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LA PSICOLOGA CLNICA

es una subdisciplina dentro de la psicologa que estudia todos los elementos implicados
en los trastornos mentales y, de forma ms genrica, la salud mental.
As, la psicologa clnica lleva a cabo todas las tareas de evaluacin, diagnstico,
prevencin e intervencin teraputica en personas con algn tipo de afectacin mental o
de conducta desadaptativa, con el fin de restaurar el equilibrio psicolgico y eliminar
todo el sufrimiento.
Psicologa clnica: un mbito amplio
Los psiclogos que se dedican al mbito clnico pueden tener formacin en distintas escuelas,
como por ejemplo la cognitivista, la conductista, la psicoanalista, la humanista, la gestalt o
la terapia familiar sistmica, entre otras.
MBITOS Y APLICACIONES DE LA PSICOLOGA CLNICA
La psicologa clnica ha ido estudindose y perfeccionndose a lo largo del siglo XX y en los
ltimos aos, y ha sido objeto de estudio de muchos profesionales y acadmicos de la
conducta humana.
Desde los primeros aos con Wilhelm Wundt en su laboratorio de Leipzig, en que trat de
hallar todas las variables observables y medibles de la conducta, la psicologa clnica ha ido
propagndose hasta ser la rama por excelencia entre los licenciados o graduados en
psicologa. De hecho, y aunque la psicologa se desarrolle en ramas claramente diferenciadas
(empresarial, educativa, forense, social), la psicologa clnica siempre ha sido la rama ms
popularmente reconocida.
Con todo, existen mltiples enfoques y herramientas que usan los profesionales de la
psicologa clnica, que trabajan enfocndose en distintos campos de estudio segn distintos
criterios, como pueden ser los siguientes:
Intervencin en familias
Terapia de personas adultas
Psicologa clnica infantil
Neuropsicologa clnica
Rehabilitacin neuropsicolgica
Atencin e intervencin en determinados trastornos
Evaluacin
Psicooncologa
En suma, cada profesional de la psicologa clnica puede especializarse en aquel (o aquellos)
campos donde quiera enfocar su ejercicio profesional. Las personas que pueden precisar de
atencin teraputica son variadas: desde nios hasta ancianos, desde personas con
enfermedades de base hasta personas sanas, desde personas que tienen un problema
estrictamente psicolgico, hasta otras cuya afectacin est relacionada con una mala
dinmica familiar o social.
Con el fin de lograr una mayor comprensin de cada afectacin psicolgica, los psiclogos
clnicos pueden especializarse en distintos campos. A travs de los conocimientos y
herramientas adquiridos, sern capaces de ofrecer diagnsticos y tratamientos ms precisos
a sus pacientes.
Psicologa clnica y la psiquiatra
Conviene puntualizar que la psicologa clnica y la psiquiatra tienen algunos puntos en
comn como el tratamiento de trastornos mentales. Sin embargo, conviene puntualizar que
existen diferencias importantes entre ambas reas. Por ejemplo, los psiquiatras estn
autorizados para recetar medicamentos mientras que los psiclogos no pueden hacerlo. La
realidad es que los seres humanos son tan complejos que en realidad, se necesita el trabajo
interdisciplinar de distintos profesionales para tener una visin ms objetiva del mundo
emocional.

La psicologa clnica es una estrategia de abordaje de la psicologa que se encarga de la


investigacin de todos los factores, evaluacin, diagnstico, tratamiento y prevencin que
afecten a la salud mental y a la conducta adaptativa, en condiciones que puedan generar
malestar subjetivo y sufrimiento al individuo humano.
La psicologa clnica tiene algunas orientaciones tericas primarias: Terapia de la
conducta, Terapia cognitiva, Psicoanaltica o Psicodinmica, Terapia humanista, Terapia
Existencial y Terapia Familiar Sistmica. Prcticas centrales de esta disciplina son el
diagnstico de los trastornos psicolgicos y la psicoterapia, as como tambin la
investigacin, enseanza, consulta, testimonio forense y desarrollo de programas y
administracin.
Se considera en Norteamrica que esta rea de la psicologa tuvo su inicio en el ao 1896,
cuando Lightner Witmer dio inicio a la primera clnica psicolgica en la Universidad de
Pensilvania. Tambin se reconoce en Europa como iniciador de la psicologa clnica
a Sigmund Freud y su teora del psicoanlisis, que ya en 1895 enfrentaba oposicin por sus
prcticas de intervencin psicoteraputica y planteamientos tericos clnicos estructurados
en tres niveles: investigacin, intervencin psicoteraputica y formulacin de teoras
psicolgicas y psicopatolgicas, anticipndose a Witmer y estableciendo los criterios
fundamentales de la psicologa clnica aplicada; a pesar de que ambos fundadores de la
psicologa clnica (Freud y Witmer) incluan el tratamiento como una de sus principales
funciones, lo cierto es que el psicodiagnstico, as como la investigacin, fueron los mayores
indicadores de identidad del psiclogo clnico. En la primera mitad del siglo XX, la
psicologa clnica estuvo enfocada en la evaluacin psicolgica, con poca atencin hacia el
tratamiento. El apogeo de este enfoque comienza despus de la dcada de 1940, cuando
la Segunda Guerra Mundial produjo un incremento en la necesidad de clnicos capacitados.
La psicologa clnica puede ser confundida con la psiquiatra, ya que generalmente tienen
metas similares (por ejemplo, el alivio de trastornos mentales), pero la diferencia principal
es que la formacin de base de los psiclogos clnicos es la psicologa (los procesos mentales,
el sistema nervioso y la conducta humana) y la de los psiquiatras es la medicina (el cuerpo
humano). Por otra parte, los psiquiatras, al ser mdicos, estn legalmente autorizados para
prescribir medicamentos. En la prctica los psiclogos y psiquiatras trabajan juntos en
equipos multidisciplinarios junto a otros profesionales, como terapeutas
ocupacionales y trabajadores sociales, para dar un enfoque multidisciplinar a problemas
complejos que afectan a los pacientes.
Hay diversas maneras de entender el contacto con el objeto de estudio clnico. Para algunos
es difcilmente observable y medible, por lo que se recurre de hecho a mtodos cualitativos
que no necesariamente cumplen con los criterios demarcadores de lo que se considera
cientfico. Para otros, en cambio, el foco de accin debe estar dirigido siempre a la
observacin y el diagnstico de la conducta, definiendo este mbito como lo verdaderamente
observable para la construccin de teora y al tratamiento de los "trastornos" conductuales.