra de Severo Martnez Pelez, y creemos
70 que mucha de la produccin terica y ensaystica latinoamericana
puede ser leda nuevamente desde la perspectiva de la Ecologa Poltica6.
Los origenes de la Ecologia Poltica estn vinculados con una
preocupacin pblica creciente ante las manifestaciones evidentes
de los impactos sobre la naturaleza del modelo de desarrollo seguido
por la humanidad durante los ltimos dos siglos. La Ecologa Poltica
forma parte de la misma constelacin poltico cultural de los
movimientos ambientalistas, que echaron races en los movimientos
antinucleares, pacifistas, de crtica a la sociedad de consumo, de
proteccin de la naturaleza, etc., en los pases desarrollados, y con
los movimientos populares de pases perifricos que defienden frente
al Capital, al Mercado y al Estado sus formas tradicionales de
vinculacin con los recursos naturales, resignificadas para formar
parte de modelos alternativos de organizacin social (lo que Joan
Martnez Alier 2004 ha llamado el ecologismo de los pobres).7

6 Es lo que viene siendo hecho por autores como Guillermo Castro Herrera (1996) en relacin a Jos
Mart, o por Jos Augusto Padua (2002) en relacin al pensamiento poltico brasileo del siglo XIX.
7 James OConnor cuestiona la atribucin de la introduccin de la temtica ambiental en las ciencias
sociales a la respuesta a la demanda de mercado de la opinin pblica, y prefiere vincularla com la
irrupcin de la lgica de acumulacin del capital en el seno de la naturaleza (2001, cap. 2).

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Es interesante registrar que en trminos de antecedentes tericos
no existen obras que constituyan clsicos de ruptura, que contengan
en s mismas elementos estructuradores de un nuevo campo terico
(Bryant y Bailey, 1997, pg. 10). La Ecologa Poltica ha ido
apareciendo y se ha diseminado progresivamente en diferentes
espacios, a medida que se fue intensificando la insatisfaccin poltica
e intelectual frente a la falta de respuestas (e inclusive de preguntas)
de las formas tradicionales de conocimiento cientfico y de reflexin
terica ante el agravamiento de la crisis ambiental contemporanea.
Si se trata, por lo menos, de indicar el momento de un cambio
en la tonalidad del debate, y la aparicin efectiva de la expresin (por
lo menos como Politischen kologie o Political Ecology), corresponde
referirse a los primeros aos de la dcada de 1970. En 1973, desde la
crtica cultural europea radicalizada, Hans Magnus Enzensberger (1974)
embisti contra las perspectivas conservadoras de la problemtica
ecolgica, con un texto un tanto panfletario, pero que tuvo la virtud de
descubrir el contenido poltico de muchas consideraciones tcnicas, y
de poner en evidencia la necesidad de elaborar respuestas alternativas.
Otro antecedente, de 1972, vino de uno de los grandes antroplogos 71
del siglo XX, vinculado apasionadamente con Mesoamrica: Eric Wolf.
Un breve artculo, publicado en Anthropological Quarterly, lleva la
expresin en el ttulo: Ownership and Political Ecology (1972), y es una
interesante reflexin, a partir de sus trabajos de campo en los Alpes,
sobre la forma en que la organizacin social y poltica de las comunidades
campesinas fue respondiendo a las transformaciones ambientales.
Este antecedente en Eric Wolf, una referencia explcita aunque
menor en el conjunto de su obra, tiene por lo menos un sentido de
justicia en relacin a la antropologa. Los paradigmas explicativos
centrales de las ciencias sociales, formulados durante el siglo XIX,
privilegiaron un modelo de desarrollo construdo ahistricamente y
atribudo a los pases occidentales como el camino predominante
de la humanidad, al cual el resto del mundo deba subordinarse. En
los clsicos de la sociologia, por ejemplo, el silencio sobre las mujeres,
sobre la naturaleza, sobre el imperialismo, fue practicamente total8.

8 La principal discusin terica establecida con el surgimiento de la Ecologa Poltica y la Historia


Ambiental est referida a su relacin con el pensamiento de Karl Marx, que evidentemente tom
como punto de partida de su obra a la relacin humanidad naturaleza. Practicamente todos los
autores contemporaneos aqu citados han (hemos) escrito sobre el tema.
Aunque en posicin subordinada, y compartiendo el
paradigma de la dominacin colonial como un hecho necesario al
progreso humano, la antropologia fue la nica de las tradiciones de
las ciencias sociales que mantuvo una preocupacin sistemtica
por la investigacin de las relaciones de las sociedades humanas
con diferentes ecosistemas. Esta tradicin de estudios de Ecologa
Humana en la antropologia anglosajona, compartida tambin por
la Geografia Humana inspirada en la obra de Carl Sauer, hicieron
de estas disciplinas el terreno de desarrollo ms favorable para la
Ecologa Poltica que est siendo producida en lengua inglesa.9
En el caso de la produccin en lengua francesa, la perspectiva
de la Ecologia Poltica ha sido preconizada por Andr Gorz (1978),
por Jean-Pierre Dupuy (1980), por el economista, gegrafo y diputado
europeo por el partido Les Verts, Alain Lipietz (participante de nuestro
primer encuentro del Grupo de Trabajo de CLACSO), y tambin por
el bilogo Jean Pierre Dleage, editor de la revista Ecologie Politique.
En castellano, la expresin resulta inseparable de la revista Ecologa
Poltica, fundada y editada en Barcelona desde 1991 por el economista
72
Joan Martnez Alier. Profundo conocedor de la realidad latinoamericana,
Martnez Alier desarroll trabajos de investigacin sobre la realidad agraria
en la regin andina y en Cuba. Esa experiencia est presente en su
revista, que, al mismo tiempo que se vincula con el debate internacional
en todas las latitudes, dedica una atencin especial a la problemtica de
Amrica Latina, otorgando relevancia al llamado ecologismo de los
pobres. Por otra parte, Martnez Alier, presidente de la Asociacin
Internacional de Economa Ecolgica, viene desarrollando una crtica
de la Economia Poltica, impugnada como crematstica, y descubriendo
toda una tradicin alternativa de pensamiento, la Economia Ecolgica.

Qu es la Ecologa Poltica? Momento de


las definiciones
En la produccin reciente en lengua castellana contamos con
dos definiciones bsicas de Ecologa Poltica. Son substancialmente
diferentes pero, afortunadamente, me parece que esas diferencias

9 Un prcer de la Ecologa Humana ha atacado furibundamente a la Ecologa Poltica (Vayda y


Walters, 1999).

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


son en realidad complementarias, se refieren a distintos nfasis que
cada uno de sus autores pretende otorgar al campo epistemolgico
que aspiran a establecer.
Reconociendo los antecedentes de la Ecologa Poltica en la
antropologia y geografia anglosajonas, limitada por un mtodo
funcionalista que, en realidad, no le era intrnseco, y que reduca su
alcance a niveles locales, Joan Martnez Alier propone como su objeto
de estudio a los conflictos ecolgicos distributivos. La particularidad
de la especie humana es que su ecologa es poltica, por dos razones:
1) los humanos no poseemos instrucciones biolgicas que limiten
nuestras posibilidades de consumo de recursos naturales y de energia,
sino que esas posibilidades y sus restricciones son establecidas por
mecanismos histrico-sociales, es decir, por dispositivos de poder; y 2)
las sociedades humanas tienen existencia territorial, y la delimitacin
y configuracin de esos territorios depende de circunstancias polticas.
Por distribucin ecolgica, dice Martnez Alier, se entienden
los patrones sociales, espaciales y temporales de acceso a los beneficios
obtenibles de los recursos naturales y a los servicios proporcionados
por el ambiente como un sistema de soporte de la vida (...) En parte, la 73
Ecologa Poltica se superpone a la Economa Poltica, que en la tradicin
clsica es el estudio de los conflictos de distribucin econmica (2004,
pgs. 104/105). A continuacin, comenta que los estudios de Ecologa
Poltica pueden orientarse por diferentes temas conflictivos: degradacin
de la tierra, semillas, biopirateria, uso del agua, etc., o por sus actores
protagonistas: Estado, empresas capitalistas, campesinos, pobladores
urbanos, mujeres, chicanos, etc.
En otro captulo de su ltimo libro, Martnez Alier hace suya
una definicin propuesta por Peter Brosius (1999). En un comentario
al artculo de Arturo Escobar que trataremos a continuacin (After
Nature: Steps to an Antiessentialist Political Ecology), Brosius registra
dos estilos10 diferentes de Ecologa Poltica, que corresponderan
a una posicin materialista y a una constructivista.
El primero representa una fusin de Ecologa Humana con
Economia Poltica. Toma como su punto de partida la existencia de

10 De hecho, la palabra estilo es introducida por Martnez Alier, y suaviza las two primary forms
que aparecen en el texto de Brosius.
una base material/ecolgica no problemtica y de una serie de actores,
con diferentes dotaciones de poder pero con intereses claros, que se
enfrentan a las demandas de recursos de otros actores en un contexto
ecolgico particular (Brosius, 1999, pg. 17). Martnez Alier, que a
lo largo de toda su obra insiste siempre en el necesario carcter
materialista del anlisis de la Ecologa Poltica, para enfrentar entre
otras cosas la ideologa de la desmaterializacin de la produccin,
abraza firmemente esta primera definicin: Este es el estilo de
Ecologa Poltica del presente libro, que insiste en los intereses
materiales a la vez que en los valores sociales (2004, pg. 322).
El segundo estilo de Ecologa Poltica presentado por Brosius, el
constructivista, tiene como fundamento la teoria social post estructuralista,
y es propuesto por el antroplogo colombiano Arturo Escobar, en el artculo
que Brosius comenta, y que Martnez Alier no cita11. Desde este punto
de vista, tanto la nocin de naturaleza como la identidad de los actores
sera problemtica (Brosius, 1999, pg. 17).
Arturo Escobar parte del reconocimiento del carcter
entretejido de las dimensiones discursivas, material, social y cultural
74 de la relacin social entre el ser humano y la naturaleza. Desde
esta perspectiva, prefiere sortear la dicotomia sociedad/naturaleza,
buscando una definicin de Ecologa Poltica que desplaza a la
naturaleza y la sociedad de su posicin privilegiada en el anlisis
occidental. Propone entonces que la Ecologa Poltica puede ser
definida como el estudio de las mltiples articulaciones de la historia
y la biologa, y las inevitables mediaciones culturales a travs de las
cuales se establecen tales articulaciones (Escobar, 1999, pgs. 277/
278). La Ecologa Poltica tiene como campo de estudio las mltiples
prcticas a travs de las cuales lo biofsico se ha incorporado a la
historia o, ms precisamente, aquellas prcticas en que lo biofsico
y lo histrico estn mutuamente implicados (pg. 281).
A continuacin, Escobar nos pone un ejemplo sobre la
coexistencia, en un escenario hipottico de la costa colombiana del
Pacfico, de diferentes articulaciones entre biologa e historia. Estas

11 Aunque considera a una Ecologa Poltica basada en anlisis de discurso una ilusin idealista,
Martnez Alier reconoce la importancia de tender un puente entre ambos estilos: La conexin es la
siguiente: los diferentes actores de los conflictos ecolgicos distributivos, con sus diferentes
dotaciones de derechos y poder, ponen en duda y desafan las reivindicaciones de otros apelando
a distintos lenguajes de valoracin dentro de su amplio repertorio cultural (2004, pg. 323).

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


articulaciones, relativamente estables, y teniendo como base
diferentes actividades productivas y formas de organizacin social,
daran origen a regmenes de naturaleza. En su ejemplo coexistiran
tres de estos regmenes: 1) las comunidades campesinas e indgenas
mantendran un rgimen orgnico, donde la naturaleza y la cultura
estn fundidas; 2) los sectores de produccin agrcola para el
mercado implican un rgimen de naturaleza capitalista, donde la
naturaleza ha sido transformada en mercaderia (Polanyi) y sujeta a
condiciones de gobernabilidad (Foucault); 3) en la regin selvtica
de biodiversidad se est desarrollando bioprospeccin e
investigacin gentica, prcticas que se vinculan con el rgimen de
la tecno-naturaleza. Estos regmenes de naturaleza y su interrelacin
constituiran el objeto especfico de la Ecologa Poltica.
Independientemente de lo sugestivo del anlisis de Escobar,
resulta sorprendente que luego de afirmar rotundamente la disolucin
post-estructuralista de categorias e identidades, proponga como objeto
de la Ecologa Poltica,el campo ms reciente destinado a iluminar
la cuestin de la naturaleza (pg. 276), a nuevas categorias que,
aunque puedan ser un aporte frtil para organizar la problemtica
75
compleja de la relacin biologa/historia, recuerdan a los regmenes
de acumulacin de los regulacionistas (o, mucho peor, a los modos
de produccin del marxismo cannico). Como toda herramienta,
pueden resultar un apoyo indispensable para la produccin de
conocimiento o un artefacto que se constituya en un verdadero
obstculo epistemolgico.12 De cualquier forma, la edicin en ingls
de este artculo fue publicada con una serie de comentarios
especialmente interesantes, seguidos por una respuesta de Escobar.
El mismo criterio no fue empleado en la edicin en castellano.
Creo que es perfectamente posible establecer una conexin
entre ambas posiciones, como el propio Martnez Alier ha intentado.

12 Entre los crticos de Escobar, Jonathan Hill llama la atencin para la ausencia de la comprensin
de la situacin colonial en estos regmenes de naturaleza (pg. 19). All encontrara un lugar, por
ejemplo, la Recordacin Florida de Fuentes y Guzmn, y su anlisis por Severo Martnez Pelez.
Una conceptualizacin de la situacin colonial y su relacin con regmenes de naturaleza sera muy
til para la comprensin de la emergencia del Tercer Mundo. Es lo que propone el instigante libro de
Mike Davis (2002): se trata de una ecologa poltica del hambre, pues adopta el punto de vista al
mismo tiempo de la historia ambiental y de la economia poltica marxista (pg. 25).
En todo caso, la utilidad de estas categorias se verifica en su capacidad para organizar informacin
de forma concreta. Por ejemplo, la clasificacin utilizada por Germn Palacio (2001) para la historia
ambiental de Colombia: naturaleza liberalizada (1850/1920), naturaleza modernizada (1920/1980)
y naturaleza ambientalizada (1980/...) (pg. 28).
Quizs su definicin de Ecologa Poltica debera poner ms nfasis en
la apropiacin, presupuesto de la produccin, antes que en la
distribucin. Al partir de la apropiacin, se ponen de manifiesto desde
el comienzo, en la historizacin de las categorias econmicas, como
mostr Marx en el captulo XXIV de El Capital, los diferentes dispositivos
de poder, incluyendo los discursivos y los imaginarios, que fundamentan
y reproducen el acceso, la condicionalidad o la exclusin de los
diferentes actores sociales en relacin a la dotacin de recursos naturales
de un territorio dado. Creemos que entonces tendramos propiamente
en el centro de la perspectiva a la cuestin del poder, y, como tal, a una
Ecologa Poltica ya no referida a una vinculacin entre Economia
Ecolgica y Ecologa Humana, sino entre esta ltima y la antigua
tradicin de la Ciencia Poltica. Una Ecologa Poltica que parta de la
centralidad de los dispositivos materiales y discursivos del poder no
correra el riesgo de caer en el economicismo o en el biocentrismo, ni
tampoco en circuitos cerrados idealistas, que pierdan de vista la
conexin de las prcticas sociales con la materialidad del mundo.
Si fuera as, la nocin de gobernabilidad ambiental pasara a
constituir una de la categoras centrales de la Ecologa Poltica13.
76 Intentaremos definirla como la articulacin compleja y contradictoria
entre mltiples prcticas y representaciones (incluyendo diferentes
sistemas de conocimiento y dispositivos topolgicos), a travs de la
cual diferentes actores polticos, actuantes en distintas escalas (local,
regional, nacional, internacional), se hacen presentes, con efectos
pertinentes y con diferentes grados de legitimidad, colaboracin y/o
conflicto, en la constitucin de un territorio y en la gestin de su
dotacin de recursos naturales.
Evidentemente, los regmenes de apropiacin, acceso y uso a
los recursos constituyen un predicado fundamental para la
aproximacin al estudio de la gobernabilidad ambiental. En el caso
de las regiones forestales latinoamericanas (en gran parte vinculadas
justamente al patrimonio colectivo de los pueblos indgenas
sobrevivientes), los nuevos intereses globales vinculados con la
investigacin y uso de recursos de la biodiversidad vienen a articularse
contradictoriamente com un panorama donde esas poblaciones an
intentan hacer valer sus derechos tradicionales.

13 Una discusin sobre diferentes significados de la gobernabilidad ambiental se encuentra en


Peet y Watts (2004, pgs. 26/29).

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


En el caso de la Amazonia brasilea, por ejemplo, adems de
los territorios indgenas (terras de ndio), existen otras formas de
apropiacin comunitaria de territorios, como las terras de preto
(ocupadas por descendientes de esclavos fugitivos), las terras de
santo (provenientes de la disolucin de propiedades territoriales de
la Iglesia (en el caso de Maranho, por ejemplo, se trata de tierras
comunitarias oriundas de la expulsin de los jesuitas, en el siglo
XVIII), y las reservas extractivistas, formadas por territorios donde
una poblacin que vive del uso de los recursos del bosque, sin
agredirlo, ha conseguido jurisdiccin legal sobre los mismos, a partir
de la lucha y el sacrificio de Chico Mendes. Todas estas formas de
propiedad comunitaria fueron reconocidas por la Constitucin de
1988, que comprometi al gobierno federal a proceder a la
demarcacin de esos territorios. Hasta el momento actual, pasadas
casi dos dcadas, los procesos de demarcacin efectivamente
completados han sido mnimos, y este es uno de los mayores
conflictos actuales y potenciales presentes en la Amazonia brasilea.
En lo que se refiere a manejo forestal, es un campo an por ser
explorado la posible compatibilizacin de estos regmenes de propiedad 77
com la implantacin de mecanismos de certificacin forestal (apenas
25 experiencias en Brasil, en 2005) (Franzeres et alli, 2005).
Otro frente de conflictos se refiere a la expansin de la
forestacin implantada, que abarcaba 520.000 hectreas del territorio
brasileo en 2005. Ese llamado desierto verde se expande por igual
en todas las regiones de Brasil, provocando conflictos sociales y
despojos de las poblaciones tradicionales. La propia existencia de
estos conflictos pone en cuestin la vigencia efectiva de los
mecanismos de comando y control establecidos por la legislacin
brasilea, as como los sistemas institucionales de fiscalizacin.
El lamentable record del gobierno Lula, con 26.000 kilmetros
cuadrados de bosque amaznico destrudos en 2004, est vinculado
tambin con otro desierto verde, la expansin del cultivo de soja,
especialmente en el llamado arco de desmatamento, que avanza desde
el sur hacia el corazn de la Amazonia, en la regin del Mato Grosso.
Adems de la efectiva desolacin natural y humana provocada
por la expansin de estos desiertos, nos parece que aqu se configura
tambin un serio problema de gobernabilidad. Controlados por
empresas de gran capital, y con produccin de monocultivos para
exportacin (y com efectos multiplicadores en cadena negativos en
relacin al desarrollo de estas regiones, ya que suponen precisamente
la despoblacin, la agonia de los centros urbanos y de los mercados
locales), los desiertos verdes constituyen verdaderas plataformas extra-
territoriales, que fragmentan el territorio nacional e implantan
hegemonias de gobernabilidad ajenas a las capacidades de los
gobiernos (es decir, en el caso de que no exista vinculacin orgnica
entre estos poderes: el mayor plantador de soja de Mato Grosso y,
consecuentemente, mayor deforestador y mayor despoblador, es
tambin gobernador del Estado).
Pero an otra amenaza planea sobre la Amazonia brasilea y
sobre el conjunto de las reas an preservadas de la regin: se trata
de la Inicitiva para la Integracin de la Infraestructura Regional
Sudamericana (IIRSA), aprobada por diez gobiernos sudamericanos
y respaldada por el BID, que supone el trazado de diez ejes de
integracin, trazando vias de comunicacin que atraviesen los
espacios vacios del subcontinente, as como gigantescos proyectos
78
energticos. Sin duda, esta iniciativa, una especie de joya de la
corona para fomentar la asociacin de diferentes fracciones del gran
capital sudamericano frente a la anemia a que fueron condenados
los proyectos nacionales de desarrollo e inclusin social, tendr como
principales vctimas a la naturaleza sudamericana y a los sectores
ms marginados de sus poblaciones rurales.

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80

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Un desarrollo sostenible
por lo humano que sea
Guillermo Castro H.*

Darwin no sospechaba qu stira tan amarga escriba de los hombres, y en


particular de sus compatriotas,
cuando demostr que la libre concurrencia, la lucha por la existencia celebrada
por los economistas
como la mayor realizacin histrica, era el estado normal del mundo animal.
nicamente una organizacin consciente de la produccin social,
en la que la produccin y la distribucin obedezcan a un plan,
puede elevar socialmente a los hombres sobre el resto del mundo animal,
81
del mismo modo que la produccin en general les elev como especie.
El desarrollo histrico hace esta organizacin ms necesaria y ms posible cada da.
A partir de ella datar la nueva poca histrica en la que los propios hombres,
y con ellos todas las ramas de su actividad, especialmente las Ciencias Naturales,
alcanzarn xitos que eclipsarn todo lo conseguido hasta entonces.
Federico Engels/Introduccin a la Dialctica de la Naturaleza

Cmo han de salir de las universidades los gobernantes, si no hay universidad en


Amrica
donde se ensee lo rudimentario del arte del gobierno,
que es el anlisis de los elementos peculiares de los pueblos de Amrica?
... En el peridico, en la ctedra, en la academia, debe llevarse adelante el estudio
de los factores reales del pas.
Conocerlos basta, sin vendas ni ambages; porque el que pone de lado, por voluntad
u olvido, una parte de la verdad,
cae a la larga por la verdad que le falt, que crece en la negligencia, y derriba lo
que se levanta sin ella.
Jos Mart/Nuestra Amrica

* Panam, 1950. Doctor en Estudios Latinoamericanos, Facultad de Filosofa, Universidad Nacional


Autnoma de Mxico, 1995. Este documento ha sido elaborado a partir de la ponencia presentada
en el Simposio Regional sobre tica y Desarrollo Sustentable, celebrado en Bogot, Colombia, del
2 al 4 de mayo de 2002, con el auspicio del Ministerio del Medio Ambiente de Colombia, el PNUMA,
el PNUD, la CEPAL y el BM. Se agradecen comentarios a mimu@sinfo.net
L
a demanda por un desarrollo que sea sostenible ha venido a
convertirse en uno de los tpicos ms caractersticos de la cultura
de nuestro tiempo, a la cual si se la entiende aquella visin del
mundo dotada de una tica acorde a su estructura, como la defina
Antonio Gramsci plantea al propio tiempo dilemas en apariencia
insolubles, como el de optar entre el crecimiento econmico, la
distribucin equitativa de sus frutos, o la conservacin de los recursos
naturales para beneficio de las generaciones futuras. En este sentido, el
problema de la sostenibilidad del desarrollo nos remite una vez ms a
aqulla contradiccin entre necesidades humanas y capacidades del
mundo natural, tan caracterstica en la evolucin de nuestra especie,
que constituye uno de los grandes temas de la historia ambiental, aquella
que se ocupa del estudio de las interacciones entre las sociedades
humanas y su entorno a lo largo del tiempo, y de las consecuencias que
de ello se derivan para ambos.
La historia ambiental organiza ese estudio en tres planos de
relacin: el biogeofsico, el socio tecnolgico y el poltico cultural,
donde maduran los valores y las normas que llevan a reproducir o
transformar nuestras formas de relacin social, y las que desde nuestra
socialidad ejercemos con el mundo natural. El tema que nos interesa
82 aqu se ubica precisamente en este tercer nivel, como un hecho de
relacin con los otros dos, insisto, y no de definicin aislada.
En ese nivel de relacin, la historia ambiental aporta tres
elementos de reflexin que pueden ser de gran valor para el tipo de
anlisis interdisciplinario que demandan nuestros problemas de
relacin con el mundo natural. En primer trmino, que la naturaleza
es ella misma histrica esto es, que el mundo natural no puede ser
ya comprendido sin considerar las consecuencias acumuladas por
la intervencin humana en sus ecosistemas a lo largo de al menos
los ltimos cien mil aos. En segundo lugar, est el hecho de que
nuestros conocimientos sobre la naturaleza son el producto de una
historia de la cultura organizada en torno a los valores dominantes
en las sociedades que han producido esos conocimientos. Por
ltimo, la historia ambiental nos recuerda que nuestros problemas
ambientales de hoy son el resultado de nuestras intervenciones de
ayer en el mundo natural, tal como fueron llevados a cabo en el
ejercicio de los valores dominantes en aquella cultura.
En esta perspectiva, se hace evidente que los valores dominantes
en nuestra cultura no bastan para dar cuenta de la crisis en que han
venido a desembocar las formas de relacin con la naturaleza que esa
cultura ha venido propiciando a lo largo de los ltimos 500 aos. Hoy,

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por el contrario, nos encontramos en una situacin de extrema
incertidumbre, que se hace evidente en expresiones como la que afirma
que no vivimos en una poca de cambios, sino que nos encontramos
inmersos en un cambio de pocas. De ah que para utilizar una frase
que fue feliz anteayer , todo lo que hace poco pareca slido se desvanece
en el aire; las respuestas a nuestro alcance se ven privadas de las preguntas
que les otorgaban autoridad, y las excepciones de todo tipo se acumulan
de un modo tal que, lejos de confirmar reglas que dbamos por sentadas,
llaman la atencin sobre la necesidad de crear otras, nuevas.
Una de las grandes vctimas de este cambio de poca ha sido el
concepto de desarrollo, puntal ideolgico del perodo inmediatamente
anterior a la crisis, que ayer apenas nos ofreca un marco de referencia
imprescindible para todo anlisis de la realidad que aspirase a la
apariencia de lo integral. Hoy, el desarrollo slo conserva alguna
capacidad explicativa y, sobre todo, algn poder normativo cuando
se presenta adjetivado como humano y sostenible, en una trada
de apariencia compleja que, sin embargo, ya no designa una solucin,
sino un problema: el de la incapacidad del concepto original para dar
cuenta de los conflictos en que ha venido a desembocar la promesa de
crecimiento econmico con bienestar social y participacin poltica
para todos que hasta hace poco quiso expresar. 83

En realidad, hace apenas veinte aos, el decenio del desarrollo


que debi haber ocurrido entre 1970 y 1979 as designado por las
Naciones Unidas en el clima optimista del ciclo econmico ascendente
que sigui a la II Guerra Mundial desemboc en la dcada perdida
de 1980, que a su vez abri paso a los procesos de ajuste estructural y
reforma del Estado liberal desarrollista que caracterizaron la de 1990.
De este modo, y en el lapso de dos generaciones, el crculo virtuoso del
desarrollismo liberal caracterstico de la dcada de 1960 en el que el
crecimiento econmico sostenido tendra que haberse traducido en
bienestar social y participacin poltica crecientes se haba convertido
en el crculo vicioso de crecimiento econmico mediocre e incierto,
acompaado de procesos de deterioro social y degradacin ambiental
sostenidos, con que se inaugura este siglo nuevo.
Un par de aos atrs, en efecto, el Panorama Mundial del
Ambiente 2000, del Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente, sealaba dos tendencias fundamentales en nuestras
relaciones con el mundo natural. En primer trmino, se dice all, el
ecosistema mundial se ve amenazado por graves desequilibrios en la
productividad y en la distribucin de bienes y servicios, lo cual se
expresa en una brecha cada vez mayor e insostenible entre la riqueza
y la pobreza (que) amenaza la estabilidad de la sociedad en su conjunto
y, en consecuencia, el medio ambiente mundial. Y, enseguida, se deca
all que el mundo se est transformando a un ritmo cada vez ms
acelerado, pero en ese proceso la gestin ambiental est retrasada con
respecto al desarrollo econmico y social.1
Ms all de eso, sin embargo, el panorama insina un mal
mayor. Nos encontramos en verdad ante una situacin en que se han
derrumbado a un mismo tiempo mltiples premisas, certezas y
esperanzas que haban desempeado un papel de primer orden en la
organizacin y la continuidad de una cultura del desarrollo que disfrut
de amplia hegemona en los medios acadmicos y burocrticos
latinoamericanos en los Aparatos Ideolgicos de Estado, en breve
entre 1950 y 1980, con races incluso que cabe rastrear hasta fines
del siglo XIX.
Ese derrumbe tiene expresiones diversas. En lo que hace al
impacto visible del desarrollo ocurrido en la regin entre 1930 y 1990,
el gegrafo Pedro Cunill ha sealado que ese perodo se caracteriz
tanto por una persistente tendencia a concentrar paisajes urbanos
consolidados y subintegrados como por una importante ocupacin
84 espontnea de zonas tradicionalmente despobladas, en particular en
el interior y el sur de Amrica meridional. La secuela ambiental de
estas transformaciones geohistricas, agrega, se expresa en el fin de
la ilusin colectiva de preservar a Latinoamrica como un conjunto
territorial con espacios virtualmente vrgenes y recursos naturales
ilimitados.2 Su juicio respecto al futuro de la regin, no puede ser
ms claro: las transformaciones ocurridas en el perodo, dice, daaron,
al futuro inmediato del siglo XXI, gran parte de las posibilidades de un
desarrollo sostenido y sostenible.3
Por otra parte, en lo relativo a la reflexin que acompa a ese
proceso en el plano de lo ambiental, Nicolo Gligo al hacer el balance
de las perspectivas y desafos ambientales que el fin del siglo XX le
planteaba a Amrica Latina , seala la necesidad de romper con un
estilo de desarrollo en el que las decisiones econmicas fundamentales

1 www.grida.no/geo2000/ov-es.pdf, p.2.
2 Las Transformaciones del Espacio Geohistrico Latinoamericano, 1930 1990. Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1996 (1995), p. 9.
3 Ibid., p. 188. Esto, dice, ocurre debido a las modalidades de espontaneidad en el establecimiento
de formas de hbitat subintegrado; por la intensidad degradante de los diversos usos del suelo
agropecuario y la expoliacin de recursos forestales, mineros y energticos, donde todo est
dominado por el afn de lucro inmediato, con lo cual se est iniciando una crisis prospectiva del
patrimonio paisajstico latinoamericano.

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de los pases de la regin... nacen de las tecnocracias de los ministerios
de economa o de hacienda... donde... la problemtica ambiental y
la de los recursos naturales es una externalidad que molesta, la que
debe de alguna forma salvarse sin que obstruya la gestin
econmica.4 Esto, agrega, da lugar a una situacin marcada por el
conflicto entre una poltica ambiental explcita [que] se origina
en los organismos centrales ambientales de la administracin pblica
y las polticas ambientales implcitas... casi todas ellas
relacionadas con el crecimiento econmico, que se originan en otros
ministerios o en el poder central, y que son finalmente las que
mandan en los pases, privilegiando por lo general el corto plazo
sobre el largo plazo de un modo que lleva a tales polticas ambientales
implcitas sean de signo negativo.5
En breve, lo ambiental ha tenido un papel apenas marginal en
la teora del desarrollo, donde ha ocupa una posicin subordinada
respecto a la prioridad que se otorga al crecimiento econmico. De
este modo, lo ambiental se ha constituido en el convidado del piedra
del desarrollo, un factor aludido y eludido al mismo tiempo que, sin
embargo, ha terminado por convertirse en el elemento desencadenante
de todas las contradicciones que esa teora alberga en su seno. Por lo
mismo, y ms all, esta elusin de lo ambiental apuntaba a otra de 85
ms vasto alcance: la del significado histrico del desarrollismo liberal
de la II posguerra, en tanto de marco de relacin entre las especie
humana y el mundo natural, tal como se expresa en la situacin de
crecimiento econmico sostenido aunque mediocre e incierto
combinado con deterioro social y degradacin social constantes, que
caracteriza la evolucin de nuestros pases dentro del sistema mundial
de 1980 a nuestros das.6
Hay sorpresas aqu, o solo sorprendidos? Ya Sunkel y Paz en
El Subdesarrollo Latinoamericano y la Teora del Desarrollo, aquel libro

4 V. Perspectivas y desafos ambientales, en La Dimensin Ambiental en el Desarrollo de Amrica


Latina. Libro de la CEPAL Nro. 58, Mayo de 2001. Comisin Econmica para Amrica Latina,
Santiago de Chile, www.eclac.org, p. 227. Esto, adems, en una circunstancia en la que el crecimiento
econmico se presenta asociado al entrampamiento que implica sostener las estrategias de
expansin de las exportaciones de materias primas y alimentos de la regin al primer mundo
mediante el recurso a las ventajas comparativas espreas de mano de obra barata y recursos
naturales subvalorados. El valor de las reflexiones de Gligo resalta an ms, si cabe, por el hecho
de haber sido construidas desde la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), en cuyo
seno se forj lo fundamental de la teora y la prctica poltica del desarrollo en nuestra regin.
5 Ibid, p. 237.
6 Lo profundo y tenaz de esta relacin puede apreciarse, por ejemplo, en el contraste entre el
agravamiento constante de esta situacin y las esperanzas creadas por los llamados a enfrentarla
(dentro del orden mundial vigente) que se hicieron en la primera mitad de la dcada de 1990, desde
la Conferencia Mundial sobre Ambiente y Desarrollo de 1992, hasta la de Desarrollo Social de 1995,
pasando por las de Beijing sobre la Mujer, en 1993, y la de Cairo sobre Poblacin en 1994.
clave en la formacin de tantos cientistas sociales de la regin nos
advertan en 1970 sobre las ambigedades internas del concepto de
desarrollo, y la lucha ideolgica lucha entre programas polticos de
largo plazo que se libraba en su interior. La crisis de la teora del
desarrollo se corresponde, en la geocultura del sistema mundial, con la
crisis del liberalismo como sentido comn y el ascenso del nuevo
pensamiento conservador neoliberal, por un lado, y la de los nuevos
movimientos sociales, por el otro. En esa perspectiva, como se adverta
antes, el llamado desarrollo sostenible ha venido a expresar, en lo
ms fundamental, el agotamiento de la teora del desarrollo en su
capacidad para ofrecer una visin del mundo capaz de expresarse en
trminos correspondientes a la complejidad de los peligrosos problemas
creados por el desarrollo realmente existente.7

Hoy, ya es necesario
Trascender aquellos juegos de alusiones, elusiones e ilusiones,
para definir al desarrollo en primer trmino por su capacidad para
fomentar en todas las sociedades humanas el ejercicio de las
cualidades que nos distinguen como especie. De este modo,
cumplido el ciclo de la vieja teora que en su momento pareci
86 expresar de manera a la vez admirable y viable las mejores
aspiraciones del mundo existente a mediados del siglo XX, debemos
encarar el hecho de que el desarrollo slo ser sostenible por lo
humano que sea, y que humano, aqu, slo puede significar si
de desarrollo se trata equitativo, culto, solidario, y capaz de ofrecer
a sus relaciones con el mundo natural, la armona que caracterice
a las relaciones de su mundo social.
As parece sugerirlo Manuel Castells en una coincidencia
insospechada, quizs fortuita, con la cita de Federico Engels que inaugura
este artculo, cuando al referirse a la lucha por una relacin ms equitativa
entre los humanos y el mundo natural, que reclama una nocin amplia
que afirma el valor de uso de la vida, de todas las formas de vida, contra
los intereses de la riqueza, el poder y la tecnologa , seala que.
El planteamiento ecolgico de la vida, de la economa y de las instituciones
de la sociedad destaca el carcter holstico de todas las formas de la
materia y de todo el procesamiento de la informacin. As pues, cuanto

7 Ms all, incluso, de la piadosa definicin que ofrece Informe de Desarrollo Humano 2001,
elaborado por el PNUD, al vincular al desarrollo con la (improbable) posibilidad de que cada Estado
nacin llegue a crear un entorno en el que las personas puedan hacer plenamente realidad sus
posibilidades y vivir en forma productiva y creadora de acuerdo a sus necesidades e intereses
dentro del orden mundial vigente. PNUD: ndice de Desarrollo Humano, 2001, p. 11.

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ms sabemos, ms percibimos las posibilidades de nuestra tecnologa y
ms nos damos cuenta de la gigantesca y peligrosa brecha que existe
entre el incremento de nuestras capacidades productivas y nuestra
organizacin social primitiva, inconsciente y, en definitiva, destructiva.8
Desde nosotros, por otra parte, esto no hace sino reiterar, en el
plano de la cultura, la disyuntiva con que naci la poca misma desde
la que ahora ingresamos al cambio de pocas que nos arrastra a
todos: aqulla que enfrentaba y enfrenta el paradigma de nuestro
atraso, que desde 1845 demanda escoger entre civilizacin y barbarie,
y el de un desarrollo nuevo, sintetizado por Jos Mart en 1891 al
observar que, en Nuestra Amrica, No hay batalla entre la civilizacin
y la barbarie, sino entre la falsa erudicin y la naturaleza.
Encarados de esa manera, los problemas que nos plantea la
crisis del desarrollo en el plano de la cultura bien podran ser el acicate
que requerimos para entender mejor esa crisis, y los modos ms
adecuados para enfrentarla. La crtica a la teora del desarrollo en su
incapacidad para dar cuenta de los problemas ambientales de nuestro
tiempo, en efecto, slo puede hacerse desde un esfuerzo nuevo por
caracterizar y comprender esos problemas en trminos que permitan
construir las soluciones polticas que demandan, puesto que disponemos
87
ya de los recursos cientficos y tecnolgicos, y de la riqueza acumulada
necesaria para enfrentar y resolver esos problemas.
Para hacer esto, sin embargo, debemos estar en capacidad de
encarar en todas sus implicaciones polticas y sociales la tarea pendiente,
precisamente para no caer derribados por la verdad que haya podido
faltarnos por voluntad u olvido, como nos advierte tambin Mart.
Ser derribados, en efecto, es lo nico que no podemos permitirnos ante
una circunstancia que nos plantea riesgos tan terribles y esperanzas
tan luminosas como las que nos ofrece la crisis a que hemos llegado en
nuestras relaciones con el mundo natural.
Aqu, la verdad que no puede faltar es la que se refiere a la
contradiccin que nos presenta el desarrollo, como mito organizativo,

8 ste, agrega, es el hilo objetivo que teje la conexin creciente de las revueltas sociales, locales y
globales, defensivas y ofensivas, reivindicativas y culturales, que surgen en torno al movimiento
ecologista. Ello no quiere decir que hayan surgido de repente unos nuevos ciudadanos internacionalistas
de buena voluntad y generosos. An no. Antiguas y nuevas divisiones de clase, gnero, etnicidad,
religin y territorialidad actan dividiendo y subdiviendo temas, conflictos y proyectos. Pero s quiere
decir que las conexiones embrinicas entre los movimientos populares y las movilizaciones de orientacin
simblica en nombre de la justicia medioambiental llevan la marca de los proyectos alternativos. Estos
proyectos esbozan una superacin de los movimientos sociales agotados de la sociedad industrial,
para reanudar, en formas histricamente apropiadas, la antigua dialctica entre dominacin y resistencia,
entre Realpolitik y utopa, entre cinismo y esperanza. En: El reverdecimiento del yo: el movimiento
ecologista, www.lafactoriaweb.com/articulos/Castells5.htm
en su estrecha asociacin con el crecimiento econmico. Esa relacin,
sealada y enmascarada a un tiempo por la vieja teora del desarrollo,
es la que se refiere al carcter histrico, especfico, de ese crecimiento
en esta civilizacin, esto es, a la acumulacin incesante de ganancias
como objetivo primordial de las relaciones que los seres humanos
establecen entre s, y con el mundo naturales, en la produccin de su
vida cotidiana. El conflicto entre una accin humana encaminada a la
reproduccin incesante de la ganancia a escala mundial, y las
necesidades de la reproduccin de la vida a escala de la bisfera global,
constituye justamente el ncleo tico de la sustentabilidad que reclama
la crisis en que han desembocado las relaciones que hemos venido
construyendo con la naturaleza a lo largo de los ltimos 500 aos y, en
particular, de mediados del siglo XIX a nuestros das.9
En efecto, si en lo ms esencial la economa es la disciplina que
se ocupa de la asignacin de recursos escasos entre fines mltiples y
excluyentes, es necesario preguntarse cmo se establecen, y se ejercen,
las prioridades que orientan esa asignacin. En este sentido, toda
economa deviene finalmente poltica y por tanto moral, pues las
asignaciones efectivamente hechas de recursos permiten identificar qu
intereses son prioritarios y cules no lo son. As planteado el problema,
88 cmo operara una economa que asigne ms recursos a la
reproduccin de la vida que a la de la acumulacin ilimitada de
ganancias? Quines, y cmo, seran los protagonistas de esa
construccin de prioridades nuevas, y cul sera la organizacin
humana capaz de guiarse por ellas?
No tenemos an respuestas para esas preguntas, pero tenemos al
menos las preguntas. No nos queda sino trascender el pasado para
construir el futuro, encarando los problemas que nos plantea el cambio
de la era de la economa a la era de la ecologa, para utilizar la expresin
de nuestro maestro y amigo Donald Worster. Esto, en trminos prcticos,
significa pasar de la poca de la desigualdad organizada a escala mundial
para la acumulacin incesante de ganancias, a la de la cooperacin
organizada para garantizar la reproduccin de la vida a escala de la
bisfera entera. Hemos rebasado ya, quizs sin darnos cuenta, el punto
de partida: empezamos a entender la direccin que har fecunda nuestra
marcha. Eso, ya, es un xito en tiempos como stos.

9 Al respecto, por ejemplo, resulta de partucular inters la lectura de McNeil, J.R.: Something New
Under The Sun: an environmental history of the Tewntieth Century world. Global Century Series, 2001.

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La Problemtica Ambiental
y la Construccin de un
Observatorio de Polticas
Ambientales para la Regin
Csar Verduga Vlez

Presentacin
El objetivo de esta ponencia es presentar un conjunto de
consideraciones metodolgicas relacionadas con la construccin 89
de un observatorio de gestin ambiental, que permita monitorear la
gestin de polticas estatales y acciones de la sociedad que se
orienten al objetivo de avanzar en el desarrollo sustentable.
Para la elaboracin de ese objetivo se presenta un resumen
parcial y muy breve de la actual discusin sobre gestin ambiental,
con nfasis en las polticas de estmulos econmicos y de educacin
desde la perspectiva de la investigacin accin participativa.

Introduccin
En marzo de 1990, la Secretara dc la Comisin Econmica
para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) present su propuesta
sobre transformacin productiva con equidad Esa propuesta
procura impulsar la transformacin de las estructuras productivas
de la regin en un marco de progresiva equidad social e incorpora
expresamente la dimensin ambiental y geogrfico-espacial al
proceso de desarrollo, al postular la necesidad de revertir las
tendencias negativas del agotamiento de los recursos naturales, del
creciente deterioro por contaminacin y de los desequilibrios
globales y de aprovechar las oportunidades de utilizar los recursos
naturales, sobre la base de la investigacin y conservacin.
El enfoque de CEPAL desarroll seis ideas centrales, que
constituyen los hilos conductores de los distintos captulos. La primera
da por superado el debate de antao, en el cual se establecan
oposiciones entre la preocupacin ambiental y el objetivo del desarrollo.
Es cierto que esa oposicin frecuentemente se plantea sobre todo a
nivel microeconmico; no obstante, en la actualidad no cabe duda de
que la preocupacin ambiental es legtima y de sobra justificada, tanto
en sociedades desarrolladas como en desarrollo. Lo dicho es
especialmente vlido en el caso de Amrica Latina y el Caribe, cuyas
economas se apoyan fundamentalmente en la explotacin de recursos
naturales, muchos de ellos susceptibles de degradacin irreversible.
Una segunda idea es que tanto el origen como las consecuencias
de los problemas ambientales son distintos en los pases en desarrollo
y en los desarrollados. En los primeros, dichos problemas suelen estar
asociados a situaciones de escasez de recursos; en los desarrollados,
al consumismo e incluso al derroche de recursos que surge de la
90 abundancia.
En tercer lugar, se plantea que la relacin del hombre con la
naturaleza empieza a nivel del individuo, pasa por la comunidad, el
pas, las zonas ecolgicas de inters comn a varios pases, el
continente y el mundo. No son ntidamente separables los fenmenos
locales de los nacionales o de los mundiales, ya que existen influencias
recprocas entre todos ellos.
En cuarto lugar, se considera vital comprender la sustentabilidad
del desarrollo dentro de un contexto amplio, que vaya ms all de las
preocupaciones relativas al capital natural. El desarrollo sustentable
conduce hacia un equilibrio dinmico entre todas las formas de
capital o patrimonio que participan en el esfuerzo nacional y regional:
humano, natural, fsico, financiero, institucional y cultural.
Otra idea central del documento es afirmar que la incorporacin
de la preocupacin ambiental al proceso de desarrollo exige un esfuerzo
sistmico, que abarca tambin la conduccin de la poltica econmica,
la gestin de los recursos naturales, la innovacin tecnolgica, la
participacin de amplios estratos de la poblacin, la educacin, la
consolidacin de instituciones, la inversin y la investigacin.

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En lo referente a la cooperacin internacional, sta no debe
limitarse a enfrentar problemas ambientales en forma aislada. As
como el esfuerzo del desarrollo es inseparable de la defensa ambiental,
y numerosos problemas ambientales son consecuencia de fenmenos
vinculados al subdesarrollo, la cooperacin internacional debe
ocuparse en forma integrada de impulsar el desarrollo y de defender
el medio ambiente; o, si se quiere, debe destinarse a un desarrollo
ambientalmente sustentable.
En el ao 2.003 la Oficina Regional para Amrica Latina y el
Caribe del PNUMA, ORPALC, present su informe GEO 2.003 en
el que se afirma que los pases de Amrica Latina debern seguir
un modelo diferente al de los pases desarrollados; un modelo que
reduzca el consumo y el desperdicio, con tecnologas y patrones de
produccin ms limpios, distintos a los pases ricos.
GEO ALC 2003 proporciona datos, indicadores e informacin
valida y actualizada para una mejor gestin ambiental.
El informe GEO Amrica Latina y el Caribe: Perspectivas del
medio ambiente 2003, al igual que el Informe GEO ALC 2000, pretende
91
fortalecer el conocimiento sobre el ambiente regional con el fin de lograr
decisiones enmarcadas en la Iniciativa Latinoamericana y Caribea
para el Desarrollo Sostenible (ILAC).
GEO ALC 2003 comprende una descripcin general del estado
del ambiente en la regin, abordando de forma integral aspectos
econmicos, polticos, sociales y ambientales. En el primer captulo
se describe el proceso histrico del tema ambiental en la regin
durante el perodo de 1972 al 2002 (Estocolmo a Johannesburgo)
revisando los acontecimientos y debates importantes como el Informe
Brundtland y el impacto del crecimiento de la poblacin; el crecimiento
econmico y las tendencias ecolgicas. Este captulo permitir al lector
conocer el contexto histrico del debate ambiental en la regin.
El segundo captulo ofrece una mirada al estado del medio
ambiente a travs del anlisis de la informacin relativa a temas
prioritarios para la regin: tendencias socioeconmicas, tierra,
bosques, biodiversidad, agua dulce, reas costeras y marinas,
atmsfera, reas urbanas, desastres y medio ambiente y salud
humana. Refleja la situacin mediante ejemplos concretos a nivel
nacional, as como y datos actualizados.
En el tercer captulo encontramos una descripcin sistemtica
de las polticas ambientales en la regin enfocando iniciativas y
polticas en marcha, identificando lagunas, debilidades y barreras
que impiden la puesta en marcha de polticas exitosas. Este captulo
se enfoca principalmente en la planeacin y la poltica ambiental, en
la evaluacin sobre la ejecucin de polticas y en la legislacin.
Adems, se muestran ejemplos que ponen de relieve las principales
fortalezas, oportunidades, debilidades y amenazas en el mbito de
respuesta a los problemas ambientales.
El cuarto captulo presenta tres escenarios y busca identificar
los aspectos de ambiente y desarrollo ms sensibles a las decisiones
del presente mediante un escenario de mercado, un escenario de
reforma basado en polticas pblicas, y un escenario sobre grandes
transiciones posibles en la regin. Para cada escenario se describe
factores relevantes para el anlisis: el contexto general, los aspectos
econmicos claves, la situacin de la tecnologa, la sociedad y la
cultura, la demografa, las migraciones, la gobernabilidad y el anlisis
de los efectos en el ambiente natural y en el ambiente urbano.
92 Termina, en base al anlisis realizado en el documento, con
conclusiones y recomendaciones de los expertos y los sectores
involucrados en el proceso con el fin de propiciar que la sociedad en
su conjunto se sume a la idea de constituir un frente contra el deteri-
oro ambiental y convertirlo en un agente activo en beneficio del
desarrollo sostenible.
Entre 1.990 y el 2.003 los informes de CEPAL y ORPALC-
PNUMA ilustran el salto en las preocupaciones ambientales en la regin:
del enfoque general que fundamenta la relacin entre medio ambiente
y desarrollo hasta el nfasis en las polticas y las acciones que conforman
los diferentes estilos de gestin ambiental en los distintos pases.

Enfoques sobre estmulos econmicos en


la gestin ambiental: el caso del agua
La divisin de Recursos Naturales e Infraestructura de la
CEPAL, realiz un informe que analiza algunas experiencias en
materia de estmulos econmicos para la preservacin de la calidad
del agua, en Mayo del 2.005 y que resumimos a continuacin.

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Uno de los mayores problemas originados por la ocupacin
del territorio, la masiva explotacin de los recursos naturales y la
industrializacin, en Amrica Latina en las postrimeras del siglo XX,
ha sido el surgimiento de la contaminacin que afecta a cursos y
cuerpos de agua. Este conflicto ya ha adquirido proporciones crticas,
no slo en y aguas abajo de grandes zonas urbanas, si no que inclusive
en lugares alejados y de difcil acceso.
Por ejemplo, en muchos lugares en los Andes, se han depositado
por aos relaves y humos provenientes de explotaciones mineras, y, en
los ros de la Amazonia, se vierten o se han vertido qumicos como
mercurio y cidos producto de la explotacin ilegal de oro o de la
elaboracin clandestina de cocana. La contaminacin hdrica es
originada hasta la fecha por actividades humanas formal o
informalmente establecidas, con actitudes productivas honestas o
deshonestas, y a veces con un accionar destructivo que se origina por
actitudes que van desde la ignorancia y la ingenuidad hasta la perversidad.
A pesar de la enorme gravedad que reviste la situacin de la
contaminacin hdrica, histricamente en los pases de la regin se
ha asignado poca atencin efectiva a la proteccin de la calidad 93
del agua y el control de la contaminacin. Los esfuerzos por detener
el deterioro de la calidad del agua son incipientes. La
institucionalidad para el control de la contaminacin del agua se
encuentra escasamente desarrollada, subfinanciada, dispersa y
fragmentada entre ministerios de salud, obras pblicas, agricultura,
ambiente y municipios, por citar algunos, sectores en los cuales las
funciones de control de la contaminacin del agua suelen tener baja
prioridad. Los proyectos e iniciativas de limpieza de cauces y el
agua se realizan slo cuando la situacin llega a ser insostenible.
En los pases de la regin dichas iniciativas son muy limitadas.
En contraste con esta situacin, en los ltimos aos casi todos
los gobiernos de los pases de la regin han anunciado la
implantacin de polticas de desarrollo sostenible que incluyen la
proteccin de la calidad del agua y ecosistemas acuticos. Los
avances ms importantes, sin embargo, se han realizado ms en
los mbitos declarativos y normativos que en la prctica.
Muchas de las polticas ms recientes se dirigen a la utilizacin
de instrumentos econmicos para frenar la contaminacin. Por
ejemplo, el empleo de frases hechas y acuadas en otros pases, como
la de contaminador-pagador, se pone de moda aun cuando pocos
conocen realmente qu significa y qu requisitos se debe cumplir
para aplicar estos principios, empleados en otras latitudes, en la
prctica. Lo mismo sucede con otros instrumentos de este tipo.
Aunque los instrumentos econmicos son, al menos en teora,
muy atractivos, los avances para evaluar su efectividad en
condiciones prevalecientes en los pases en vas de desarrollo,
lamentablemente, son an escasos. Cabe agregar que tambin son
pocos los progresos tangibles que se registran en la aplicacin, en
general, de cualquier tipo de medidas de proteccin de calidad del
agua y control de la contaminacin. En concreto, el principal desafo
para aplicar instrumentos econmicos con el fin de detener la
contaminacin no se encuentra en la base terica que sustenta tales
instrumentos si no en la ausencia de condiciones para su aplicacin.
La ausencia de estas condiciones previas y necesarias ha dificultado
o impedido el uso efectivo de instrumentos econmicos.
Las condiciones imperantes de informalidad de los usuarios,
falta de informacin, perversidad o ingenuidad en las acciones de
94 contaminacin aunadas a una casi absoluta incapacidad de hacer
cumplir las leyes inclusive en condiciones de formalidad legal
impiden en general que se obtengan buenos resultados. Uno de los
temas de mayor complejidad en la gestin del agua es, por ejemplo,
encontrar mecanismos viables para gobernar sobre territorios
delimitados por razones naturales, como cuencas, ros o lagos, desde
las estructuras de gobierno creadas para gobernar sobre territorios
delimitados por razones poltico-administrativas, como son los
municipios, las provincias o los estados.
Entre las condiciones faltantes tanto para evitar la
contaminacin del agua como para emplear instrumentos econmico
est la carencia de adecuados sistemas de gestin del agua por cuenca.
Sin este requisito, y teniendo en cuenta la enorme debilidad y dispersin
de organismos encargados del control de la contaminacin, es muy
poco lo que se puede hacer. Las situaciones de pobreza urbana y rural,
la posibilidad de comprar a los escasos fiscalizadores (si los hay) por
parte de empresas formales o de amedrentarlos por parte de ilegales, y
el escaso monitoreo de la contaminacin existente, son algunos de los
factores que impiden muchas veces aplicar los instrumentos econmicos
que han tenido xito en otras latitudes o condiciones.

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A ello se suma que prcticamente no se hacen estudios
econmicos sobre las prdidas ocasionadas por la contaminacin
del agua. En la regin hay una cultura de fatalismo y se aceptan
situaciones anmalas como si nada se pudiera hacer. La escasa
prioridad que tienen en los presupuestos fiscales las actividades de
gestin del agua en general y las de control de la contaminacin en
particular complementan un panorama ms desolador que alentador
en esta materia.
Sobre la base de un diagnstico respecto de la contaminacin
de las aguas en la regin y las tendencias en las polticas para revertir
la situacin, el documento de la CEPAL plantea un anlisis de las
condiciones y resultados esperables de polticas basadas en estmulos
econmicos e.
Cules son los principales supuestos o requerimientos para la
aplicacin de los instrumentos econmicos para el control de la
contaminacin del agua? La primera condicin Para aplicar
instrumentos econmicos para el control de la contaminacin
del agua consiste en contar con un sistema consolidado de
control de la contaminacin del agua en base a modalidades 95
o instrumentos tradicionales (la aplicacin de instrumentos
econmicos se basa necesariamente en el uso de instrumentos
tradicionales). Por ejemplo, para aplicar cobros por descargas de aguas
servidas, es necesario previamente, por lo menos: (i) saber quin
contamina y qu parmetros (volumen, concentracin, composicin,
ubicacin, etc.) tienen sus descargas -ello supone contar con un sistema
de otorgamiento y seguimiento de permisos, licencias u otras
autorizaciones, y tener un catastro de descargas de aguas servidas
completo y actualizado-; y (ii) definir y aplicar normas o estndares tanto
para la calidad ambiental (la ms alta concentracin permisible de
contaminantes especficos en un determinado cuerpo de agua) como
para descargas de aguas servidas (la ms alta concentracin o la cantidad
mxima de un contaminante que se le permite descargar a una fuente
contaminante en un determinado cuerpo de agua).
Otra condicin es que dicho sistema de control de la
contaminacin del agua, desarrollado en base a
modalidades o instrumentos tradicionales, debe no slo
seguir funcionando an despus de la implementacin de
instrumentos econmicos sino que debe ser capaz de asumir
nuevas responsabilidades. Por un lado, hay ciertos tipos de
problemas de contaminacin del agua para los cuales los instrumentos
econmicos no son muy apropiados, como por ejemplo, cuando se
trata de contaminantes muy peligrosos o cuando se requiere un alto
grado de certeza en los resultados. Por el otro, el rasgo bsico y la
ventaja principal de instrumentos econmicos es que ofrecen un
margen de maniobra ms amplio para que las fuentes contaminantes
elijan cmo responder a los estmulos econmicos. El problema es
que no es fcil reconciliar esta mayor flexibilidad que ofrecen los
instrumentos econmicos a las fuentes contaminantes con el
comportamiento de una carga contaminante en un cuerpo de agua.
Como la misma carga contaminante puede tener impactos muy
distintos dependiendo de muchos factores, tales como el lugar donde
se efecta la descarga, las condiciones de descarga y el estado del
cuerpo de agua receptor, la respuesta de las fuentes contaminantes a
los estmulos generados por instrumentos econmicos puede aumentar
la contaminacin por algunas sustancias en algunos sitios y disminuir
la contaminacin por otras sustancias y en otros sitios. Como
resultado de estos cambios, los daos econmicos, sociales y
96 ambientales causados por la contaminacin pueden aumentar en
algunos lugares, y mantenerse o disminuir en otros lugares. Como
consecuencia de lo anterior, es necesario regular la aplicacin de los
instrumentos econmicos. Esta tarea es compleja y requiere una
capacidad institucional sofisticada.
La tercera condicin es que instrumentos econmicos
son extremadamente demandantes en trminos de la
capacidad institucional necesaria para aplicarlos. Adems
de las razones explicadas anteriormente -la necesidad de regular la
aplicacin de dichos instrumentos-, esto se explica por el hecho de
que su uso requiere una capacidad de monitoreo y control an ms
grande que en el caso de programas de control de la contaminacin
en base a modalidades tradiciones. Por ejemplo, algunos pases
desarrollados utilizan normas tecnolgicas que prescriben qu
soluciones tecnolgicas especficas una fuente contaminante debe
utilizar para cumplir con la normativa vigente. Estas normas son
relativamente fciles de monitorear y aplicar pues, una vez instaladas
las obras de tratamiento (lo que puede verificarse fcilmente), los
costos de operacin son relativamente bajos y se puede detectar con
relativa facilidad si stas se encuentran en operacin o no, por lo que

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los incentivos para descargar aguas servidas sin tratamiento previo
(es decir, no tratar aguas servidas en obras ya construidas con el fin
de evitar incurrir en los costos de operacin) son relativamente bajos.
En cambio, en el caso de cobros por descargas de aguas servidas,
hay fuertes incentivos para evitar controles. Esto explica por qu los
costos administrativos de aplicacin de instrumentos econmicos
suelen ser elevados. Otro problema es que si se cobra por descargas,
es necesario monitorear las mismas con precisin, lo que es una tarea
extremadamente difcil y demandante en trminos de la capacidad
de monitoreo y control. Simplificar los procedimientos de monitoreo
y control puede generar incentivos perversos, como por ejemplo: si
se cobra por volumen descargado, entonces hay incentivos para
concentrar descargas; si se cobra por concentracin, entonces hay
incentivos para diluir descargas; si se cobra segn estimaciones,
entonces hay pocos incentivos para disminuir descargas; y si no se
toma en cuenta la composicin real de aguas servidas, hay incentivos
para aumentar descargas de contaminantes no incluidos en programas
de monitoreo y control.
La cuarta condicin es que las fuentes contaminantes
97
deben reaccionar de manera significativa ante los incentivos
econmicos. Esto genera dos problemas. El caso ms obvio es de
grupos de bajos ingresos y de productores informales. Otro problema
es que -como la experiencia de los pases desarrollados lo comprueba-
para obligar a las fuentes contaminantes formales a reducir sus
descargas, los cobros por las mismas deben ser en muchos casos fijados
a niveles tan altos que los hacen polticamente inviables. En los pases
en vas de desarrollo, existen varios factores que agravan la situacin
an ms. Es obvio que, en las condiciones cuando el capital es escaso,
las tasas de inters elevadas, el acceso a fuentes de financiamiento a
largo plazo limitado o inexistente y existe un elevado grado de
incertidumbre econmica, poltica, social y ambiental, los pequeos
cobros peridicos no van a obligar a una empresa a invertir en obras
de tratamiento, pues esto implica realizar una fuerte inversin inicial.
Como los cobros deben ser muy altos para tener un efecto positivo en
el comportamiento de las fuentes contaminantes y, en muchos casos,
son fcilmente transferibles a los consumidores, su introduccin suele
generar fuerte resistencia y evasin. Lo anterior se agrava an ms
tanto por lo difcil, complejo, poco preciso y controvertido que es el
proceso de la valoracin de los daos causados por la contaminacin
como por el hecho de que -como la extensin del dao depende de la
localizacin de fuentes individuales- la eficiencia econmica requiere
tasas especficas para cada fuente contaminante.
Lo anterior ayuda a entender por qu los instrumentos
econmicos no son apropiados para reemplazar los tradicionales, y
ms bien deben aplicarse despus o conjuntamente con stos. De hecho,
todos los pases emplean los instrumentos tradicionales como el principal
medio para el control de la contaminacin del agua, y en el mundo no
hay ejemplos conocidos donde los instrumentos econmicos han
reemplazado a los tradicionales. Por lo general, los instrumentos
econmicos suplementan los tradicionales y su aplicacin normalmente
se limita a situaciones puntuales y no generales. Con su uso normalmente
se persigue el doble objetivo: por un lado, flexibilizar la aplicacin de
los instrumentos tradicionales ofreciendo mayores grados de flexibilidad
a las fuentes contaminantes; y, por el otro, recaudar fondos para ayudar
a financiar programas de control de la contaminacin del agua o a
mantener la estructura de la administracin del agua y protegerla de
las presiones presupuestarias generales.
98

Enfoques que ponen el nfasis en la


educacin para gestin ambiental
Rose Eissemberg y Vany Cuevas han resumido experiencias
en materia de educacin ambiental desde la perspectiva de la
investigacin-accin participativa que permiten recuperar el valor
de esa dimensin en la calidad de la gestin ambiental y que
presentamos a continuacin.
La preocupacin por los problemas ambientales ecolgicos
se ha manifestado en el mbito mundial desde los aos sesenta.
Sin embargo, desde entonces el reconocimiento de la articulacin
de los problemas ecolgicos y tecnolgicos con los problemas
ambientales sociales y polticos ha sido difcil (Tbilisi 1972, Ro de
Janeiro 1992, etctera). Consideramos que el ncleo de esta
dificultad estriba bsicamente en dos factores:
1. Los enfoques fragmentarios disciplinarios, dentro y entre los
campos del conocimiento, que tienden a considerar como problemas
ambientales slo a los ecolgicos (tala de bosques, adelgazamiento de

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la capa de ozono, extincin de especies, etctera) o slo los
tecnoeconmicos (tecnologas alternativas, materiales peligrosos,
sustentabilidad, etctera), quedando los de ndole sociocultural (pobreza,
sobrepoblacin, corrupcin, identidad tnica, conflictos polticos,
etctera) desvinculados de los ecolgicos y tecnolgicos.
Existe una dificultad de fondo en comprender que el
entendimiento humano y, por ende, el reconocimiento de los valores
en juego, es una accin primaria previa a toda accin, sea sta de
predominio ecolgico, tecnolgico o social. De ah la segunda hiptesis.
2. Existe un frgil y/o deficiente anlisis formal de los valores
ticos implicados en los enfoques de las ciencias y polticas ambientales
en el estudio del origen y evolucin de los problemas ambientales y en
las propuestas existentes para identificarlos, resolverlos o prevenirlos.
Estos dos factores han condicionado que, generalmente, est
ausente en los procesos de educacin y formacin ambientales el
anlisis explcito de la dinmica de los valores y normas asociadas
a la gnesis, evolucin y desenlace de las problemticas socio/
ecolgico/tcnicas comunitarias culturalmente determinadas. Esto
provoca que en los procesos de bsqueda e instrumentacin de 99
soluciones no se detecten, o en ocasiones se toleren, acciones que
no concuerden con el contexto sociocultural y geogrfico al que se
dirigen los esfuerzos por mejorar la calidad de vida.
Frente a ello, una recomendacin eje que desde la dcada de
los setenta ha promovido la Organizacin de las Naciones Unidas
para la educacin y formacin ambientales, es la de motivar la accin
comunitaria desde el enfoque de la investigacin participativa ante
problemas ambientales regionales concretos. En dicho enfoque, es
un ejercicio esencial concienciar los valores en juego frente a la accin.
La meta central de este trabajo es exponer logros, dificultades
y cuestionamientos surgidos al interior de los talleres de un proyecto
de formacin de formadores ambientales bajo el enfoque de la
investigacin accin participativa.
Los objetivos centrales de dichos talleres fueron: a) ejercitarnos
en conjunto con los participantes, en reconocer cules son las
dinmicas valorales que intervienen tanto en la realizacin de alguna
tarea ambiental concreta como en los procesos grupales asociados;
b) identificar los logros u obstculos ms frecuentes en la formacin
valoral ambiental a travs de la Investigacin Accin Participativa
(iap), analizando cules son las causas posibles; c) proponer
alternativas para resolver o, en su caso, disminuir dichos obstculos.
Previo a su descripcin y conscientes de que en el mbito
conceptual existe polisemia del campo ambiental definiremos, para
los efectos de este escrito, algunos conceptos eje.
La dimensin ambiental, en concordancia con posturas
internacionales y nacionales, es la perspectiva integrada de los
problemas bsicos del ambiente (social, construido y natural) que
facilita la reorientacin y articulacin de las disciplinas y experiencias
educativas entre s, para ofrecer alternativas de solucin armnicas
con el ambiente.
La formacin ambiental ser comprendida en dos vertientes:
a) El proceso formal de capacitacin acadmica y de formacin
psicosocial (a corto, mediano o largo plazo) de personas
procedentes de los diversos campos laborales y/o intercientficos
(ciencias sociales, tcnicas, naturales y exactas), tanto en sus
100 reas bsicas como aplicadas, para la deteccin y el manejo
profesional de los problemas ambientales.
b) La formacin ambiental no institucional, entendida como
aquella adquirida o promovida fuera de los marcos sociales
habituales o convencionales (nios de la calle, indigentes, chavos
banda, sexoservidoras, madrinas, entre otras subculturas).
La Investigacin Accin Participativa es una forma de indagacin
introspectiva colectiva, emprendida por los participantes en situaciones
sociales, con objeto de mejorar sus prcticas y comprender su incidencia
en un contexto determinado. Es una investigacin de tipo cualitativo
hermenutico bajo un enfoque constructivista y democrtico que, en
este estudio, persigue una transformacin realizada por el individuo y
su comunidad frente a problemas ambientales concretos, relevantes
en su entorno cercano. Se apoya bsicamente en una accin planificada
y evaluada en forma continua y conjunta.
Partiendo del aprendizaje significativo, se construyen modelos
conceptuales (redes, esquemas, mapas y marcos conceptuales, etctera)
que ayuden a comprender los elementos constituyentes de un problema
ambiental elegido por el participante y relevante para su comunidad.

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Las hiptesis centrales son las siguientes:
a) Si se propicia (mediante los talleres) un clima necesario
para la formacin de mayor conciencia y responsabilidad
ambiental individual y colectiva, habr mayor probabilidad
de motivar la creatividad humana para el diseo, puesta en
marcha y evaluacin de alternativas factibles para remediar
o anticipar problemas ambientales comunitarios.
b) Si se detectan en forma individual y colectiva los logros y
los problemas ms frecuentes en la realizacin de una
estrategia educativa ambiental, se tendrn ms elementos
para mejorar la planeacin de programas de formacin de
formadores ambientales.
c) Si se logran identificar las causas ms frecuentes que
ocasionan resistencia hacia la formacin o accin ambiental,
mayores sern las posibilidades de encontrar alternativas para
vencerlas en la bsqueda de un mejoramiento ambiental continuo.

Metodologa
101
Con estas metas e hiptesis, desde 1994 iniciamos, de manera
formal, un proyecto de formacin valoral ambiental para
enseantes, desde el enfoque de la iap, en diferentes partes de la
repblica. El estudio de campo analizado en este trabajo consisti
en cinco talleres diseados bajo los enfoques de la iap de Kemmis y
McTaggart (1988), la corriente constructivista y el aprendizaje
significativo de Vygotski. Su estructura general alterna fue de tres
das de trabajo conjunto intenso (1er. mdulo), por uno o dos meses
de intervencin de los participantes en grupos o personas interesadas
en su proyecto ambiental. El participante regresa de nuevo a tres
das de trabajo intensivo de reflexin sobre sus acciones al exterior
del taller (2do. mdulo) y su replanificacin, y as sucesivamente.
Cada taller se dise basndose en cuatro ejes:
El encuadre operativo del taller, el encuadre conceptual y la
caracterizacin del grupo.
La prctica y anlisis de resultados del ejercicio de
estrategias ambientales intrataller, y la planificacin, accin y
reflexin de las realizadas extrataller, identificando los valores
inmersos en ellos.
Los aportes tericos y tcnicos que va requiriendo el grupo.
Conclusiones generales en dos vertientes: los procesos
grupales afectivos y operativos, y los resultados o compromisos
frente a la tarea ambiental realizada o adquirida.

Para identificar los valores, contravalores y valores


controvertidos (Trilla, J., 1992) en juego en las estrategias, se utilizaron
tcnicas de trabajo grupal (sociodramas, discusin en pequeos
grupos y en plenaria, juegos, caricaturas, lecturas comentadas, toma
de conciencia corporal, autoconciencia por el movimiento, ejercicios
de percepcin ambiental, etctera). Conforme aparecan las
necesidades del grupo, se revisaron esquemas conceptuales y lecturas
vinculadas con la dimensin ambiental, los valores humanos, los
procesos grupales y el problema ambiental elegido por el participante,
la interdisciplina, el anlisis del conflicto y alternativas de solucin.
Solicitndose sutilidad, prudencia y respeto se trataba de explicitar
los valores latentes en los conflictos que surgan en el proceso intra o
extramodular, as como los logros. Es decir, la explicitacin por parte
de los participantes y facilitadores, de los valores en juego a escala
102 conceptual, operativa y afectiva fue central.
Cada participante deba hacer anotaciones (bitcoras) acerca
de los eventos que fuese realizando en su estrategia ambiental
planificada con anterioridad y los resultados que fuese obteniendo
para revisar logros y obstculos y analizarlos frente a los obtenidos
por sus compaeros durante los das de trabajo intensivo intramodular.
En cada mdulo de los talleres de Guanajuato (dos mdulos),
Monterrey (tres mdulos) y Distrito Federal (dos mdulos), las
sesiones se registraban en audio, pero la tarea de escucharlos se
torn laboriosa y cansada. Para la reflexin postaller nos haca falta
un registro escrito de los procesos. De ah que, en los seis ltimos
mdulos, los facilitadores da a da realizamos una bitcora escrita
con base en una toma de datos permanente (a manera de minuta
inmediata) en una pequea computadora. Por la noche se resuma
y se describa lo ms trascendente. Al da siguiente se hacan las
copias necesarias para ser revisadas y discutidas por todos.

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Resultados
Cantidad y estructura de los mdulos que comprendi cada
taller
La cantidad de mdulos dependi de las posibilidades de los
facilitadores y la demanda de las instituciones. En tres talleres
[Guanajuato (1994-1995), Distrito Federal (1996) y Yucatn (1998-
1999)] se llevaron a cabo dos mdulos en cada uno. En dos talleres
[Monterrey (1996-1997) y Estado de Mxico (1997-1998)] se
realizaron tres y cuatro mdulos, respectivamente.
La procedencia de los participantes fue: 60 por ciento de la
propia institucin donde se realizaba el taller y 40 por ciento externo.
En cuatro instituciones nosotros ofrecamos el taller a las autoridades;
en Yucatn fue solicitado por ellos al saber que los realizbamos. El
total de participantes promedio en los cinco talleres fue de 84 (100
por ciento). El 88 por ciento fueron acadmicos, distribuidos de la
siguiente manera: ocho estudiantes de alguna licenciatura, nueve
profesores de nivel bsico y medio, y entre los 57 restantes figuraron
profesores de preparatoria, de educacin superior (inclusive 103
doctorado) y de cursos no formales en comunidades (ONG), todos
pertenecientes a diversos campos de las ciencias sociales, naturales,
de la salud y tcnicas. Del personal no acadmico (12 por ciento)
participaron seis jardineros, dos personas de mantenimiento y dos
secretarias. Los participantes autoridades, con quienes
planificbamos los talleres, manifestaron que tenan dificultad para
evitar estar con dos sombreros diferentes a la vez al estar dentro
del taller. Les costaba trabajo desprenderse de sus ocupaciones en
esos tres das y delegar lo ms importante.

Procedencia de los recursos


En los cinco talleres, las instituciones ofrecan el espacio y
compartimos gastos de transporte, hospedaje y viticos. En casi
todos los talleres el participante cooperaba slo con parte de los
gastos de material o viticos.
La formacin y cantidad de facilitadores por taller fue variable.
El comn denominador estuvo dado por la responsable del proyecto
que suscribe este artculo; mdica con doctorado en educacin y con
especialidad en reeducacin corporal. En Guanajuato, Monterrey y
Distrito Federal colaboraron con tres tesistas de pedagoga y una
maestra en sociologa. En el Estado de Mxico colabor un ingeniero
con maestra en psicosociologa organizacional. En Yucatn, la
biloga coautora de este escrito.

Anlisis y discusin
La explicitacin del contrato
Al final del segundo taller (Monterrey, de tres mdulos) emerge
un conflicto de valores: aparece la imperiosa necesidad de los
participantes de recibir un reconocimiento institucional de asistencia.
En ese momento conocemos que 90 por ciento del grupo docente estaba
inserto en un programa institucional que otorga estmulos econmicos
(ms pago) al mostrar inters en la superacin acadmica. Se evidencia
que pocos asisten por voluntad personal. Ninguno aport para gastos
del taller. stos fueron compartidos por los facilitadores y la institucin.
Se constata que la formacin ambiental no se salva de los efectos
perversos de la carrera de estmulos que a escala mundial se viene
104
dando desde la dcada de los ochenta (Stolte-Heinskanen, 1992;
Brunner, 1991). Esta situacin se analiza con mayor profundidad en
otro artculo (Eisenberg et al., 1997). A partir de esta experiencia, en
los talleres que continuaron se insertaron los siguientes ejercicios: a)
propuesta, discusin y ajuste en plenaria del contrato o
corresponsabilidades entre facilitadores, participantes e instituciones
comprometidas; b) anlisis conjunto de logros y dificultades en la
obtencin de recursos para realizar el taller por las instituciones
involucradas, por los participantes (becados o no becados) y por los
facilitadores; c) anlisis del significado y diseo de la estructura y
contenido de un reconocimiento o constancia de asistencia y
condiciones para su entrega; d) en lo posible, la explicitacin de metas
y valores de participantes, facilitadores e instituciones; e) lograr que los
participantes identifiquen su actitud hacia la formacin: positiva,
negativa, neutra o fluctuante (de acuerdo con Kaddouri M., 1994).

La bitcora
Realizar las bitcoras escritas enriqueci la clarificacin de
los puntos problema y los logros frente a ellos; evit interpretaciones

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equvocas y permiti debatir dudas conceptuales, tcnicas o
relacionadas con los procesos grupales y la tarea. Result ser
herramienta til para recalentar motores al iniciar el da y para
vincular mdulo con mdulo a partir de una sntesis de las tres
bitcoras del mdulo anterior. Como mediador ad hoc para trabajar
en grupo y vincular en Yucatn (1998-99) a los participantes
antiguos (once del primer mdulo) con los nuevos miembros (trece)
en el segundo mdulo.
Su redaccin en los inicios fue tarea difcil. Costaba trabajo
organizarla y redactarla. Poco a poco se perfil una estructura
general de la misma que se ha ido mejorando. La elaboracin de la
bitcora result una tarea ardua para los participantes por ser para
muchos una prctica nueva. Por ello consideramos fundamental
promover la adquisicin de habilidades tcnicas y de pensamiento
para elaborarlas.

El problema ambiental
Para el 75 por ciento de los participantes fue difcil la tarea de
elegir y definir con claridad algn problema ambiental comunitario 105

(fuera del taller) sobre el cual trabajar. Se demandaba un


compromiso personal a largo plazo. Esto les result novedoso y
amenazante. El avance no se dio sobre la tarea (el problema
ambiental). Refirieron haber adquirido un desarrollo personal para
comprender y aprender a laborar en equipo. Sin embargo, el trabajo
sobre problemas ambientales se dio a escala intramodular. En los
dos mdulos de Yucatn (1998-99) se organizaron comisiones para
trabajar problemas ambientales relacionados con el propio taller
(comisin de basura, de fotocopia, de mantenimiento del ambiente
construido, del glosario, etctera). Esto permiti vivenciar una
realidad concreta. Los parmetros de evaluacin del avance frente
a dichos problemas procedieron del propio grupo. Esto result
motivador ya que se analizaban los procesos de planificacin, accin
y evaluacin de pequeos problemas ambientales concretos en
un aqu y ahora. Uno de los productos de este trabajo fue el de la
comisin del ambiente construido. Se elabor una carta de
agradecimiento por la hospitalidad y el trato institucional, agregando
una lista de detalles a reparar en sanitarios, habitaciones, espacios
comunes y una propuesta de normas institucionales convenientes
para prevenir accidentes y propiciar un ambiente social amigable
con el personal de dicha institucin. sta fue firmada por todos y
entregada a la institucin.

Conclusiones
Principales resultados en cuanto a retos enfrentados
Para los facilitadores: estimular el inters por la reflexin/
planificacin/accin en participantes que asistieron por orden
superior; motivar la reflexin grupal y su conduccin.
Para los participantes: aprender a identificar los aportes que ofrece
un grupo heterogneo en cuanto a formacin, nivel escolar, actividad
laboral y nivel administrativo; la planificacin participativa y su
objetivacin en la accin; facilitar la conduccin en sus propios grupos.
Para ambos: lograr apertura para el manejo del conflicto y el
compromiso en la planificacin y la accin; elaborar y analizar la
bitcora grupal e individual; comprender las virtudes, dificultades y
procesos del trabajo voluntario voluntariado.
106
Logros referidos por los participantes: aportes del trabajo en
grupo; capacidad para detectar y analizar los conflictos; la utilizacin
del juego en el anlisis de los valores; reconocer aciertos y soportar
las derrotas al no lograr objetivos; analizar causas a partir de los
aportes de la evaluacin y la reconstruccin grupal continua.

Observatorio Latinoamericano de
Polticas Ambientales: un proyecto para la
Flacso-Brasil
Despus de la Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de Janeiro,
la temtica ambiental adquiri mayor relevancia en la agenda
pblica latinoamericana. Ha aumentado la adhesin de los pases
de la regin a acuerdos multilaterales ambientales y a instrumentos
no vinculantes, as como tambin han ocurrido cambios positivos
importantes en el ordenamiento jurdico y la institucionalizacin de
la temtica ambiental. No obstante, los resultados obtenidos son
modestos y la regin latinoamericana est lejos de la meta del
desarrollo sustentable.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


La Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe (ORPALC)
del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)
ha impulsado la creacin del Foro de Ministros de Amrica Latina y el
Caribe que present en la Cumbre de Johannesburgo la iniciativa
latinoamericana y caribea para el desarrollo sostenible aprobada en
la mencionada reunin. ORPALC-PNUMA, en conjuncin de esfuerzos
con entidades acadmicas y organizaciones sociales, elabora
anualmente el informe GEO-ALC que da cuenta del estado de la
cuestin ambiental en la regin latinoamericana y caribea y es autora
de mltiples iniciativas orientadas a desarrollar diagnsticos, propuestas
de polticas y escenarios prospectivos en la temtica ambiental.
La Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales es un
organismo regional y autnomo de los pases de Amrica Latina y
el Caribe dedicado a promover la formacin, investigacin, docencia
y difusin en el campo de las ciencias sociales, a travs de una red
de sedes programas y proyectos que abarca ms de una decena de
pases de todas las subregiones del continente.
La Sede en Brasil de la FLACSO ha creado recientemente
un rea sobre polticas ambientales y ha firmado un convenio con
107
el Ministerio del Medio Ambiente del Brasil para evaluar aspectos
especficos de la poltica ambiental del Estado brasileo.
A su vez, el Consejo Acadmico de la FLACSO Brasil ha resuelto
impulsar proyectos de dimensin regional sobre la temtica ambiental,
y ese es el marco institucional, en que se inscribira un proyecto de
Observatorio de la Gestin Ambiental en Amrica Latina.

II) Objetivos del proyecto


Objetivo General:
Contribuir al reforzamiento de las tendencias hacia el
desarrollo sustentable que existen en la regin latinoamericana.
Objetivos Especficos:
1. Crear una matriz de indicadores que permita monitorear la
dinmica de las polticas ambientales cada uno de los pases y
en el conjunto de la regin latinoamericana.
2. Publicar un informe anual con los resultados del observatorio.
3. Crear un taller permanente de intercambio de experiencias
en el diseo, ejecucin y evaluacin de polticas ambientales en
la regin latinoamericana.
III) Los indicadores, los fenmenos sociales y
las polticas ambientales
Los indicadores son herramientas de gran utilidad en los
conocimientos de fenmenos sociales complejos porque permiten
simplificar, cuantificar y comunicar situaciones y tendencias en
distintas reas de la vida social.
Los indicadores aportan informacin objetiva, desagregada
y verificable sobre sectores y variables crticas en distintos contextos
sociales e institucionales. Facilitan la descripcin de los rasgos ms
importantes del objeto de estudio, permiten detectar tendencias,
enriquecer el anlisis y mejorar la toma de decisiones. Son, en
resumen, facilitadotes de la operacionabilidad de la informacin.
Desde luego que es necesario evitar el fetichismo de los
indicadores, porque, si bien son de gran utilidad, representan
siempre solo una parte de la realidad y no pueden ser en si mismos
una explicacin completa de una dinmica social o institucional.
Por ello no existen indicadores universales, sino que estos deben
ser diseados de manera especfica para cada situacin.
108
Un adecuado marco metodolgico ayuda a que la
construccin de indicadores no sea subjetiva, arbitraria ni al azar.
La solidez acadmica de los criterios utilizados, los conceptos
manejados y el carcter integral del enfoque fortalecen la capacidad
explicativa de los indicadores.
La literatura sobre metodologa para la construccin de
indicadores es muy basta. Los indicadores que se incorporen al
observatorio latinoamericano sobre polticas ambientales deben
responder a los objetivos, las preocupaciones, ideas y motivaciones
principales de ORPALC-PNUMA y FLACSO, que son impulsar el
ms amplio conocimiento de los mismas y sus resultados y ayudar
a los estados a introducir correctivos estratgicos o mejorar la
implementacin de sus polticas.
Un indicador til debe ser confiable y valido. Su confiabilidad
depende de que, aplicado en distintas circunstancias, produzca
resultados semejantes. Su validez consiste en que refleje el real
significado de lo que se quiere cuantificar.
Los indicadores adecuadamente elaborados tienen varias
caractersticas positivas:

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


a) Son de fcil utilizacin
b) Proporcionan informacin clara y bsica
c) Son de uso mltiple
d) Son pertinentes porque entregan informacin relevante
e) Son adaptables para reflejar cambios en las variables del
sistema que se analiza
f) No son distorsionados por factores exgenos a los criterios
con los que fueron construidos
a) Son verificables
b) Pueden construirse incorporando elementos cualitativos y
cuantitativos
c) Son herramientas prcticas para quienes toman decisiones.

Otras consideraciones metodolgicas son importantes de sealar.


Datos individuales generados por indicadores aislados no son
adecuados para fundamentar un anlisis, por lo cual es necesario
construir indicadores agregados lo que requiere encontrar
denominadores comunes as como considerar las interrelaciones
entre los indicadores.
109
Un aspecto importante es contar con un sistema de referencia
con el cual se pueda comparar el resultado que arroje el indicador
que se construya. El cuadro referencial puede ser un conjunto de
valores histricos o un conjunto de metas. En ambos casos no debe
escaprsenos la existencia de un momento subjetivo cuando se
define el sistema de referencia.
Una dimensin metodolgica crtica es definir el nmero de
indicadores que se utilizarn. Al respecto cada situacin especfica
puede demandar un nmero distinto de indicadores, pero la
experiencia, sistematizada por algunos autores, seala que un nmero
no mayor de diez indicadores puede dar cuenta adecuadamente del
comportamiento de una variable determinada.
El caso particular de la evaluacin de las polticas ambientales,
requiere la construccin de indicadores que permitan la valoracin
adecuada del enfoque integral de cobertura y pertinencia en la
generacin de capacidades para actuar en situaciones cambiantes.
Lo anterior implica incluir aspectos cualitativos, cuantitativos
y temporales.
Es necesario definir inicialmente un conjunto de parmetros, que
orienten el proceso de diseo de una matriz de variables e indicadores.
Metodolgicamente, observar la dinmica de las polticas
ambientales en un pas, conduce a privilegiar tres tipos de indicadores
para monitorearla:
a) indicadores exhaustivos, que cubran una amplia gama de
temas en materia de polticas ambientales: el compromiso
normativo, el apoyo institucional, la presencia en la agenda
poltica y social, el espacio que ocupan en la opinin pblica,
el grado de efectivizacin real y sus impactos, la relacin entre
las polticas ambientales y el estilo de desarrollo.
b) Indicadores de pertinencia que permitan conocer fundamen-
talmente la calidad del tratamiento del tema medioambiental en
la regin latinoamericana.
c) Indicadores sobre la capacidad para asumir y gestionar el
cambio, lo que significa medir el potencial social, poltico e
institucional de los distintos pases para avanzar hacia el
desarrollo sustentable.
110
Una adecuada combinacin de los contenidos de la teora
de los indicadores en ciencias sociales, las metodologas
desarrolladas por organizaciones internacionales y entidades
nacionales sobre distintos aspectos de las polticas ambientales debe
permitirnos crear una batera de indicadores para monitorear la
dinmica de las polticas ambientales en distintas realidades
nacionales y en el conjunto de la regin.

El proyecto tendra como objetivos preliminares:


Contar con un sistema de indicadores que permita observar las
tendencias generales de las polticas ambientales y sus resultados en
cada pas y en el conjunto de la regin.
Aplicarlo a la brevedad para validar los resultados y perfeccionar
la matriz.
Las consideraciones polticas y conceptuales que sustenten
el diseo deben ser:
1) Que la necesidad de contar con formas confiables de
evaluacin de la dinmica ambiental en distintos pases, no

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


solo responde a una demanda tica, sino tambin al objetivo
poltico de fortalecer las tendencias favorables al desarrollo
sustentable en Amrica Latina.
2) Que la adhesin a la idea de que la racionalidad ambiental
debe jerarquizarse por encima de la racionalidad econmica
es una necesidad de supervivencia de la humanidad en la
civilizacin del siglo XXI.
3) Que los informes GEO-ALC aportan un marco conceptual
para el funcionamiento del observatorio.
Los indicadores son una herramienta muy utilizada en diversos
mbitos que permiten simplificar, cuantificar y comunicar
eficientemente el estado y tendencias de fenmenos sociales complejos.
Son definiciones objetivamente verificables que presentan la
informacin de una manera desagregada, facilitando la identificacin
de reas crticas en un determinado contexto. Permiten describir de
una manera confiable aspectos relevantes del objeto de estudio,
aportando elementos para la definicin de tendencias.
Dado su naturaleza desagregada, ponen en evidencia 111
aspectos importantes y son susceptibles de ser trabajados en diversos
sistemas de matrices o combinaciones que generan nuevos datos
con la informacin ya existente.
Aplicado al campo de las polticas ambientales el sistema de
indicadores debe ser un instrumento tcnico-poltico que apunte a:
a) Medir sistemticamente el progreso o involucin en materia
de polticas ambientales, teniendo como horizonte el
desarrollo sustentable.
b) Identificar las carencias ms crticas en las polticas
ambientales que se apliquen, y
c) Coadyuvar a la definicin de estrategias de mejoramiento
de las polticas ambientales.
El proceso de diseo del sistema implica:
a) Analizar algunas alternativas o puntos de vista para una mejor
medicin. (Punto de vista de la situacin, involucin o progreso).
b) Escoger los ejes y construir los campos temticos.
c) Establecer dominios, variables e indicadores.
La matriz as obtenida debe contemplar distintas reas con el fin
de poder observar de una forma ms integral distintos aspectos del tema.
Como un primer ejercicio metodolgico proponemos una
matriz del siguiente tipo:

Observatorio Latinoamericano de Polticas Ambientales


para ser utilizado en cada pas y en el conjunto de la regin

Dominio I
Compromiso normativo (ratitficacin e implementacin de acuerdos
multilaterales ambientales e instrumentos no vinculantes)

Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Dominio II
Ordenamientos jurdicos nacionales y
densidad institucional de la gestin ambiental
112
Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Dominio III
La presencia del tema ambiental en las
agendas de los actores polticos

Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Dominio IV
La presencia del tema ambiental en los
medios de comunicacin

Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Dominio V
La aplicacin de instrumentos econmicos
en las polticas ambientales

Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Dominio VI
Las industrias y nuevas tecnologas
relacionadas con lo ambiental

Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Dominio VII
Las fuentes, mecanismos y montos de
financiamiento para la accin ambiental 113

Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Dominio VIII
La participacin pblica
en la temtica ambiental
Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Dominio IX
La Informacin Ambiental
Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones
Dominio X
La Formacin Y Educacin Ambiental
Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

Dominio XI
La temtica ambiental y el estilo del desarrollo
(patrones de produccin y consumo y medio ambiente,
incorporacin de la dimensin ambiental a las polticas econmicas
e integracin de las polticas ambientales con las polticas sociales).

Medios de
Variables Indicadores verificacin y otras
indicaciones

El proyecto tendra una primera fase dedicada a monitorear


114 la gestin ambiental en la regin en base a los indicadores de la
matriz y en una segunda fase se crearan indicadores agregados
como un ndice de calidad de la gestin ambiental y otro de
desarrollo sustentable.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


gua no se Nega a Ningum
(A necessidade de ouvir outras vozes)

Carlos Walter Porto-Gonalves1

Introduo
A disputa pela apropriao e controle da gua vem se acen-
tuando nos ltimos anos, mais precisamente, na segunda metade
dos anos 90. Se tomarmos tanto O nosso futuro comum, Relatrio
da Comisso Brundtland, assim como os diversos documentos e 115
tratados sados da Rio 92, inclusive a Agenda 21 e a Carta da
Terra, para ficarmos com as referncias mais importantes do cam-
po ambiental nos ltimos 20 anos, chega a ser surpreendente o
tratamento extremamente tmido que a gua merece se compara-
mos com o destaque que vem tendo na ltima dcada, a ponto de
ser apontada como a razo maior das guerras futuras.
Apesar desse sbito interesse pela gua isso no quer dizer
que o tema j no fosse um problema sentido h muito tempo por
parcelas significativas da populao, sobretudo entre os mais pobres.
Uma rpida mirada sobre o cancioneiro popular brasileiro j seria
o bastante para sabermos disso Lata dgua na cabea/L vai
Maria/L vai Maria/Sobe o morro e no se cansa/Pela mo leva a
criana/L vai Maria. Tudo parece indicar que enquanto a gua
foi um problema somente para as maiorias mais pobres da
populao o assunto se manteve sem o devido destaque. Ou, quando

1 Gegrafo, Doutor em Cincias pela UFRJ e Coordenador do Programa de Ps-graduao em


Geografia da UFF. Ex-Presidente da Associao dos Gegrafos Brasileiros (1998-2000) autor de
diversos artigos e livros publicados no Brasil e no exterior.
foi considerado um tema politicamente relevante, o foi numa
perspectiva de instrumentalizao da misria alheia como no caso
das oligarquias latifundirias do semi-rido brasileiro com a famosa
indstria da seca, assim como, tambm nas cidades, no foram
poucos os polticos de bica dgua que, populisticamente, se
constituram por meio da misria dos sem-gua, parte, na verdade,
de um quadro geral dos sem-direitos.
Hoje a questo da gua no se apresenta mais como um
problema localizado, manipulado seja por oligarquias latifundirias
regionais ou por polticos populistas. Esses antigos protagonistas
que durante tanto tempo manejaram a escassez de gua
intermediando secas e bicas esto sendo substitudos no controle e
gesto desse recurso por novos e outros protagonistas. Entretanto,
o mesmo discurso da escassez vem sendo brandido acentuando a
gravidade da questo, agora escala global. O fato de agora se
manipular um discurso com pretenses de cientificidade e que
invoca o uso racional dos recursos por meio de uma gesto tcnica
nos d, na verdade, indcios de quem so alguns dos novos
116
protagonistas que esto se apresentando, no caso, os gestores com
formao tcnica e cientfica.

A nova inveno da escassez


O novo discurso da escassez nos diz que embora o planeta
tenha 3 de suas 4 partes de gua, 97% dessa rea coberta pelos
oceanos e mares e, por ser salgada, no est disponvel para
consumo humano; que, dos 3% restantes, cerca de 2/3 esto em
estado slido nas geleiras e calotas polares e, assim, tambm
indisponveis para consumo humano; deste modo, menos de 1%
da gua total do planeta seria potvel, num discurso de escassez de
tal forma elaborado que, ao final, o leitor j est com sede. Essa
estatstica, ao tentar dar preciso cientfica ao discurso da escassez,
comete erros primrios do prprio ponto de vista cientfico de onde
procura retirar sua legitimidade. Afinal, a gua doce que circula e
que est disponvel para consumo humano e ainda permite toda
sorte de vida que o planeta conhece , em grande parte, fruto da
evaporao dos mares e oceanos cerca de 505.000 km3, ou seja,
uma camada de 1,4 metros de espessura evapora anualmente dos

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


oceanos e mares que, embora sejam salgados, no transmitem o
sal na evaporao. Informe-se, ainda, que 80% dessa gua
evaporada dos oceanos e mares precipita-se sobre suas prprias
superfcies. P.H. Gleyck (1993) avalia que dos 119.000 km3 de
chuvas que caem sobre os continentes, 72.000 km3 se evaporam
dos lagos, das lagoas, dos rios, dos solos e das plantas
(evapotranspirao) e, assim, 47.000 km3 anualmente escoam das
terras para o mar das quais mais da metade ocorrem na sia e na
Amrica do Sul, e uma grande proporo, em um s rio, o
Amazonas, que leva mais de 6.000 km3 de gua por ano aos
oceanos (GEO, 3: 150).
Assim, a gua disponvel para a vida , pelo menos desde o
recuo da ltima glaciao entre 12.000 e 18.000 anos atrs, a
mesma desde ento at os nossos dias, com pequenas variaes2.
Se maior no a quantidade de gua potvel porque, na verdade,
maior no pode ser, a no ser, como indicamos, pela regresso das
calotas polares e dos glaciares fruto de mudanas climticas
planetrias produzidas por causas complexas e, muito recentemente
em termos da histria do planeta, pela matriz energtica fossilista 117
ps-revoluo industrial.
Assim, por um desses caminhos tortuosos por meio dos quais
a vida e a histria transcorrem temos, hoje, uma quantidade maior
de gua doce sob a forma lquida em virtude do efeito estufa e o
conseqente aumento do aquecimento global do planeta com o
derretimento das calotas polares e glaciares.

2 Alis, a gua doce disponvel sob a forma lquida depende, fundamentalmente: (1) da radiao
solar exercendo o trabalho de evaporao-condensao-precipitao e da sua distribuio segundo
as latitudes; (2) da conformao geolgica e pedogentica que condiciona o armazenamento nos
aqferos e lenis freticos e; (3) do relevo, que condiciona o escoamento, configurando as
bacias hidrogrficas que, por sua vez, ensejam dinmicas hdricas locais e regionais. Sublinhe-se
que essas dinmicas hdricas locais e regionais esto imbricadas na dinmica global do planeta
que, por sua vez, est condicionada no s pela radiao solar mas, tambm, por mudanas
climticas globais que, cada vez mais, contam entre suas causas no mais aquelas exclusivamente
naturais vide o efeito estufa e a atual mudana climtica global.
gua que circula na atmosfera por
evaporao dos continentes
(Em km3)

Europa 5.320 7,1%

sia 18.100 24,4%

frica 17.700 23,8%

Amrica do Norte 10.100 13,6%

Amrica do Sul 16.200 21,8%

Oceania 4.570 6,1%

Antrtida 2.310 3,1%

Conforme se v a sia, a frica e a Amrica do Sul contribuem com exatos 70% da gua que circula
por evaporao por todo o planeta cuja funo fundamental para o equilbrio climtico global.
Fonte: Elaborado por LEMTO a partir dos dados da ONU GEO 3

118 Todavia, apesar desse aumento da gua doce disponvel


estamos diante de um aumento da escassez de gua em certas
regies com a ampliao significativa de reas submetidas a
processos de desertificao, conforme a ONU vem acusando. Vimos
observando, ainda, uma incidncia cada vez maior de chuvas
torrenciais e de secas pronunciadas, com calamidades extremas
como inundaes e incndios florestais que no mais atingem
somente as populaes mais pobres e mais expostas a riscos
ambientais maiores, mas tambm reas nobres com suas manses
sendo queimadas, seja na Califrnia seja no Mediterrneo, com
incndios incontrolados cada vez mais freqentes em funo de
elevaes trmicas acompanhadas de baixssimos ndices de
umidade relativa do ar. Tudo indica que estamos imersos num
complexo processo de desordem ecolgica que, mesmo diante de
maior quantidade de gua doce disponvel sob a forma lquida,
est produzindo um aumento da rea desertificada e do nmero de
localidades submetidas a stress hdrico, inclusive em muitas das
grandes cidades do mundo. Enfim, de uma desordem ecolgica
global que estamos falando e no simplesmente de escassez de gua,
como vem sendo destacado.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Entretanto, preciso sublinhar que embora estejamos diante
de uma desordem ecolgica global, particularmente visvel quando
abordado a partir da gua, seus efeitos esto longe de serem
distribudos igualmente pelos diferentes segmentos e classes sociais,
pelas diferentes regies e pases do mundo, assim como esto muito
desigualmente distribudos os meios para lidar com a questo. No
bastassem esses efeitos h um outro, pouco debatido mas de efeitos
igualmente graves, que diz respeito ao fato de que outras diferentes
formas de lidar com a gua desenvolvidas por diferentes povos e
culturas em situaes muito prprias, esto impossibilitadas de
serem exercidas at porque essa desordem ecolgica de carter
global produz desequilbrios locais de novo tipo, cujas dinmicas
hdricas esto longe de constituir um padro que possa servir de
referncia para as prticas culturais. Esse problema vem sendo
acusado por populaes camponesas em diferentes regies e lugares
no Brasil, que no mais conseguem fazer as previses de tempo
com a mesma preciso que faziam h no mais do que 30 anos
(anos 70). Assim, diferentes culturas e, com elas, diferentes modos
de se relacionar com a natureza tambm vo sendo extintos e, com
eles, todo um enorme acervo de conhecimentos diversos sobre a 119
forma de lidar com as dinmicas naturais3.
A atual disputa pelo controle e gesto da gua, parte da crise
ambiental, revela, tambm, a crise da racionalidade instrumental
hegemnica na cincia da sociedade moderno-colonial. No caso
da gua, a prpria natureza lquida da matria parece escapar
queles que tentam aprision-la s especialidades com que nossa
departamentalizada universidade forma, conforma e deforma seus
profissionais. A gua, afinal, no cabe naquela simplificao tpica
dos livros didticos, e que comanda o imaginrio dos cientistas,
em que uma superfcie lquida submetida radiao solar
transforma-se em vapor e, depois, em nuvens que se condensam e
precipitam, dando origem a rios e lagos, e outras superfcies lquidas
que submetidas radiao solar..., enfim, o ciclo da gua. Ciclo
abstrato, at porque ignora que aquele que desenha o ciclo da gua,
assim como aquele que est desaprendendo o que, assim, no o
ciclo da gua, so seres humanos que, eles mesmos, enquanto seres

3 Aqui tambm, perda de diversidade ecolgica e diversidade cultural parecem caminhar juntas.
vivos que so, contm em seus corpos, em mdia, mais de 70% de
gua. Quando transpiramos ou fazemos xixi estamos imersos no
ciclo da gua. O ciclo da gua no externo a cada um de ns,
passando por nossas veias materialmente e no s literalmente
nosso sangue , em 83%, gua. E no s: quando nos sentamos
mesa para comer deveramos saber que o cereal, a fruta e o legume
no s contm em si mesmos gua, como tambm todo o processo
de sua produo agrcola envolveu um elevado consumo de gua.
A agricultura responsvel pelo consumo de 70% da gua de
superfcie no planeta! Assim, todo o sistema agrrio-agrcola que
est implicado no ciclo da gua! O mesmo pode ser dito dos pratos
de cermica ou de metal, dos talheres de ao inoxidvel ou de
alumnio que para serem produzidos exigem um elevadssimo
consumo de gua, alm de lanarem resduos lquidos em altssima
proporo no ambiente como rejeito. Em todo o mundo, a indstria
responsvel pelo consumo de 20% da gua superficial. Todo o
sistema industrial se inscreve, assim, como parte do ciclo da gua
e, deste modo, vai se mostrando toda a complexidade da relao
sociedade-natureza implicada no ciclo da gua, muito longe dos
120 especialistas formados no simplificador paradigma atomstico-
individualista-reducionista que, embora seja visto como parte da
soluo , tambm, parte do problema (GONALVES, 1989). Deste
modo, o sistema agrrio-agrcola e todo o sistema industrial se
inscrevem como parte do ciclo da gua e se desequilbrio h com
relao gua ele deve ser buscado nas complexas relaes
sociedade-natureza que manifesta tambm no sistema hdrico suas
prprias contradies.
sempre bom lembrar que a gua fluxo, movimento,
circulao. Portanto, por ela e com ela flui a vida e, assim, o ser
vivo no se relaciona com a gua: ele gua. como se a vida
fosse um outro estado da matria gua, alm do lquido, do slido
e do gasoso estado vivo. Os cerca de 8 milhes de quilmetros
quadrados relativamente contnuos de floresta ombrfila, em grande
parte fechada, no Brasil, Bolvia, Colmbia, Equador, Gianas,
Peru, Suriname e Venezuela com suas 350 toneladas de biomassa
por hectare em mdia , em 70%, gua e, assim, se constitui num
verdadeiro oceano verde de cuja evapotranspirao depende o
clima, a vida e os povos de extensas reas da Amrica Central e do
Sul, do Caribe e da Amrica do Norte, do mundo inteiro.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Assim, a gua no pode ser tratada de modo isolado, como a
racionalidade instrumental predominante em nossa comunidade
cientfica vem tratando, como se fosse um problema de especialis-
tas. A gua tem que ser pensada como territrio, isto , como ins-
crio da sociedade na natureza com todas as suas contradies
implicadas no processo de apropriao da natureza pelos homens
e mulheres por meio das relaes sociais e de poder.
O ciclo da gua no externo sociedade. Assim, a crise
ambiental, vista a partir da gua, tambm revela o carter de crise
da sociedade, assim como de suas formas de conhecimento.

Algumas razes da desordem ecolgica


vista a partir das guas
O malthusianismo como se sabe exerce, ainda, uma forte in-
fluncia no debate ambiental e, como j salientamos, faz parte de
um discurso do medo, do pnico4, em nome do que se tenta conven-
cer os outros da validade de suas propostas, quase sempre, o contro-
le da populao. Tambm com relao aos recursos hdricos, a mes- 121
ma cantilena aduzida como se os problemas derivassem do cresci-
mento da populao. Entretanto, e aqui mais uma vez, a questo
parece ser mais complexa do que esse reducionismo, at porque se a
populao mundial cresceu 3 vezes desde os anos 50, a demanda
por gua cresceu 6 vezes, segundo nos informa o diretor da Agncia
Nacional de guas do Brasil, Jerson Kelman. No Canad, entre 1972
e 1991, enquanto a populao cresceu 3% o consumo de gua cres-
ceu 80%, segundo a ONU (GEO-3). Considerando-se o nvel de vida
da populao canadense, os dados acima quando comparados com
o crescimento da populao mundial e a demanda global por gua
vemos claramente que o crescimento exponencial de populaes
com o nvel de vida europeu e norte-americano que est aumentan-
do a presso sobre esse e outros recursos naturais de modo insusten-
tvel. Assim, a demanda por gua cresce mais que o crescimento
demogrfico, indicando que devemos buscar em outro campo as
razes do desequilbrio hidrolgico.

4 Exploso demogrfica, bomba populacional, baby boom, eis alguma dessas expresses de um
verdadeiro terrorismo demogrfico.
A urbanizao se coloca como um componente importante
dessa maior demanda por gua. Um habitante urbano consome
em mdia 3 vezes mais gua do que um habitante rural assim como,
j o vimos, a pegada ecolgica, gua includa, entre os habitantes
do Primeiro Mundo e os do Terceiro Mundo extremamente
desigual. Segundo Ricardo Petrella, um cidado alemo consome
em mdia nove vezes mais gua do que um cidado na ndia
(entrevista Agncia Carta Maior, durante o 1 Frum Alternativo
da gua em Florena 2003).
Alm disso, as cada vez maiores aglomeraes urbanas exigem
captao de gua a distncias cada vez maiores, para no nos
referirmos energia que por todo lado implica mudar o uso e o destino
(e os destinatrios, no nos esqueamos) da gua, no s quando
produzida como hidreltrica, mas tambm nas termeltricas e nas usinas
nucleares, onde a gua amplamente utilizada para fins de resfriamento
das turbinas. Segundo a ONU, somente nos ltimos 50 anos, entre 40
e 80 milhes de habitantes, quase sempre camponeses e populaes
originrias, foram atingidos por inundao de suas terras para fins de
122
construo de diques e barragens (GEO-3:151). Dos 227 maiores rios
do mundo, 60% foram barrados por algum dique nesse mesmo perodo
e, ainda em 1998, estavam sendo construdos nada menos que 349
diques com mais de 60 metros de altura em diferentes pases do mundo,
em grande parte financiados pelo Banco Mundial. Roberto Melville e
Claudia Cirelli nos do uma boa caracterizao de todo esse processo
quando nos dizem que
os blocos capitalista e comunista em que estava dividido o mundo
at pouco tempo tinham muitos pontos de controvrsia ideolgica,
mas ambos coincidiam em sua admirao pelo desenvolvimento tcnico
e competiam para mostrar avanos nesse terreno. Sob esta
mentalidade, se empreenderam projetos em grande escala, com
armazenamentos de gua atrs de represas de concreto, com
dispositivos para gerao de energia, controle de inundaes e
derivados para a irrigao agrcola. Podemos assinalar alguns exemplos
destas obras monumentais. Nos Estados Unidos, a represa Hoover
no rio Colorado, ou a cadeia de represas construda na bacia do rio
Tennessee. Na Unio Sovitica, o projeto Dnipropertovsk na Ucrnia
representou um vigoroso impulso para a industrializao socialista.
Mais tarde, ambas potncias difundiram seus modelos socio-polticos

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


e de desenvolvimento tecnolgico em suas respectivas reas de
influncia. No rio Nilo, a Unio Sovitica fez replicar sua capacidade
tecnolgica na construo da represa de Assuan (no Egito). No Mxico,
com apoio financeiro internacional, a Comisso Federal de Eletricidade
construiu a represa Chicoasn, uma das 10 maiores represas do
mundo. (MELVILLE, R. e CIRELLI, C., La crisis dela gua. In http:/
/www.memoria.com.mx, 9 de junio de 2000).
No Brasil, foi construdo um complexo sistema nacional
integrado de energia com base na construo de grandes
hidreltricas, que contou com apoio do Banco Mundial. Urubupung,
binacional Itaipu, Balbina, Tucuru e Xing so alguns dos grandes
projetos com enorme impacto socioambiental por todo lado.
O crescimento da populao urbana e da industrializao,
com a conseqente expanso da economia mercantil que lhe
acompanha e impulsiona5, esto impondo mudanas significativas
no modo de organizao do espao em todo o mundo. As
monoculturas passam a predominar nas paisagens rurais visando
abastecer os centros urbanos tanto no interior dos diferentes pases,
como para garantir o fluxo de matria entre os pases, fluxo esse 123
sobretudo dirigido aos pases hegemnicos, sem o que os valores
de uso concretos no podem ser produzidos e o usufruto da riqueza
tangvel, implicado num estilo de vida consumista to ciosamente
induzido pelos meios de comunicao de massas, possa ser
praticado. No sem razo, a irrigao e a captao de guas
subterrneas se generaliza, tanto para fins agrcolas como de
abastecimento urbano-industrial, com o uso crescente em todo o
mundo, sobretudo nos ltimos 30 anos, de bombas a diesel e de
poos artesianos. O problema da gua, literalmente, se aprofunda.
Assim, numa outra escala geogrfica, agora global, a lgica
industrial volta a se encontrar com a gua, relao essa que esteve
presente j no incio da revoluo industrial com a mquina a vapor
(dgua). Ali, o carvo viera substituir a madeira no aquecimento
da gua, haja vista a escassez de madeira para esse fim. Pouco a

5 O espao urbano o locus por excelncia da economia de mercado. Afinal, o ambiente urbano
torna praticamente impossvel a chamada economia natural, isto , aquela que no requer a
mediao mercantil. Assim, a economia gerada pela expanso da populao urbanizada introduz a
mediao do ilimitado nas relaes sociedade-natureza por meio do dinheiro. A tenso entre o
simblico, o dinheiro, e a materialidade do mundo se instaura enquanto questo ambiental.
pouco os motores foram se transformando e se tornando mais
eficientes em termos energticos sem, entretanto, deixar de consumir
gua. Afinal, maior eficincia energtica implica maior capacidade
de transformao da matria e, com isso, maior consumo de gua,
maior dissipao de energia sob a forma de calor (2 princpio da
termodinmica) e, nas turbinas concretamente, maior necessidade
de gua para resfriamentos. Assim, a maior eficincia que se obtm
numa escala micro ao se generalizar torna possvel a maior
transformao global da matria e, assim, acelera a transformao
global da natureza do que o efeito estufa e as mudanas climticas
globais so uma demonstrao, da mesma forma que a desordem
ecolgica global que vimos assinalando. Assim, as solues
encontradas escala micro para resfriar as turbinas, ou o termostato
que desliga automaticamente a mquina quando atinge certo grau
de aquecimento, no so transplantveis para a escala do planeta
como um todo e que pudesse amenizar o aquecimento global
provocado pelo efeito estufa. Como se v, a gua flui por meio da
agricultura, da indstria, do nosso estilo de vida e a presso sobre
seu uso est longe de ser explicada pelo crescimento da populao,
124 simplesmente, como quer a matriz malthusiana de pensamento.
Hoje, com o motor a diesel se busca gua no subsolo e, com
isso, introduz-se no nosso lxico cotidiano novas expresses como
aqferos, j que as guas superficiais e mesmo os lenis freticos
j no se mostram suficientes, pelo menos na hora e no lugar
desejados. Cada vez maior o saque aos aqferos e, deste modo,
introduz-se um componente novo na injustia ambiental generalizada
no mundo e em cada pas com a expanso da racionalidade
econmico-mercantil engendrada pelo capitalismo. Afinal, a captao
de gua superfcie era, de certa forma, mais democrtica na medida
que a gua estava ao alcance de todos, literal e materialmente. Com
a captao de guas nos subterrneos os meios de produo, as
bombas a diesel, se tornam sine qua non conditio e como nem todos
dispem desses meios a injustia ambiental ganha novos contornos
por meio do desigual acesso aos recursos hdricos.
Nos anos 90, na Amrica do Norte 50% de todo o consumo
dos habitantes foi obtido em guas subterrneas, segundo a ONU
(GEO-3). Na China tambm cada vez maior a proporo de guas
captadas subterraneamente.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Se, de um lado, com a irrigao podemos aumentar a rea de
terras para a agricultura preciso considerar os vrios lados dessa
prtica. Cerca de 20% dos solos irrigados no mundo esto hoje
salinizados e, assim, impraticveis para a agricultura (GEO-3)! Em
Madras na ndia, a captao de guas subterrneas levou a um
rebaixamento de tal ordem do lenol fretico que a guas salgadas
avanaram pelo subsolo cerca de 10 quilmetros continente adentro
trazendo srios problemas de abastecimento (ONU-GEO-3).
Consideremos, ainda, que essa expanso generalizada da
economia mercantil vem avanando sobre reas como manguezais
e outros humedales, reas riqussimas do ponto de vista das cadeias
alimentares da vida, assim como sobre reas florestais que, como
vimos com o exemplo da Amaznia, abrigam enorme quantidade
de gua nelas mesmas. Essas reas, em particular as florestas
tropicais, cumprem um papel importantssimo para o equilbrio
climtico global pela umidade que detm e, assim, contribuem para
que as amplitudes trmicas, as diferenas entre as temperaturas
mximas e as mnimas dirias e anuais, no aumentem ainda mais
como vem ocorrendo, em grande parte pelo prprio desmatamento.
125
Relembremos que com a aplicao aos prprios meios de
transportes do princpio da mquina a vapor, o deslocamento da
matria se tornou possvel numa proporo que no mais dependia
dos ventos e das calmarias, das mars e correntes marinhas, e
tampouco dos braos escravos que moviam as embarcaes com seus
remos. Com isso, a injustia ambiental se generaliza ainda mais, na
medida que as matrias ao se deslocarem no sentido geogrfico que
as relaes sociais e de poder determinam, escrevem uma geografia
desigual dos proveitos e dos rejeitos. Afinal, a gua circula no s
pelos rios, pelo ar, com as massas de ar, ou pelos mares e correntes
marinhas, mas tambm sob a forma social de mercadorias vrias
tecidos, automveis, matrias-primas agrcolas e minerais enfim, sob
a forma de mercadorias tangveis e, s assim, podemos entender o
desequilbrio hidrolgico impulsionado pela lgica de mercado
generalizada. Afinal, para se produzir um quilo de qualquer gro, seja
de milho ou de soja, se demanda, com as atuais tcnicas agrcolas,
1.000 litros de gua! Um quilo de frango consome 2.000 litros de gua!
Fixemos a imagem de um caminho frigorfico em plena Rodovia
Transamaznica transportando frango produzido em Chapec, Santa
Catarina, para termos uma idia do custo energtico e hdrico desse
frango para a sociedade brasileira e o planeta como um todo. E isso
para no falar do que significa para as populaes locais dos lugares
que importam esse frango que, por essa lgica, no servem nem para
criar galinha. A racionalidade econmico mercantil no poderia ganhar
um exemplo mais radical de ineficincia ambiental global. No
olvidemos que quando exportamos frango para a Europa e Oriente
Mdio, e o fazemos at mesmo de avio, estamos exportando energia
e gua. No demais repetir: 1 quilo de frango consome 2.000 litros
de gua! Quando essas regies exportadoras estiverem implicadas em
algum stress hdrico, como soem estar cada vez mais, como
recentemente esteve Santa Catarina no Sul do Brasil, devemos ter em
conta as limitaes de qualquer especialista para dar conta dessa
problemtica que, embora se manifeste em cada local de modo
especfico est, na verdade, submetida a um processo global de
desenvolvimento desigual, mas combinado, como estamos vendo.
Basta se multiplicar por mil os milhes de toneladas de gros
de milho, de soja, de girassol para sabermos a quantidade de gua
126
que est sendo importada pelos pases para os quais as relaes
sociais e de poder dirigem o fluxo dessas matrias. O mesmo raci-
ocnio pode ser feito com o alumnio, o papel, a celulose. As inds-
trias e plantaes altamente consumidoras de gua, ou que nela
lanam muitos rejeitos, como so os casos das indstrias de papel
e celulose ou de bauxita-alumnio (no caso do alumnio, para cada
1 tonelada de bauxita deixa-se no ambiente 15 toneladas de uma
lama vermelha altamente poluidora), vm se transferindo, desde os
anos 70, para os pases ricos em matrias brutas energia, mine-
rais, solos, Sol, gua de onde exportam o proveito e deixam os
rejeitos. A ideologia do desenvolvimento abenoa essa lgica, para
o que muito vm contribuindo os organismos multilaterais (FMI,
Banco Mundial e a OMC) com suas polticas de ajuste, fomento,
ajuda e apoio.
Um exemplo concreto pode nos ajudar a fixar a tese central:
a separao do minrio de cobre numa jazida implica abandonar
cerca de 99,5% da matria revolvida como rejeito! Relembremos
que, cada vez mais, trabalha-se com minerais raros e o nome traz
em si mesmo a proporo do que til e do que rejeito, afinal so
raros! Separar os minerais raros exige gua em propores enormes

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


e, assim, a revoluo nas relaes sociais e de poder implicada na
nanotecnologia com sua desmaterializao e transmaterializao,
implica mais gua por todo lado. A gua por todo lado um meio
amplamente usado e, diferentemente de qualquer commoditty,
insubstituvel. Pode-se melhorar a eficincia de seu uso mas no se
pode prescindir dela. Da todo o significado de se considerar a vida
como um outro estado da gua e de tomar a sociedade com todas
as suas contradies como parte do ciclo da gua.
No Brasil, o avano do agronegcio, sobretudo no Planalto
Central com suas chapadas extensas e planas, no teria o sucesso
econmico de curto prazo que vem obtendo no fossem
desenvolvidas as tcnicas de captao de gua em grandes
profundidades que tornaram possvel agricultar aquelas regies antes
ocupadas pelos cerrados6.
Quase sempre se vem destacando a inegvel contribuio
da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa) no
desenvolvimento de sementes e de todo um pacote tecnolgico para
a expanso do agronegcio nos cerrados. Recusemos aqui o mau
raciocnio do ou isso ou aquilo, e chamemos a ateno para o fato 127
de que sem a gua, nenhum cultivo possvel e esse se constitua
num dos principais fatores limitadores do cultivo nas chapadas do
Planalto Central. O sucesso que vem obtendo esse modelo agrrio-
agrcola dever ser melhor avaliado num tempo outro, mdio e longo,
e no somente sob a lgica do curto prazo para saldar a dvida
eterna. O aumento de reas abandonadas pelo cultivo por
desequilbrio ecolgico, como formao de ravinas e vossorocas,
perda de solos por eroso, so maus indcios da insustentabilidade
desse modelo. No olvidemos que os cerrados nos quais hoje reina

6 Jogou ainda um papel importante nesse avano do agronegcio o fato dessas regies de chapada
estarem, at muito recentemente, nos anos 70, em grande parte com um uso extensivo para fins
de pastagens para gado e para fins de extrativismo (de pequi, baru, fava danta, entre tantas
espcies) num sistema de uso da terra que combinava uso familiar da terra, no fundo dos vales,
com uso comum das chapadas conhecidas em muitos lugares como gerais. O fato de serem terras
de uso comum, gerais, muito facilitou a grilagem, quando no a concesso pelo Estado para os
grandes empresrios em detrimento dos camponeses, quilombolas e indgenas que, hoje, vm se
mobilizando para recuperar seus direitos a essas terras e aperfeioar seu modo de vida em
condies menos limitadas do que as que vm sendo submetidos. Afinal, na tradio do direito
romano, terra que no tem um dono, no tem dono e, com isso, ignora-se as diferentes modalidades
de apropriao coletiva, comunitria e de uso comum dos recursos naturais muito mais generalizadas
no Brasil do que se tem admitido, como bem destacam Alfredo Wagner, Nazareno de Campos e
Porto-Gonalves entre outros.
o agronegcio herdaram as maiores reservas hdricas do Brasil,
bastando observar que de l que partem importantes rios para
diferentes bacias hidrogrficas brasileiras. No dizer de Guimares
Rosa7, o cerrado uma caixa dgua. Um dos conflitos ambientais
mais intensos vividos nessas regies do Planalto Central est
relacionado questo da gua no pela sua escassez, haja vista
ser abundante, mas sim aos conflitos de classe por apropriao e
expropriao de terras e de guas. Ali, a gua captada nas chapadas
pelos pivs centrais8 rebaixa o lenol fretico fazendo secar rios,
lagoas, brejos e pantamos, onde toda uma rica e diversificada
(agri)cultura camponesa se desenvolve historicamente.
O exemplo dos cerrados (savanas) do Planalto Central bra-
sileiro um caso emblemtico das implicaes socioambientais
das demandas por gua que se vem colocando em todo o mundo
com a expanso da economia mercantil nesse perodo neoliberal.
A gua, como se infiltra em tudo no ar, na terra, na agricultura,
na indstria, na nossa casa, em nosso corpo revela nossas con-
tradies socioambientais talvez melhor que qualquer outro tema.
128
Afinal, por todo lado onde h vida h gua. Atentemos, pois, que
a vida deve ser entendida para alm de sua dimenso estritamen-
te biolgica, posto que a gua est presente na sociedade por
todo lado na agricultura, no artesanato e na indstria. Nosso
modo de comer, mesmo nas cidades, est em grande parte condi-
cionado pelo modo como nossos alimentos so produzidos nos
campos; nosso prprio abastecimento depende de barrar rios e
mudar o destino e os destinatrios da gua (inclusive, para fins
de energia). A questo da gua, v-se, urbaniza o debate sobre o
sistema agrrio-agrcola e por meio da questo ambiental pe em
xeque todo o estilo de vida alimentado por um modo de produo
que o estimula para acumular riqueza virtual dinheiro e, com
isso, pondo em risco a riqueza da gua, da terra, do solo, da vida,
na sua concretude.

7 Uma leitura possvel do ttulo da obra maior de Guimares Rosa Grande Sertes, Veredas d
conta dessa unidade na diversidade de paisagens que compem os Cerrados: o Grande Serto, os
Gerais, sendo as chapadas, e Veredas onde os camponeses tm suas casas, as baixadas nos
fundos de vales.
8 Inclusive com baixssima eficincia no seu uso, haja vista o enorme desperdcio que, avalia-se,
em 70% a perda por evaporao.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


guas para quem? gua no se nega a
ningum do interesse privado e do pblico
Embora tenhamos destacado inicialmente que documentos
importantes recentes, como O Nosso Futuro Comum ou mesmo a
Agenda 21 e a Carta da Terra, no contemplavam com a devida
nfase a problemtica da gua, importante sublinhar que o tema
havia merecido, ainda em 1977, uma Conferncia patrocinada pela
ONU Conferncia de Mar del Plata que levou a que, em 1980,
fosse institudo o Decnio Internacional de gua Potvel e
Saneamento Bsico. Uma leitura atenta das preocupaes ali
arroladas nos mostra que havia uma nfase na ao dos governos
na gesto da gua e, sobretudo, na garantia do abastecimento por
meio da construo de infra-estruturas diques e barragens para
fins de ampliao das reas a serem irrigadas e de energia para o
desenvolvimento. O documento da ONU analisado a seguir acusa
a guinada ocorrida no debate recente acerca da gua e, sobretudo,
no deixa dvidas sobre os interesses especficos que estariam, hoje,
cultivando o discurso de escassez e da repentina descoberta da
gravidade do problema da gua na segunda metade dos anos 90. 129

Vejamos o diagnstico que os tcnicos da ONU fazem do


sistema de gesto que ontem estimularam e que, hoje, criticam e se
propem superar. A Comisso sobre o Desenvolvimento Sustentvel
(CDS) informou que muitos pases carecem de legislao e de
polticas apropriadas para a gesto e aproveitamento eficiente e
eqitativo dos recursos hdricos. Apesar disso, se est avanando
no exame de legislaes nacionais e promulgao de novas leis e
regulamentos (GEO-3:156). Logo a seguir demonstram
preocupao acerca da crescente incapacidade dos servios e
organismos hidrolgicos nacionais, especialmente nos pases em
desenvolvimento, para avaliar seus prprios recursos hdricos.
Numerosos organismos tm sofrido reduo em redes de observao
e pessoal apesar do aumento da demanda de gua. Tem sido posta
em marcha uma srie de medidas de interveno, como o Sistema
Mundial de Observao do Ciclo Hidrolgico (WHYCOS, por sua
sigla em ingls) que se implementou em vrias regies (GEO-3:156).
Como se pode observar tambm no caso da gua, mais uma vez,
brandido, sem a menor cerimnia, o argumento da incapacidade
dos governos dos pases em desenvolvimento para avaliar seus
prprios recursos hdricos, numa nova verso da velha
colonialidade caracterstica dos velhos modernizadores. Em nenhum
momento, observe-se, h qualquer comentrio sobre as polticas
de ajuste estrutural recomendadas pelos prprios organismos
multilaterais e que bem seriam as responsveis pela reduo em
redes de observao e pessoal apesar do aumento da demanda de
gua, para ficarmos com as prprias palavras do documento.
Pouco a pouco, o deslocamento poltico que se d na segunda
metade dos anos 90 vai tornando mais claros os interesses em jogo.
Muitos e diferentes tipos de organizaes cumprem uma funo no
que concerne s decises sobre polticas relativas gua, desde os
governos nacionais at os grupos comunitrios locais. De todo modo,
no transcurso dos ltimos decnios, se tem posto cada vez mais nfase
tanto em aumentar a participao e responsabilidade de pequenos
grupos locais como em reconhecer que s comunidades corresponde
jogar um papel preponderante nas polticas relativas a gua (...).
Assim, o Estado Nacional que, a princpio, j fora considerado
como um entre os muitos e diferentes tipos de organizaes , logo
130 a seguir, completamente descartado em benefcio dos pequenos
grupos locais e das comunidades. Desta forma, em nome dos
pequenos, dos pobres e das comunidades, novos interesses procuram
se legitimar tica, moral e, sobretudo, politicamente9. Para isso, contam
com entidades muito mais flexveis que o Estado, como as organizaes
(no sem sentido, muito adequadamente chamadas no iderio
neoliberal) no-governamentais.
preciso levar-se em conta o contexto especfico da Amrica
Latina para que entendamos a fora que esse discurso adquire entre
ns, sobretudo, quando se sabe que, alm da pobreza generalizada, a
regio exibe os maiores ndices de desigualdades sociais do mundo.
Agregue-se a isso o fato de, nos anos 70 e 80, a regio ter ficado
submetida, salvo raras excees, a regimes ditatoriais quase sempre
sob tutela militar. Os apelos por justia social e democracia vindos dos
movimentos populares foram deslocados para polticas de corte
neoliberal, onde a crtica ganhou destaque mais em direo negao
do Estado do que a um aprofundamento da democracia. Ao contrrio,

9 No olvidemos que tambm eram os pobres que eram invocados pelos polticos ento chamados
de populistas e oligrquicos, com a indstria da seca e da bica dgua.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


a liberalizao aprofundou a crise histrica da democracia na Amrica
Latina, o que levou um dos mais importantes cientistas sociais da
regio, o peruano Anibal Quijano, a cunhar expresses como des-
democratizao e des-nacionalizao para assinalar que o povo j
no mais detm a prerrogativa da soberania. O mais interessante de
todo esse processo, e fundamental para compreendermos a crise atual,
inclusive, com relao s novas e desastrosas polticas de gesto das
guas, que os mesmos organismos internacionais que apoiaram as
polticas de Estado legitimando governos ditatoriais todos
desenvolvimentistas, de gravssimas conseqncias socioambientais,
so os mesmos organismos que no momento de democratizao
apoiam polticas que diminuem a importncia do Estado e incentivam
a iniciativa empresarial e das organizaes (no sem sentido
adequadamente chamadas no iderio neoliberal) no-governamentais.
Assim, esses novos gestores assestam uma dura crtica ao papel
do Estado tambm na questo especfica da gesto das guas dizendo
que os responsveis pela planificao sempre supuseram que se satisfaria
uma demanda em crescimento dominando ainda mais o ciclo da gua
mediante a construo de mais infra-estrutura e que a nfase posta 131
no abastecimento de gua, combinado com uma dbil aplicao dos
regulamentos, limitou a eficcia da ordenao dos recursos hdricos
especialmente nas regies em desenvolvimento. Os responsveis pela
adoo de polticas agora mudaram as solues (...) e entre essas medidas
se contam melhorar a eficcia no aproveitamento da gua, polticas de
preos e o processo de privatizao (GEO-3:151). interessante observar
a desfaatez desse discurso que parte de tcnicos dos prprios organismos
que antes desencadearam essas polticas. Sem nenhuma avaliao
criteriosa dos prprios organismos de que fazem parte acabam, entretanto,
por explicitar os princpios e os interesses em jogo, a saber: 1) dos gestores
tcnicos para melhorar a eficcia no aproveitamento da gua; 2) do
princpio da gua como bem econmico com as polticas de preos e;
3) dos empresrios interessados no processo de privatizao. No
podiam ser mais claros.
pgina 156-7 desse mesmo documento da ONU pode-se
ler, como se fora a concluso desejada, que o setor privado
comeou recentemente a expandir suas funes na ordenao dos
recursos hdricos. O decnio dos 90 foi testemunha de um rpido
aumento no ndice e grau de privatizao dos sistemas de conduo
de gua anteriormente administrados pelo Estado. As empresas
privadas administradoras de gua se ocupam cada vez mais de
prestar servios s cidades em expanso ao fazer-se encarregadas
de organismos pblicos para construir, possuir e operar parte ou
inclusive todo o sistema municipal. Do mesmo modo, tem
aumentado a preocupao com a garantia do acesso eqitativo
gua ao setor pobre da populao, financiar projetos e compartilhar
riscos da melhor maneira possvel (GEO-3:156-7).
O mundo da gua privatizada est sendo dominado
amplamente por grandes corporaes (ver mais abaixo) que vm
atuando no sentido de que um novo modelo de regulao seja
conformado escala global. Salientemos que, at aqui, no h um
modelo pronto de regulao at porque so muitas os problemas
que vm se apresentando.
Vrias tm sido as propostas de privatizao das guas, todas
baseadas numa ampla desregulamentao pela abertura dos mercados
e a supresso dos monoplios pblicos, sob a presso dos tcnicos do
Banco Mundial e do FMI, polticas essas que vo desde: (1) privatizao
132
em sentido estrito, com a transferncia pura e simples para o setor
privado com a venda total ou parcial dos ativos; (2) transformao de
um organismo pblico em empresa pblica autnoma, como bem o
caso da ANA Agncia Nacional da gua no Brasil; ao (3) PPP
Parceria Pblico Privado modelo preferido pelo Banco Mundial.
As dificuldades para se estabelecer um sistema de regulao
pode, ainda, ser visto na sucesso de entidades que, em pouco
tempo, vm se alternando no sentido de se chegar a um formato
que possa garantir a superao dos obstculos aos investimentos
em gua10. Em 1994, por iniciativa de alguns governos (Frana,
Holanda e Canad entre outros) e de grandes empresas, com
destaque poca para a Suez-Lyonnaise des Eaux uma das maiores
do mundo do setor do setor, foi criado o Conselho Mundial da gua.
Segundo nos informa Ricardo Petrella, em 1996 esse Conselho se
atribuiu o objetivo de definir uma viso global sobre a gua de
longo prazo, que serviria de base a anlises e propostas visando

10 Aproprio-me, aqui, literalmente, do ttulo de um painel do Congresso Anual de Desenvolvimento


Econmico patrocinado pelo FMI e pelo Banco Mundial, onde estiveram reunidos representantes de
governos de 84 pases com corporaes e instituies financeiras internacionais (Ver Maude
Barlow em O Ouro Azul em www.canadians.org).

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


uma poltica mundial de gua. Nos ltimos anos tem sido o Banco
Mundial o principal promotor do Conselho Mundial da gua que
ensejou a criao da Parceria Mundial pela gua (GWP por sua
sigla em ingls Global Water Partnership) que tem como tarefa
aproximar as autoridades pblicas dos investidores privados. O
GWP presidido pelo vice-presidente do Banco Mundial e como
os trabalhos desse organismo no tm se mostrado plenamente
satisfatrios criou-se, em agosto de 1998, outro rgo, a Comisso
Mundial para a gua no Sculo XXI.
Embora no haja ainda uma modelo claro de regulao, um
princpio vem sendo sistematicamente perseguido: o da liberalizao,
que acredita que a alocao ideal de recursos (bens e servios
materiais e imateriais) requer a total liberdade de acesso aos
mercados local, nacional e, sobretudo, mundial11.
Segundo Petrella, por ocasio da IV Conferncia Geral da
OMC em Doha, em novembro de 2001, sob a eficaz presso do
European Service Forum (Frum Europeu de Servios) que reuniu
as principais empresas europias, tais como Suez, Vivendi, bancos,
seguradoras e telecomunicaes , os representantes da Unio 133
Europia conseguiram fazer aprovar, algumas horas antes do
fechamento oficial das negociaes, um dispositivo autorizando a
incluso de indstrias do meio ambiente (que englobam os servios
de gua) entre os setores que podem ser objeto de liberalizao dentro
do Acordo Geral sobre o Comrcio de Servios (AGCS).
No captulo sob ttulo Comrcio e Meio Ambiente aprova-
do nessa mesma reunio, pode-se ver no artigo 31, inciso 3, que se
exige a reduo ou, conforme o caso, a eliminao dos obstculos
tarifrios e no tarifrios aos bens e servios ambientais, entre os
quais, a gua. Segundo essa lgica, qualquer tentativa de controle
de exportao da gua para fins comerciais passa a ser ilegal. O
artigo 32 tem por objetivo impedir os pases de apelarem para obs-
tculos no tarifrios, como as leis de proteo ambiental12. Na

11 o que vm propondo no s os novos tericos da justia social e da democracia, como vrios


seguidores de John Rawls, mas tambm alguns intelectuais e cientistas progressistas, como o
Prmio Nobel de Economia Amartya Sem, conforme nos diz Ricardo Petrella.
12 Definiu-se, ainda, que cada Estado-membro da OMC deve submeter as solicitaes de liberalizao
que espera dos outros membros. As formuladas pela Unio Europia, at aqui, principalmente para
o Canad, Estados Unidos, Austrlia, Nova Zelndia, Egito e a frica do Sul, insistem sobre a
liberalizao dos servios de gua (ler ATTAC n 338, do dia 7 de junho 2002 jornal@attac.org).
Alca esse mesmo princpio vem sendo proposto pelos EUA. com
base nele que vrias empresas vm processando governos sempre
que esses, alegando o interesse pblico, ferem os interesses comer-
ciais das grandes corporaes. A Sun Belt, empresa estadunidense
da Califrnia, processou o governo da Colmbia Britnica, provn-
cia do Canad, que suspendera a exportao de gua para os EUA
pelas conseqncias que estava trazendo para abastecimento de
sua prpria populao. A alegao da empresa que o governo da
Colmbia Britnica violara os direitos dos investidores do Nafta e,
por isso, reivindicava a indenizao de US 220 milhes como re-
paro de seus prejuzos, no que foi bem sucedida judicialmente. A
empresa estadunidense Bechtel, expulsa da Bolvia no ano 2000
pelos pssimos servios que prestara por sua subsidiria guas del
Tanuri, em Cochabamba, tentou processar o governo boliviano atra-
vs de uma empresa especificamente criada para isso na Holanda.
Na verdade, a Bechtel buscava se aproveitar de um Tratado bilate-
ral entre os governos da Bolvia e da Holanda que estabelece frum
internacional para resoluo de conflitos entre esses pases. A ten-
tativa no obteve xito, pois o governo da Holanda cassou o regis-
134
tro de convenincia da empresa estadunidense. O exemplo, por si
mesmo, revela os interesses contraditrios entre Estados nacionais
e o que as empresas visam, no caso, sobretudo, a rentabilidade dos
seus negcios.
Observe-se que um novo territrio, global, que est sendo
institudo ensejando as condies para que se afirmem protagonis-
tas que operam escala global os gestores globais, as grandes
corporaes transnacionais e grandes organizaes (no sem sen-
tido adequadamente chamadas no iderio neoliberal) no-gover-
namentais. Cada vez mais, muitos dos tcnicos dos prprios orga-
nismos nacionais so contratados em parceria com o Banco Mun-
dial e outros organismos internacionais e, assim, rgos que seri-
am de planejamento se tornam simplesmente de gesto, j que per-
dem o carter estratgico inerente ao planejamento. O fato de cada
vez mais se falar de gesto no nos deve fazer esquecer a necess-
ria relao entre planejamento e gesto, haja vista o primeiro, o
planejamento, ser mais estratgico e poltico, e o segundo, a gesto,
ser mais tcnico-operacional. Cada vez mais o planejamento tem
se deslocado para os organismos multilaterais.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Deve-se ter em conta que, alm das resistncias de todo tipo
a essa poltica de novas formas de controle e gesto por meio da
privatizao e liberalizao, h tambm interesses empresariais em
disputa que ainda no conseguiram conformar claramente seus
interesses divergentes.
H, tambm, questes relativas prpria doutrina jurdica,
at porque no h grande tradio de apropriao privada de re-
cursos que so fluidos, lquidos, cujos limites no so to claros e
distintos, como a terra, cuja tradio jurdica est ancorada no
Direito Romano. As cercas no so aplicveis ao ar e gua nem
s fronteiras entre os Estados. Afinal, a gua exige uma perspectiva
que v alm da propriedade privada individual e nos chama a aten-
o, talvez melhor do que qualquer outro tema, para o carter p-
blico, exigindo um sentido comum que v alm do individualismo
possessivo to cultivado e estimulado pela lgica de mercado. Eis
parte do grande desafio colocado pela problemtica ambiental, haja
vista apontar para questes que transcendem a propriedade priva-
da, sobretudo, quando nos coloca diante da queda de outros mu-
ros que se acreditavam ter sobrevivido sem maiores conseqncias
135
queda do muro de Berlim, em 1989. Afinal, questes como as da
poluio do ar e da gua que, como vemos, no se restringem
escala local ou regional, exigem referncias de direito distintas do
Direito Romano, direito sobretudo (dos proprietrios e) da proprie-
dade privada, e que foi pensado para a terra e no para a gua e o
ar (para no dizer da vida, conforme se pode ver no debate sobre a
propriedade intelectual sobre material gentico).

A liberalizao e a privatizao: entre a


teoria e a prtica
1. A transnacionalizao e maior concentrao
de capital no campo dos recursos hdricos
A liberalizao e a mercantilizao vm ensejando uma nova
dinmica conquista da gua. Trata-se, segundo Ricardo Petrella,
da integrao entre todos os setores no contexto da luta pela
sobrevivncia e pela hegemonia no seio do oligoplio mundial. Cada
um desses setores gua potvel, gua engarrafada, bebidas
gaseificadas, tratamento de esgotos tm, no momento, seus
protagonistas, suas especialidades, seus mercados, seus conflitos.
A Nestl e a Danone, por exemplo, so as duas maiores empresas
do mundo em gua mineral engarrafada e junto com a Coca-Cola
e a Pepsi-Cola tornaram-se concorrentes das empresas de tratamento
de gua graas ao desenvolvimento e comercializao nas empresas
e residncias de uma gua dita de sntese, purificada, apresentada
como mais sadia do que a das torneiras.
As empresas francesas Vivendi Universal, com faturamento
de cerca de 12,2 bilhes de dlares em 2001, e a Suez-Lyonaise
des Euax, com faturamento de 9 bilhes de dlares no mesmo ano,
vm disputando ou se associando, conforme o caso, para ter o
controle da gua potvel das torneiras com a gigante alem RWE
(e sua filial inglesa Thames Water), com a Biwwater, a Saur-
Bouygues, a estadunidense Bechtel, Wessex Water (Enrom).
Segundo Franck Poupeau analista do Le Monde,
no mercado da gua, os dois gigantes franceses e suas inmeras
filiais vm assinando contratos de privatizao muito lucrativos h
quinze anos. Os sucessos da Suez-Lyonnaise des Eaux (China, Malsia,
136 Itlia, Tailndia, Repblica Tcheca, Eslovquia, Austrlia, Estados
Unidos) no devem fazer esquecer os da Gnrale des Eaux (hoje,
Vivendi), com a qual a Suez-Lyonnaise se associa s vezes, como em
Buenos Aires, em 1993. Nos ltimos dez anos, a Vivendi instalou-se
na Alemanha (Leipzig, Berlim), na Repblica Tcheca (Pilsen), na Coria
(complexo de Daesan), nas Filipinas (Manila), no Cazaquisto (Alma
Ata), mas tambm nos Estados Unidos, com suas filiais Air and Water
Technologies e US Filter.

A lgica mercantil capitalista, por seu turno, vem mudando o


destino da gua, assim como os seus destinatrios. o que se pode
ver durante a crise provocada pela seca de 1995 no norte do Mxico,
quando o governo cortou o fornecimento de gua para camponeses
e fazendeiros locais, para garantir o abastecimento para as indstrias
controladas em sua maioria por capitais estrangeiros (Barlow, M.
in Ouro Azul consultar www.canadians.org).
Lester Brown tambm vem assinalando o desvio de gua obe-
decendo lgica da lucratividade. ele quem nos oferece clculos
que nos dizem que, na ndia, uma tonelada de gua pode gerar um
lucro de US$ 200 na agricultura e de US$ 10.000 na indstria. No

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


deve nos causar surpresa, portanto, quando, aceita essa lgica de
mercantilizar a gua, se beneficie a gua para o destino (e o destina-
trio) industrial, alis como vem ocorrendo nos EUA, conforme o
prprio Lester Brown, que nos informa que fazendeiros esto prefe-
rindo vender a gua para industriais, pois assim obtm maior lucro.
Como observou um morador de Novo Mxico, aps a gua de sua
comunidade ser desviada para o uso da indstria de tecnologia de
ponta: A gua flui morro acima para o dinheiro. (Barlow, Maude
Ouro Azul. Consultar www.canadians.org).
Pode-se dizer, em benefcio da dvida quanto s boas in-
tenes dos que esto propondo essas polticas, que esses so
efeitos no desejados da sua aplicao. Todavia, so efeitos re-
ais cujas conseqncias esto sendo, sobretudo, de agravar a
injustia ambiental. Afinal, a admissibilidade de que usemos a
quantificao para efetuarmos clculos mercantis, to bem an-
corada nos fundamentos da cincia ocidental moderna (e colo-
nial), ao se abstrair da materialidade concreta do mundo deixa
escapar as relaes mundanas que no se deixam aprisionar
por essa lgica matemtico-mercantil e, assim, a lei da oferta e 137
da procura que funciona to bem no papel no se mostra desse
modo no mundo das coisas tangveis e o capitalismo realmente
existente no se mostra, sobretudo quando se o considera sob o
prisma ambiental, um bom alocador de recursos. At porque a
alocao de recursos naturais no depende da dinmica
societria e quando essa dinmica se inscreve nessa alocao
de recursos deveria tomar em conta, sempre, que est imersa
em sistemas complexos que no se deixam aprisionar por lgi-
cas lineares, mesmo que multivariadas.
Ricardo Petrella captou a importncia do que significa, na
verdade, esse processo de apropriao privada desse recurso que
flui por todos os seres vivos quando nos diz:
A privatizao das guas , na verdade, a aceitao da privatizao
de um poder poltico. (...) Dessa forma a iniciativa privada se
transforma no detentor do poder poltico real, ou seja do poder de
decidir sobre a alocao e distribuio da gua. (entrevista concedida
Agncia Carta Maior, durante o 1 Frum Alternativo Mundial da
gua em Florena).
2. A qualidade dos servios aumento da
injustia ambiental e dos conflitos
O discurso da qualidade foi um dos principais argumentos
invocados para toda a poltica de liberalizao e privatizao dos
servios de abastecimento e tratamento de gua, cuja melhoria e
ampliao estaria o Estado impossibilitado de fazer por falta de
recursos para investimentos.
Entretanto, longe da to apregoada superioridade da gesto
privada, a Suez, a Vivendi, a Thames Water (RWE) e a Wessex
Water (Enrom) foram classificadas pela Agncia de Proteo
Ambiental do Reino Unido entre as cinco maiores empresas
poluidoras em 3 anos consecutivos (1999, 2000 e 2001). Em Buenos
Aires, onde a Suez gestora das concesses, 95% das guas resi-
duais da cidade vertida no Rio da Prata, provocando danos
ambientais cujos reparos so pagos com recursos pblicos.
Em vrias localidades os conflitos vm se acentuando em
virtude da m qualidade dos servios e do aumento do preos das
tarifas. Segundo Franck Poupeau, do Le Monde,
138
as multinacionais da gua (...) em alguns casos foram obrigadas a
retirar-se de pases da Amrica do Sul e a pedir indenizao junto a
instncias internacionais. Em 1997, em Tucumn (Argentina), a
populao iniciou um movimento de desobedincia civil contra uma
filial da Vivendi, recusando-se a pagar as contas de gua por conta da
deteriorao da qualidade da gua e do aumento em mais de 100%
das tarifas. A Companhia Geral das guas tinha obtido o direito de
privatizar as concesses dos servios de gua e esgoto da provncia
em 1993. Mas o sbito aumento do preo dos servios de gua e
esgoto, de 104%, em mdia, provocou o protesto dos consumidores
da provncia: Os primeiros a se organizarem foram os pequenos
vilarejos do interior da provncia, na regio de produo de cana-de-
acar, onde j existe uma longa tradio de luta. No incio, sete
cidadezinhas formaram uma Comisso de Coordenao e criaram a
Associao de Defesa dos Consumidores de Tucumn.
O governo da provncia comeou por apresentar um pedido de sanes
contra a empresa aps a descoberta de elementos contaminados na
gua encanada. Diante do boicote de pagamento, primeiramente a
Gnrale des Eaux ameaou os consumidores com a suspenso dos

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servios e, em seguida, tentou renegociar o contrato para, finalmente,
retirar-se, recusando-se a cumprir as obrigaes contratuais. Ento,
passou a atacar os consumidores de Tucumn junto ao ICSID
(International Center for Settlement of Investment Disputes),
organismo do Banco Mundial que se pronunciou favoravelmente
provncia. A partir da, uma mudana de governo retirou dos
consumidores a sustentao legal do boicote aos pagamentos.

Tambm em La Paz, o bairro mais pobre da cidade, El Alto, que


teve papel destacado no movimento que, em outubro de 2003, derrubou
o governo de Gonzalo de Lozada, nos d uma clara demonstrao
das conseqncias de se estabelecer uma regra universal de regulao
que desconsidera as prticas de gesto comunais, muitas das quais,
ali, originrias da cultura Aymar e Quchua. Com a privatizao
retirou-se daquelas populaes o controle dos seus recursos com o
conseqente aumento dos preos impedindo-se, assim, o acesso dos
mais pobres gua. Desde que a distribuio da gua passou a ser
administrada pela empresa francesa Lyonaise des Eaux, atravs do
Consrcio guas del Illimani, seus preos aumentaram 600% (de 2
bolivianos para 12) e o preo pela instalao que era de 730 bolivianos 139
antes da privatizao passou a 1.100 bolivianos e a gua abundante
no est acessvel para a populao.
Em 2000, em Cochabamba (Bolvia) ocorreu um conflito
intenso que ficou conhecido como a Guerra da gua e que
ensejou, assim, como em Tucumn, na Argentina, novas formas
de gesto democrtica com ampla participao protagnica da
populao, ali conhecido como Cabildo Abierto (Ver Revista n. 2
do Observatrio Social da Amrica Latina). Cabe, nesse caso,
destacar um componente original do affair Cochabamba, onde
o Consrcio liderado pela empresa estadunidense Bechtel obte-
ve a concesso mediante um expediente jurdico inusitado: uma
clusula de confidencialidade! surpreendente que uma con-
cesso pblica seja feita com um expediente que proba sua di-
vulgao! At aqui, conhecia-se o argumento da razo de Esta-
do para se garantir o sigilo de algumas informaes e decises
que se consideravam estratgicas para o Estado. Entretanto, uma
clusula de confidencialidade para no revelar os termos de uma
concesso de explorao de servios de gua, mostra o quanto
no se pode transportar para o espao pblico as regras da
empresa privada, onde o direito do proprietrio est protegido e
acima do interesse pblico13.
Caberia destacar, ainda, no Brasil, o caso do Riacho afluente
do rio Pacu na bacia do So Francisco no municpio de Montes Claros,
norte de Minas Gerais, onde a falta de gua vem se agravando com a
implantao de pivs centrais por parte de grandes proprietrios
irrigantes. Na regio, o conflito vem se acentuando pela expanso de
vrias monoculturas empresariais, seja de eucaliptos, pinnus alba e
pinnus elliotis para fazer carvo vegetal ou matria-prima para a
indstria de celulose. Nessa mesma regio, o movimento campons
lanou no municpio de Manga, em 1996, um tipo de manifestao
que desde ento se repete em todo o pas a Romaria das guas. O
movimento ganhou uma radicalidade tal que lanou mo de uma
manifestao at ali inusitada a greve de sede. Lembremos que na
greve de fome o manifestante se mantm vivo muitos dias se alimentando
de gua, o que no acontece na greve de sede. A importncia da gua
no podia se manifestar de modo mais contundente!
As resistncias mercantilizao e privatizao da gua
140 vm se tornando cada vez mais freqentes em todo mundo. Em
vrios casos o processo foi interrompido: Cochabamba e La Paz
(Bolvia), Montreal, Vancouver e Moncton (Canad), em Nova
Orleans, na Costa Rica, na frica do Sul, em vrias regies da
ndia, da Blgica, em vrias municipalidades da Frana que voltaram
a ter servios pblicos de gua administradas diretamente pelo
Estado ou por meio de autogesto, como em Cochabamba, Bolvia.
Vrios conflitos foram registrados ainda nas Filipinas, no Senegal,
em Mali, na Alemanha, no Brasil, na Argentina, em Burkina-Fasso,
em Gana e na Itlia14.

13 Sublinhemos, de passagem, que grande parte do problema ambiental se deve exatamente ao


segredo comercial que protege o proprietrio de no revelar as substncias e os processos com
que opera expondo, antes de tudo, o trabalhador a conviver com substncias que, depois, so
lanadas como resduos slidos, lquidos e gasosos no ambiente. A falta de democracia no interior
das empresas, nas fbricas e fazendas , de fato, o maior dos empecilhos para que o ambiente
seja cuidado desde a produo e no a partir dos seus efeitos. Afinal, o efeito estufa, como o
prprio nome indica, efeito e deveramos estar cuidando de evitar a sua produo e no os seus
efeitos. Mas, para isso seria necessrio que democratizssemos a empresa, instituio de poder
que, diga-se de passagem, menos sensvel tem sido democracia.
14 Depois do segundo Frum Social Mundial de Porto Alegre foi criada a Coalizo Mundial contra a
Privatizao e a Mercantilizao da gua no dia 23 de maio de 2002 em Crteil, pelos representantes
de cerca de 30 organizaes vindos da Malsia, ndia, Gana, Marrocos, da Frana, da Itlia, da
Sua, da Espanha, do Canad, dos Estados Unidos, do Brasil, da Bolvia, da Argentina, do
Equador e do Chile.

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Cresce por todo o lado por meio das lutas pela reapropriao
pblica da gua a compreenso de quais so os verdadeiros interesses
que vm se movendo em torno do atual debate por novas formas de
gesto e controle da gua.
As empresas multinacionais de gua esto conseguindo cada vez
mais o controle das guas do mundo. Os organismos financeiros
internacionais seguem fomentando a expanso internacional dessas
empresas e os acordos internacionais de livre comrcio lhes permi-
tiro exercer ainda maior influncia no setor da gua. No obstante,
essas empresas sempre tm posto seus interesses de lucro privado
acima das necessidades da populao e os organismos financeiros
internacionais e as instituies que regem o comrcio at agora no
tem garantido que as privatizaes da gua no prejudiquem aos
povos e ao ambiente (Amigos da Terra Sed de Ganancias.
Consultar www.foei.org).
Vender gua no mercado aberto no atende as necessidades de
pessoas sedentas e pobres, nos diz a canadense Maude Barlow. Pelo
contrrio, a gua privatizada entregue queles que podem pagar por
ela, tais como cidades e indivduos ricos e indstrias que usam gua
intensivamente, como as de tecnologia de ponta e agricultura. (Barlow,
Maude Ouro Azul. Consultar www.canadians.org). 141

As denncias em relao privatizao da gua referem-se,


quase sempre, s conseqncias socioambientais decorrentes da
integrao das economias locais a um mercado que se quer nacional
e mundialmente unificado o que, cada vez mais, vem implicando
no somente uma orientao da produo para o comrcio exterior,
mas tambm a intensificao da explorao dos recursos naturais.
Maude Barlow mostrou como
os pases reduzem as taxas locais e as normas de proteo ambiental
para permanecer competitivos. (...) Os governos ficam, ento, com
uma capacidade fiscal reduzida para recuperar as guas poludas e
construir infra-estruturas para proteger a gua; ao mesmo tempo, torna-
se mais difcil regulamentarem a preveno de poluies posteriores.

A guerra da gua
Estamos, na verdade, imersos numa guerra mundial envol-
vendo a gua, mas no uma guerra no estilo clssico, com exrci-
tos se enfrentando ou com bombardeios. No, a guerra pelo con-
trole e gesto da gua vem sendo disputada na Organizao Mundi-
al do Comrcio, discutidas no Frum Econmico de Davos, nas
reunies do Banco Mundial e do Fundo Monetrio Internacional
onde se decide um novo cdigo das guas que quer torn-la uma
mercadoria e, para isso, preciso primeiro privar os homens e
mulheres comuns do acesso a ela. Sem privatizao no h
mercantilizao no sentido capitalista. Mas as decises feitas nes-
ses fruns da globalizao do dinheiro no podem prescindir da
materialidade concreta da gua para mover a agricultura, a inds-
tria, as cidades, a vida. Assim, h que concretamente se apropriar
da gua nos lugares onde ela est e onde soem estar as populaes
com outros usos da gua para a vida. Assim, como as guerras no
se ganham com bombardeios, embora gere pnico e horror, h que
se fazer presente no territrio de onde a gua no pode ser abstra-
da porque ela atravessa toda a sociedade e seus lugares. Da, h
resistncia em todo lugar onde se tenta se apropriar da gua.
A guerra global pelo controle da gua tem especificidades
ligadas sua prpria natureza. A gua no uma commoditty como
se vem tratando tudo a partir do momento em que se torna
hegemnica essa mentalidade mercantil, liberal e privatista. Ob-
142
servemos o que diz Jerson Kelman, diretor da ANA:
A gua bruta no uma commodity, como o petrleo, uma vez que
no existe um mercado disposto a consumir grandes quantidades de
gua a um preo que compense os custos de transporte. Nem tampouco
se prev o surgimento desse mercado porque a maior parte do con-
sumo de gua doce do mundo se consome na irrigao.
Para que se tenha uma idia de quanta gua necessria para produzir
alimentos, posso dar o seguinte exemplo: para produzir um quilo de
milho so necessrios mil litros de gua. Um quilo de frango, cerca de
dois mil litros. Vamos imaginar uma pessoa com pouca criatividade
culinria que coma diariamente 200 g de frango e 800 g de milho. s
fazer as contas para concluir que essa pessoa come cerca de 1200 litros
de gua por dia, uma quantidade de gua 500 vezes maior do que a que
bebe. Naturalmente, esse cidado no poderia pagar pela gua que come
o mesmo que paga pela gua que bebe.
(...) Uma coisa o comrcio internacional de gua mineral, que pode
atingir altssimos preos unitrios, mas que ocorre em escala
relativamente modesta, apenas para atender s necessidades de beber.
Outra coisa seria o comrcio a granel de gua bruta, como insumo

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agrcola. Devido grande quantidade consumida per capita, no seria
sustentvel que os preos unitrios fossem muito elevados. E como
custa muito caro transportar gua, o que faz mais sentido exportar
alimentos, e no gua. Esta , alis, a grande vocao do Brasil (EA,
ano 12, n. 01, jan./ab. de 2003:12).

Assim como Lester Brown j havia assinalado, as diferentes


lucratividades possveis com a mesma quantidade de gua, maior
na indstria que na agricultura, por exemplo, vemos aqui a que pode
levar esse mesmo raciocnio gua para exportao se sobrepondo
gua para consumo humano direto e, tudo indica, sero os conflitos
sociais que adviro entre a lgica privatista e liberal e a de uso comum
que decidiro as novas regulaes da gua.
Assim, v-se como est sendo decidida a guerra global da gua.
Os governos, como salientou acima Maude Barlow, diminuem as
tarifas para serem competitivos e o preo da gua necessria para
produzir commodities subestimado, at porque seria impossvel
exportar, caso o preo fosse unificado. O que se revela, com isso,
todo o limite de regras universais com que o discurso liberal-econmico
procura se revestir e, ainda, como a natureza continua transferindo 143
uma riqueza, no caso a gua, sem a qual a produo no seria possvel,
haja vista o preo que seria necessrio pagar, caso tivesse que incorporar
a gua plenamente utilizada ao valor final da commodity.
A anlise da gua requer, o tempo todo, que se a considere
na sua geograficidade, isto , na inscrio concreta da sociedade
na sua geografia, com as suas diferentes escalas local, regional,
nacional e mundial imbricadas num processo complexo de
articulao ecolgico e poltico. S assim se explica a transferncia
dos pases ricos em capital para os pases ricos em gua de vrias
atividades altamente consumidoras, como assinalamos para as
indstrias de papel e celulose e de alumnio.
A desordem ecolgica global est, na verdade, associada ao
processo que des-locou completamente a relao entre lugar de
extrao, de transformao e produo da matria e o lugar de consumo
com a revoluo (nas relaes sociais e de poder por meio da
tecnologia) industrial. Com a maior eficcia energtica foi possvel
explorar minerais em propores nfimas quanto sua concentrao
nas diferentes jazidas existentes na geografia do planeta, assim como
na sua natureza nanomtrica. Os rejeitos ou foram deixados nos locais
onde as pessoas valem menos nunca demais lembrar o racismo
subjacente ao sistema-mudo moderno-colonial e os produtos foram
e so levados limpos para os lugares e pessoas que podiam e podem
gozar os proveitos, diz-se a qualidade de vida, desde que no se incluam
os custos dos seus rejeitos nem se lembre aos bem-nascidos dessa
mosca pousando em sua sopa, parodiando Raul Seixas, que a
injustia ambiental em que se ancora seu modo de vida.
Dada a importncia do tema da gua fundamental que oua-
mos a observao de Boaventura de Sousa Santos que, rompendo
com a colonialidade do saber e do poder, nos convida a que no des-
perdicemos as mltiplas experincias que a humanidade nos legou e
que o primeiro-mundismo no nos deixa enxergar. Diferentes institui-
es foram criadas por diferentes povos ao longo da histria (e suas
geografias) estabelecendo regras as mais variadas de uso da gua. Os
povos rabes e arabizados detm a esse respeito uma grande tradio
de convivncia com a gua em reas desrticas e semi-ridas. Os
espanhis so herdeiros de muitas dessas regras para lidar com la
sequa e suas lies podem ser aprendidas em Yerma de Garcia Lorca.
Os sertanejos do nordeste brasileiro desenvolveram toda uma sabedo-
144 ria que vai da previso do tempo, que mereceu, inclusive, a ateno
da NASA pelo seu elevado ndice de preciso, ao aproveitamento
mximo do mnimo de gua com que tm que se haver diante da
irregularidade das precipitaes, com suas culturas de vazante, con-
forme destaca o gegrafo Aziz AbSaber. Os chineses, hindus, os maias
e os aztecas, que chegaram a ser chamados pelos historiadores de
civilizaes do regadio, tm tradies que merecem ser estudadas, agora
que a gua parece convocar a todos a buscar novas formas de gesto
e controle. Portanto, caso no se queira desperdiar, mais uma vez,
por preconceito, a diversidade de experincias que a humanidade de-
senvolveu, como caracterstico do etnocentrismo ocidental, no nos
faltar inspirao para buscarmos solues, sublinhe-se, no plural.
Tudo indica que o planeta como um todo comea a dizer, tanto
ecolgica como politicamente, que o local j no isolvel, tal como o
foi durante o perodo ureo do colonialismo e do imperialismo clssi-
cos. O desafio ambiental nos conclama solidariedade e a pensar para
alm do individualismo fbico. E como no h instituies que no se-
jam institudas, bom prestarmos ateno aos sujeitos instituintes que
esto pondo esse-mundo-que-a-est em xeque e que apontam, com
sua lutas, que um outro mundo no s possvel, como necessrio.

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Padres de desenvolvimento
e converso ecolgica da
agricultura brasileira
Silvio Gomes de Almeida*

Introduo
A pesquisa em cincias agrrias e as polticas de desenvolvi-
mento rural no Brasil, salvo raras excees, estiveram por longo
tempo, e em grande parte ainda permanecem, dissociadas dos prin- 145
cpios e dos conhecimentos acumulados pela cincia da Ecologia.
Este fato em grande parte nos permite entender por que a agricultu-
ra hoje reconhecida como uma das principais causas e, ao mes-
mo tempo, como uma das principais vtimas dos problemas
ambientais da atualidade.
Em geral, as polticas ambientais tm se preocupado essen-
cialmente com a preservao dos ecossistemas naturais, com pou-
co interesse pelos sistemas agropecurios. A nfase dessas polti-
cas vem sendo mais centrada no conceito de conservao do que
no de utilizao social dos recursos naturais. Por outro lado, os
instrumentos da poltica agrcola estiveram nas ltimas dcadas
virtualmente mobilizados em torno do crescimento da produtivida-
de fsica e da rentabilidade econmica, associadas utilizao in-
tensiva de energia e de inputs industriais, incorporao de esp-
cies vegetais e animais de alto rendimento, fortemente dependentes
do aporte de nutrientes sintticos, e valorizao de novos mto-

* Consultor da Flacso-Brasil, diretor executivo da Assessoria e Servios a Projetos em Agricultura


Alternativa (AS-PTA)
dos de gesto tcnica e econmica do meio fsico. A pesquisa
agropecuria, por seu turno, tem estado quase que exclusivamente
preocupada em colocar o conhecimento cientfico e os recursos
naturais a servio do alcance de nveis crescentes de produo e de
renda por unidade de rea e de capital empregado. Orientadas por
essas nfases, nem as polticas nem a pesquisas agropecurias atri-
buem um maior significado ao conceito de conservao e de re-
produo das condies ecolgicas da produo (SARANDN,
1996). Esse enfoque se v igualmente reiterado pelos conceitos e
procedimentos correntes do pensamento econmico contempor-
neo, que isola da funo de produo as dinmicas reprodutivas
dos recursos naturais, fundando a avaliao econmica exclusiva-
mente no desempenho das relaes insumo-produto tal como ex-
pressas monetariamente nos mercados.
O desencontro desses pontos de vista talvez explique por
que, quando se trata da problemtica ambiental, freqentemente
no se estabelea uma relao imediata com a agricultura. Ape-
sar disso, os sistemas agrrios ocupam cerca de 45% da superf-
cie total dos ecossistemas brasileiros. Isso indica que quase meta-
146
de do territrio nacional constituda por ecossistemas maneja-
dos para fins agropecurios. Dessa enorme importncia territorial
da agricultura brasileira resulta que tudo o que diz respeito or-
ganizao socioeconmica, tcnica e espacial da produo
agropecuria deve ser considerado como de importncia estrat-
gica e vital quando enfocamos as relaes essenciais entre desen-
volvimento e meio ambiente.

A insustentabilidade do modelo de
desenvolvimento agrcola brasileiro
Desde os primrdios de nossa Histria, a degradao
ambiental, associada s desigualdades sociais, est presente como
elemento constitutivo do processo de desenvolvimento agrcola
brasileiro. Em grande medida, este fato se deve permanente
subordinao da agricultura nacional a lgicas econmicas
externas, caracterizando-a como setor de transferncia de riquezas,
a expensas da explorao predatria dos recursos naturais e da
excluso social. As primeiras aes dos colonizadores europeus j

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se pautaram por essa orientao, ao priorizarem inicialmente as
atividades extrativistas e, logo aps, a produo de bens agrcolas
exportveis, demandados pelo capital mercantil europeu.
Mas a partir da dcada de 60 do sculo passado e, sobretu-
do, desde os anos 70, que a crise socioambiental se intensifica e se
amplia a nveis sem precedentes, como resultado das rpidas e pro-
fundas transformaes ocorridas na organizao fsica, tcnica e
socioeconmica do espao rural, promovidas com o objetivo de
modernizar o setor agrcola de forma a aumentar a oferta de ali-
mentos e de produtos exportveis, alm de liberar recursos huma-
nos e fornecer capital para o setor urbano-industrial.
Do ponto de vista socioeconmico, essas transformaes,
estimuladas e conduzidas pelo Estado, se assentaram na combina-
o de duas principais orientaes estratgicas:
de um lado, favorecer a modernizao do latifndio e a cons-
tituio de grandes e mdias empresas agrcolas como prota-
gonistas do processo de desenvolvimento agrcola. Essa orien-
tao, traduzida na noo de modernizao conservadora,
147
significou uma opo alternativa reforma agrria e se fez em
detrimento dos pequenos agricultores familiares proprietri-
os, arrendatrios, parceiros, meeiros e moradores , em sua
grande maioria excludos e deixados margem do processo
de modernizao. Veremos mais adiante os efeitos que da re-
sultaram para o perfil atual da agricultura brasileira e para o
meio ambiente;
de outro lado, articular a produo agropecuria aos
complexos agroindustriais transnacionais de produo de
insumos e de transformao industrial, favorecendo ao mesmo
tempo a implantao desses complexos em territrio nacional.
Do ponto de vista tcnico, a estratgia modernizadora fun-
damentou-se no paradigma de desenvolvimento da chamada Re-
voluo Verde. Nos marcos dessa concepo, a pesquisa e o de-
senvolvimento dos modernos sistemas de produo foram orienta-
dos para a incorporao de pacotes tecnolgicos tidos como de
aplicao universal, destinados a maximizar o rendimento dos cul-
tivos em situaes ecolgicas profundamente distintas. Intenta-se
elevar ao mximo a capacidade potencial dos cultivos, proporcio-
nando-lhes as condies ecolgicas ideais, eliminando com
agrotxicos os competidores e predadores naturais e fornecendo
os nutrientes necessrios sob a forma de fertilizantes sintticos. A
lgica subjacente o controle das condies naturais, atravs da
simplificao e da mxima artificializao do ambiente, de forma
a adequ-lo ao gentipo, para que este possa efetivar todo seu po-
tencial de rendimento (SARANDN, id.).
As exigncias de consolidao e reproduo em larga escala
desse modelo comandaram uma drstica reestruturao dos setores
de produo de insumos e de transformao industrial, das
instituies e dos mecanismos de financiamento e crdito, dos
circuitos da comercializao e da estrutura dos mercados. Mudanas
adaptativas atingiram igualmente as instituies de ensino agronmico
e tcnico, com vistas formao de pesquisadores, experts,
extensionistas e outros profissionais dentro da filosofia da Revoluo
Verde. Alm disso, o Estado definiu um amplo e complexo conjunto
de instrumentos de interveno leis, regulamentos, programas e
instituies que passaram a favorecer a expanso e a consolidao
do processo modernizador no terreno tcnico-cientfico e a regular
148 as relaes sociais e os conflitos resultantes das mudanas na
organizao social e tcnica da produo agrcola.
A tendncia homogeneizao das prticas produtivas,
simplificao e artificializao extremada do meio natural, induzida
pelos padres produtivos da Revoluo Verde, atravs da utilizao
intensiva da motomecanizao, fertilizantes inorgnicos, agrotxicos,
equipamentos pesados de irrigao, variedades e hbridos de alto
rendimento etc., acompanhou-se por impactos ambientais que se
irradiaram a todos os ecossistemas do pas: degradao dos solos
agrcolas; comprometimento da qualidade e da quantidade dos recursos
hdricos; devastao de florestas e campos nativos; empobrecimento
da diversidade gentica dos cultivares, plantas e animais e
contaminao de alimentos consumidos pela populao. A natureza e
a amplitude desses impactos no derivam apenas da incorporao
indiscriminada e muitas vezes da utilizao inadequada de uma base
tecnolgica desenvolvida para regies de clima temperado e inadaptada
aos ecossistemas tropicais. A este fator de ordem tcnica somou-se a
lgica econmica que comandou a incorporao do modelo, fundada
na maximizao dos resultados fsicos e econmicos a curto prazo em
detrimento da reproduo dos equilbrios naturais.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


O mesmo processo que promoveu a modernizao da
agricultura, com seus efeitos ambientais predatrios, engendrou
igualmente a fragmentao e a decomposio social e econmica
da pequena agricultura familiar. Estima-se que dos 6,5 milhes de
exploraes agrcolas familiares existentes no Brasil, cinco milhes
esto confrontadas a uma situao econmica precria ou de total
marginalidade. A marginalizao socioeconmica desse setor
majoritrio da populao rural condena-o ao ciclo da pobreza e
da degradao ambiental. Limitados no acesso terra, empurrados
a ecossistemas extremamente frgeis e, alm disso excludos dos
benefcios das polticas pblicas, os agricultores familiares se vem
progressivamente reduzidos a estruturas inviveis e a condies de
produo adversas, nas quais as estratgias de sobrevivncia
acabam por conduzir completa exausto dos recursos naturais
disponveis e, finalmente, perda da condio de produtores.
Aps quase quatro dcadas da intensificao do processo
modernizante na agricultura, h de se fazer uma reviso crtica sobre
o grau de alcance das metas programadas para este setor e de seus
custos no contexto do desenvolvimento brasileiro. A ampla
149
magnitude dos impactos negativos desse processo sobre os
ecossistemas naturais e sobre a sociedade indiscutvel e no deixa
dvidas quanto a insustentabilidade do modelo de desenvolvimento
adotado. O Brasil abre o sculo XXI com indicadores sociais
reconhecidamente negativos. No meio ambiente os efeitos no so
menos alarmantes. Diversos ecossistemas se degradam com perdas
incomensurveis para os recursos pedolgicos, biticos e hdricos.

Conseqncias socioambientais da
modernizao agrcola
As transformaes do padro tecnolgico e das relaes sociais
na agricultura brasileira ocorreram de forma desigual entre as diferentes
regies, as diferentes categorias de produtores e as diferentes atividades
agropecurias. Originalmente, os principais focos do processo
modernizante foram o Centro-Sul, posteriormente, o Centro-Oeste, e,
mais recentemente, vastas reas do Nordeste e da Amaznia, os
grandes proprietrios de terra e as atividades voltadas para o comrcio
internacional e/ou vinculadas aos complexos agroindustriais. Esse
carter desigual da modernizao agrcola ao mesmo tempo em que
acentuou a diferenciao social na agricultura, consolidou nela uma
estrutura bimodal (FAO/Incra, 1995 e 2000), marcada pela convivncia
de duas lgicas de organizao da produo que correspondem, em
ltima anlise, a dois modelos produtivos essencialmente distintos.
De um lado, encontramos a agricultura empresarial altamente
tecnificada, que assenta na simplificao do meio natural as
condies timas para o desempenho das atividades produtivas.
Em geral, so geridas por mdios e grandes proprietrios de terra
que empregam mo-de-obra assalariada e que tm uma produo
especializada voltada principalmente para o mercado externo. Do
outro, temos os produtores familiares que utilizam poucos insumos
externos s propriedades e buscam conviver com as limitaes
ambientais durante o processo produtivo. Em geral, so pequenos
proprietrios de terra que empregam fundamentalmente mo-de-
obra familiar e mantm um sistema produtivo diversificado com
cultivos e criaes voltadas para o autoconsumo e para o mercado
interno. Evidentemente, existe um amplo gradiente de variaes entre
esses dois tipos, cuja anlise, no entanto, no objeto deste trabalho.
150
O que vale ser destacado que eles se orientam por dois paradigmas
opostos: o do controle das limitaes ambientais, pela tentativa da
mxima artificializao do meio, e o da convivncia com as
limitaes ambientais, pela tentativa de adaptao das atividades
produtivas capacidade de suporte do meio. Embora estes modelos
de organizao produtiva e de manejo do meio recebam muitas
denominaes, eles sero aqui identificados, respectivamente, como
modelos qumico-mecanizado e tradicional.
Os agricultores tradicionais surgiram e se mantiveram
historicamente margem dos latifndios e das atividades
consideradas maiores do sistema, ou seja, das culturas de exportao
e, mais recentemente, das culturas vinculadas aos complexos
agroindustriais. Mesmo que eventualmente estivessem envolvidos com
tais atividades, essas eram realizadas de uma maneira distinta da
empregada pelo capital: sem mo-de-obra externa (escravos ou
assalariados), com precrios instrumentos de trabalho e, muitas vezes,
sem a posse legal da terra (neste sentido, no s o pequeno
proprietrio, mas tambm o parceiro, o arrendatrio e o posseiro
podem ser enquadrados nessa categoria, o que traz profundas
implicaes sobre a racionalidade de uso dos recursos naturais).

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Para se reproduzir enquanto categoria social, esses
agricultores desenvolveram sistemas produtivos que prescindem da
utilizao de insumos externos s propriedades, sendo, por si ss,
capazes de suprir as necessidades bsicas, ainda que em condies
de adversidade ambiental pronunciada como, por exemplo, na
regio do semi-rido nordestino. As prticas empregadas nesses
sistemas se destinam a otimizar a produtividade a longo prazo e
no a maximiz-la a curto prazo. Neste sentido, a sustentabilidade
da explorao agrcola uma dimenso fundamental considerada
nas diferentes estratgias adotadas por esses agricultores.
Nas limitadas condies financeiras e ambientais em que
trabalham os agricultores tradicionais, a reciclagem de nutrientes e
de energia torna-se um elemento-chave para a sustentabilidade dos
sistemas produtivos, enquanto a diversificao espacial e temporal
das atividades constitui a base da estratgia adotada para otimizar
esses reciclos. Neste sentido, a agricultura tradicional se caracteriza
pela adoo generalizada de policultivos combinados com criaes
e pelo uso otimizado dos distintos ambientes que compem o espao
rural. Alm disso, ela carrega uma forte preocupao com a
conservao/recuperao dos recursos naturais, notadamente dos 151
solos. Isso vlido sobretudo para aqueles que detm uma relativa
segurana quanto a posse da terra, como os proprietrios e os
posseiros. Para os arrendatrios e os parceiros, essa preocupao
tende a ser secundarizada.
Para a recomposio da capacidade produtiva dos solos, de
forma geral, os agricultores tradicionais lanam mo de uma prtica
milenar: o pousio seguido de roa e queima, tambm conhecido como
agricultura itinerante ou migratria. Os perodos de pousio necessri-
os para a recomposio variam muito de acordo com a capacidade
regenerativa do ecossistema no qual a prtica est sendo efetuada.
Uma vez que os custos de produo so muito baixos e
apesar dos baixos nveis de produtividade dos cultivos e do traba-
lho de forma geral os sistemas tradicionais tendem a manter um
relativo grau de sustentabilidade enquanto o estoque de terras for
suficiente para manter sua estratgia produtiva.
A despeito de esse segmento social ter ficado sempre mar-
gem das diretrizes governamentais para o desenvolvimento rural
brasileiro, ainda hoje responsvel por significativa parcela da
produo de alimentos bsicos que abastece o mercado interno.
Ocorre que, devido grande pauperizao, os agricultores que in-
tegram esse setor so obrigados a vender suas produes logo aps
as colheitas, portanto na poca dos piores preos de mercado.
Simultaneamente ao intenso xodo, em muitas regies do pas
a populao rural vem crescendo e provocando a fragmentao
das pequenas propriedades devido, sobretudo, ao processo de
partilha por herana. Com isso, os pequenos agricultores tradicionais
se vem obrigados a encurtar os ciclos de pousio, inviabilizando de
maneira crescente a recomposio das capacidades produtivas dos
solos, diminuindo os rendimentos dos cultivos e aumentando a
necessidade das capinas para o controle das plantas espontneas,
cada vez mais agressivas e competitivas.
Subsistindo em condies ecolgicas e mercadolgicas adversas
e em terras cada vez menores e menos produtivas, os sistemas agrcolas
tradicionais paulatinamente vo entrando em colapso, obrigando
milhes de agricultores que deles dependem a buscarem fontes
alternativas de ingresso fora das propriedades, s vezes em suas prprias
152
regies, mas, principalmente, atravs de processos de migrao
temporria ou ento do abandono definitivo de suas terras.
O aumento da presso de uso dos recursos naturais,
sobretudo do solo e da cobertura vegetal, atravs da intensificao
dos sistemas tradicionais, tem provocado impactos ambientais
negativos considerveis em grandes extenses do territrio brasileiro,
principalmente em biomas ecologicamente frgeis onde o modelo
tradicional ainda se mantm presente como, por exemplo, na
Caatinga e na Mata Atlntica.
O outro modelo agrcola, o qumico-mecanizado, originrio
dos pases do Primeiro Mundo. Seus fundamentos foram desenvolvi-
dos para serem postos em prtica em condies de clima temperado,
onde a diversidade ambiental sensivelmente menor que nos trpi-
cos. Esse dado de fundamental importncia, pois, se o modelo
pressupe o controle das limitaes ambientais atravs de inputs
externos, quanto mais homogneo for o ambiente, maior ser a pro-
babilidade de sucesso na aplicao generalizada desses pacotes
tecnolgicos. Em definitivo, tal no o caso dos ecossistemas tropi-
cais, em que a diversidade, complexidade e fragilidade ambiental
dificultam muito essa generalizao.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Alm de apresentarem diversidade ambiental, os ecossistemas
tropicais diferem de forma significativa dos de clima temperado
quanto aos solos, ao regime de chuvas, s temperaturas, radia-
o solar, biodiversidade, entre outros fatores. No so raros os
casos em que a aplicao nos trpicos de propostas tecnolgicas
desenvolvidas sob condies de clima temperado tem provocado
rpida degradao dos recursos naturais. O exemplo caractersti-
co o da arao. Esta prtica foi desenvolvida com o propsito de
revolver o solo aps os rigorosos invernos, tpicos do clima tempe-
rado, a fim de expor suas camadas mais profundas ao Sol, propor-
cionando rpida melhoria das condies fsico-qumicas e biolgi-
cas para que as parcelas agrcolas possam ser cultivadas. No Bra-
sil, sobretudo em regies de menor latitude, as araes expem o
solo a altas temperaturas, comprometendo suas qualidades biol-
gicas e fsico-qumicas. As chuvas torrenciais, tpicas dos trpicos,
sobretudo no perodo de preparo dos solos, ao se precipitarem na
terra desnudada, provocam srios processos erosivos.
Os sistemas qumico-mecanizados se caracterizam tambm
por serem fortemente especializados e por buscarem se viabilizar atra- 153
vs da maior escala de produo a curto prazo. As paisagens das
regies ocupadas por propriedades modernizadas so facilmente re-
conhecidas pela monotonia das monoculturas. assim na Zona da
Mata canavieira do nordeste, assim nas regies produtoras de soja
e trigo no Sul e Centro-Oeste, assim nos reflorestamentos ho-
mogneos e nos laranjais do Sudeste e assim por diante.
Com essa nfase na especializao, o modelo qumico-
mecanizado reduz significativamente a biodiversidade dos
agroecossistemas, desestabilizando-os. Em decorrncia disso, a
conservao da estabilidade desses sistemas implica crescente
importao de energia por unidade de rea por meio da aplicao
dos insumos qumicos e da mecanizao, ambos dependentes de
recursos no-renovveis, sobretudo de energia fssil. Essa lgica
orientada no sentido de se alcanarem maiores produtividades a
curto prazo, de forma a garantir o retorno do capital investido.
Devido ao alto uso de insumos industriais e de mecanizao,
os custos de produo por unidade de rea dos sistemas agrcolas
modernizados so muito elevados e, de forma geral, no so compen-
sados pelos aumentos obtidos na produtividade fsica. Como con-
seqncia, a receita lquida unitria desses sistemas tende a ser
desfavorvel comparativamente dos sistemas tradicionais. Por
esse motivo, as mdias e grandes propriedades intensivamente
tecnificadas s alcanam viabilizar-se economicamente atravs
desse modelo, uma vez que operam com maiores escalas de produ-
o. Ainda com relao ao balano econmico das propriedades
modernizadas, outro fator a ser destacado a tendncia queda
paulatina das produtividades comparativamente quelas alcanadas
na fase inicial de incorporao das tecnologias qumico-mecaniza-
das. Apesar de variar segundo a capacidade tampo do
ecossistema, essa tendncia geral. Para a manuteno das pro-
dutividades num nvel satisfatrio, os agricultores so obrigados a
intensificar o nvel de artificializao com a utilizao de crescen-
tes dosagens de insumos qumicos. Com isso, a rentabilidade eco-
nmica das propriedades modernas tende a cair com o tempo. Alm
disso, com as crises internacionais do petrleo na dcada de 1970,
houve aumentos vertiginosos dos preos dos insumos e dos com-
bustveis, puxando os custos de produo ainda mais para cima. A
154
combinao de custos crescentes com o forte aumento da deman-
da por esses insumos e combustveis coloca em xeque a j vulner-
vel economicidade dos agroecossistemas modernizados.
A insustentabilidade do modelo qumico-mecanizado no Brasil
fica ainda mais evidente, se a seus custos econmicos forem agre-
gados os custos ambientais. Estudos recentes vm demonstrando
que, quando se contabiliza a degradao ambiental, a receita real
de pases com economias dependentes do uso dos recursos natu-
rais, acaba ficando muito abaixo dos clculos oficiais. Tais estudos
tm uma importncia que extrapola o carter acadmico, uma vez
que os indicadores positivos de crescimento econmico tendem a
estimular os governos (numa escala macro) e os agricultores (numa
escala micro) a manterem o atual modelo de agricultura. Neste sen-
tido, pertinente levantar a hiptese de que, se forem contabilizados
os custos ambientais, o crescimento econmico de vrias regies
agrcolas do Brasil est sendo alcanado custa do desenvolvi-
mento a taxas negativas ou muito prximas a zero. H alguns anos
essa hiptese soaria como infundada e alarmista. Hoje, ela possui
uma carga de incmodo realismo.

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Alternativas para a sustentabilidade
A crise socioambiental da agricultura brasileira no constitui
uma conseqncia lgica e inevitvel da atividade agrcola; ela de-
corre, sim, de uma maneira imprpria de conceber e fazer a agri-
cultura. Manter e incrementar a produtividade dos sistemas
agropecurios e, ao mesmo tempo, valorizar e conservar os recur-
sos naturais o grande desafio que temos a enfrentar nas prximas
dcadas (SARANDN, 1996), de forma a compatibilizar o impe-
rativo do desenvolvimento rural com a capacidade de reproduo
sustentada dos agroecossistemas.
Esse desafio coloca na ordem do dia a necessidade de promo-
ver uma agricultura produtiva, que conduza a padres de desenvolvi-
mento agrcola auto-centrados, reprodutveis, diversificados, que res-
taurem as condies ecolgicas da produo, padres esses dotados
de bases tecnolgicas e de processos de produo diversificados que
assegurem a reproduo da fertilidade, preservem a integridade do
ambiente nos nveis local, regional e nacional e sejam capazes de sa-
tisfazer as necessidades humanas em termos alimentares e de acesso
a matrias-primas. Na tradio indgena, identificava-se esse tipo de 155
agricultura com a imagem plantar para sete geraes. Modernamente,
incorporamos o conceito de agricultura sustentvel.
Aps a aprovao do Captulo 14 da Agenda 21, por ocasio
da Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente e
Desenvolvimento, em 1992, o termo agricultura sustentvel se
generalizou. Como a definio consagrada pela Comisso Brundtland
(1987) era extremamente genrica, proliferaram desde ento incontveis
tentativas de precisar o conceito de sustentabilidade. Deixando de lado
as nuanas, pode-se dizer que todas as definies incorporam a idia
de uma dinmica sinrgica entre equilbrio ecolgico, eficincia
econmica e eqidade social, transmitindo a viso de um sistema
produtivo de alimentos e fibras que garanta, ao mesmo tempo:
A manuteno a longo prazo das condies ecolgicas da
produo e da produtividade agrcola;
O mnimo de impactos adversos ao meio ambiente;
Retornos adequados aos produtores;
A otimizao da produo com um mnimo uso de insumos
externos;
A satisfao das necessidades humanas de alimentos e renda;
O atendimento das necessidades sociais e culturais das
famlias e das comunidades rurais.
Os atributos sistmicos de sustentabilidade propostos por
Conway (1993) e desenvolvidas por Masera (2000) fornecem um
quadro coerente para a operacionalizao do conceito e para
referenciar a anlise das diferentes dimenses da sustentabilidade dos
agroecossistemas. Esses atributos tm a grande vantagem de se referir
aos sistemas agrcolas como um todo, associando as dimenses
econmica, social, tecnolgica e ambiental. Eles nos fornecem assim
um valioso instrumento de vigilncia cognitiva, na medida em que
nos incitam a no reduzir o domnio da dinmica dos sistemas agrcolas
combinao tima de insumos e produtos suscetvel de maximizar a
rentabilidade monetria dos investimentos num determinado perodo
de tempo (os resultados da explorao). A sustentabilidade dos
agroecossistemas se situa num campo mais amplo e complexo de
determinaes, onde deve ser atribudo valor (quantidade e qualidade)
s dimenses econmicas, socioculturais, tecnolgicas e ambientais
156 que condicionam seu desempenho, tanto na escala do espao como
do tempo: as prticas no campo tecnolgico e do manejo dos recursos,
as opes e combinaes produtivas, o capital de informao e
conhecimento constitudo, os mecanismos de gesto dos sistemas, os
servios ambientais prestados (inclusive sade humana) etc.

Atributos sistmicos de sustentabilidade


Produtividade: a capacidade de o agroecossistema
prover o nvel adequado de bens, servios e retorno econmico
aos agricultores num perodo determinado de tempo.
Estabilidade: refere-se capacidade dos agroecossistemas
de manter um estado de equilbrio dinmico estvel. Em outras
palavras, implica, em condies mdias ou normais, manter
e/ou aumentar a produtividade dos sistemas produtivos em um
nvel no decrescente ao longo do tempo.
Resilincia: traduz a capacidade dos sistemas produtivos
de absorver os efeitos de perturbaes graves (secas, inundaes,
quebras de colheita, elevao de custos etc.), retornando ao
estado de equilbrio ou mantendo o potencial produtivo.

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Flexibilidade (ou adaptabilidade): a capacidade dos
agroecossistemas de manter ou encontrar novos nveis de
equilbrio continuar sendo produtivos diante de mudanas
de longo prazo nas condies econmicas, biofsicas, sociais,
tcnicas etc. O conceito de flexibilidade inclui desde aspectos
relacionados diversificao produtiva, a busca de novas
opes tecnolgicas at processos de formao de recursos
humanos etc.
Autonomia: a capacidade de os sistemas produtivos
regularem e controlarem suas relaes com agentes externos
(bancos, agroindstria, atacadistas etc.). Leva-se aqui em
conta os processos de organizao, de tomada de deciso e
a capacidade do sistema para definir internamente suas
prprias estratgias de reproduo econmica e tcnica, seus
objetivos, suas prioridades, sua identidade e seus valores.
Eqidade: a capacidade dos sistemas agrcolas para
gerir de forma justa sua fora produtiva (material e imaterial),
distribuindo equilibradamente os custos e benefcios da
produtividade em todos os campos das relaes sociais em
157
que se insere. O atributo da eqidade se relaciona:
de um lado, diviso social e tcnica do trabalho no seio
da famlia, particularmente no que se refere eqidade nas
relaes de gnero e intergeracionais; e
de outro lado, s modalidades de insero da agricultura
familiar na dinamizao dos processos locais de desenvolvimento
e na prestao de servios ambientais sociedade. (adaptado
de CONWAY e MASERA, id.).

Condies para o desenvolvimento


sustentvel
Enfocada a partir de um ponto de vista ecolgico e integrador,
a sustentabilidade da agricultura requer profunda reorientao dos
padres vigentes de organizao socioeconmica, tcnica e es-
pacial do meio rural. Trata-se na realidade de um complexo pro-
cesso de transformaes que no dizem respeito apenas ao se-
tor rural, mas que envolvem um amplo espectro de instituies
da sociedade.
Para incorporar efetivamente a dimenso ambiental ao desen-
volvimento da agricultura, no basta incluir uma varivel a mais nas
polticas e nos programas setoriais, nem tampouco se limitar s ori-
entaes normativas ou constituio de institucionalidades pbli-
cas ad hoc.
A dimenso essencial e estratgica da questo est na criao
de uma cultura ecolgica que penetre, motive e mobilize as institui-
es encarregadas da elaborao e da implementao das polticas
pblicas, que seja igualmente incorporada pelas organizaes da
sociedade civil e por outros agentes socioeconmicos e polticos di-
reta ou indiretamente relacionados com os rumos do desenvolvimen-
to da agricultura. Esse objetivo no ser atingido evidentemente de
uma s vez, mas progressivamente. Para que ele se cumpra, entre-
tanto, necessrio que se traduza desde logo em metas polticas e
em pautas de relaes cooperativas entre o Estado e a sociedade
civil no sentido de reverter os paradigmas econmicos, tcnico-cien-
tficos, ideolgicos, institucionais e polticos que do sustentao ao
modelo da agricultura qumico-mecanizada e, ao mesmo tempo, cri-
158
ar as condies que pavimentem o caminho e favoream a emergn-
cia de um novo paradigma para o desenvolvimento agrcola.
Da mesma forma que em vrios pases do mundo, assistimos
hoje em todas as regies do Brasil constituio de um j bastante
amplo movimento de experimentao social de um novo paradigma
para o desenvolvimento agrcola, fundado na sustentabilidade
socioeconmica, tcnica e ambiental. Tal dinmica inovadora, ao
mesmo tempo em que se enraza numa grande diversidade de contex-
tos socioambientais, envolve tambm um largo espectro de organiza-
es da sociedade: sindicatos e associaes econmicas de produto-
res; movimentos de agricultores sem terra; organizaes de mulheres e
jovens agricultores; ONGs; igrejas; organismos pblicos de pesquisa,
extenso e fomento nos nveis federal, estadual e municipal; adminis-
traes estaduais e prefeituras municipais; universidades; organiza-
es de consumidores; cooperativas agrcolas; instituies privadas,
multilaterais e bilaterais de cooperao internacional etc. nesse campo
dos processos sociais concretos que se situa o espao por excelncia
fecundo para se estruturarem e se desenvolverem mltiplas parcerias
entre Estado e organizaes da sociedade civil para a promoo da
agricultura sustentvel. (G. de ALMEIDA e PETERSEN, 2004).

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No atual estgio de amadurecimento e de irradiao dos efeitos
da agricultura ecolgica no Brasil, essas parcerias deveriam, de um
lado, potencializar e fortalecer a ao inovadora e a capacidade
demonstrativa, experimental e irradiadora desse conjunto de
instituies da sociedade civil e do Estado, atuantes no processo de
construo de um novo modelo de organizao socioeconmica do
espao rural; de outro lado, favorecer a transio do que constitui
hoje um conjunto de experincias localizadas a prticas massificadas
de produo agropecuria, atravs de amplos e diversificados
processos de sensibilizao dos produtores, de difuso de
conhecimentos e de reorientao estimuladora dos instrumentos de
polticas agrcola e agrria. Para tanto, torna-se crucial a abertura ou
a intensificao de um largo ciclo de mudanas nas polticas,
concepes e prticas das quais dependem essencialmente a
reconverso ecolgica da agricultura brasileira.

Pesquisa cientfica
A construo de um novo paradigma demandar um
considervel esforo de pesquisa cientfica para fazer avanar o 159
conhecimento sobre os fundamentos da sustentabilidade e apontar
os rumos para a massificao de sistemas sustentveis. Isso implica
a incorporao ou o aprimoramento pelas instituies de pesquisa
de novos enfoques terico-metodolgicos que balizem e organizem
a produo cientfica na rea das cincias agrrias:
um elemento crucial dessa reorientao deriva dos
ensinamentos que nos trazem os impactos dos padres do de-
senvolvimento tecnolgico vigente. Os ecossistemas, sejam
naturais ou artificializados, esto sujeitos a leis biolgicas
ineludveis. As tentativas de controlar a natureza e simplifi-
car as redes de interaes tendem a chegar a um limite, a par-
tir do qual os efeitos ecolgicos se manifestam. Isso impe uma
mudana importante de ponto de vista no esforo investigativo:
necessita-se substituir o objetivo de controlar pelo de
potencializar os fluxos presentes na natureza de forma a que
esses interatuem favoravelmente com o manejo produtivo dos
ecossistemas (MONTECINOS, 1996);
outro elemento a considerar resulta do fato de que o avano
dos conhecimentos sobre fenmenos ecolgicos indica a neces-
sidade de entender a agricultura como ecossistemas cultivados
e socialmente geridos, o que nos impede de continuar pensando
em plantas e animais como seres desconectados do meio e das
condies sociais em que so manejados. O enfoque sistmico
como demonstram o manejo biolgico de pragas, a pesquisa
em sistemas agrrios e as metodologias participativas de diag-
nstico da realidade tem apontado um caminho fecundo para
a organizao do conhecimento e o estabelecimento de priori-
dades para a pesquisa aplicada. Para ser efetivo, no entanto, ele
supe, em primeiro lugar, que seja superada a compartimentao
do conhecimento a comear pelo conhecimento agronmico
e que se revalorize a interdisciplinaridade, entendida como a
cooperao entre especialistas dos distintos ramos do saber. Em
segundo lugar, ele deve remeter a uma cincia integradora, que
cimente os diferentes focos do conhecimento e permita dar con-
ta dos processos naturais e sociais que moldam as condies de
produo e de reproduo dos ecossistemas. Em terceiro lugar,
o enfoque sistmico deve estar referido a um espao fsico defi-
nido, que constitua simultaneamente a unidade de organizao
160 do conhecimento e o objeto da interveno das polticas e dos
programas de desenvolvimento. Essa cincia integradora a Eco-
logia e esse espao de referncia so os agroecossistemas;
um terceiro elemento fundamental a ser levado em conta
pela cincia organizada em novas bases a revalorizao do
conhecimento e do saber emprico acumulado pelos produtores
no manejo equilibrado de sistemas agrrios reprodutveis,
diversificados e adaptados a uma grande variedade de
ecossistemas. O complexo e diversificado saber acumulado
por produtores e comunidades rurais nos processos e tcnicas
de gesto do meio natural e na reproduo de sua fertilidade
constituem uma fonte de inesgotvel riqueza, onde a cincia
deve buscar lies e experincias para valorizar conhecimentos
tradicionais, adapt-los e desenvolv-los.

Ensino em cincias agrrias


As orientaes dominantes do ensino em cincias agrrias
constituem seguramente um dos mais importantes limites ao amplo
desenvolvimento de uma agricultura ecologicamente sustentvel.

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Tanto as universidades como as instituies de ensino tcnico foram
moldadas para se integrar estratgia de implantao e de difuso
do modelo produtivo da Revoluo Verde e continuam
fundamentalmente orientadas pela lgica reducionista que lhe
prpria. Novos currculos e novos mtodos pedaggicos devero
ser incorporados formao de novas geraes de pesquisadores,
professores, experts e extensionistas, preparando-os para
desempenhar um papel propulsor na emergncia de um novo
paradigma de desenvolvimento agrcola. Como em vrios centros
prestigiosos de ensino em outros pases, esse caminho comea a
ser trilhado experimentalmente e de forma promissora por algumas
universidades brasileiras.
Uma outra dimenso a ser considerada na rea do ensino,
refere-se formao tcnica dos agricultores. A gesto de unida-
des de produo sustentveis coloca para os produtores a neces-
sidade de incorporar conhecimentos muito mais complexos do
que os exigidos para a produo nos moldes convencionais. Os
agricultores no tero condies de acompanhar e operacionalizar
as mudanas de enfoque e de formas de manejo, mantendo-se o
161
atual quadro de organizao do ensino rural. H que se constituir
novas instituies, uma nova concepo e novos mtodos de for-
mao e de reciclagem tcnica para agricultores e trabalhadores
rurais especializados. A configurao no perodo recente de no-
vas polticas de assistncia tcnica e extenso rural apontam cla-
ramente nessa direo. (MDA, 2004).

Ajustamento das polticas macroeconmicas e


agrcolas
Numa sociedade com economia cada vez mais integrada e
fortemente urbanizada tal qual a do Brasil, os problemas da
agricultura tendem a ser cada vez menos identificados como
problemas rurais e no se resolvem apenas no campo. Isso implica
que a progressiva reconverso ecolgica da agricultura brasileira
no poder se efetivar de forma independente da matriz global do
desenvolvimento. Resulta da que qualquer projeto sustentvel para
o conjunto da agricultura no ter vigncia nem se consolidar
sem que se inicie desde logo um processo orientado de ajustamento
das polticas macroeconmicas e agrcolas.
Isso no tarefa fcil, na medida em que nossa agricultura se
constituiu historicamente como resultante de determinaes e flutuaes
da dinmica mais global da economia e dos projetos econmicos
dominantes, sem que tivesse se delineado nesse processo um projeto
prprio para a agricultura e para a sociedade rural. A compatibilizao
das polticas macroeconmicas e agrcola dever conduzir elaborao
de planos e de programas locais e nacionais de desenvolvimento
sustentvel, ao estabelecimento de mecanismos apropriados para
associar os interesses do Estado e os interesses nem sempre
convergentes da sociedade, bem como seleo de ferramentas e
instrumentos apropriados para a anlise e a implementao de polticas.

Apoio converso ecolgica da agricultura


O estmulo e o apoio financeiro e tcnico converso ecolgica
da agricultura, ou seja, ao processo de readequao biolgica dos
sistemas agrcolas, constitui um dos elementos-chave das polticas
pblicas viabilizadoras de prticas ecologicamente sustentveis. De
um lado, caber impulsionar uma grande gama de estudos sobre essa
fase de transio, lanando luzes sobre estratgias viveis e etapas a
162
cumprir em distintos contextos socioeconmicos e ambientais para a
mudana de prticas agrcolas fundadas no controle e na simplificao
para outras que enfatizam a diversidade e a regulao interna dos
agroecossistemas. De outro lado, as polticas pblicas devero colocar
disposio dos agricultores mecanismos de estmulo s prticas
agroecolgicas, tais como: diversificao da produo e associao
agricultura-pecuria; rotao de culturas; prticas de controle integrado
de pragas; conservao e recuperao dos solos atravs de meios
mecnicos e de prticas vegetativas; valorizao da biodiversidade
agrcola e do desenvolvimento de sistemas agroflorestais. Ao mesmo
tempo, medidas desestimuladoras de prticas ambientalmente nocivas
podem ter fortes impactos na reconverso produtiva de sistemas
agrcolas convencionais, como demonstram resultados positivos que
tm sido obtidos em vrios pases europeus, principalmente.

Defesa, restaurao e fortalecimento da


agricultura familiar
Um conjunto de polticas abrangentes e diferenciadas para a
defesa, restaurao e fortalecimento da agricultura familiar devero

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


estar no centro das estratgias voltadas para a implementao de
um novo paradigma de desenvolvimento agrcola, fundado na
sustentabilidade socioeconmica, tcnica e ambiental. J nos
referimos anteriormente ao papel positivo que a organizao dos
sistemas produtivos e a lgica econmica da agricultura familiar
induz sobre a gesto do meio natural, desde que existam condies
favorveis de disponibilidade de terra e de recursos operacionais:
sendo uma forma de ocupao econmica que combina a
explorao familiar e a organizao de profissionais, ela
incorpora uma estratgia de equilbrio entre os parmetros
econmicos, sociais e ambientais;
seu funcionamento econmico no se fundamenta na
maximizao da rentabilidade do capital e na gerao do lucro
a curto prazo, mas est orientado para a otimizao da renda
do conjunto do sistema, para o atendimento das necessidades
da famlia e para a manuteno a longo prazo das
potencialidades produtivas do meio natural, percebido como
um patrimnio familiar;
por sua prpria vocao de unidade de produo e de 163
consumo, a agricultura familiar valoriza a diversidade, atravs
da associao do policultivo com criaes, distribudos de
forma equilibrada no espao e no tempo;
a unidade de produo familiar, quer por sua extenso, quer
pela forma de organizao do trabalho, favorece maiores
cuidados tcnicos nas operaes de manejo, na medida em
que aquele que toma as decises tambm o que as coloca
em prtica;
enraizada num meio fsico conhecido e sob controle, a
agricultura familiar mantm uma relao positiva com o
territrio, o que se revela, sobretudo, na capacidade de valorizar
as potencialidades prprias aos ecossistemas naturais em que
est inserida, inscrevendo essas potencialidades em suas
estratgias de reproduo econmica;
do ponto de vista ambiental, a agricultura familiar tambm
favorece maior e mais equilibrada distribuio territorial das
atividades de explorao do meio, na medida em que tem
melhores condies de adapt-las e circunscrev-las a unidades
ecolgicas mais definidas e homogneas;
finalmente, a agricultura familiar portadora de grande
eficcia coletiva. Atravs de uma vasta multiplicidade de
atividades agrcolas e no-agrcolas sobre um territrio definido,
ela encoraja o desenvolvimento local e favorece o planejamento
e a gesto coletiva dos recursos naturais, a distribuio
equnime e a administrao mais equilibrada e sustentada
desses recursos (DELPEUCH, 1989, G. DE ALMEIDA, 2001).

Assim, a democratizao do acesso aos recursos do meio


natural a comear pela terra e o fortalecimento de um amplo
setor de produtores familiares na agricultura brasileira no so apenas
uma necessidade social. Eles constituem tambm um imperativo de
ordem tcnica, econmica e ambiental, vinculado capacidade de
gesto e de conservao sustentada das condies ecolgicas da
produo prprias organizao das economias de base familiar.
nesse contexto que deve ser considerada a dimenso ambiental
das polticas de reforma agrria, ou seja: uma reforma que potencialize
e amplie os efeitos positivos da agricultura familiar na gesto dos
agroecossistemas, ao mesmo tempo em que, pelo acesso terra, reverta
164
o quadro de ruralizao da misria, de superexplorao do espao e
de degradao do meio ambiente ao qual tende a maioria dos pequenos
agricultores no quadro das atuais polticas agrcola e agrria.

nfase nos processos locais de desenvolvimento


A agroecologia postula que o entendimento da evoluo e das
dinmicas dos ecossistemas, bem como de suas interaes, constitui
um elemento essencial para identificar e conservar as condies
ecolgicas que devem dar base agricultura sustentvel. Decorre
da a importncia que assumem o territrio e a dimenso local para
o desenvolvimento sustentado, como espao peculiar onde interagem
o meio natural, os produtores e suas organizaes e os outros agentes
que participam ou cujas aes tambm interferem na gesto dos
ecossistemas. A revalorizao dos territrios aponta para uma outra
perspectiva geopoltica e geoeconmica dos processos de
desenvolvimento: ela no s implica a descentralizao da pesquisa,
do ensino, das instituies de fomento e da formulao de polticas,
mas tambm cria as condies para a ativa participao da populao
no planejamento e na gesto dos ecossistemas.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


A readequao do enfoque econmico
Tendo por fundamento a mesma matriz terica reducionista
e fragmentria que inspirou, no campo tcnico-agronmico, o
desenvolvimento do modelo moto-qumico-mecanizado da
Revoluo Verde, os procedimentos correntes da economia tm se
mostrado insuficientes ou simplesmente inadequados para
apreender de um ponto de vista holstico o complexo de dimenses
e de relaes que dinamizam a ecologia da produo e da
reproduo sustentvel dos agroecossistemas.
Esses procedimentos (como, por exemplo, a relao benef-
cio-custo) no incorporam elementos essenciais da sustentabilidade
como, por exemplo, a existncia de variveis no quantificveis, a
integrao de parmetros biofsicos e agronmicos com processos
econmicos, os efeitos em cadeia e as propriedades emergentes
das inovaes tecnolgicas, dentre outros. Esse distanciamento
analtico entre a teoria econmica corrente e a realidade da agri-
cultura decorre, pelo menos, de trs de suas caractersticas bsi-
cas, justificando plenamente o ponto de vista de Fritjof Capra (2003),
segundo o qual o pensamento econmico contemporneo subs- 165
tancial e inerentemente anti-ecolgico:
Contrariamente aos padres de uma agricultura ecolgica,
cuja sustentabilidade incorpora estruturalmente a busca da
harmonizao entre as atividades tcnico-econmicas e a qua-
lidade do meio natural, o pensamento econmico contempo-
rneo tem demonstrado crnica incapacidade de considerar a
dimenso econmica inserida no contexto dos ecossistemas
e, por extenso, das relaes sociais. Ele desconhece os con-
ceitos de limites naturais, de capacidade de suporte dos
ecossistemas e de equilbrio ecolgico. Os recursos naturais
tm na funo de produo o carter meramente instrumen-
tal de estoque de insumos passveis de mobilizao por capital
e trabalho. Nesse enfoque mecanicista, est implcita a idia
de que os fatores de produo (capital, trabalho e recursos
naturais) podem ser perfeitamente substitudos entre si, o que
significa que qualquer limite imposto pela natureza atividade
econmica poder ser indefinidamente superado pelo avano
cientfico e tecnolgico, atravs de novas combinaes de ca-
pital e trabalho.
Um outro limite dos enfoques correntes da economia para o
estudo da sustentabilidade dos sistemas produtivos familiares
diz respeito ao conceito de valor. Os nicos valores a conside-
rados so aqueles que podem ser quantificados e expressos em
preos estabelecidos em termos monetrios nos mercados. Tudo
o mais so externalidades que no fazem parte dos procedi-
mentos do clculo econmico. Esse enfoque restritivo retira da
teoria e dos instrumentos de avaliao econmica a capacida-
de de identificar, analisar e atribuir valor a aspectos qualitativos
e no-monetrios da gesto dos agroecossistemas que so fun-
damentais para o entendimento das dimenses ecolgicas, so-
ciais, ambientais e culturais da atividade econmica.
Ao desconsiderar o contexto ecolgico-social e as dimenses
no-quantitativas da atividade econmica, os conceitos e
procedimentos da teoria econmica corrente mostram-se
inteiramente inadequados para rastrear, explicar e computar
os custos da decomposio social e da degradao ambiental
do mundo rural associadas Revoluo Verde. Da mesma
forma, eles so incapazes de identificar e atribuir valor aos
166
servios ambientais prestados pelos agricultores no manejo
equilibrado dos ecossistemas. Essa limitao restringe
irremediavelmente qualquer esforo de anlise comparativa
consistente da sustentabilidade entre diferentes sistemas e
modelos produtivos. Ao mesmo tempo, ela adverte para a
necessidade de interpelar, do ponto de vista ecolgico,
conceitos correntes da anlise econmica como eficincia,
produtividade, lucro e mesmo o conceito central de riqueza
referidos a atividades econmicas produtoras de lucros
privados e de altos custos pblicos e prejuzos sociais e
ambientais quase sempre irreversveis. (CAPRA, F. id.).

Formao de uma conscincia social crtica


Nos sistemas polticos democrticos da atualidade no h pro-
postas to inclusivas que se viabilizem se no forem assumidas como
projeto prprio por amplos setores da sociedade. Disso resulta a im-
portncia vital da formao de uma conscincia social crtica e ativa
frente natureza e aos efeitos do modelo socioeconmico e tcnico
dominante em nossa agricultura. Essa tomada de conscincia deve-

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


r se expressar, ao mesmo tempo, na valorizao da associao da
agricultura ecologia na produo de alimentos e matrias-primas
saudveis e em quantidade suficiente.
Na realidade, o modelo da chamada agricultura industrial
permanece profundamente enraizado na conscincia social tanto
nas cidades quanto no campo como referncia nica de progresso
e de modernidade, caucionada pelo conhecimento cientfico e pela
evoluo tecnolgica. Esse mesmo enfoque do modelo se reproduz
na conscincia e nas aspiraes da maioria dos produtores
agrcolas, inclusive na dos pequenos produtores. A ampliao da
crtica ao modelo agrcola dominante para o conjunto da sociedade
e, sobretudo, a traduo dessa crtica em termos de sustentao
social e poltica a uma proposta alternativa constituem uma das
tarefas centrais na promoo da agricultura sustentvel. O Estado
tem um papel considervel nesse sentido, como estimulador dos
processos sociais de participao. Mas a parte principal cabe s
organizaes da sociedade civil, s ONGs, s organizaes de
consumidores, s organizaes profissionais e s organizaes
econmicas e de representao poltica dos agricultores que devero
167
construir uma nova modernidade definida pelos seus fins e no
pelos meios que utiliza. A comunidade cientfica est chamada a
jogar um papel e a ocupar um lugar novo e fecundo nesse processo.

Nova concepo do pblico na promoo do


desenvolvimento
A contracorrente da tradio descendente e centralizadora
dos processos de formulao e execuo das polticas estatais, os
progressos alcanados nas ltimas dcadas pelas propostas de
agricultura sustentvel, na maioria dos pases, estiveram
sistematicamente associados participao da sociedade civil tanto
na elaborao quanto na implementao de leis, planos, programas
e aes inovadoras. Essa constatao reveladora da emergncia
de uma nova concepo sobre o domnio do pblico, que deixa de
ser percebido como o campo exclusivo e definidor da ao do Estado
e de seus aparelhos, para envolver tambm o espao em que se
exprimem e se exercitam os interesses e projetos gerados no seio
da prpria sociedade civil. Esse fato novo aponta um caminho para
a promoo da agricultura sustentvel no Brasil: a ao concertada
entre Estado e sociedade civil, onde o primeiro cumpre seu papel
de regulador e facilitador, sem no entanto intentar substituir ou se
confundir com as iniciativas e os projetos da sociedade civil.

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Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


Produo, consumo e
sustentabilidade: O Brasil
e o contexto planetrio
Jos Augusto Pdua*

O novo realismo ecolgico


Para pensar de forma mais consistente as perspectivas de tran-
sio para um futuro sustentvel e eqitativo, tanto no contexto inter-
nacional quanto no de cada pas e regio, necessrio adotar o que 169

vem sendo chamado de economia da vida real ou de novo realis-


mo ecolgico (EKINS e MAX-NEEF, 1992). Trata-se de um esforo
para superar o enfoque abstrato e flutuante que domina o pensa-
mento poltico e econmico contemporneo, atravs do qual as socie-
dades tendem a ser vistas como flutuando acima do planeta Terra e
dos seus ecossistemas. A dinmica da vida social humana, nessa vi-
so, entendida como sendo um universo auto-explicativo, que de-
pende do planeta apenas na medida em que dele retira recursos natu-
rais. A oferta desses recursos, por sua vez, est sempre disponvel ou,
pelo menos, sempre pode ser substituda tecnologicamente, permitin-
do um crescimento ilimitado da produo humana.
A falta de realismo ecolgico transparece em diferentes
parmetros, do clculo empresarial s decises polticas internacionais.
Esse fato pode ser percebido atravs do balano energtico negativo
de diferentes atividades produtivas no mundo moderno, onde a
quantidade de energia despendida no processo de produo muito

* Departamento de Histria, UFRJ e GT Ecologia Poltica da CLACSO


superior obtida com os produtos resultantes desse processo. Formas
tradicionais de produo agrcola, como o cultivo de arroz em campos
alagados do Sudeste Asitico, podem colher 50 vezes mais energia,
sob a forma de alimento, do que a energia empregada no cultivo. No
capitalismo industrial no raro encontrar atividades onde o processo
produtivo consome 3 vezes mais energia do que a gerada pelo produto.
o caso da produo industrializada de carne, com seu consumo
intenso de rao, produtos qumicos e eletricidade. A pesca em alto
mar atravs de navios frigorficos apresenta um balano ainda mais
negativo de 20 para 1 (PONTING, 1991:292). Esse tipo de atividade
apenas se sustenta porque existe um divrcio total entre o clculo
monetrio e o clculo material-energtico. Como o valor monetrio
das fontes energticas baixo, comparado com o valor monetrio dos
produtos finais, uma economia irracional do ponto de vista material
pode ser altamente lucrativa no mercado.
Esta mentalidade alienada em relao ao mundo real dos fluxos
de matria e energia tambm aparece na crescente perda de valor dos
recursos primrios na economia internacional, que muitos confundem
erroneamente, ou ideologicamente, com perda de sua importncia para
170
a produo econmica. Stephen Bunker demonstrou que o que tem
ocorrido em alguns pases uma reduo no volume de matrias-
primas consumidas em relao ao clculo do PNB, que monetarizado,
e no uma reduo no volume real de matrias-primas consumidas. A
economia urbano-industrial moderna continua to absolutamente
dependente dos recursos da Terra quanto qualquer outra economia na
histria humana, apesar das iluses de tica geradas pela paisagem
tecnolgica. Um avio supersnico, por exemplo, aparentemente no
tem mais nada que ver com a natureza. Mas o fato que cada pequena
parte que o constitui teve que sair da materialidade da Terra. A reduo
na quantidade de matria utilizada na produo de alguns bens de
consumo durveis, que de fato aconteceu, no se refletiu em uma queda
no uso global de matrias-primas. O mesmo pode ser dito da to falada
substituio de materiais antigos por novos materiais, que em certos
casos tem provocado uma reduo no uso efetivo de alguns recursos
no-renovveis. O volume total de matrias-primas transportadas por
mar entre 1960 e 1990 um bom indicador de que os fluxos de matrias-
primas bsicas ao longo do planeta no esto sendo reduzidos. Em
1960 transportou-se 360 milhes de toneladas de petrleo e em 1990
transportou-se cerca de 1,19 bilho de toneladas. O mesmo vale para

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o ferro (101 milhes em 1960 e 347 milhes em 1990) e para o carvo
(46 milhes em 1960 e 342 milhes em 1990). Estes nmeros tambm
indicam uma busca crescente, por parte dos pases industrializados
do Norte, de matrias-primas advindas dos pases do Sul, tradicionais
exportadores primrios (BUNKER, 1996). A desvalorizao monetria
ocasional desses produtos, portanto, se deve muito mais aos esquemas
geopolticos e aos jogos financeiro-mercantis do que a perda de sua
importncia e demanda na economia industrial.
O problema central com a permanncia desse enfoque
flutuante que ele obscurece e retira relevncia pblica do debate
crucial sobre a sustentabilidade ecolgica da espcie humana no planeta
e sobre as opes polticas em favor da justia e da eqidade em um
mundo finito. Existe hoje uma quantidade importante de novas
informaes e conceitos sobre a ecologia dos fluxos de energia e matria
que deveria estar no centro do debate poltico sobre futuro. Estas
informaes revelam uma discrepncia bsica entre as ideologias do
crescimento ilimitado e o fato do planeta Terra ser uma estrutura finita,
apesar de complexa, circular e extremamente dinmica. No se trata,
por certo, de adotar uma postura determinista e desumanizada, mas
sim de pensar os conflitos e as opes polticas da humanidade no 171
contexto do mundo material onde ela existe de maneira inescusvel. A
ecosfera (o conjunto integrado das foras e estruturas geolgicas e
biolgicas do planeta) expressa-se atravs de uma materialidade e de
uma ordem complexa e diversificada. Esta realidade no deve ser vista
como um palco construdo a priori para o jogo posterior dos seres
vivos. Na verdade, ela vem se constituindo atravs de um processo
evolucionrio de mais de quatro bilhes de anos. A ecosfera foi gerando
seres vivos e estes, por sua vez, a foram construindo e transformando.
A composio da atmosfera terrestre, por exemplo, foi totalmente
modificada pelo surgimento dos organismos fotosintticos. Esta
modificao, por sua vez, permitiu que alguns tipos de seres se
desenvolvessem em detrimento de outros. Na construo da ecosfera
terrestre o caminho foi feito ao andar, para usar os versos do poeta
Antnio Machado.
Este processo grandioso, por outro lado, no algo distante em
relao ao ser humano, como s vezes transparece em setores da cul-
tura moderna que, nas palavras de Michel Serres, tem horror ao mun-
do (SERRES, 1991:13). O ser humano, na verdade, um fruto tardio
da ecosfera, sendo parte inexorvel integrante da mesma. Ambos com-
partilham uma identidade material e organizacional. A fisiologia do
organismo humano obedece aos padres bsicos da ecosfera, inclusi-
ve no que se refere aos mecanismos para a sua reproduo. Sua so-
brevivncia, como no caso de qualquer outro organismo vivo, depen-
de de um intercmbio constante de matria e energia com a mesma.
Este intercmbio a nica maneira de evitar durante o intervalo de
tempo que costumamos denominar como sendo o ciclo de vida de um
organismo determinado que o corpo se dissolva por fora da tendn-
cia entrpica presente no universo, que induz o movimento de desa-
gregao das formas. A entropia, ou segunda lei da termodinmica,
estabelece que existe uma tendncia para o desgaste e a desordem no
universo, pois uma parte da energia utilizada em todos os movimentos
que ocorrem no mundo fsico se dissipa em formas que no so mais
utilizveis. A construo das formas vivas na ecosfera, neste sentido,
se d atravs de um processo de neguentropia (negao da entropia),
fundada no intercmbio energtico e na reciclagem permanente. As
formas vivas se constroem atravs de uma negao provisria, pois
sempre ocorre em um intervalo de tempo limitado, dessa tendncia
para a desordem. Na fase de crescimento de um organismo, por exem-
172 plo, a tendncia neguentrpica suplanta a tendncia entrpica, ao custo
de um uso intenso de matria e energia. A partir de um determinado
ponto de inflexo este movimento se inverte, e a tendncia dissipativa
passa a prevalecer at a morte natural do organismo. Os elementos
fsicos que constituem este ltimo se dissolvem na Terra, alimentando
a emergncia de novos organismos. Esta macrodinmica no pode
ser negada em seus fundamentos pelos seres que nela se inserem. Os
seres vivos podem, e isso especialmente verdade no caso da ao
humana, realizar modificaes e recombinaes no mundo bio-fsico,
mas no substituir os seus padres fundamentais (MATURANA e
VARELA, 1987).
O enfoque flutuante, portanto, apresenta dois problemas
fundamentais. Em primeiro lugar, ele ignora o fato de que a ao dos
seres humanos, incluindo as suas extenses atravs da tecnologia,
que alguns chamam de extenses exosomticas (ALIER, 1997),
ocorre sempre atravs dos fluxos de matria e energia do mundo
fsico, possuindo como horizonte as limitaes de cada biorregio e
do planeta como um todo. Nenhuma espcie de vida pode sobreviver,
e a histria est plena de exemplos de espcies desaparecidas, se
no adotar um comportamento sustentvel no contexto dos limites e

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das caractersticas do espao natural que ocupa. Isso vale tanto para
uma espcie de peixe que habita um determinado lago quanto para
as sociedades humanas ao se expressarem amplamente em diferentes
regies do planeta.
Em segundo lugar, ele obscurece o fato de que as desigualda-
des entre os seres humanos, fruto de conflitos histricos e do estabe-
lecimento de configuraes de classe e de dominao intra e
intersociedades, tambm se expressa materialmente e precisa ser en-
frentada no contexto desta mesma materialidade. As desigualdades
sociais so sempre desigualdades ecolgicas, definindo os modos e
escalas de acesso aos recursos naturais. Esta desigualdade aparece
na paisagem material de qualquer sociedade. Basta observar uma
cidade moderna com suas claras diferenas materiais entre reas
nobres e degradadas, bairros pobres e ricos. Ela tambm aparece
nos clculos sobre a desigualdade no consumo de recursos. Mas existe
um aspecto conceitualmente inovador que precisa ser considerado.
O mundo natural no um palco neutro e esttico para os conflitos
humanos. Estes conflitos ocorrem atravs do mundo material e, ao
exercerem um impacto modificador sobre o mesmo, podem gerar
processos de eroso, ou mesmo de destruio, da capacidade de 173
sobrevivncia ecolgica da sociedade. Os objetivos polticos e soci-
ais, nesse sentido, precisam ser equacionados no contexto da reali-
dade ecolgica do planeta e suas biorregies. O imperativo da justi-
a, por exemplo, no pode ser postergado em nome de uma promes-
sa irrealista de crescimento ilimitado da produo. dentro do mun-
do limitado do planeta, e das opes tecnolgicas que com ele de-
vem necessriamente interagir, que os valores ticos e polticos da
libertao humana devem ser defendidos e promovidos.

Recursos naturais e iniqidade global


A perspectiva flutuante mancionada acima, apesar de
possuir elementos genealgicos antigos na cultura ocidental,
comeou a ganhar hegemonia no contexto das grandes mudanas
histricas, ocorridas a partir do sculo XVI, que vieram a constituir
a moderna economia-mundo capitalista e a civilizao urbano-
industrial. Estas mudanas afetaram, em diferentes nveis, tanto o
epicentro europeu quanto os seus espaos de dominao e difuso
direta ou indireta nas diferentes regies do planeta.
O pensamento social pr-moderno era dominado pela viso
de que as sociedades humanas estavam sob risco permanente de
colapso, sendo dependentes dos movimentos e recursos bsicos do
mundo natural. A impossibilidade de aumentar substantivamente
a produo e de satisfazer as demandas materiais dos diferentes
setores das sociedades, no contexto ideolgico daquele pensamento,
gerava um quadro de escassez que potencializava o risco de invases
externas ou de guerras civis que destrussem o corpo poltico. A
produo e o consumo eram considerados basicamente estveis e
inelsticos, podendo a riqueza ser alcanada apenas pela conquista
externa ou pela concentrao de recursos nas mos de poucos.
Este ambiente alimentou teorias polticas de carter essencialmente
elitistas (OPHULS, 1977).
Tal perspectiva foi subvertida pela conjugao histrica de uma
srie de processos, especialmente a formao e expanso da economia
capitalista, a incorporao de novas e vastssimas regies economia-
mundo de domnio europeu e a exploso de capacidade produtiva
trazida pela tecnologia industrial. No caldo de cultura destes processos,
a viso poltica da escassez e do risco do colapso foi sendo suplantada
174 pela ideologia do crescimento ilimitado nas suas diversas vertentes.
A ideologia do progresso, ao pressupor o crescimento contnuo das
foras produtivas, reduzia a ameaa de conflito no interior de cada
sociedade, vislumbrando a possibilidade de um atendimento gradual
das demandas coletivas atravs de arranjos econmico-polticos (seja
atravs de mecanismos de mercado ou de formas coletivistas de
cooperao social). O crescimento contnuo da produo e do saber
tecnolgico, por outro lado, seria capaz de aumentar o controle
humano sobre o espao natural, nulificando os riscos potenciais
advindos dos movimentos da ecosfera.
O significado poltico desta ruptura foi enorme, expressando-se
na elaborao de teorias fundadas no potencial de abundncia
crescente para todos. A capacidade do sistema poltico suportar a
liberao da iniciativa econmica e do consumo individual, dois pilares
do liberalismo, apenas se sustenta diante deste potencial. O mesmo
pode ser dito do projeto de Marx e Engels, baseado na possibilidade de
um crescimento ainda maior das foras produtivas atravs da
racionalidade superior do comunismo. As ideologias polticas
dominantes no mundo moderno, desta forma, inseriram-se nesta ruptura
histrica, que foi chamada de era da exuberncia ou boom dos

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400 Anos (CATTON JR. e DUNLAP, 1980). Mais ainda, apesar do
ressurgimento do tema da escassez e dos limites ecolgicos no final do
sculo XX, o fato que a maior parte do pensamento social e econmico
contemporneo, especialmente no debate sobre o desenvolvimento,
continua a adotar o enfoque flutuante que dominou os sculos de
exuberncia da civilizao urbano-industrial. Os principais mapas
polticos que organizam os programas partidrios em todo o mundo,
especialmente nas regies de influncia mais direta da cultura de origem
europia, adquiriram sua forma e substncia bsica neste contexto
histrico, tendo seus fundamentos tericos calcados na viso do
crescimento ilimitado (DAHL, 1982).
Essa viragem ideolgica do mundo moderno foi acompanhada
de um amplo conjunto de transformaes que no se limitou ao aspecto
cultural. A economia capitalista revelou-se capaz de promover em
alguns pases um aumento crescente da produo, gerando um
consumo de massas indito na histria da humanidade. verdade
que boa parte deste consumo de massas no surgiu atravs do
funcionamento espontneo da economia capitalista. As lutas dos
movimentos sindicais e sociais, especialmente eficiente no caso daquele
conjunto de movimentos e partidos identificados por Przeworski como 175
sendo a social-democracia histrica, na Europa dos sculos XIX e
XX, forou politicamente a elevao do nvel de renda, da capacidade
de poupana e das condies de habitao, sade e educao das
classes trabalhadoras. O Estado exerceu um papel fundamental neste
processo, apesar do prprio mercado capitalista ter incorporado mais
tarde o grande dinamismo trazido pela disseminao da capacidade
de compra. Este consenso social-democrata no eliminou a
desigualdade social intrnseca ao capitalismo, mas criou bases materiais
para um atenuamento considervel dos conflitos sociais e, at mesmo,
para o quase desaparecimento do socialismo organizado no maior
pas industrial do planeta (Estados Unidos). As bases materiais do
consenso, como bem explicou Przeworski, constituram uma situao
historicamente indita onde a massa trabalhadora tornou-se capaz de
consumir muito, mais do que sonhariam as elites do mundo pr-
moderno, ao passo que as elites passaram a consumir em um nvel
que ultrapassa qualquer medida anterior (PRZEWORSKI, 1985). A
configurao deste campo de alto consumo, que est restrito, bem
entendido, ao universo minoritrio dos pases capitalistas avanados
e das elites sociais dos outros pases, gerou um dilema ecolgico e
poltico fundamental.
A ideologia do desenvolvimento disseminou a expectativa de
que o modelo de alto consumo poderia ser replicado universalmente,
gerando sociedades afluentes em todas as partes do planeta. O carter
ilusrio desta expectativa, contudo, torna-se cada vez mais evidente.
Em primeiro lugar, devido ao fato dos tempos histricos nunca serem
homogneos ou perfeitamente replicveis. As oportunidades e
circunstncias histricas disponveis para os pases que ocuparam a
vanguarda inicial da industrializao, por exemplo, no esto mais
presentes no mundo de hoje. Basta lembrar que a Europa industrializou-
se no bojo do mais vasto e mais intenso processo de explorao
internacional da histria da humanidade. A mutao socioeconmica
europia no teria sido possvel sem os lucros advindos da enorme
explorao humana e ecolgica produzida pelos sculos de dominao
colonial e/ou imperialista. Que outra regio como a Europa, ao longo
da histria, possuiu um mundo to aberto para efetivar a sua explorao
econmica, seja em termos de mo-de-obra, mercados ou recursos
naturais? A especificidade daquele momento histrico freqentemente
esquecida quando se compara de forma abstrata os processos de
desenvolvimento em diferentes espaos e tempos. Isso gera, inclusive,
176
argumentos preconceituosos sobre uma pretensa capacidade superior
da Europa e das chamadas neo-europas (EUA, Austrlia, Nova
Zelndia etc.) para o progresso econmico. importante lembrar,
continuando o raciocnio, que a Europa teve a oportunidade de
enfrentar de forma nica os resultados da expropriao e da excluso
social sempre presentes nos processos de industrializao e
urbanizao capitalistas. Ao invs de absorver os pesados custos de
promover alguma forma de re-incluso no sistema social e produtivo
daqueles grandes contingentes de populao sem-terra e sem-
emprego, gerados pela industrializao capitalista, a Europa teve a
oportunidade de promover a emigrao de cerca de 60 milhes de
pessoas no final do sculo XIX e incio do XX. Que regies do planeta
aceitariam hoje este nmero de imigrantes (e mais ainda o seu
equivalente proporcional em termos atuais)? Que aconteceria com a
sociedade brasileira se, por exemplo, as 32 milhes de pessoas
identificadas pelo mapa da fome do IPEA pudessem emigrar para
outras partes do planeta? No possvel discutir aqui os detalhes
dos processos seguidos por cada uma das regies onde ocorreram
as primeiras dinmicas de urbano-industrializao, mas o que foi
dito j suficiente para demonstrar que no faz sentido comparar de
forma abstrata condies histricas to diversas.

Polticas Pblicas Ambientais Latino-Americanas


O segundo elemento de crtica ideologia do desenvolvimento,
entretanto, ainda mais radical, referindo-se exatamente ao tema dos
limites ecolgicos que pareciam superados na era da exuberncia.
O que hoje se percebe que as transformaes histricas antes
mencionadas inauguraram no tanto uma ruptura, mas sim um hiato
histrico. Um hiato de alguns sculos na preocupao tradicional com
a dependncia do mundo natural. Este fato ficou claro com o forte
ressurgimento na agenda poltica do final do sculo XX da discusso
sobre os riscos sobrevivncia, provocada pelas novas ameaas
trazidas pela crise ecolgica e pelos armamentos nucleares. Este
ressurgimento, alis, passou a expressar-se em uma dimenso nova e
indita, muito mais intensa do que antes. Da escassez tecnolgica
do passado, derivada da incapacidade para extrair recursos da
natureza, passou-se a escassez ecolgica, derivada de uma super-
capacidade tecnolgica que rompe a mecnica de funcionamento dos
sistemas naturais. Mais ainda, da destruio potencial de sociedades
especficas passou-se destruio potencial da humanidade como
um todo (OPHULS, 1976; BECK, 1996).
Na histria da humanidade ocorreram vrios casos de colapso
social e civilizatrio derivados da destruio ambiental de regies 177
especficas. Alguns exemplos foram a desertificao do sul do atual
Iraque e do norte da atual Lbia, territrios antes frteis e produtivos. A
novidade histrica est em que o enorme aumento no tamanho da
tecnosfera (o conjunto do espao artificialmente produzido pela ao
dos homens) e da presso humana sobre o planeta como um todo,
tanto em termos de consumo de recursos naturais quanto de emisso
de dejetos, tem logrado impactar alguns dos seus mecanismos globais
de funcionamento bio-geo-fsico. Pela primeira vez o impacto da
humanidade, que de fato reflete o impacto desproporcional de uma
minoria de cerca de 1/5 da mesma, como veremos adiante, deixou de
ser localizado para tornar-se global. Um forte indicador deste impacto
humano agregado sobre a biosfera, apesar de extremamente geral e
de difcil quantificao, refere-se ao clculo da apropriao humana
da produo orgnica bruta da natureza. Segundo estudiosos como
Jared Diamond, a produo total de matria orgnica do planeta por
ano da ordem de 224.5 X 10 (15) gramas. Deste total, o uso direto
pelos humanos de 7.2 X 10 (15) gramas e o uso indireto de 42.6 X 10
(15) gramas. Ou seja, uma espcie entre as milhes hoje existentes
est se apropriando de cerca de 22% da produo de matria orgnica
do planeta! (DIAMOND, 1987). Dados como esse indicam que os
limites da capacidade produtiva humana no planeta, sem desorganizar
as bases materiais do seu funcionamento, parecem estar sendo
atingidos. A questo central do futuro, portanto, no vai ser como
aumentar ainda mais a produo agregada, mas sim como redistribuir
de forma mais eqitativa a produo e o uso da riqueza e dos recursos
naturais nas diferentes regies ocupadas pela comunidade humana.
Nos ltimos anos, por exemplo, tm ocorrido alguns avanos na
quantificao dos fluxos materiais, buscando aproximar o clculo
econmico do clculo ecolgico. Em 1997, por exemplo, um esforo
conjunto de especialistas de quatro pases industrializados (EUA,
Holanda, Alemanha e Japo) produziu o relatrio Fluxos de Recursos:
As Bases Materiais das Economias Industriais. Este relatrio buscou
calcular a Demanda Material Total (TRM Total Material Requirement)
destes pases. Este clculo somou a produo domstica e importada
de materiais renovveis e no-renovveis, incluindo os seus fluxos
ocultos. Estes ltimos representam os materiais e ambientes utilizados
ou modificados no processo de produo das mercadorias e que,
justamente por no serem quantificados no mercado, permanecem
178
ocultos, apesar de produzirem significativo impacto ecolgico. o
caso, por exemplo, do clculo que foi feito por Alberto Verssimo a
respeito do corte de mogno no estado do Par, na Amaznia brasileira:
para cada rvore desta espcie cortada, 27 de outra espcie so
destrudas ou fortemente danificadas, sem que esta destruio seja
computada na contabilidade econmica da indstria madeireira.
(BARROS e VERSSIMO, 1996). O relatrio mencionado revela que
fluxos ocultos deste tipo so muito significativos nas economias
industriais, chegando ao percentual de 55% a 75% dos fluxos materiais
totais. O impacto ecolgico das economias industriais, portanto, bem
maior do que se imaginava tendo por base apenas o clculo econmico
convencional. Mais ainda, possvel observar um aumento no peso
material das economias industriais no meio ambiente global, na medida
em que elas sugam recursos de todo o planeta para atenderem s suas
demandas. O componente importado do TRM destas economias vai
de 35% a 70%, apesar dos EUA serem em grande parte auto-
suficientes em recursos. O resultado, segundo o relatrio, que os
pases de renda alta recebem os benefcios do consumo de recursos
importados, mas o custo ambiental de produzi-los permanece em
outros pases, em geral pases em desenvolvimento (World Resources

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Institute et al., 1997:1). Este tipo de observao essencial, pois a
ideologia de defesa incondicional das exportaes que vigora em
muitos pases do Sul, promovida pelas polticas do FMI e do Banco
Mundial, assim como pelo interesse de elites locais que se beneficiam
diretamente com essas exportaes, escamoteia as perdas internas
geradas neste processo, inclusive os custos ecolgicos e humanos
que permanecem ocultos no clculo econmico. Qual seria o valor
de cada tonelada de soja exportada, por exemplo, se descontssemos
a perda incalculvel de bioma Cerrado que ocorreu com a sua
substituio por uma monocultura?
O uso dos novos clculos ecolgicos no deve ser tomado como
um fetiche, uma explicao meramente quantitativa dos problemas.
Os fluxos materiais apenas materializam estruturas, processos e conflitos
sociais, sendo sua quantificao bastante til para desvendar estas
mesmas relaes (que por sua vez no podem ser entendidas de forma
desmaterializada). Um aspecto fundamental destes novos conceitos
e clculos est em demonstrar que o cerne da problemtica ecolgica
da civilizao urbano-industrial no se encontra, ao contrrio do que
convencionalmente se pensa, nos seus momentos excepcionais e
especialmente chocantes ou desastrosos na aparncia (um escapamento 179
de petrleo, um acidente nuclear etc.). O aspecto mais grave est no
seu funcionamento normal e cotidiano, que vem minando de forma
crescente as bases materiais da ecosfera. Este ponto foi notado pelos
autores do relatrio mencionado acima, quando afirmam que muitas
polticas ambientais tem focalizado o lixo e a poluio na etapa final
do ciclo dos materiais apesar de mais da metade, chegando mesmo
a 3/4 do uso dos recursos naturais, ocorrer no comeo do processo,
antes que eles entrem no ciclo econmico. Uma vez que aquilo que sai
do sistema industrial como lixo est diretamente relacionado com o
volume de materiais que entra como input ao processo produtivo,
polticas que reduzissem o uso de recursos naturais primrios no
apenas reduziriam as presses presentes na extrao dos mesmos como
tambm o lixo e a poluio (World Resources Institute et al., 1997:2).
possvel dizer, nesse sentido, que uma poltica ambiental
diferente de uma poltica de sustentabilidade. A primeira se concentra
em limpar aspectos pontuais do sistema de produo e consumo,
tornando o ambiente vivido menos degradado, enquanto que a segunda
supe uma transformao das prprias estruturas e padres que
definem a produo e o consumo, avaliando a sua capacidade integral
de sustentao. O funcionamento normal da economia, a partir dos
padres bsicos em vigor nas sociedades urbano-industriais, suficiente
para esgotar no mdio e longo prazos os estoques de recursos no-
renovveis, minar a capacidade reprodutiva dos recursos renovveis
e degradar passo a passo as bases materiais da existncia humana no
planeta. Cabe lembrar, alm disso, que as formas mais graves de poluio
so exatamente aquelas que atuam de forma cotidiana e cumulativa,
mesmo que a percepo das mesmas no seja to evidente. o caso
do aquecimento global causado pela emisso de CO2 na atmosfera,
ou ento da reduo crescente da capacidade reprodutiva humana
pela ao dos organoclorados (CARLEY e SPAPENS, 1997).
Um outro dado fundamental que os clculos de fluxos materiais
vem revelando o da enorme iniqidade no uso dos recursos da
ecosfera, que reflete as configuraes histricas comentadas acima.
Vimos que uma parcela minoritria da humanidade, cerca de 1,2 bilhes
de pessoas, logrou entrar no mercado de massas do capitalismo afluente.
Essa parcela de 20% da humanidade responsvel por cerca de 80%
do consumo anual de energia e recursos do planeta, sendo tambm
responsvel pela produo de cerca de 80% da poluio, inclusive
180
daqueles processos que geram riscos globais.
Alguns especialistas e entidades da Europa vm trabalhando
com o conceito de espao ambiental, que significa, de maneira
sinttica, a busca de um espao apropriado para a vida humana no
planeta entre o mnimo requerido para as necessidades sociais bsicas
e o mximo que pode ser assimilado pelas dinmicas da ecosfera. O
clculo efetivo do espao ambiental tem sido feito com base em 5
elementos bsicos: energia, solos, gua, madeira e recursos no-
renovveis. Uma estimativa da oferta global destes recursos produzida,
sendo em seguida dividida pelo conjunto dos seres humanos (com
base no princpio tico de que todos os seres humanos tm direito a
um quinho igual do espao ambiental do planeta). A partir destas
operaes possvel calcular o quanto cada pas est consumindo
alm do que seria aceitvel segundo o princpio da eqidade de uso
(Friends of the Earth Europe, 1995:11-12).
A questo aqui, obviamente, no deve ser a de encontrar
nmeros perfeitos e metas de reduo rigidamente definidas. Acserald
criticou com propriedade as interpretaes quantitativistas deste
conceito, que dominam boa parte do debate, ao deixar claro que a

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expresso quantitativa da sustentabilidade no pode ignorar as
dimenses qualitativas e culturais que predeterminam as quantidades
de matria e energia que so socialmente aprovadas (ACSERALD,
1999:19). O aspecto mais fecundo do conceito de espao ambiental
est em servir como indicador de iniqidades, mais do que como
definidor de metas quantitativas. Neste primeiro aspecto seu impacto
poltico tem sido considervel, pois a partir do seu uso fica claro que os
20% da humanidade que participam do consumo afluente devem
reduzir de forma radical a sua presso sobre o planeta. A partir do
conceito de espao ambiental, por exemplo, chegou-se proposta do
fator 10, segundo a qual os pases industriais avanados precisariam
reduzir em 90% o seu consumo de matria e energia para merecerem
o adjetivo de sustentveis. Este desafio coloca em novas bases, bem
mais realistas, o debate sobre a sustentabilidade, mostrando que esta
no pode ser definida por um somatrio de declaraes vagas e
mudanas cosmticas, como transpareceu na retrica do relatrio
Nosso Futuro Comum de 1987. A busca da sustentabilidade requer
mudanas radicais, que necessariamente incluem transformaes na
estrutura social e nos padres de produo e consumo.
Os clculos de fluxos materiais e de espao ambiental, como 181
foi dito, servem como indicadores para um dilema absolutamente
crucial para o futuro da humanidade, que o da iniqidade global.
Esta anlise serve, principalmente, para desfazer boa parte das iluses
retricas presentes na idia de globalizao. Segundo Carley e
Spapens, possvel dividir a humanidade em trs grandes blocos no
que se refere ao consumo dos recursos do planeta:
O Bloco I formado por 1/5 da humanidade (cerca de 1, 2
bilhes de pessoas) e corresponde ao grupo de alto consumo.
Este grupo se confunde, de maneira geral, com os habitantes
dos pases da OECD e responsvel por 82,7 % do PIB mundial,
81,2 % do comrcio mundial e 50% da produo de gros.
Tambm responsvel pelo consumo de 60% dos fertilizantes
artificiais, 92% dos carros privados, 75% da energia, 80% do
ferro e ao, 81% do papel, 85% dos produtos qumicos e 86%
do cobre e alumnio.
O Bloco II formado por 3/5 da humanidade (cerca de 3,6
bilhes de pessoas), que os autores identificam como sendo
de renda mdia. possvel criticar o carter demasiadamente
amplo dessa agregao. Uma anlise mais fina e exigente
colocaria uma boa parte deste grupo na categoria de baixa
renda. De toda forma, para efeito de indicador temporrio,
vale a pena continuar o raciocnio dos autores. Esse grupo
responsvel por 15,9% do PIB e 17,8% do comrcio mundial.
Produz, alm disso, sendo essa a sua principal participao
na economia-mundo, cerca de 30% a 40% dos alimentos
primrios. Tambm responsvel por cerca de 10%-15% do
consumo energtico e da produo industrial do planeta.
O Bloco III formado pelos 1/5 mais pobres da humanidade
(cerca de 1, 2 bilhes de pessoas). Esse bloco responsvel
por 1, 4 % do PIB mundial e 1% do comrcio mundial. Este
1/5 da humanidade, e mais outro 1/5 que foi includo no bloco
II pelos autores, no tm acesso, a no ser em casos
excepcionais, a veculos areos ou motorizados, eletricidade,
telefone, computadores, internet ou outros elementos do
chamado mundo global (CARLEY e SPAPENS, 1998:42).
Alguns comentrios podem ser feitos a partir desta
classificao, por mais geral que ela seja:
182 Em primeiro lugar, a enorme iluso ideolgica presente na no-
o de que o mundo est se globalizando. O que chamado de
globalizao, de fato, corresponde ao modo de vida de 20% a 40%
da populao mundial. O comrcio global, a internet, os avanos
tecnolgicos so apropriados por essa minoria, apesar de modificar
o conjunto do ambiente global, degradando o ambiente de toda a
humanidade. fundamental lembrar que pelo menos 40% dos seres
humanos esto quase totalmente alijados do padro de vida dito
globalizado.
Em segundo lugar, importante no pensar estes blocos
exclusivamente em termos de pases. verdade que os 20% de alto
consumo concentram-se nos Estados Unidos, no Canad, na Austrlia,
na Nova Zelndia, no Japo e nos pases da Europa Ocidental. Um
dado significativo que dos cerca de 175 pases hoje existentes apenas
40 participam do comrcio mundial, ocupando percentualmente 96%
do mesmo (CARLEY e SPAPENS, 1998:41). Estas diferenas entre
pases tambm aparecem nos dados comparativos das mdias
nacionais de consumo de recursos naturais. A sociedade dos Estados
Unidos, por exemplo, possui um consumo mdio per capita de 417
quilos de ao, 308 de papel e 284 de cimento. Um outro pas

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industrializado, o Japo, consome per capita 582 de ao, 222 de papel,
665 de cimento. interessante comparar estes dados com o consumo
mdio de um pas como o Brasil, que de 99 quilos de ao, 27 de
papel e 167 de cimento. Ou ento de Bangladesh, que de 5 quilos de
ao, 1 de papel e 3 de cimento (DURNING, 1992:91). Estes nmeros
indicam grandes diferenas entre os contextos mdios nacionais, apesar
de sabermos o quanto eles podem ser enganosos. No caso do Brasil,
como veremos adiante, os clculos de consumo mdio tendem a
escamotear a enorme desigualdade de consumo existente entre as
diferentes parcelas da sociedade. Nesse sentido, essencial no ficar
preso leitura centrada nas diferenas nacionais, colocando a
questo da iniqidade global como um mero conflito entre pases. Essas
diferenas no so irrelevantes, especialmente em termos polticos, mas
preciso visualizar tambm a existncia de castas internacionais de
consumo. De fato, existem setores minoritrios das sociedades do Sul
que consomem no mesmo padro do bloco I. Tambm possvel
identificar setores minoritrios nos pases da OECD que possuem um
padro de pobreza e consumo equivalente ao do bloco II e mesmo do
bloco III. Este tipo de leitura cruzada entre pases auxilia a compreender
certos aspectos do comrcio internacional. A maior parte desse
comrcio, de fato, se d atravs de arranjos entre as elites produtoras e 183

consumidoras de pases do Norte e do Sul, gerando poucos benefcios


para o conjunto das populaes mais pobres.
Em terceiro lugar, este tipo de qualificao, estabelecendo dife-
rentes nveis de consumo de recursos naturais e, conseqentemente,
de impacto ambiental, ajuda a superar alguns dos conceitos generali-
zados por uma viso ambientalista superficial. O planeta no est sen-
do destrudo pelo conjunto da humanidade. A responsabilidade por
esta destruio cabe, de forma quase total, a uma minoria de 1/5 da
humanidade. sobre este setor que deve incidir de maneira mais forte
as polticas de restrio do consumo material e da emisso de diferen-
tes formas de poluio. Os 2/5 mais pobres geram um impacto bastan-
te pequeno sobre esse processo de destruio, consumindo pouqussima
matria/energia e gerando pouqussimos dejetos que no sejam
assimilveis pelos movimentos da ecosfera. O impacto de sua ao
pode ser considervel em termos locais, mas no se compara ao dano
global causado pela minoria de alto consumo. Os 2/5 que podem ser
classificados de consumo mdio produzem um impacto global maior,
mas mesmo assim ainda pouco relevante, especialmente se o conside-
rarmos em termos proporcionais ao tamanho deste bloco populacional.
Estas constataes deveriam necessariamente conduzir
formulao de estratgias diferenciadas de sustentabilidade. Nem todo
o crescimento produtivo ou impacto transformativo sobre o planeta
deve ser condenado como parte do processo destrutivo. As sociedades
e populaes situadas nos 2/5 mais pobres possuem o direito moral e
o espao disponvel para aumentar consideravelmente a sua produo
e o seu nvel de consumo material. Isso, bem entendido, se assim o
quiserem, pois perfeitamente legtimo que sociedades humanas optem
historicamente por no participar, ou participar de forma limitada, da
civilizao urbano-industrial. Esta ltima no deve ser considerada o
fim obrigatrio e destino social do ser humano, que a ela chegaria por
um processo linear de desenvolvimento. certo, porm, que cada vez
torna-se mais difcil estar margem dos impactos do mundo industrial,
tanto em termos materiais quanto simblicos. O ponto central, porm,
voltando ao tema anterior, que os setores mais pobres da humanidade
possuem o direito legtimo de consumir mais do planeta. O mesmo
pode ser dito dos 2/5 de renda mdia. Este bloco da humanidade pode
consumir mais recursos naturais sem chegar ao nvel de ameaar as
bases do funcionamento bio-geo-fsico planetrio. Para que o aumento
184 do consumo material e da qualidade de vida dos blocos II e III se d de
forma sustentvel, contudo, crucial que ao mesmo tempo ocorra uma
reduo radical no consumo do bloco I, de forma a reduzir a presso
total sobre o planeta e permitir o uso mais eqitativo dos seus recursos.
necessrio, porm, que no se repita no desenvolvimento
material dos blocos II e III a mesma irresponsabilidade ecolgica
observada nos processos anteriores de urbano-industrializao. Estes
setores da humanidade podem se beneficiar da planetarizao do
debate socioecolgico no sculo XX e do avano no conhecimento
cientfico sobre os ecossistemas, os fluxos materiais e as tecnologias
apropriadas. As sociedades majoritariamente situadas nesses dois
blocos podem, teoricamente, dar um pulo de r, saltando diretamente
para tecnologias de ponta baseadas nos recursos renovveis, na energia
solar e na biodiversidade. Pode, em alguns casos, valer-se de forma
especial das potencialidades do territrio e da variedade de
ecossistemas e formas culturais presentes no mesmo. Isso requer,
contudo, uma clara mudana poltica em relao ao que hoje se observa,
democratizando o controle e o uso dessas novas tecnologias (para que
as mesmas no sejam apropriadas economicamente por elites locais,
gerando novas excluses). fundamental, tambm, que os caminhos

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econmicos destas sociedades sejam cada vez mais democrticos,
melhorando as condies de vida da populao como um todo. Este
alerta necessrio, tendo em vista o nmero de vezes em que os
interesses das elites dos pases pobres so apresentados como interesses
coletivos destas sociedades.
O que se faz necessrio, dessa forma, superar a ideologia
convencional do desenvolvimento em favor de um debate tico-poltico
sobre o desenvolvimento como direito das sociedades melhoria das
suas condies de vida em um contexto de eqidade e sustentabilidade
planetrias. evidente a necessidade de formular estratgias
diferenciadas de sustentabilidade. Segundo Paul Ekins, um verdadeiro
projeto de desenvolvimento sustentvel para a humanidade deve
diferenciar os contextos do Norte e o Sul, defendendo como
denominador comum os valores da justia na economia global e da
ampla participao sociopoltica. As sociedades do Norte devem
reconhecer sua responsabilidade central pela destruio do planeta,
tomando medidas concretas e definidas de reduo do seu consumo
ecolgico. As sociedades do Sul, por sua vez, devem adotar uma
estratgia de crescimento equilibrado, centrado na restaurao
ambiental e na industrializao cuidadosa, usando tecnologias
185
ambientais de ponta. Neste aspecto, segundo o mesmo autor,
interessante utilizar a diferenciao feita por Hueting entre 3 tipos de
crescimento: o crescimento da produo, normalmente medido pelo
PIB; o crescimento ambiental, incluindo o aumento da biomassa e a
recuperao de ecossistemas degradados; e o crescimento da utilidade
e do bem-estar, incluindo o conjunto de servios e atividades
econmicas que distribuem renda e elevam as condies de vida, sade
e trabalho (EKINS, 1993). Uma estratgia para o Sul pode combinar
estes trs elementos, mas com especial nfase poltica no terceiro e,
especialmente em pases e regies muito povoadas e ambientalmente
degradadas, no segundo. Para 4/5 da humanidade existe uma margem
considervel para o aumento da produo til e benfica do ponto de
vista social e ambiental. O aumento da produo no 1/5 mais rico, ao
contrrio, como j notaram economistas ecolgicos desde os anos 70,
tende a aumentar a oferta de bens suprfluos e ou posicionais, para
usar um conceito utilizado por Fred Hirsch para definir os bens que
reforam as diferenas de status social com um nvel decrescente de
utilidade (DALY, 1993).
Um ponto chave que precisa ser entendido o de que os dados
de iniqidade no consumo ecolgico global apresentados acima so
indicadores de processos profundos de desigualdade, que aparecem
nas configuraes sociais intra e internacionais. Eles apresentam o
resultado de estruturas e dinmicas sociais, especialmente a
estratificao das sociedades. Este ltimo ponto foi reconhecido, mesmo
que de forma ainda superficial, pela Agenda 21, o mais amplo
documento elaborado no processo da Eco 92: as principais causas
da deteriorao ininterrupta do meio ambiente mundial so os padres
insustentveis de consumo e produo, especialmente nos pases
industrializados. Motivo de sria preocupao, tais padres de consumo
e produo provocam o agravamento da pobreza e dos desequilbrios
(Agenda 21: cap. 4, citado por SODR, 1996:151). Este
reconhecimento foi importante no contexto das discusses
internacionais sobre o meio ambiente, pois deslocou a questo dos
temas especficos da poluio e da destruio ambiental para a
estrutura geral e cotidiana das sociedades onde, como j foi dito,
configura-se de forma central os mecanismos da insustentabilidade. A
preocupao mais direta do documento da ONU situa-se em dois
nveis: 1) a existncia de padres de produo que no tomam em
conta o valor real do capital de recursos naturais e 2) A existncia de
padres de consumo, especialmente nos pases industrializados, que
186
guardam pouca relao com as necessidades bsicas dos seus
habitantes, que contribuem para agravar os problemas de pobreza
nos pases subdesenvolvidos e para aumentar a distncia entre pases
ricos e pobres (MAIA e GUIMARES, 1997:386).
Trata-se, como se pode ver, de questes que j foram discutidas
acima, situadas em um contexto histrico e ecolgico mais amplo. O
conceito de padres de produo e consumo, neste sentido, pode
ser importante para o debate sobre sustentabilidade e democracia,
desde que no se transforme em uma mera discusso administrativa e
tecnolgica, mas sim seja abordado de forma profunda, indicando a
necessidade de situar a questo ambiental no bojo da estrutura social,
pois a raiz dos desafios da sustentabilidade o prprio processo
produtivo e a demanda social que o alimenta (Ibid.:386).

Produo, consumo e iniqidade no Brasil


O Brasil situa-se no debate anterior de forma especfica. Ele
um exemplo patente de como podem ser ilusrias as anlises puramente
quantitativas, que reduzam a discusso apenas recomendao
abstrata de que as sociedades em geral precisam reduzir o seu consumo

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de recursos naturais. Isso porque, sendo um pas de fronteira, dotado
de uma populao relativamente pequena em relao ao seu vasto
territrio, os dados sobre os seus estoques de recursos naturais no
parecem configurar um quadro problemtico. E, no entanto, no
difcil observar, at mesmo na vida cotidiana, que o pas vive um
processo de intensa degradao social e ambiental, derivada em grande
parte de sua herana perversa no que tange concentrao de renda
e de apropriao dos recursos e do meio natural. Ocorre que os nmeros
tomados em sentido geral, sem observar as diferenas regionais e os
processos sociais concretos, apresentam-se enviesados, especialmente
devido gigantesca reserva de recursos presentes na Amaznia.
Tome-se, por exemplo, o caso da gua e dos solos, j que outras
variveis como energia, madeira e minrios seguem um padro
semelhante no Brasil:

gua
O territrio brasileiro detm de 8% a 12% das reservas de gua
doce do planeta, que corre atravs de oito grandes bacias hidrogrficas
e um nmero considervel de mananciais subterrneos. Isso representa,
187
segundo clculos de Seroa da Motta para 1990, uma disponibilidade
de 177,8 mil metros cbicos por segundo. O consumo agregado
brasileiro na mesma poca era de 0,65% deste total. Ou seja, para
cada 65 litros consumidos existiam outros 10.000 disponveis e no
utilizados. Essa situao de abundncia, contudo, enganosa, pois a
disponibilidade na regio amaznica de 121, 8 mil metros cbicos
por segundo. Bem menor a disponibilidade no Centro-Oeste (27,8
mil), Sul (11, 6 mil), Sudeste (10, 5 mil) e Nordeste (5,9 mil). O consumo
percentual da gua disponvel nestas duas ltimas regies, por outro
lado, j bem maior do que a mdia nacional, chegando a 4, 67% no
Sudeste e 4, 87% no Nordeste (PNUD, 1996:85-86).
Apesar desta disponibilidade em termos de estoque geral, a
presena de problemas e conflitos localizados crescente no Brasil,
especialmente em reas rurais semi-ridas e desertificadas, ou ento
nas reas de grande concentrao urbana. Estes conflitos so agravados
pelo desperdcio existente. A perda mdia das redes pblicas de
distribuio de gua no pas, por exemplo, da ordem de 40% (Ibid.:87).
A regio Sudeste, que concentra 42% da populao e 6% das reservas
de gua doce no Brasil um ponto particularmente explosivo. A cidade
de So Paulo, por exemplo, j est buscando gua a uma distncia de
130 quilmetros do centro da cidade. Um outro potencial de conflito
est no crescimento da agricultura irrigada. interessante examinar
os setores responsveis pelo consumo de gua na dcada de 90:
irrigao/agricultura (59%), estruturas urbanas (22%) e indstria (19%).
Apesar da fatia desproporcional ocupada pela irrigao, a rea irrigada
no Brasil ainda pequena, sendo dominada basicamente pela grande
agricultura patronal. Ela ocupa cerca de 5% da rea agrcola total,
apesar de ser responsvel por 16% da produo agregada (BETING,
1998). Com o apoio governamental agricultura empresarial e ao
modelo agrcola da irrigao, apesar deste ser intensivo no consumo
de gua e energia, houve um aumento de 30% na rea irrigada entre
1986 e 1996. A rea atual corresponde a 10% do potencial brasileiro,
que pode chegar aos 29 milhes de hectares (PNUD, 1996:87). Pode-
se imaginar, portanto, com crescimento deste modelo, o grande
aumento que ocorrer no consumo agregado de gua, gerando conflitos
com outras demandas populares em grande parte subatendidas, como
veremos adiante.

Solos
188
sempre polmico estabelecer o potencial de terra arvel de um
pas rico em ecossistemas naturais, pois existe uma tendncia para
desprezar o valor ecolgico dos biomas nativos, considerando apenas
o fator solo em sentido isolado. comum ouvir tcnicos do Ministrio
da Agricultura afirmarem que a regio do Cerrado, cujo tamanho total
de cerca de 200 milhes de hectares, possui uma rea utilizvel nos
prximos anos de 50 milhes, constituindo a grande fronteira planetria
de expanso agrcola. Este tipo de estimativa ignora o fato do Cerrado
estar classificado entre as reas naturais mais ameaadas do planeta,
pois resta menos que 50% de sua superfcie em estado original e as
unidades de conservao apenas protegem 3% da mesma.
A classificao de aptido dos solos do IBGE, por exemplo,
muito convencional, passando por cima da vegetao natural na
superfcie. Por esta classificao, 30,5% do territrio de uso regular
para a agricultura e 13,2% de regular para bom. A percentagem de
regular para desfavorvel ocupa 21% do territrio e 35,3% compe-
se de terra desaconselhvel para o cultivo (IBGE, 1997:136). No
cmputo geral, considerando-se o tamanho do territrio, teramos
que a oferta de terra arvel no pas elevada, pois 112 milhes de
hectares seriam de uso bastante produtivo.

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Uma outra classificao, feita pela Embrapa em 1991, levando
em conta as diferentes aptides do solo, inclusive a florestal, estabelece
as seguintes medidas: As reas com aptido para a lavoura seriam
de 250,9 milhes de hectares, as reas com aptido para a pecuria
seriam de 99,7 milhes de hectares. As reas com aptido para
manuteno de biomas nativos, especialmente florestas, seriam de
497,9 milhes de hectares, sendo que cerca de metade deste total
poderia ser explorado economicamente em regime de extrativismo.
Ao analisar o que existe efetivamente de explorao, entretanto,
observa-se que as lavouras ocupam cerca de 62,8 milhes de hectares
e a pecuria 179, 2 milhes de hectares (PNUD, 1996:93).
possvel constatar, a partir destes dados, que a rea agrcola
ainda no utilizada no Brasil considervel, apesar de que uma
anlise ecolgica mais fina provavelmente colocaria boa parte deste
total como rea de conservao. Esta sub-explorao est ligada
enorme concentrao na propriedade da terra que ainda hoje existe.
Um outro elemento que fica claro o da desproporcionalidade da
pecuria. Esta atividade econmica, em sua maior parte extensiva e
descuidada, tem sido um tradicional instrumento de apropriao fcil
de terra no pas, especialmente para os latifndios. O que se observa
189
o quanto ela est sobredimensionada, ocupando um territrio quase
duas vezes maior ao que seria apropriado em termos de aptido.
Isso significa que uma rea de mais de 20% do pas vem sendo
degradada pela presena contnua das patas dos animais. Uma rea
bem menor, com criao cuidadosa, poderia gerar resultados muito
melhores, inclusive em sentido econmico convencional.
A questo central para a sustentabilidade do uso dos solos no
Brasil, desta forma, no est na limitao do recurso, mas sim no
seu uso social. A concentrao da terra faz com que as propriedades
com mais de 1000 hectares, correspondendo a 0,9% do total, ocupem
uma rea de 164, 8 milhes de hectares (43,8% do total apropriado
por estabelecimentos rurais). A rea efetivamente utilizada dentro
deste universo, por sua vez, de menos de 10% (BENJAMIN,
1997:187). A rea total plantada pelos pequenos proprietrios, com
menos de 100 hectares, de 26 milhes de hectares. Esta pequena
lavoura se d em grande parte em condies de abandono e
empirismo, premida pela baixa renda da produo de alimentos e,
em muitos casos, pelo esgotamento dos recursos naturais dos
minifndios. Tais condies geram um desgaste permanente dos solos
e da vegetao nativa, que poderia ser evitado se os agricultores
familiares tivessem acesso a mais terra e a melhores tecnologias de
base agroecolgica, podendo cultivar de forma rentvel e sustentvel
uma parcela menor de sua propriedade. Os estabelecimentos com
mais de 100 hectares, por outro lado, onde se concentra boa parte
da agricultura patronal e empresarial, apesar de dotados de capital e
apoio tcnico privilegiado, plantam praticamente a mesma rea total
que os pequenos agricultores (26, 1 milhes de hectares), provocando
danos ambientais de outra ordem, ligados ao uso descuidado de
energia, gua e agroqumicos.
Este dualismo perverso no uso da terra gera uma situao
socialmente insustentvel e, ao mesmo tempo, ambientalmente
degradadora. A perda mdia anual de solo de 20 toneladas por
hectare, o que equivale a uma perda mdia nacional de 1 bilho de
toneladas de solo por ano (RIBEMBOIM, 1997:43). O balano da
agricultura de So Paulo, a mais capitalizada e empresarial do pas,
uma amostra eloqente dos impactos negativos da chamada
agricultura moderna no Brasil. Dos 18 milhes de hectares
utilizados, cerca de 4 milhes esto em estgio avanado de
desertificao. A perda agregada de solos de 200 milhes de
toneladas por ano e o balano negativo de certos produtos enorme:
190
para cada quilo de soja produzido perde-se 10 quilos de solo. Para
cada quilo de algodo, 12 quilos de solo (PNUD, 1996:92).
Com base em tudo o que foi dito at agora, pode-se afirmar que
a questo da sustentabilidade no Brasil no pode ser pensada com
base nos mesmos padres em que a discusso se d nos pases da
Europa e da OECD em geral. A necessidade central no caso do Brasil
no a de estabelecer metas agregadas de reduo, mas sim adotar
uma forte dinmica poltica que transforme a estrutura social desigual,
desequilibrada e predatria que vem sendo estabelecida nos diversos
pontos do territrio. preciso, em primeiro lugar, combater a
insustentabilidade social. Isso significa democratizar a renda e o acesso
terra, aos recursos naturais, aos servios bsicos e aos bens de
consumo teis. Um segundo movimento fundamental, na medida em
que a cidadania e o senso de comunidade nacional se fortalea,
combater o desperdcio, o elitismo, o descaso com o espao comum e
a alienao tecnolgica que vem caracterizando a economia urbano-
industrial no Brasil. Este segundo movimento deve inaugurar uma era
de uso correto, responsvel e cuidadoso, inclusive no aspecto da sua
conservao, dos enormes recursos materiais e culturais presentes no
territrio brasileiro. Ele no pode ser realizado, por outro lado, enquanto

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permanecerem os fortes elementos elitistas e antidemocrticos da
formao social do pas, tanto antiga quanto moderna. Estes elementos
favorecem o comportamento ganancioso e o descaso das elites para
com o povo e o territrio. Os setores preocupados exclusivamente com
a conservao dos ecossistemas devem entender que o caminho mais
efetivo para isso, ao contrrio do que muitas vezes se pensa, no est
na adoo de polticas setoriais e tecnocrticas, mas sim na
democratizao efetiva da sociedade, superando os seus enormes
desequilbrios. Para este processo de transformao, por outro lado,
no irrelevante o fato do Brasil ser um dos poucos pases do mundo
com potencial para a auto-suficincia na sua base material, alm de
contar com uma considervel margem de manobra geogrfica para
refazer de forma mais equilibrada a territorialidade do seu tecido
econmico e social.
A sociedade brasileira passou por mudanas significativas na
sua estrutura socioeconmica no perodo posterior dcada de 30. A
populao urbana, que correspondia a 31,28% da populao total
em 1940, passou a representar 75,5% em 1990. A populao
economicamente ativa, que se distribuia em 65,8% no setor primrio,
10,41% no secundrio e 19,9% no tercirio, em 1940, passou a se
191
distribuir, em 1990, em 23% no setor primrio, 23% no secundrio e
54,6% no tercirio (PNUD, 1996:181). Alm destes macroindicadores,
significativo observar certos elementos que revelam as mudanas
ocorrida no cenrio rural e urbano. O nmero de tratores, que era de
3.380 na agricultura brasileira em 1940, passou a 530.691 em 1980.
O nmero de telefones instalados, que era de 187.230 em 1938, subiu
para 12.580.408 em 1986 (IBGE, 1990:478 e IBGE, 1990b:115).
Estes dados, que indicam um processo intenso e rpido de
crescimento urbano-industrial, incluindo a industrializao do espao
rural, configuram dinmicas sociais e econmicas que no ocorreram
de forma espontnea, mas foram induzidas por polticas definidas
em favor da implantao de uma sociedade capitalista moderna
no Brasil, com seus diferentes ciclos e etapas. O que caracteriza estas
transformaes, porm, o seu carter elitista e desequilibrado. As
mudanas na paisagem foram muito grandes, mas a tradicional
iniqidade e concentrao de riqueza no apenas no foi atenuada
como, de fato, agravou-se. Grandes contingentes da populao foram
forados a abandonar ou modificar radicalmente o seu modo de
vida sem receber o apoio necessrio para, pelo menos, adaptarem-
se com alguma dignidade s suas novas condies.
Um exemplo claro o processo de urbanizao. Dezenas de
milhes de pessoas migraram dos campos para as cidades, em
algumas dcadas, sem que os governos locais estivessem dispostos a
investir no atendimento das necessidades mnimas de saneamento e
moradia para estas populaes. O resultado o precarismo e a
excluso social que caracterizam grande parte do espao urbano do
pas, com sua paisagem de favelas e bairros miserveis. Formas
tradicionais de vida rural e florestal foram destrudas sem que houvesse
um esforo real de re-incorporao destas populaes, gerando as
legies de sem-terra e sem-teto que hoje se organizam para lutar
por uma redefinio justa do seu lugar na sociedade e no territrio.
Examinando este conjunto de transformaes possvel definir,
mesmo que de forma sinttica, alguns dos traos bsicos que
caracterizam os padres de consumo e produo nas dcadas de
implantao acelerada da modernizao conservadora nos campos e
cidades do pas.

No que se refere ao consumo possvel


destacar os seguintes pontos:
192
1) Padres de consumo definidos por um mercado interno elitista
J na dcada de 70, Celso Furtado teorizava sobre a existncia
de trs modelos bsicos de industrializao na segunda metade do
sculo XX: a) o modelo chins (do perodo maoista), de
industrializao voltada para o consumo interno, b) o modelo Hong
Kong, de industrializao voltada para o consumo externo e c) o
modelo brasileiro, de industrializao voltada para uma parcela
minoritria da populao, que constitua a sua elite consumidora. No
caso de um pas com a populao do Brasil, uma parcela de 20% da
mesma j constitua um mercado capitalista de tamanho considervel.
A produo industrial sempre esteve voltada basicamente para essa
minoria. O modelo pode evoluir, portanto, por causa da concentrao
de renda, e no apesar da mesma. A iniqidade social, de fato,
conformava um dos seus pilares bsicos (FURTADO, 1974).
O elitismo denunciado por Furtado segue presente na economia
brasileira. Isso aparece com clareza nas pesquisas sociolgicas
realizadas por encomenda de agncias de publicidade, que procuram
especificar em detalhes o perfil dos consumidores brasileiros. Ainda
em 1984, uma pesquisa realizada pela empresa Target, indicava que

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a classe A (o topo da pirmide social), correspondendo a 7,7% da
populao, consumia 62% de tudo que era vendido no pas. A soma
desta com a classe B, que inclua 16,7% da populao, respondia
por 88,5% do consumo total. A classe E, representando os 8,8%
mais pobres, era responsvel por apenas 0,046% do consumo total
(Veja, 3 de outubro de 1984). Este universo de desigualdade se mantm
de l para c, apesar das variaes conjunturais que, em certos
momentos, aumentou ou diminuiu a capacidade de consumo dos
mais pobres. Uma pesquisa realizada pela empresa Datafolha em
1997, por exemplo, indicou que a elite continua a representar 8% da
populao brasileira, ao passo que o grupo social logo abaixo,
chamado de remediados, ocupa 15%. Ou seja, nmeros muito
parecidos com os observados na pesquisa de 1984. O setor pobre da
sociedade, por outro lado, classificado na mesma pesquisa como de
excludos, somava 59% da populao (Folha de S. Paulo, 13 de
julho de 1997). Estas pesquisas de consumo chegam a esclarecer certos
pontos que, de forma preconceituosa, so utilizados pela elite para
ironizar e relativizar a penria dos mais pobres. o caso da presena
de televisores em favelas, bem maior que a de geladeiras. A explicao
deriva da prpria misria. As geladeiras so desnecessrias, pois os
pobres raramente tm alimentos para mais de um dia, no fazendo 193
sentido investir no seu armazenamento. A TV, ao contrrio, torna-se
um bem de lazer intensamente utilizado, muitas vezes o nico
instrumento de lazer existente, justificando o esforo de adquiri-lo. Esta
mesma TV, alis, que introduz nas casas dos pobres os padres de
vida e consumo da elite. Trata-se, como costuma dizer Leonardo Boff,
de uma socializao dos sonhos divorciada da socializao da riqueza.
Esse carter inquo do mercado brasileiro cria uma grande
distoro nos padres de consumo, pois os recursos naturais so
utilizados basicamente para atender a uma elite internacionalizada
que quer replicar os padres perdulrios dos mercados do Norte,
ao passo que as necessidades bsicas deixam de ser atendidas.

2) Um enorme dficit no consumo popular de servios pblicos


e condies de vida apropriadas ao pleno exerccio da cidadania.
As necessidades de consumo da massa pobre da populao
brasileira, cerca de 95 milhes de pessoas, segundo a pesquisa da
Datafolha, so enormes. Existe uma carncia generalizada de
saneamento, habitao, servios bsicos e alimentos. No existe melhor
uso para o espao ambiental brasileiro do que enfrentar esta gigantesca
dvida social. Pois esse enfrentamento, obviamente, ter que envolver
uma significativa mobilizao de recursos financeiros, energticos e
materiais. No se trata apenas de uma poltica social justa e necessria,
mas sim de uma verdadeira estratgia histrica de sobrevivncia da
sociedade, que no pode seguir adiante com tal quadro de
insustentabilidade social. Pode tambm se transformar em uma grande
oportunidade econmica, desde que a massa da populao aumente
o seu consumo a partir de uma forte poltica de redistribuio de renda
e recursos. Todo esse processo, por certo, no pode ser coordenado
pelas foras de mercado, mas requer uma mobilizao poltica da
sociedade, envolvendo a luta por um poder pblico radicalmente
democratizado em seus diferentes nveis e que possa articular-se com
a ao organizada da sociedade civil.
O no atendimento das necessidades populares constitui um
fator crucial do padro de consumo estabelecido no Brasil, distorcido
pelo elitismo e pela excluso social. Existe uma carncia, em primeiro
lugar, de condies bsicas para o exerccio da cidadania. Faltam
empoderamentos essenciais, no sentido usado por Sen, que
permitam aos indivduos trabalharem por melhores condies de
vida. Um tero da populao brasileira, por exemplo, cerca de 50
194
milhes de pessoas, simplesmente no possui registro de nascimento
e documentos que permitam sua participao formal na sociedade.
Este fato deve-se ao lobby dos cartrios, que se recusam a cumprir
a garantia constitucional de gratuidade na certido de nascimento
(Folha de S. Paulo, 17 de novembro de 1996).
As carncias de saneamento bsico so tambm muito grandes,
conformando provavelmente o maior problema socioambiental do pas
hoje. Apesar de abastecimento de gua pela rede geral chegar a 87%
da populao urbana, em 1991, na populao rural esta percentagem
se restringe a 9% (PNUD, 1996:173). No que se refere aos esgotos, a
questo ainda mais grave. Apenas 31% da populao brasileira
atendida por sistemas de esgotamento sanitrio, sendo que apenas
8% deste esgoto recebe tratamento adequado (RIBEMBOIM,
1997:133). Cerca de 90% do esgoto produzido pela populao, desta
forma, lanado in natura ou sem tratamento nos solos e rios. Segundo
dados recentes do BNDES, 57 milhes de pessoas nas cidades vivem
sem tratamento de esgoto. Esta falta de saneamento adequado faz com
que 65% das internaes hospitalares sejam de crianas com menos
de 10 anos vitimadas por doenas causadas pela poluio das guas
(Jornal do Brasil, 10 de agosto de 1997).

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Outro dficit marcante o habitacional. Das cerca de 37 milhes
de famlias brasileiras, 3,4 milhes no tm teto e 12 milhes vivem em
condies precrias e indignas em favelas, cortios e taperas. A poltica
oficial brasileira sempre ignorou este problema, distante das
preocupaes da elite, promovendo apenas medidas paliativas. O
Sistema Financeiro de Habitao, to festejado pelos governos
militares, bancou a construo entre 1965 e 1994 de 6 milhes de
moradias, quando no mesmo perodo a populao cresceu em 78
milhes de pessoas. Mais ainda, 4,5 milhes destas casas financiadas
serviram aos setores de renda mdia, aumentando ainda mais a
excluso habitacional dos pobres. (BETING, 1997). Pode-se avaliar,
por estes dados, que a dvida social no se restringe s habitaes.
Dentro das casas existentes, faltam condies dignas de vida em termos
de mobilirio, utenslios domsticos e bens de consumo durvel.

No que se refere aos padres de produo, por fim,


possvel mencionar dois elementos bsicos:
1) Desperdcio e descaso com o espao pblico
Os sistemas produtivos brasileiros padecem da falta de controle
social e poltico, assim como da falta de conscincia pblica da 195
esmagadora maioria do empresariado. O comportamento perdulrio
e curto-prazista das elites revela-se na falta de cuidado com a
produo, que mesmo assim produz taxas de lucro suficientes ao ser
direcionada para um mercado elitista. A taxa de desperdcio no pas
imensa, sendo que a maior parte desta matria e energia
desperdiada lanada nos espaos pblicos, contribuindo para
aumentar a degradao ambiental generalizada. Os recursos
desperdiados, por outro lado, que poderiam ser usados no
enfrentamento da dvida social, desaparecem no bojo da miopia
ecolgica dos clculos econmicos convencionais. Segundo a
pesquisadora Renata Borges, as opes tecnolgicas atrasadas e a
falta de racionalidade e organizao nos sistemas de distribuio e
armazenagem, produz uma perda anual calculada em 16 bilhes de
dlares. Existe uma perda, por exemplo, de 20% da energia, 20% do
gs de cozinha, 20% do material de construo civil, 10% da
produo industrial, 30% da produo agrcola e 20% dos alimentos
(Jornal do Brasil, 20 de dezembro de 1992). Outros dados, ainda
mais fortes, foram divulgados durante o lanamento em 1991 do
Programa Brasileiro de Produtividade e Qualidade. Segundo o
ento secretrio-adjunto do Ministrio da Economia, Antnio Maciel
Neto, a perda anual podia ser calculada em 40 bilhes de dlares,
atingindo 35% da produo de hortigranjeiros, 33% da construo
civil e 20% da produo de gros. (O Globo, 7 de setembro de 1991).
O descaso aparece tambm em reas ambientais especialmente
sensveis. O corte de rvores na Amaznia, apesar de ser objeto de
uma polmica internacional, desperdia 50% da madeira retirada
de cada rvore, sendo que outros 50% da madeira retirada
desperdiada na sua serragem (BARROS e VERSSIMO, 1996). A
perda de gua potvel, por exemplo, chega a 30% em Minas Gerais
e 40% em So Paulo. No quadro da escassez planetria de recursos,
assim como da necessidade destes ltimos para atender dvida
social brasileira, estes nmeros so inaceitveis. Ainda mais quando
lembramos que este desperdcio do setor produtivo, voltado para uma
minoria, polui e degrada o espao comum, especialmente as reas
onde vive a massa da populao. Segundo um levantamento feito
pelo IBGE sobre a destinao do lixo, em 1989, 76% do mesmo era
depositado a cu aberto, sem qualquer tratamento, em lixes nas
reas perifricas. Seria importante fazer um levantamento social
destas reas, pois este provavelmente revelaria a necessidade de
aplicar no Brasil crticas semelhantes s que so feitas pelo movimento
196
da justia ambiental nos Estados Unidos, para quem as atividades
econmicas poluidoras e o lixo mais contaminante localizam-se
preferencialmente em reas habitadas por populaes social e
racialmente marginalizadas (negros e chicanos, por exemplo).
O ponto que defendo aqui, para deixar bem claro, o de que
este padro perdulrio do sistema produtivo brasileiro no
conseqncia de eventualidades naturais da produo. A perda mdia
internacional de material de construo, por exemplo, de 10%, bem
abaixo da mdia brasileira. Esta situao gerada por uma soma de
fatores que caminham na direo oposta da sustentabilidade
democrtica. Elementos como a falta de responsabilidade dos rgos
pblicos de fiscalizao e controle; de canais de controle social pelos
setores no-governamentais; de respeito pela populao e pelo espao
pblico por parte dos empresrios; a existncia de taxas de lucro muito
altas, mesmo para o padro dos pases capitalistas, com fcil realizao
pelo elitismo do mercado consumidor, fazendo com que o custo
monetrio das perdas de recursos no sejam relevantes; tudo isso
constitui um universo de descaso e irresponsabilidade que no pode
ser mudado apenas por medidas tcnicas e administrativas, mas sim
por uma verdadeira transformao no modelo de desenvolvimento.

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2) A alienao tecnolgica da produo rural e urbana
O ponto levantado acima tambm est ligado a outro padro
produtivo importante no Brasil, que o da alienao tecnolgica. Esta
ltima foi um dos componentes bsicos da modernizao conservadora
j discutida. Como disseram Maia e Guimares, o progresso tcnico,
verdadeiro motor do crescimento autnomo, no caso de pases
dependentes como o Brasil, importado como um processo fechado e
no d lugar a um genuno processo de inovao tecnolgica nacional.
Se perscrutarmos mais de perto este milagre [ o chamado milagre
econmico brasileiro] percebemos claramente a sua insustentabilidade.
No h nada de inovao tecnolgica brasileira nem de acumulao
de capital que permitam taxas de crescimento deste nvel. O que existe
a importao de todo um modelo fechado, desde o seu padro de
produo at o seu padro de consumo, passando pelo aumento a
qualquer custo das exportaes e, quando isso j no suficiente, pela
formao da dvida externa em substituio poupana interna (MAIA
e GUIMARES, 1997:390). Em outras palavras, ao invs de construir
um padro tecnolgico prprio, a partir das potencialidades ecolgicas
do territrio, da diversidade cultural e das necessidades efetivas da
populao, o Brasil importou padres tecnolgicos exgenos e, pior
197
ainda, sem os controles institucionais que, nos pases capitalistas
avanados, desenvolveram-se historicamente para mitigar alguns dos
seus efeitos. Os padres importados, por outro lado, so essencialmente
os mesmos que, generalizados no Norte, revelam-se hoje os grandes
responsveis pela crise ecolgica planetria. Ou seja, padres baseados
no alto consumo de energia e recursos naturais.
Assim, ao invs de priorizar fontes renovveis de energia, o pas
tornou-se largamente dependente do petrleo importado, especialmente
devido a uma poltica de priorizar o transporte rodovirio das
mercadorias. Mesmo a opo alternativa do lcool, cuja aplicao
efetiva gerou srios problemas socioambientais, mas que poderia ser
um componente importante de um modelo sustentvel e democrtico
no pas, foi praticamente abandonado pelo curto-prazismo estratgico.
Esta postura alienada foi mantida, inclusive, quando alguns pases do
Norte optaram por seguir caminhos algo diferentes. Tolmasquim
demonstrou que o Japo, diante das crises do petrleo, optou por reduzir
a intensidade energtica do seu PIB, investindo na alta tecnologia de
design e pesquisa e na conservao de energia. verdade que essa
reduo no pode servir de modelo global, pois se baseou em grande
parte na transferncia de gasto energtico para pases economicamente
subordinados ao Japo. o caso dos investimentos japoneses na
produo de alumnio no Brasil, produo altamente intensiva de
energia. Mas o fato que as elites dirigentes japonesas manifestaram
uma vontade poltica de reduzir o consumo direto de energia. No caso
do Brasil deu-se o inverso. A poltica oficial de desenvolvimento (II
PND) priorizou os setores de bens de capital, eletrnica pesada e bens
intermedirios, todos intensivos de energia. O pas adotou, de fato, um
modelo de desenvolvimento que: conduz a desperdcios, dado o
nmero limitado de medidas adotadas com o fim de utilizar mais
racionalmente a energia; baseado ao mesmo tempo sobre o transporte
rodovirio e sobre o automvel individual, dado que as aes concretas
encorajando o uso de outros modos de transporte consumindo menos
energia foram praticamente inexistentes; encorajando uma agricultura
orientada para a exportao, que necessita de fatores de produo
grandes consumidores de energia (mquinas, adubos e inseticidas)
(TOLMASQUIM, 1991). Em suma, exatamente o modelo oposto do
que seria indicado, tendo em vista as condies sociais e as
potencialidades ecolgicas do pas.
Sem a superao deste padro alienado impossvel a transio
para a sustentabilidade democrtica no Brasil. Esta transio, como
198 afirmam Leroy e Acserald (1999:32), passa por uma mobilizao
renovada de conhecimentos para a construo democrtica, pois a
construo conceitual e prtica da sustentabilidade representa um
desafio fundamental, tanto terico quanto metodolgico. Novos esforos
de trabalho cientfico so necessrios para intensificar a cooperao
entre as vrias disciplinas cientficas, numa universidade que consiga
fazer valer seu carter poltico e dedicar-se produo de
conhecimentos voltados para a vitalidade democrtica da sociedade,
o que implica em uma interao do saber popular com o conhecimento
cientfico na regulao de sistemas vivos particulares.

Breve concluso
Uma das concluses gerais a que se pode chegar a respeito
das perspectivas de sustentabilidade democrtica no Brasil, com base
no que foi dito acima sobre os padres de produo e consumo
dominantes no pas, assim como dos dilemas existentes quanto ao
uso eqitativo dos recursos naturais planetrios, a seguinte: o
enfrentamento da dvida social brasileira vai exigir uma utilizao
endgena considervel de recursos naturais. Estes recursos, em geral,
podero ser obtidos na prpria diversidade do territrio brasileiro,

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criando de fato uma grande oportunidade de gerao de emprego,
renda e produo. Este esforo no deve ser criticado com base em
um ambientalismo superficial, j que se trata de uma necessidade
crucial de sustentabilidade social e de um uso perfeitamente legtimo
de espao ambiental, visto que a maioria da populao brasileira a
ser beneficiada consome uma parcela pequena dos recursos
planetrios. Este esforo de enfrentamento prioritrio da dvida social
brasileira, pensando em termos planetrios, vai ao encontro da lgica
de reduzir a concentrao no uso de recursos naturais pelos pases
industrializados do Norte. Segundo esta lgica, os pases do Sul devem
priorizar o uso destes recursos para atender s suas demandas sociais,
ao invs de seguir exportando espao ambiental direto ou indireto
atravs de termos de troca cada vez mais deteriorados, reforando a
enorme iniqidade ecolgica internacional.
Para que tal esforo no seja danoso ao equilbrio ecolgico
do territrio e do planeta, contudo, necessrio adotar novos pa-
dres de tecnologia, produo e consumo, que superem a aliena-
o mencionada acima e enfatizem o uso cuidadoso, apropriado e
descentralizado dos recursos renovveis, assim como a proteo
da qualidade e da sade ambiental do espao comum. 199
A conjugao destes fatores, por fim, no pode ser realizada
por medidas tcno-administrativas ou foras de mercado, que esto
profundamente distorcidas no pas pelos fatores j mencionados. Elas
requerem a adoo de um novo modelo de desenvolvimento, funda-
do na vontade poltica democrtica, na organizao/participao
social e na criatividade cientfico-tecnolgica informada por uma
profunda e realista conscincia ecolgica.

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