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ALETRAS20150426 2da Guerra Mundial Artculos

Contenido
La tragedia de Berln....................................................................................................................................1
Richard Overy: "En todos lados los civiles esperaban ser bombardeados"..................................................6
La verdad despiadada: el testimonio de la literatura.................................................................................15
Chilenos en el corazn de un mundo que arda.........................................................................................21
La Segunda Guerra en las letras chilenas...................................................................................................32
DEL RADAR AL COMPUTADOR El impacto del conflicto en la medicina y la tecnologa:Ciencia y guerra:
inventos y encrucijadas.............................................................................................................................38
Manejo comunicacional Las tcticas de los Aliados y el Eje: Propaganda: un arma poderosa del conflicto
mundial.....................................................................................................................................................46
Una seleccin de los crticos Mi pelcula favorita de la Segunda Guerra Mundial.....................................53

La tragedia de Berln
Hace 70 aos, a fines de abril de 1945, Berln se encontraba absolutamente destruida, en
buena parte como consecuencia de la obsesin del lder nazi de continuar con un conflicto
que tena perdido desde haca varios aos. Ya que el pueblo alemn se haba demostrado
incapaz de vencer a sus enemigos, deba pagar la derrota con su destruccin completa.

Enrique Brahm Garca

En noviembre de 1989 caa el Muro de Berln con lo que la ciudad recuperaba su unidad y los
habitantes de su mitad oriental, la libertad. Se iniciaba un proceso que culminara con la
desintegracin del Imperio Sovitico y significara el fin de la "Cortina de Hierro" y del dominio
comunista en los pases de Europa oriental. A poco andar, Berln volvera a ser la capital de la
Alemania unificada. Recuperaba el sitial que tradicionalmente haba tenido, primero como
capital de la Prusia de Federico Guillermo y de Federico el Grande, y luego del Imperio alemn
unificado por Bismarck, momento a partir del cual pasara a gozar de un puesto de privilegio en
la poltica europea y mundial.
"No solo divisiones y ejrcitos avanzan sobre Berln. Todas las
trincheras, tumbas y barrancos con cadveres de inocentes avanzan sobre Berln...", escribi el poeta Ily
Ehrenburg, quien serva al rgimende Stalin.

Es, por lo dems, el lugar que, guardando las diferencias, parece ocupar hoy da con Angela
Merkel a la cabeza. Se trata de una ciudad amigable que da gusto visitar y en la que se vive muy
bien. Quiz sus habitantes ms ancianos y nostlgicos la podran comparar con lo que era antes
del inicio de la Segunda Guerra Mundial. "Berln permanece en mis recuerdos -escriba en sus
memorias Joachim Fest, el gran bigrafo de Hitler y por muchos aos redactor jefe del
Frankfurter Allgemeine Zeitung- como una ciudad luminosa y con mucho verde, nada que ver
con Londres o con el imperial y ptreo Pars. Y cabe aadir que, junto al ms bello entorno, no
tena demasiado encanto. Contaba con una atractiva modestia: era despierta, ingeniosa y con
chispa. La falta de elegancia la compensaba con irona urbana. Su proverbial tendencia a
aprovechar todas las oportunidades era algo ms que un lugar comn. Berln no era una ciudad
que atrapara tu corazn, pero enseguida te encontrabas como en casa".

Hace 70 aos, en cambio, cuando se acercaba a su fin la Segunda Guerra Mundial, la situacin
era muy distinta. Berln se encontraba absolutamente destruida, en buena parte como
consecuencia de la obsesin del lder nazi de continuar con un conflicto que tena perdido desde
haca varios aos. Ya que el pueblo alemn se haba demostrado incapaz de vencer a sus
enemigos, deba pagar la derrota con su destruccin completa. "Los nacionalsocialistas -haba
repetido muchas veces el ministro de Propaganda, Joseph Goebbels- ganarn juntos en Berln o
morirn juntos en Berln". Y sus rivales hicieron lo posible por darle el gusto.
30.000 toneladas de bombas

Berln fue siempre uno de los objetivos prioritarios de los bombardeos areos a que sometieron
los Aliados, de manera inmisericorde, a todos los principales centros urbanos de Alemania. El 18
de noviembre de 1943 se inici lo que los ingleses llamaran la "Batalla area de Berln", que se
extendi hasta el mes de marzo del ao siguiente, perodo durante el cual tuvieron lugar 16
bombardeos masivos sobre la capital alemana, en los que se emplearon 90.105 bombarderos que
dejaron caer 30.000 toneladas de bombas. Segn el general del aire britnico sir Arthur Harris,
autor intelectual de estas operaciones, como resultado de ellas la ciudad "deba ser aniquilada de
un extremo al otro", con lo que se concretara la derrota de Alemania. Este objetivo estuvo lejos
de alcanzarse, pese a que los bombardeos se extenderan hasta las semanas finales de la guerra,
provocando la muerte de 10.000 civiles y dejando a 800.000 personas sin techo. A ello habra
que agregar el hecho de que ms de un milln de berlineses debi abandonar la ciudad.

"De cada dos soldados alemanes que murieron en la guerra,


uno sucumbi en el ltimo ao del conflicto. La cota mxima de cados se alcanz en enero de 1945:
450.000".

Cuando la guerra se acercaba a su fin, los berlineses vivan en medio de las ruinas, las que casi
desaparecan tapadas por el polvo y los escombros: viviendas, industrias, calles y puentes yacan
por el suelo. Era una especie de desierto del que eran responsables no solo los bombardeos
areos, sino tambin la lucha en las calles y la poltica de tierra arrasada.

Durante los meses finales del conflicto se haca cada vez ms evidente la inmensa superioridad
de los enemigos de Alemania. Berln contaba para su defensa con solo 45.000 soldados, mal
armados y peor instruidos, los que deban enfrentarse a ms de un milln y medio de soldados
soviticos, los que eran tambin inmensamente superiores en material de guerra. En general, es
esa superioridad de que gozaban los rusos en todo el frente del este lo que explica el que de cada
dos soldados alemanes que murieron en la guerra uno sucumbiera en el ltimo ao del conflicto.
La cota mxima de cados se alcanz en enero de 1945: 450.000.

El paisaje se encontraba dominado por interminables columnas de fugitivos: soldados,


prisioneros de guerra, trabajadores forzados extranjeros, prisioneros de los campos de
concentracin y poblacin civil que hua ante el avance del enemigo. En las ciudades como
Berln, la poblacin se aferraba como poda a lo que tena en los stanos de las viviendas en
medio de las ruinas, llena de miedo ante la posibilidad de que se desatara la lucha final
encarnizada postulada por las SS y los sectores ms fanticos del partido nazi y el temor que
generaba la pronta llegada del Ejrcito Rojo. La realidad superara por lejos lo peor que los
alemanes se pudieran imaginar. Los soldados soviticos -que tenan muy fresca en el recuerdo la
brutalidad con que haban tratado a su pas y a su gente las fuerzas germanas, llenos de odio y de
espritu de venganza, acrecentado luego de constatar el alto nivel de vida de que todava gozaba
la poblacin alemana, en comparacin al atraso del paraso bolchevique- caeran en una orga de
violencia y destruccin. Por lo menos 120.000 civiles moriran asesinados en el este de Alemania
en los meses finales de la guerra, y los incendios, robos y actos vandlicos de todo tipo estaran a
la orden del da. Cientos de miles seran llevados forzadamente a campos de trabajos al interior
de la URSS. A la poblacin femenina de Berln le tocara sufrir la ms grande violacin masiva
de la historia.

Lucha de aniquilamiento

Con la entrada de las tropas rusas en Berln en abril de 1945 -hace 70 aos- estaba culminando
un proceso que haba tenido su inicio en el pacto nazi-sovitico del 23 de agosto de 1939, con el
que se precipitara el desencadenamiento de la Segunda Guerra Mundial. A veces se olvida que la
Alemania nazi y la Rusia comunista fueron aliados durante casi dos aos; alianza que se sellara
con la sangre de miles de ciudadanos polacos. En efecto, a ambos lados de la lnea divisoria
acordada por Hitler y Stalin, se iniciara una despiadada persecucin de las clases dirigentes
polacas, habra tambin deportaciones forzadas y mientras los nazis empezaban a preparar el
terreno para lo que se llamara la "solucin final" del problema judo, los comunistas ejecutaran
crmenes tan horrendos como el de las fosas de Katyn.

Esta sorprendente alianza llegara a su fin recin con el inicio de la "Operacin Barbarroja", la
invasin alemana a la Unin Sovitica, el 22 de junio de 1941. Ella no se planific como una
operacin militar "normal", al estilo de la que termin con la derrota de Francia el ao 1940, sino
como una guerra ideolgica y de exterminio. El 30 de marzo de 1941, en un discurso ante 250
generales del Ejrcito que se preparaban para la guerra en Rusia, Hitler sealara que "en esa
lucha entre dos cosmovisiones, el Ejrcito deba dejar de lado los principios de la camaradera
militar", pues se trataba de "una lucha de aniquilamiento en la que no se deba conservar al
enemigo". La Unin Sovitica no era solo la base del poder de su peligroso enemigo, el "judeo-
bolchevismo", sino tambin el lugar donde deberan concretarse sus sueos de un "espacio vital"
abundante para que pudiera alcanzar su pleno desarrollo la sangre aria.
Soldados soviticos colocan su bandera en el Reichstag. La
moribunda Berln haba sido conquistada

De ah que los nazis no se contentaran con alcanzar la victoria militar, sino que buscaban
diezmar a la poblacin para permitir la ejecucin de un gran programa de colonizacin que dara
nacimiento a una sociedad nueva: especie de neofeudalismo con los seores arios a la cabeza de
masas de siervos eslavos. As se entiende que Heinrich Himmler, reichsfhrer de las SS, pudiera
afirmar que el objetivo de la campaa de Rusia era diezmar la poblacin del pas en 30 millones.
Para ello, la Unin Sovitica deba ser explotada al mximo en beneficio de Alemania, aunque
ello provocara una gigantesca hambruna en su poblacin. Quienes ms directamente sufrieron
esa poltica fueron los prisioneros de guerra rusos, de los cuales seran dejados morir en prisiones
alemanas ms de 3 millones, y los habitantes de la sitiada Leningrado, que perdera un milln de
sus habitantes. A todo ello se agregara, sin contar la muerte y destruccin ocasionada por las
campaas militares, el accionar de los einsatzgruppen de las SS y SD, batallones de polica y
brigadas de las SS, que sembraran la muerte en la retaguardia del territorio ocupado a travs de
gigantescos fusilamientos masivos que costaran la vida a cientos de miles de personas,
fundamentalmente judos, autoridades comunistas y "partisanos". Dems est decir que, con todo
esto, los sufrimientos de la poblacin rusa bajo dominacin alemana resultaron terribles.

As se explica el nimo de venganza con que las tropas rusas se acercaron a las fronteras de
Alemania, en una campaa iniciada el 12 de enero de 1945 y que culminara en Berln. "Estamos
orgullosos de haber llegado hasta la guarida de la bestia (fascista) -escriba un soldado-. Nos
tomaremos la venganza, vengaremos todos nuestros sufrimientos". Otro escriba: "El corazn
rebosa de alegra cuando pasas por una ciudad alemana en llamas. Nos estamos vengando de
todo, y nuestra venganza es justa. Fuego por fuego, sangre por sangre, muerte por muerte". Ms
todava, la rabia que dotaba de energa a los soldados soviticos se explicaba tambin por la
represin y las humillaciones a las que los haba sometido por dcadas el rgimen comunista y
que ahora se liberaba. Pero tambin se notaban los efectos de la propaganda. El poeta Ily
Ehrenburg, quin serva en ese mbito al rgimen de Stalin, escriba: "No solo divisiones y
ejrcitos avanzan sobre Berln. Todas las trincheras, tumbas y barrancos con cadveres de
inocentes avanzan sobre Berln... Mientras avanzamos a travs de Pomerania se extiende ante
nuestros ojos la campia devastada y empapada en sangre de Bielorrusia... Alemania, girars en
crculos, aullando en medio de tu agona mortal. Ha llegado la hora de nuestra venganza!".

A mediados de abril, Berln se haba transformado ya en campo de batalla. Las tropas de Zhkov
y Koniev, a los que Stalin tena compitiendo por ser los primeros en ocupar la capital enemiga
-mientras los norteamericanos daban la prioridad a la ocupacin de la cuenca del Ruhr y las
zonas industriales del centro y sur de Alemania- tendran todava una dura tarea, y sufriran
importantes bajas, en su intento por conquistar los edificios de gobierno ubicados en el centro de
la ciudad. Los gobernantes totalitarios seguiran despilfarrando vidas humanas hasta el mismo
final. Stalin imprimiendo el mximo de velocidad al avance de sus tropas, pese a que su
abismante superioridad material ya le aseguraba el triunfo. Hitler, lanzando a la lucha a soldados
inexpertos, jvenes y ancianos, pese a su ya segura derrota. Se suicidara recin el 30 de abril de
1945, cuando las tropas rusas ya se acercaban al bnker de la Cancillera. As y todo, la
Wehrmacht seguira luchando hasta el 2 de mayo, cuando el comandante de la guarnicin de
Berln, general Weinding, se rindi al Ejrcito Rojo. La moribunda Berln haba sido
conquistada. Alemania se rendira unos das despus.

Enrique Brahm es director del Instituto de Historia de la U. de los Andes. Autor de "Cartas
desde Stalingrado. Alemania y Rusia frente a frente" y "Hitler y la Segunda Guerra Mundial",
entre otras obras.

Richard Overy: "En todos lados los civiles esperaban ser


bombardeados"

Gracias a su amplia y profunda obra sobre la Segunda Guerra Mundial y el Tercer Reich,
este historiador britnico es uno de los grandes especialistas en la materia. En esta
entrevista habla sobre las posibilidades que hubo de evitar el conflicto, la necesidad o no de
lanzar las bombas atmicas, el rol de Rusia y China y de la cada de Berln.

Juan Rodrguez M.

La pelcula empieza as: en septiembre de 1939 Alemania invade Polonia y desata la Segunda
Guerra Mundial. En 1940 cae Francia y los britnicos retiran sus fuerzas del continente. En 1940
y 1941 los alemanes llegan a las inmediaciones de Leningrado y Mosc, en la Unin Sovitica, y
alcanzan tambin Stalingrado y las montaas del Cucaso. Para fines de 1941 Japn controla la
mayor parte del norte de China y las zonas costeras clave del sur, y han sorprendido a Estados
Unidos con el bombardeo a la base naval de Pearl Harbor.

Corte.

En abril de 1945 se rinde Alemania, en agosto lo hace Japn. Qu pas?

Por qu vencieron los Aliados?

"Porque movilizaron mayores recursos econmicos, desarrollaron maneras ms efectivas para


usarlos en el campo de batalla, y dominaron el mercado mundial y las rutas de navegacin.
Tambin fue importante que los Aliados realmente cooperaron (la Ley de Prstamo y Arriendo es
un ejemplo [a travs de ella Estados Unidos suministr a sus aliados material de guerra])
mientras los poderes del Eje generalmente no lo hicieron (Alemania le neg recursos a Italia, por
ejemplo). Incluso con todas estas ventajas, tom aos de una lucha amarga y costosa desalojar al
Eje de sus conquistas".

Quien responde es el historiador ingls Richard Overy, especialista en la Segunda Guerra


Mundial y el Tercer Reich, profesor de la Universidad de Exeter, y autor, entre otros libros, de
"Por qu ganaron los aliados", "El camino hacia la guerra: La crisis de 1919-1939 y el inicio de
la Segunda Guerra Mundial", "Al borde del abismo: Diez das de 1939 que condujeron a la
Segunda Guerra Mundial", "Interrogatorios: El Tercer Reich en el banquillo" y "Dictadores: La
Alemania de Hitler y la Unin Sovitica de Stalin". En 2007 edit para The Times "Complete
History of the World". Su libro ms reciente (2013) es "The Bombing War: Europe 1939-1945".

La Batalla de Kursk, en 1943, termin con las ambiciones


alemanas en el frente oriental.

-Ha dicho que el sacrificio sovitico y chino hizo posible la victoria aliada.

"La sobrevivencia de los soviticos y la resistencia china fueron crticas para el resultado de la
guerra porque mantuvieron sujeta a una gran cantidad de fuerzas alemanas y japonesas y
obligaron al Eje a pelear una guerra en dos frentes. Si China se hubiese rendido, muchas fuerzas
podran haber sido liberadas para la Guerra del Pacfico; si la Unin Sovitica se hubiera
rendido, muchas fuerzas y grandes recursos hubiesen estado disponibles para defender el nuevo
orden alemn contra la amenaza anglo-americana. Entonces, tal vez, la bomba atmica se habra
usado contra los alemanes".

De los muchos momentos clave durante la guerra, Overy asegura que la batalla de Kursk en
Rusia, en 1943, fue importante, pues "puso fin de una vez por todas a cualquier perspectiva de
una victoria alemana en el Este". "Fue ms decisiva que Stalingrado", dice, para sacar la guerra
de ese frente.

-Qu significado tiene la cada de Berln? Qu pas en la ciudad con la llegada del Ejrcito
Rojo?

"Berln era esencial para Stalin. l quera ser quien capturara la capital del imperio alemn y le
preocupaba que los americanos pudieran vencerlo. Tambin insisti en que la rendicin alemana
fue firmada formalmente all y consideraba la rendicin a Eisenhower del 7 de mayo solo como
provisional. Una vez que el Ejrcito Rojo lleg, los berlineses sufrieron otra ola de horrores tras
los bombardeos: violaciones masivas, asesinatos, saqueos por parte de las tropas del Ejrcito
Rojo. Tan destruida estaba Berln que la conferencia aliada de julio y agosto de 1945 tuvo que
celebrarse en Potsdam, porque en la capital no se pudo encontrar un edificio adecuado sin
daos".
La batalla de Inglaterra

Segn ha escrito Overy, tanto o ms importante que la guerra terrestre y naval fue el conflicto
areo. "Fue muy importante", dice ahora, "pero depende en qu aspecto. El desarrollo de una
guerra aeronaval efectiva en el Pacfico (simbolizada por la victoria estadounidense en Midway)
fue esencial para el xito americano en ese frente. Neutralizar a la Fuerza Area alemana tambin
fue esencial para la victoria terrestre. La guerra mostr que la aviacin de apoyo tctico terrestre
fue militarmente ms efectiva que el bombardeo estratgico de largo alcance".

Un crter en Londres, en 1940, tras un bombardeo alemn. "La


Batalla de Inglaterra se ha exagerado mucho. Hubo ms pilotos y aviones de combate en el lado
britnico", dice Overy

En el ltimo caso lo comn es citar los bombardeos a Dresde, Londres o Berln. Sin embargo
Overy comienza "The Bombing War" con el ataque a Bulgaria: no solo porque "un soldado
blgaro desarroll la primera bomba area propiamente tal, sino que tambin porque ese
bombardeo ejemplifica la campaa ms extensa de bombardeos emprendida por las fuerzas
anglo-americanas. Fue una manera clara de destacar los problemas de una campaa as. Los
bombardeos lograron algo, por supuesto, ya que para 1944-45 el nivel de dao era colosal, pero
la expectativa de que destruiran rpidamente la economa de guerra alemana y crearan una
crisis social que llevara al colapso del frente interno no se cumpli. La consecuencia ms
importante de los bombardeos fue la desviacin de recursos alemanes para defender su territorio
y la derrota de la Fuerza Area alemana, en Alemania, en la primavera y verano de 1944. Esto
redund en una pequea presencia area alemana en el frente areo y aceler el avance aliado
por tierra".

-La Batalla de Inglaterra, fue la lucha de una isla vulnerable defendida por un pequeo grupo de
pilotos?

"La Batalla de Inglaterra se ha exagerado mucho. Hubo ms pilotos y aviones de combate en el


lado britnico, y la comandancia tena la ventaja de una red de mando y control que frustr los
esfuerzos alemanes. La aviacin alemana careca del alcance para luchar por ms de un tiempo
corto sobre el sudeste de Inglaterra, y los pilotos alemanes y las tripulaciones areas tuvieron
elevadas prdidas que no pudieron ser reemplazadas fcilmente. Ganar la superioridad area
sobre Inglaterra siempre fue muy difcil para el lado alemn".

-Fue necesario que Estados Unidos lanzara las bombas atmicas?


"Las bombas atmicas no fueron necesarias. Las bombas convencionales ya haban destruido
gran parte del rea urbana de Japn, mientras que el bloqueo y la campaa sovitica en
Manchuria habra forzado la rendicin en cuestin de semanas. Una de las razones por la cual
fueron arrojadas fue la enorme curiosidad cientfica y militar respecto de si funcionaban y con
qu efectos".

Segn un ensayo que public Overy en "The Oxford Illustrated History of Modern War", la
Segunda Guerra Mundial fue una guerra de extremos: "Desde las guerras europeas de religin,
tres siglos antes, ninguna confrontacin ideolgica provoc tanto odio y barbarie militar", se lee.
"La guerra fue peleada por soldados y civiles, y en ambos casos hubo bajas. Los 55 millones que
murieron en el conflicto excede el nmero de muertos de todas las otras guerras modernas en
conjunto".

Hace cinco semanas, en este suplemento, el historiador britnico Michael Burleigh dijo que la
Segunda Guerra Mundial haba sido una guerra entre buenos y malos, "pero -precis- los buenos
tuvieron que aliarse con Stalin para vencer al mal radical". Overy, en cambio, ha dicho que los
gobiernos occidentales presentaron el conflicto como una guerra "por la libertad y los valores
liberales, a pesar del bombardeo a civiles y a pesar de la alianza con la Unin Sovitica de
Stalin".

-Fue de buenos y malos?

"La guerra no fue simplemente el bien contra el mal, aunque as la present Occidente. Los
estados del Eje tambin pensaban que sus guerras estaban justificadas y que Occidente era
responsable por forzarlos a la guerra. La alianza con la Unin Sovitica era esencial para
Occidente, pero la guerra sovitica fue una guerra de defensa contra la salvaje agresin del Eje, y
en este sentido tambin fue una guerra 'buena' en pos de prevenir el establecimiento de un nuevo
imperio alemn en el Este. El comunismo con todos sus inconvenientes era una fuerza ms
progresista que el fascismo alemn. Occidente se escud detrs del argumento de que estaban
salvando la civilizacin y los valores occidentales, pero la mayora de eso era propaganda. Los
britnicos queran mantener su imperio, y estuvieron felices de utilizar cualquier mtodo para
asegurar su supervivencia".

-Qu ocurri con Europa que se lleg al bombardeo de civiles, al genocidio?

"En los aos 20 y 30 se desarroll la idea, como resultado de los terribles costos de la Primera
Guerra Mundial, de que la futura guerra entre grandes potencias sera una guerra 'total' por la
supervivencia, en la cual se tendran que usar todos o cualquier mtodo. Esta guerra total fue
presentada como una confrontacin entre sociedades enteras, de modo que las poblaciones
civiles tambin fueron consideradas objetivos de guerra porque producan armas, comida y
equipamiento para la misma. La ciencia moderna fue vista como una clave para el progreso y el
desarrollo econmico y para el bienestar fsico, pero tambin como una amenaza, capaz de
generar nuevas armas de destruccin masiva: gas, guerra bacteriolgica, etc. Esto significaba que
en todos lados los civiles esperaban ser objeto de bombardeo, ataque con gas y guerra
bacteriolgica. El temor a un ataque y la necesidad de tomar represalias rompi cualquier
restriccin moral sobre lo que estaba permitido en la guerra. Irnicamente, dado el miedo
preguerra, ninguno de los dos lados se atrevi a usar gas o grmenes (salvo los italianos en
Etiopa o los japoneses en China)".

Y si Hitler... y si los aliados?

"En los ltimos diez das antes de la guerra, ciertamente existi la posibilidad de que la guerra no
ocurriera", dice Overy, "si Hitler hubiera decidido que el riesgo de una guerra general era muy
alto, o si los britnicos y franceses finalmente decidan que era poco lo que podan hacer por los
polacos y aceptaban la particin germano-sovitica de Polonia. Ambas partes pensaron que si
resistan durante la crisis, la otra se rendira. Y en efecto, Hitler corri el riesgo de la guerra y los
britnicos y franceses honraron su compromiso con los polacos y result una guerra general".

-El mapa geopoltico actual es el que dibuj la Conferencia de Yalta?

"El mapa geopoltico dibujado en 1945 es ms o menos con el que vivimos hoy, aunque entonces
los imperios todava necesitaban ser desmantelados (como ocurri en los treinta aos que
siguieron). La era del Estado-nacin moderno se asegur con la victoria de 1945. Incluso el
bloque sovitico estaba formado por Estados soberanos, no por colonias. Pero nuestra edad
moderna, con China e India como grandes potencias y una serie de otras grandes economas
fuera de Europa y Estados Unidos, ha pasado de 1945 y sus secuelas, incluso si el mapa no se ve
muy diferente".

-Por qu Alemania desat la guerra?

"Hitler no esperaba que en septiembre de 1939 estallar una guerra europea general. Vio la
guerra con Polonia como parte de su programa para extender el dominio de Alemania sobre
Europa del Este y Central, y estaba convencido de que Gran Bretaa y Francia no actuaran,
particularmente tras conseguir la alianza con la Unin Sovitica. La pregunta importante en 1939
es: Por qu Gran Bretaa y Francia, tras aos de vacilacin, deciden declarar la guerra a
Alemania cuando era poco lo que podan hacer para ayudar a los polacos?".

-Por qu lo hicieron?

"Es una pregunta compleja. Pero fue en parte por la ansiedad de la opinin pblica por salvar a la
democracia de cara a la amenaza fascista, en parte porque los programas de rearme estaban casi
listos y no podran pararse por mucho tiempo, en parte porque las lites polticas y militares
queran preservar el poder global de Gran Bretaa y Francia, y decidieron que desafiar a Hitler
era la mejor manera de lograrlo (es decir, derrotar a Hitler hubiera vuelto ms cautos a Italia y
Japn). Por supuesto esperaban que Alemania sera disuadida por su firmeza".

"Los mejores libros se enfocan en la guerra en Asia"

"El libro de Rana Mitter 'China's War with Japan' y el estudio de Sarah Paine 'The Wars for
Asia' han abierto toda una nueva perspectiva sobre la guerra", opina Richard Overy. Quien
tambin destaca el foco en "las guerras desde abajo" , es decir, en temas como la insurgencia
popular, los movimientos de resistencia y las guerras civiles. "Un buen estudio al respecto es el
de Donny Gluckstein, ' La otra historia de la Segunda Guerra Mundial: Resistencia contra
imperio' " (Ariel). Adems, dice, hay historia cultural y social : cmo vivieron el conflicto las
comunidades, los que desertaron o temas de gnero . Y "hay mucho escrito sobre las
atrocidades de la guerra en un esfuerzo por comprender por qu fue conducida de una manera
tan brbara".

DICTADORES La Alemania de Hitler y la Unin Sovitica de Stalin


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EL CAMINO HACIA LA GUERRA La crisis de 1919-1939... Espasa,


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La verdad despiadada: el testimonio de la literatura
De Vasili Grossman a Ernest Hemingway, incluyendo a Gnter Grass y Primo Levi, una
larga lista de escritores vivieron en carne propia la Segunda Guerra Mundial. Su
experiencia ilumin novelas, diarios y artculos que dan cuenta de las mltiples formas que
toma el horror humano.

Roberto Careaga C.

"La noticia me hel la sangre, era definitivo y no haba esperanza, los alemanes estaran en Pars
en dos das", anot Simone de Beauvoir dos semanas despus de que efectivamente sucediera lo
inevitable. Haca memoria en su diario. La escritora francesa haba sido parte del xodo de la
capital francesa, pero a los pocos das haba regresado para encontrar una ciudad
"extraordinariamente vaca". Terminaba junio de 1940 y la ocupacin nazi de Francia tomaba
forma. Beauvoir se desesperaba sin cartas ni telegramas de su querido Jean Paul Sartre, por
entonces detenido por los alemanes. "No esperamos nada concreto sino un nuevo motivo de
espera. Todo est estacionado", anotaba en su diario sentada en un caf vaco.

Pero no todo estaba precisamente estacionado. A esas alturas, la Segunda Guerra Mundial estaba
desencadenada. Al frente del Tercer Reich, Adolf Hitler avanzaba por Europa anexando pases a
punta de bombardeos implacables. Polonia, Blgica, Holanda, tambin Francia haba cado. El
mundo empezaba a ser un campo de batalla. "Cuando voy por la calle me paso todo el tiempo
mirando las ventanas y pensando cul de ellas sera mejor para instalar un nido de
ametralladoras", escriba en su diario a fines del julio de 1940 el autor ingls George Orwell,
inquieto ante los bombardeos sobre Londres.

A los 17 aos, Gnter Grass fue parte de las Waffen SS.

Marcada por el Holocausto, pocos conflictos como la Segunda Guerra han tenido tantos y tan
diversos narradores. Es posible que sean los escritores quienes hayan entregado la imagen ms
precisa de "la verdad despiadada de la guerra", en palabras del autor ruso Vasili Grossman. De
Primo Levi hasta Irne Nmirovsky, incluyendo a Kurt Vonnegut, Norman Mailer y Gnter
Grass, entre otros, dieron su testimonio de su experiencia de los das ms oscuros del siglo XX.

Posiblemente uno de sus grandes narradores fue Grossman, especialmente en su obra maestra, la
novela "Vida y destino". Pero adems de ese libro, existen cientos de artculos y notas: Grossman
acompa por cuatro aos al Ejrcito Rojo como periodista en mltiples batallas, entre 1941 y
1945. Segn cont el historiador Antony Beevor en "Un escritor en guerra", el libro que recogi
los diarios del reportero, Grossman alcanz un estatus parecido al de hroe de guerra cubriendo
la largusima batalla de Stalingrado.

"Stalingrado ha ardido. Tendra que escribir mucho para describirlo. Stalingrado ha sido
incendiada. Stalingrado est en cenizas. Est muerta. La gente est en los stanos. Todo ha
ardido. Los muros calientes de los edificios son como los cuerpos de gente que hubiera muerto
en el terrible calor y todava no se ha enfriado", escribi Grossman en agosto de 1942, en el
inicio del asedio nazi a la ciudad sovitica. Llevaba ms de un ao en el frente y poda decir con
seguridad que el olor habitual era "una mezcla de depsitos de cadveres y herrera".

Vasili Grossman estuvo junto al Ejrcito Rojo entre 1941 y 1945.

Mientras Grossman entrevistaba a generales, francotiradores y soldados rasos en Stalingrado, la


escritora Irne Nmirovsky mora en Auschwitz el 17 de agosto de 1942. Juda de origen
ucraniano, su nombre brillaba en la escena literaria francesa hasta que llegaron los alemanes.
Ante el acoso, se instal junto a su familia en el pueblito de Issy-l'vque y hasta el da antes de
que fuera detenida escribi un testimonio de la llegada de los nazis a Francia que solo fue
publicado en 2004, la novela "Suite francesa".

"Por la carretera de Pars discurra un lento e incesante ro de coches, camiones, carros y


bicicletas, al que se sumaban las caballeras de los campesinos, que abandonaban sus granjas y
partan hacia el sur arrastrando tras s a sus hijos y sus animales con su colchn atado al techo;
formaban frgiles andamiajes y parecan avanzar sin ayuda del motor", escribe Nmirovsky,
contando el xodo de los parisinos ante el arribo de Hitler. Sigue la suerte de varias familias,
ricas y pobres, en esas horas sin suerte. "No saban por qu huan: Francia entera estaba en
llamas, el peligro acechaba en todas partes", aadi.
Ernest Hemingway en camino a liberar Pars, en 1944

El infierno

Mientras Nmirovsky intentaba pasar inadvertida, en Danzig un quinceaero alemn se ofreca


como voluntario a las tropas nazis. Gnter Grass era un patriota, como cont en sus memorias
"Pelando la cebolla". "Creer en l (Hitler) no cansaba, era facilsimo. Su mirada firme llegaba a
todos. Su gris de campaa renunciaba a cualquier chatarra de condecoraciones. Ah estaba, donde
quiera que se mirase, cargando solo con la Cruz de Hierro de la Primera Guerra Mundial. Su voz
vena desde lo alto. Sobreviva a todo atentado. No lo protega algo incomprensible, la
Providencia?", escribi.

En Italia, en tanto, un joven qumico intentaba resistirse a Mussolini. Antes de llegar a unirse a la
resistencia antifascista, Primo Levi fue detenido, en diciembre de 1943. Tena 24 aos. Dos
meses despus, sala desde de un campo de detencin en Fossoli hacia Auschwitz: fueron 15 das
de viaje en un tren de carga de doce vagones sin ventanas, entre los que se distribuyeron 650
personas. Nunca dejaron de tener fro y sed. Al llegar a destino, fueron despojados de todas sus
pertenencias, incluida la ropa; les cortaron el pelo, los lavaron a la fuerza, los encerraron en una
barraca. Luego viene el infierno que conocemos y que Levi relat en el libro "Si esto es un
hombre".

Al llegar a Auschwitz, cuenta en el libro, rpidamente supo dnde estaba: "Entonces por primera
vez nos damos cuenta de que nuestra lengua no tiene palabras para expresar esta ofensa, la
destruccin de un hombre", escribe Levi. "En un instante se nos ha revelado la realidad: hemos
llegado al fondo. Ms bajo no puede llegarse: una condicin humana ms miserable no existe, y
no puede imaginarse. No tenemos nada nuestro: nos han quitado las ropas, los zapatos, hasta los
cabellos; si hablamos no nos escucharn, y si nos escuchasen no nos entenderan. Nos quitarn
hasta el nombre", agrega.

Grossman, siempre junto al Ejrcito Rojo, descubri el peso del antisemitismo al llegar a Ucrania
a mediados del 43. Public un artculo aterrador en una revista yiddish, donde anot: "No quedan
judos en Ucrania. En ningn sitio; ni en Polltava, ni en Jarkov, ni en Kremenchug, ni en
Borispol, ni en Iagotin. Todo ha quedado en silencio. Todo un pueblo ha sido brutalmente
exterminado". Al ao siguiente, Grossman descubri el verdadero horror al llegar a Treblinka.
Ah operaba el primer campo de exterminio nazi en ser detectado. El periodista reconstruy
cmo operaba en "El infierno de Treblinka", texto que sera citado en el Tribunal de Nuremberg.
Segn contabiliz, ah murieron alrededor de 800 mil personas. Llegaban en trenes desde
distintas partes del mundo, supuestamente a trabajar, pero terminaban en las cmaras de gas.

"Un terrible olor a putrefaccin se cierne sobre todo el campo, un olor que ni el fuego ni el sol, la
lluvia, la nieve o el viento pueden disipar (...) Y uno siente como si el corazn se le fuera a parar
de tanta tristeza, tanta congoja, que ningn ser humano podra quizs aguantar", escribe
Grossman. "Alguien puede preguntar: 'Y por qu escribir sobre esto, por qu recordarlo?' Es el
deber del escritor contar esta terrible verdad y el deber civil del lector es conocerla. Quien mirara
hacia el otro lado, quien cerrara los ojos sin querer saber nada insultara la memoria de los
muertos", agrega.

Irne Nmirovsky retrat la Francia ocupada en "Suite francesa"

La cada de Alemania

En el frente Pacfico de la guerra Estados Unidos y Japn se peleaban cada pequea isla. Entre
los soldados estadounidenses que llegaron all estaba un joven y an indito Norman Mailer. A
los 21 aos estuvo en una base en Filipinas y patrull la isla de Leyte. No dispar una sola vez
pero regres con una novela que lo lanz a la fama, "Los desnudos y los muertos". Ambientada
en el ficticio islote Anopopei, contiene fuertes escenas de combate, pero sobre todo es una
crnica de la dura vida de los soldados.

"La fatiga los haba agotado, penetraba en los rincones ms frgiles de sus cuerpos e infunda
una profunda apata en sus msculos", escribe Mailer. "Haban probado tantas veces la bilis
amarga y cida del agotamiento, haban forzado sus agotadas piernas en tantas colinas, que ya
sentan la anestesia de la extenuacin. Seguan movindose, maquinalmente, pesada, torpemente,
tambalendose, trastabillando. El peso de las mochilas era abrumador, pero haban llegado a
considerarlo parte de sus cuerpos, un bloque de piedra incrustado en sus espaldas", agrega.

Mientras Mailer tomaba apuntes en Filipinas, uno de sus maestros avanzaba feliz por Francia: el
veterano Ernest Hemingway desembarc en Normanda el Da D, poco despus del cese del
fuego y avanz con soldados estadounidenses hasta la liberacin de Pars. Celebr en el Hotel
Ritz. Durante el camino, le escribi a su futura esposa, Mary Welsh, hablndole de la "vida muy
alegre y divertida, llena de muertos, botines de alemanes, un sinfn de tiros, un sinfn de peleas,
setos, pequeas colinas, caminos polvorientos, paisajes verdes, campos de trigo, vacas muertas,
caballos muertos, tanques, caones de 88 mm, Kraftwagen, y chicos americanos muertos".

La guerra se acercaba a su fin. Alemania decaa. En febrero de 1945 los Aliados destruyeron
Dresde con un poderoso bombardeo. Ah estaba el futuro escritor estadounidense Kurt Vonnegut,
de 22 aos. Tuvo suerte. Era prisionero de los nazis y soport el asedio en un matadero de
animales, uno de los pocos edificios de la ciudad que se mantuvieron en pie. Vonnegut us esa
experiencia para su ms clebre novela, "Matadero cinco". No se explaya en el asedio, porque
"no hay nada inteligente que decir de una batalla", pero lo describe as: "Dresde se haba
convertido en una gran llama, una llama nica que consuma todo lo combustible. No pudieron
salir del refugio hasta la media maana del da siguiente. Cuando los americanos y sus guardas
aparecieron, el cielo estaba negro de humo. El sol era un pequeo punto malhumorado. Dresde
pareca un paraje lunar. No quedaba nada, excepto lo mineral", anota Vonnegut.

Por entonces, Gnter Grass terminaba su entrenamiento como artillero de tanque de las Waffen
SS. La marca de esas letras lo avergonzara en secreto hasta su muerte, pero en ese momento solo
quera salvarse. "El miedo era un equipaje que no me poda quitar de encima", record en
"Pelando la cebolla", donde relata que en febrero del 45 lleg al frente en las orillas de ro
Neisse, en la frontera con Polonia. En su primera vez en la lnea de batalla arranc: "A mi
alrededor, el bosque joven despedazado. Por todos lados haba cuerpos, aislados o encima de
otros, muertos, vivos an retorcidos, ensartados por ramas, acribillados por metrallas. Yo estaba
mudo, con los pantalones meados".

Soldados soviticos marchan hacia Stalingrado. Ah la batalla


dur ocho meses. "Stalingrado est en cenizas", escribi Grossman

Lo que vino para Grass siempre fue igual: llegar al frente, arrancar. Una herida en abril lo hizo
desertar definitivamente y antes de recuperarse, a fin de mes, Hitler mora en Berln y todo
terminaba. Ah fue la ltima gran batalla de la Segunda Guerra Mundial y estaba Grossman. El
reportero recorri la ciudad en ruinas, entrevist a sus habitantes y tambin lleg al despacho
donde se haba suicidado el Fhrer. Escribi: "Dos de mayo, da de la capitulacin de Berln.
Una monstruosa concentracin de impresiones. Fuego, incendios, humo, humo. Enormes
multitudes de prisioneros (alemanes). Sus rostros son dramticos. Este da cubierto, fro y
lluvioso es indudablemente el da de la ruina de Alemania. Entre el humo, las ruinas, las llamas,
entre cientos de cadveres en las calles".
Chilenos en el corazn de un mundo que arda
Hombres y mujeres procedentes de Chile (muchos de ellos descendientes de colonias
extranjeras) combatieron en la II Guerra o vivieron las experiencias de dolor, muerte,
hambre, compaerismo, miedo y esperanza que signific este conflicto global. Otros se
convirtieron en chilenos, buscando dejar atrs un mundo destruido.

ELENA IRARRZABAL SNCHEZ Marcos Chamudes en las tropas del general Patton

Considerado por algunos como "el hroe olvidado de la fotografa chilena", la historia del
periodista y fotgrafo Marcos Chamudes (1907-1989) estuvo marcada por la polmica, al ser
expulsado en 1940 del Partido Comunista, del que era diputado, por sus "conductas burguesas".
Poco despus, buscando nuevos horizontes, se marcha a Estados Unidos a estudiar fotografa en
Nueva York. Al estallar la guerra y marcado por sus races judas, decide enrolarse como
soldado. Pero cuentan que los anteojos no le permitan usar la mscara de gas, por lo que se
desempea como fotgrafo de guerra junto a las tropas del general Patton en Austria y
Alemania, tarea por la que es condecorado y recibe la ciudadana estadounidense.

La destruccin de Europa tras la


Segunda Guerra Mundial fue plasmada por el lente de Marcos Chamudes.

"Chamudes tena una capacidad nica de retratar a diversos personajes, tiene imgenes icnicas
de Neruda, Mistral, Mara Luisa Bombal, Pablo Picasso y tantos otros. En su fotografa industrial
se nota una mirada moderna, abstracta, influenciada por el arte de los aos 40 y 50. Fue el primer
fotgrafo chileno al que la Agencia Magnum contrat. Expuso algunas imgenes en el MOMA,
en la exposicin "The Family of man", explica Diego Matte, ex director del Museo Histrico y
curador de una muestra sobre Chamudes en 2013.
Marcos Chamudes durante la guerra

"Creo que cabe rescatar la humanidad que siempre busc obtener de esos momentos tan duros.
Para l como judo debe haber sido muy difcil ver de primera mano los crmenes nazis de la
guerra", dice Matte. La mayora de las imgenes de Chamudes tomadas en Chile fueron donadas
al Museo Histrico Nacional y se pueden consultar en www.fotografiapatrimonial.cl "Pero gran
parte de su trabajo del perodo de la guerra se encuentra en manos del Ejrcito de Estados
Unidos. Hasta Chile solo llegaron imgenes emblemticas, como las del general Patton. An
queda mucho por investigar y reconstruir sobre Chamudes", agrega.

Otra persona de origen judo que dej un intenso testimonio de esos aos fue el empresario checo
Milan Platovsky , quien en su libro "Sobrevivir" narra la pesadilla vivida en los campos de
concentracin de Auschwitz y Sachsenhausen, para luego narrar el golpe comunista en su pas
natal y su escape a Chile.

"Chile y la Segunda Guerra Mundial. Testimonios de los


sobrevivientes" La obra de la historiadora Mnica Kast (Bicentenario, 2005) incluye entrevistas a 21
veteranos en Chile. Entre ellos ingleses, japoneses y alemanes. Casi el 70 por ciento ya ha fallecido. La
segunda edicin saldr en los prximas semanas.

Chile y el hundimiento del "Toltn"

Invocando diversas razones, Chile busc mantener la neutralidad durante la guerra, aunque las
presiones de Estados Unidos fueron aumentando con el tiempo. Finalmente, en 1943 se rompe
relaciones con el Eje y a principios de 1945 le declara la guerra a Japn. "Chile no se senta
parte, como nacin, de un proceso que involucraba ms bien a las grandes potencias y arrastr
los pies de forma sostenida. De hecho, Estados Unidos tiene que presionar a Chile el ao 45 para
que declarara la guerra a Japn, amenazndolo con impedirle ser miembro fundador de la ONU",
explica Fernando Wilson. Y agrega Joaqun Fermandois, "en la perspectiva de 1939, era
inimaginable que el Estado de Chile debiera ser parte en una guerra europea". El hundimiento
del vapor "Toltn", de la Compaa Sudamericana de Vapores, en 1942, fue uno de los episodios
que reforzaron la bsqueda de autonoma. El "Toltn" viajaba entre Baltimore y Nueva York
en aguas internacionales con sus luces encendidas, de acuerdo a la reglamentacin. Pero fue
conminado por buques guardacostas estadounidenses para que apagara todas sus luces. No poda
ser identificado y a las pocas horas fue hundido, se presume que por un submarino alemn. "De
sus 28 tripulantes chilenos, solo se salv uno", explica Germn Bravo.

El general Patton sobre el caballo que Hitler le quera regalar al


emperador Hirohito. Esta histrica foto la tom un chileno: Marcos Chamudes.

En la Francia ocupada

El hecho de que Francia hubiese sido ocupada en 1940 dificult la llegada de voluntarios a ese
pas, pero hay cifras que indican que cerca de 80 chileno-franceses viajaron a apoyar a Francia,
algunos con solo 17 aos. Todos los aos, el domingo ms cercano al 11 de noviembre, se realiza
una ceremonia en el Mausoleo Francs del Cementerio General, donde se leen los nombres de
quienes cayeron luchando por Francia, explica Paul De la Taille, cuyo padre dirigi en Chile la
organizacin de ayuda a los Antiguos Combatientes. Entre los cados figura Mario Latrille ,
recordado bombero de races francesas que, segn la obra de Antonio Mrquez que recorre la
historia de los bomberos chilenos, fue uno de los primeros pilotos chilenos que vol un spitfire
en acciones blicas. Fue alcanzado por la artillera alemana en 1943.

Y aunque no estuvo en el frente, entre los chilenos brilla el ejemplo de Mara Edwards Mac
Clure , que viva en Pars y se une a la Resistencia. Trabajaba en el Hospital Rothschild, un lugar
que fue rodeado por alambres de pas y del que nadie poda entrar o salir sin autorizacin.
Muchos enfermos judos eran trasladados desde all a los campos de concentracin.

Mara sac secretamente (a veces entre sus ropas) a varios nios judos hurfanos, entre ellos los
pequeos hermanos Betty y Marcel Friedman, y se preocup de ocultarlos para impedir que
fueran deportados; soport varios interrogatorios de parte de oficiales nazis, pero se mantuvo en
silencio. De los seis millones de personas judas masacradas en los campos de exterminio
impulsados por el nazismo, se calcula que un milln y medio eran nios. Mara recibi el ttulo
de "Justa entre las naciones" por parte de Israel.

Prisioneros de un campo de concentracin, festejando la


liberacin, en 1944. Imagen tomada por Chamudes.

El xodo desde una Alemania en ruinas

Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno chileno decidi enviar a Alemania un


buque de la Armada, el transporte "Presidente Errzuriz" para repatriar compatriotas y personas
vinculadas a Chile, que vivan una dramtica situacin en Alemania.

Mara Edwards Mac Clure trabajaba en el Hospital Rothschild


de Pars.

Segn el historiador naval Germn Bravo, el " Errzuriz" recal en Hamburgo el 1 de


octubre de 1947 . "La ciudad haba sido blanco de uno de los bombardeos areos ms cruentos
de la historia; en tres noches recibi 7.200 toneladas de bombas. El hambre y la miseria se vean
por todos lados. En esos das, los cigarrillos americanos tenan un poder de compra
extraordinario. Un tripulante chileno recordaba que se poda comprar un automvil Volkswagen
por un cajn de Lucky Strike o motocicletas por mucho menos. El comandante hizo colocar
mesas en el molo donde estaba el buque y diariamente se serva almuerzo, en varios turnos, a la
gente que lograba acercarse, con una guardia militar para evitar desrdenes".
Varias centenas de personas se apiaron en el "Errzuriz", un transporte militar con escasas
comodidades. Los baos eran abiertos y sus angostas literas sola ser compartidas por dos
personas de la familia. Chantal Hachette (77) vivi esa travesa de 40 das. Integraba la nica
familia chileno-francesa que se embarc en El Havre, antes de que la embarcacin se dirigiera a
Hamburgo. "Tena nueve aos, pero no puedo olvidar el momento en que se abrieron los
comedores por primera vez, tras embarcar a las personas en Alemania. La gente estaba
desesperada y se abalanz sobre la comida. Sobre las mesas haba pan y mantequilla, que
duraron unos segundos. Haba unos azucareros y le echaron todo el azcar al pan. No qued
nada. Aunque yo haba vivido escasez en Francia, fue sobrecogedor". Hachette recuerda que
viajaban personas muy dbiles y algunas murieron durante el viaje. "Los envolvan en una
sbana blanca y los echaban al mar tras una pequea ceremonia. Pero mi recuerdo del viaje es
bueno, venamos de la guerra y la tripulacin chilena era amable y trataba de ayudarnos".

Marcel Friedman y su hermana Betty fueron salvados por Mara


Edwards

La dramtica situacin de posguerra motiv a sobrevivientes de la guerra a buscar una nueva


vida en Latinoamrica. Es el caso de Hugo Roggendorf , quien a los 17 aos se haba
incorporado al Ejrcito alemn. Le toc el terrible enfrentamiento por Stalingrado (estaba
apostado en el Cucaso, en un extremo de la lnea de batalla), y luego en las cercanas de Berln
durante el asalto final del Ejrcito ruso. Fallecido hace seis meses, su hija Helga cuenta que pese
a las atrocidades de la guerra -"recordaba su dolor al volver de Rusia y ver ciudades completas
reducidas a polvo y escombros"- , nunca perdi su empuje y sus ansias por rehacer su vida.

"Como haba recibido formacin de pastelero antes de la guerra, a sugerencia de un amigo que le
habl de Chile, puso un aviso en el diario chileno-alemn Cndor, ofreciendo sus servicios. Solo
recibi un llamado, de parte de la pastelera Astoria, de Concepcin. As que decidi venir,
trabaj en el Astoria y luego, con mucho esfuerzo, inici su propio negocio, vendiendo galletas y
chocolates en su casa", relata Helga. Hoy, la pastelera Roggendorf es uno de los lugares ms
tradicionales de Concepcin, donde cuenta con dos sucursales, ms otra en Santiago. Entre sus
atracciones est el bienenstich (dulce con miel, vainilla y almendras), una de las especialidades
de Hugo Roggendorf, el soldado que cambi los caones por los pasteles.

El transporte "Errzuriz" viaj a Hamburgo a recoger a


centenares de personas que vivan en precarias condiciones.

Valientes y aguerridas

La Segunda Guerra Mundial implic un enorme incremento en la participacin femenina en


tareas vinculadas al conflicto. De Chile sali ms de un centenar de mujeres jvenes que se
presentaron como voluntarias, la mayora de races britnicas. "Si bien en Gran Bretaa no se
lleg a los extremos de pases como la URSS -donde hubo participacin femenina en combate,
con mujeres como pilotos, tanquistas y francotiradores, etc.-, es difcil pensar que el esfuerzo de
guerra britnico hubiera podido funcionar sin la participacin femenina", explica Fernando
Wilson, acadmico del departamento de Historia de la UAI.

El veterano Paul Walbaum recuerda las distintas ramas femeninas de las Fuerzas Armadas
britnicas. "Estaban las integrantes el Women's Royal Naval Service, que conocamos como las
'Wrens', las 'Waafs' de la Fuerza Area y las 'Ats' (Auxiliatory Territorial Service) del Ejrcito.
Tambin exista la "Land Army", mujeres que reemplazaban en el trabajo del campo a los
hombres llamados al frente. Una amiga ma chilena qued a cargo de un gran grupo de gansos en
una granja, una tarea nada fcil, se le murieron muchos".
Hugo Roggendorf, a los 17 aos, con su uniforme alemn. Luego
fundara una conocida pastelera en Concepcin

"El servicio en roles de Home Defence muchas veces consideraba operaciones de combate, por
ejemplo, en la defensa antiarea o la participacin de mujeres transportando aviones rumbo a las
unidades de combate, como hizo la chilena Margot Duhalde . Pero el rol femenino estaba ms
en las fuerzas de apoyo, sobre todo en la enorme estructura de administracin y soporte necesaria
para la conduccin de esta guerra industrial de masas. El Ejrcito britnico normalmente
necesitaba de 8 a 10 personas en roles de apoyo por cada combatiente , sin contar con la
industria ", agrega Wilson.

Margot Duhalde (1920) es tal vez la veterana chilena ms conocida. Cuando estalla la guerra,
esta precoz aviadora oriunda de Ro Bueno anunci a su familia que se marchaba a Canad,
aunque en realidad se ofreci como voluntaria a las fuerzas libres de Charles de Gaulle. En
Francia las mujeres no volaban, as que finalmente se march a Londres. Piloteaba aviones,
muchas veces en peligrosas condiciones, desde las fbricas a los cuarteles. Vol mltiples tipos
de aviones, entre ellos los famosos " spitfire ".
Margot Duhalde. La eximia aviadora chilena volaba mltiples
aviones desde las fbricas a los cuarteles.

As como Margot Duhalde, muchas otras mujeres se presentaron como voluntarias, aunque su
recuerdo ha permanecido en la sombra. Una de ellas fue la viamarina Ruby Prain Wallace ,
quien se desempe en la Royal Navy como una "Wren". Sus sobrinos chilenos recuerdan con
cario a su alegre y chispeante "ta Ruby" y an guardan el pito de plata que utilizaba en las
labores del barco. Estuvo apostada en diferentes lugares, entre ellos la HMS Drake II, base naval
de la Royal Navy en Devonport. En los archivos del Almirantazgo figura como una "oficial
trabajadora y capaz, entusiasta e interesada en sus funciones".

Las tareas femeninas en la guerra eran muy diversas. Muchas tenan que ver con el auxilio y
curacin de los heridos, pero tambin haba otros rubros, como la revisin de correspondencia.
Fue la labor que realiz Beatrice Moyna , aprovechando su prodigioso dominio de varios
idiomas. "Ella deba abrir las cartas (especialmente las redactadas en alemn), leer sus
contenidos y eliminar las partes riesgosas", cuenta su nieto, John F. Prain Compton. Eximia
pianista, Beatrice experiment la muerte de uno de sus hijos en el frente y ella misma sufri
dolorosas heridas en uno de los bombardeos en Londres, el lugar al que lleg desde Placilla
(Valparaso). "De ah que sus piernas tuvieran esquirlas hasta el final de su vida. Cuando era muy
viejita y viva en Via del Mar, sufra mucho dolor al aflorarle esos pedacitos de metal", cuentan
en su familia. Uno de los hijos de Beatrice se convirti en el primer Ombudsman del Reino
Unido.
Las voluntarias que salieron de Chile se desempearon en las
Fuerzas Armadas britnicas y tambin en hospitales, granjas y labores administrativas. Una de ellas fue la
enfermera Muriel Byrne, de pie, en el extremo derecho

"El miedo se senta, pero no se hablaba"

Paul Walbaum (91) narra con precisin milimtrica su experiencia como oficial de la Royal Navy
durante la Segunda Guerra. No olvida ni el nmero de sus naves. De abuelo ingls -llegado a
Valparaso en 1865 como gerente de una firma de importaciones- no tena ni pasaporte britnico
cuando se ofreci de voluntario para luchar la guerra. Pero en Valparaso "habamos sido criados
more british than the british . Todo lo ingls era bueno, recto y honrado, haba que defenderlo.
No lo dud ni un instante . Fuimos como 500 anglobritnicos de voluntarios, muchos de ellos
mujeres ". Recuerda que su madre viuda lo despidi "con inmensa tristeza, pero aprobando mi
decisin". Viaj con 19 aos en 1942 -en una peligrosa travesa en barco, en la mitad de la
guerra-, con su hermana Jacqueline, que iba a formarse como enfermera.

La viamarina Ruby Prain se desempe en la Royal Navy. Su


familia guarda el pito de plata que usaba en el buque.

El horroroso recuerdo la Primera Guerra no estaba muy lejano, pero del pas partieron chilenos y
tambin personas de races francesas, italianas, alemanas y estadounidenses, entre otras, a pelear
en el frente. El contingente mayor -entre 500 y 600 voluntarios- viaj al Reino Unido. "La
oposicin entre los modelos nacionalsocialista y las democracias liberales occidentales tenan en
las sociedades anglosajonas una carga muy particular, a lo que se une la percepcin heroica de
Gran Bretaa ' fighting alone for the liberty of us all' . A eso, se agrega adems el carcter
descentralizado que tuvo el Imperio Britnico. El britnico en Chile segua sintindose parte de
una realidad mayor, por la que vala la pena luchar", explica el historiador Fernando Wilson.

Paul Walbaum recibi una formacin marinera bsica de doce semanas y luego una apretada
instruccin como oficial de la Royal Navy, hasta que fue destinado a una base en Dover. A bordo
de una lancha torpedera, normalmente hacan salidas nocturnas diarias hacia la costa francesa
(territorio ocupado) y de defensa ante las incursiones alemanas.

Condecorado en tres ocasiones por sus servicios en la Royal


Navy, el anglochileno Paul Walbaum (91) recuerda hoy la impresin que le producan los discursos de
Churchill y la cariosa acogida de la "Southamerican House".

Walbaum fue parte de la ofensiva del Da D . "Iba en una embarcacin que pona minas
submarinas, hasta que hicimos cabeza de playa en Francia. Luego el avance fue complejo, la
defensa alemana fue muy dura". Estando en la costa de Ostende (Blgica) vivi el
enfrentamiento de su flotilla con embarcaciones germanas. "Fue un momento muy dramtico,
esa noche del 17 de septiembre de 1944. Perd a varios de mis compaeros en mi nave. Tenamos
miedo, pero en la guerra no se habla de eso. El miedo se siente, pero no se habla".

Walbaum recuerda con cario la "Southamerican House" en el barrio londinense de Bayswater.


"Los sudamericanos que ramos voluntarios concurramos all cuando tenamos das libres en
Londres. Nos reciban con mucho cario seoras inglesas que tenan conexin con Sudamrica.
Era muy organizado, nos daban comida y acogida". Recuerda con especial aprecio la figura de
Evelyn, hermana de John Jackson, fundador del colegio Grange en Chile . "Ella siempre
tena una palabra cariosa para nosotros" .

En Londres y otras ciudades le toc vivir una serie de bombardeos areos. "Pero lo ms
atemorizante eran los bombarderos no tripulados, los V1 y V2. Cuando paraban el ruido de su
motor, uno saba que soltaban las bombas y se venan encima. Si Alemania hubiese tenido esa
arma desde el principio, tal vez el final pudo haber sido distinto".

Walbaum describe los das tras la toma de Berln, "como el momento de mayor jbilo". Y no
duda en mencionar a Churchill como "un lder en todo el sentido de la palabra". "l cambi el
enfoque de la guerra, levant el nimo de la poblacin, aun fuerzas y nos llev a la victoria.
Tuvo sus fallas, como todos, pero fue el mejor. Oamos sus discursos en la radio y nos
impresionaban".

En Gran Bretaa, Walbaum lleg a ser comandante de una nave barreminas. Y tras volver a Chile
se ha juntado religiosamente, durante casi 70 aos, el 29 de junio en un almuerzo en el Country
Club con otros veteranos. " Todava quedamos algunos. Y el men siempre es el mismo:
sausage and mash (salchichas y pur de papas). Como en la guerra".

No todos volvieron a casa: John Compton muri en el frente a


los 26 aos. Lo recuerda una placa en la iglesia anglicana de Valparaso.
La Segunda Guerra en las letras chilenas
El conflicto blico ha inspirado hasta hoy crnicas, poemas, cuentos y novelas, aportando
perspectivas inslitas y textos controvertidos.

PEDRO PABLO GUERRERO

"He pasado trece das en Alemania. No te imaginas qu das, los das ms histricos del mundo.
Algo vertiginoso. Unos das que valen un siglo de existencia. Llegu al frente con ansias de
vengar mis heridas -pistola en mano y con mi Mauser quitado por m mismo a un oficial
alemn", le escribe Vicente Huidobro a su gran amigo el pintor chileno Luis Vargas Rosas en una
carta del 17 de mayo de 1945.

Segn la Fundacin que lleva su nombre, el poeta chileno fue el nico corresponsal de guerra de
lengua espaola en los frentes aliados. No solo haca despachos para diarios, sino tambin para la
BBC y La Voz de Amrica.

En la misiva a Vargas Rosas, Huidobro cuenta que despus de la rendicin del ejrcito alemn en
Berln viaj a Berchtesgaden, Baviera, y subi hasta Kehlsteinhaus, el famoso refugio alpino del
Fhrer. "Tu amigo, el autor de 'Altazor', se rob el telfono de Hitler para su museo particular de
recuerdos de la guerra. Otros picaban cosas de valor intrnseco, pero qu puede tener ms valor
que ese telfono?, y nadie le dio importancia".

El poeta Vicente Huidobro fue incorporado a las fuerzas aliadas


en 1944. Aqu, de uniforme militar haciendo patrullaje en el Rhin, en marzo de 1945.

Incorporado a las tropas aliadas en 1944, Huidobro pas tres meses en el frente del Primer
Ejrcito Francs, entre febrero y abril de 1945, trabando amistad con el general Jean de Lattre de
Tassigny, "el liberador de Alsacia, ese gran jefe cuyo nombre pertenecer en adelante no solo a la
historia de Francia, sino a la historia del mundo", como escribi en revista VEA.
El "famoso" telfono de Hitler , que Huidobro habra robado
desde Kehlsteinhaus, el refugio alpino del Fhrer.

Herido dos veces, en Durlac y en el frente del ro Elba, tras la toma de Stuttgart, el poeta recibi
las condecoraciones francesas Maurice Barrs y la Cruz de Guerra. Pudo vengar sus heridas
participando en la captura de seis militares alemanes y dos oficiales de las SS, capitn uno de
ellos, cuyo casco trajo a Chile, al igual que otro del ejrcito estadounidense que se exhibe en la
Casa Museo de Cartagena junto al "telfono de Hitler".

Vicente Garca-Huidobro Santa Cruz, nieto del poeta creacionista, cuenta que Raquel Seoret,
ltima esposa de Huidobro, le revel en una oportunidad que los mdicos que lo atendieron en
Estados Unidos le dijeron que las esquirlas de granada alojadas en su cerebro no eran operables.
Le dieron cinco aos de vida. Muri, en efecto, el 2 de enero de 1948.

En uno de sus "ltimos poemas" (1948), de edicin pstuma, escribe: "Pienso en ellos en los
muertos/En los que yo vi caer/En los que estn grabados en mi alma/En los que an estn
cayendo en mis miradas/Vosotros que seguiris muriendo/Hasta el da en que yo muera".

Las polmicas simpatas de Edwards Bello

El influyente cronista de La Nacin, Joaqun Edwards Bello, sigui el desarrollo de la Segunda


Guerra desde Chile. Sus anlisis se basaban en cables de los que extraa informacin para
escribir crnicas tan vvidas que en algunos casos pareca haber estado en el lugar de los hechos,
como aquella en que narra la evacuacin de Pars ("Cierre del Caf de la Paix").

"Jams salgamos de la neutralidad", escriba el 2 de junio de 1940. Pero hacia el fin del conflicto
blico admiti en "Las desgracias de Alemania" (10 de enero de 1945): "No siento escrpulos
para afirmar que fui admirador de Mussolini". El cronista, sin embargo, le reprochaba la
"estupidez" de haber declarado la guerra a Inglaterra y Francia. Con Hitler fue ms severo:
"Comprend que no poda ser partidario de un hombre que cruzaba la cara de mi raza y de mis
hermanos americanos con el famoso latigazo de 'mestizos corrompidos'. Tampoco pude aceptar
la sanguinaria persecucin del admirable pueblo judo".

Pablo Neruda sigui la Segunda Guerra desde lejos, pero le dedic fogosos versos de trinchera:
"Canto de amor a Stalingrado", ledo en Mxico el ao 1942, y luego recogido en su libro
"Tercera Residencia" (1947) junto a "Nuevo canto de amor a Stalingrado", escrito tras la victoria
sovitica de 1943. Los versos de rima consonante en su estrofa final son memorables:
"Gurdame un trozo de violenta espuma,/gurdame un rifle, gurdame un arado,/y que lo pongan
en mi sepultura/con una espiga roja de tu estado,/para que sepan, si hay alguna duda,/que he
muerto amndote y que me has amado,/y si no he combatido en tu cintura/dejo en tu honor esta
granada oscura, este canto de amor a Stalingrado".

Fernando Emmerich es autor del relato "El guila de dos


cabezas".

Desde hoy cuesta entender que recin en 1942 Neruda le dedicara su primer poema a la Segunda
Guerra, pero el investigador Hernn Loyola explica: "Inicialmente Pablo est bloqueado por la
existencia del pacto nazi-sovitico de 1939, que Hitler rompi en 1941 con la Operacin
Barbarroja. Los comunistas tenan naturalmente una explicacin para ese pacto, que circul al
interior del PC, pero que obviamente no poda ser desarrollada al exterior".
Las crnicas que Joaqun Edwards Bello escriba en Santiago eran
tan vvidas como si l hubiera estado en el lugar de los hechos.

Neruda dedic otros dos poemas a la conflagracin: "7 de noviembre - Oda a un da de victorias"
y "Canto al Ejrcito Rojo a su llegada a las puertas de Prusia".

El otro Pablo de la poesa chilena, De Rokha, aludi a la guerra en varios libros, con nfasis
tambin en el papel de la URSS: "Morfologa del espanto" (1942), "Canto al Ejrcito Rojo"
(1944), "Los poemas continentales" (1944-1945) y "Carta magna de Amrica" (1941-1948).

En el primero de los ttulos mencionados est el poema "Grito de masas en el Oriente", donde
Pablo de Rokha canta: "la epopeya de la URSS inmortal, derrama su canasta de cosechas sobre la
Humanidad, y/vomita plomo ardidamente rojo, encima de los pechos y los sexos/al revs de los
ensangrentados idiotas de Germania".

Hitler en Chile

Habra que esperar aos para que un autor chileno acometiera la tarea de escribir una novela
sobre la Segunda Guerra. El personaje elegido fue Hitler. Sus ltimos instantes en el bnker de
Berln los narr Enrique Lafourcade en "Adis al Fhrer" (Bruguera, 1982). El autor demuestra
un acabado conocimiento documental, pero da un inslito salto de tiempo imaginando que el
protagonista y otros jerarcas nazis viajan al Chile de los 80, donde reciben ayuda de algunos
integrantes de la colonia alemana, aunque sobre todo de la hija de un millonario judo.
Conducido por la voz de Martin Bormann, el relato deriva hacia la parodia, con un demacrado
Hitler perorando en asados interminables, escondido sucesivamente en un hotel abandonado de
Llico, una casa patronal en La Ligua y un departamento en el Parque Forestal mientras Goebbels
y Rosenberg se embriagan en "Die Kleine Union" (La Unin Chica) y La ltima Niebla (la casa
de la SECh) intentando captar adeptos para reorganizar el movimiento nazi. Lo inslito es que un
"falso Fhrer", Otto, consigue mucho ms xito que el verdadero. Apenas disfrazado, el
personaje no es otro que Miguel Serrano -conocido autor de textos sobre nazismo esotrico y del
mito de Hitler en la Antrtica-, un seductor que va y vuelve del extranjero, obtiene fondos
millonarios de fundaciones para buscar la Ciudad de los Csares y es encarado, a la salida del
Regine's, por un Hitler furioso.

Lejos del pas, otro chileno se obsesionaba con el nazismo. La atraccin literaria que Roberto
Bolao senta por esta ideologa se tradujo tempranamente en "El Tercer Reich", novela escrita
en 1989, aunque publicada de manera pstuma en 2010. La accin transcurre en la Costa Brava
catalana durante los 80. Su protagonista, Udo, es un alemn experto en juegos de guerra,
especialmente en El Tercer Reich. Las atrocidades del rgimen se reviven en la partida de Udo
contra El Quemado, donde defienden los roles del nazismo y el comunismo respectivamente.
Hay tambin cruces con la historia de Chile de esos aos, como los hay tambin en "La literatura
nazi en Amrica" (1996), diccionario de autores ficticios que asociaron su obra a esa ideologa.

"El Tercer Reich", de Roberto Bolao, se public de manera


pstuma en 2010.

Nuevas derivas del conflicto

Ediciones B public hace cuatro meses "El fin del mundo. Cuentos chilenos de la Segunda
Guerra Mundial". Entre los escritores convocados hay varios que haban abordado derivas de la
Segunda Guerra. Est Jaime Collyer, con "Danubio pardo", proveniente de "Gente al acecho"
(1992): un relato ertico y poltico sobre los ltimos das de Freud en la Viena dominada por los
nazis. Francisco Ortega es autor de la novela "El nmero Kaifman" (2006), best-seller reeditado
en una versin corregida con el ttulo "El verbo Kaifman" (2015), conspiracin imaginada a
partir de un hecho verdadero: la masiva llegada a Chile de tractores alemanes al final de la
guerra. Sin embargo, el cuento de Ortega recogido en "El fin del mundo" es la historia de una
familia estadounidense cuyo padre es un ingeniero elctrico que trabaja para la Boeing en el
diseo del bombardero B-29, el avin que arrojara la primera bomba atmica en Japn. Sobre
este ltimo hecho es el perturbador cuento de Marcelo Simonetti "Dibujos de Hiroshima". El
narrador ya haba publicado un cuento acerca de un fotgrafo judo sobreviviente de Bergen
Belsen en su libro "El abanico de madame Czechowska" (2002). Sergio Gmez, en tanto,
especula en su relato "La delgada figura de la dama" sobre los efectos en Hitler de la horrible
muerte de su madre. El autor haba seguido en su novela "Patagonia" (2005) los pasos del
criminal de guerra Walter Rauff, desde el gueto polaco de Lodz hasta Chile. Otro conocedor de la
guerra, Carlos Tromben, recrea en su cuento "El viaje de Andreas Eckhart" las desventuras de un
joven nazi valdiviano que llega hasta Alemania para enrolarse en el ejrcito del Fhrer. Segn
comenta Tromben en una nota, el personaje formaba parte de una novela de latinoamericanos
involucrados en la Segunda Guerra. El autor abandon el proyecto, pero otro personaje, una
joven peruana reclutada en Londres por la inteligencia britnica, sobrevivi como protagonista
de la novela "La Casa de Electra" (2010). Aos antes, el escritor porteo haba aludido en su
novela "Karma" (2006) a las penurias de la colonia japonesa residente en Chile durante la guerra.

El costo de apoyar a los aliados

Las consecuencias del conflicto blico para las familias de inmigrantes son tambin el tema del
sutil relato "El guila de dos cabezas", de Fernando Emmerich, incluido entre los finalistas del
Concurso Paula en el volumen "El fotgrafo y otros cuentos" (Ediciones UDP, 2009). A travs de
la mirada de un nio, Emmerich lleva a la ficcin un hecho autobiogrfico: el desprecio de buena
parte de la colonia alemana de Via y Valparaso cuando su padre decidi alinearse con la
Alemania Libre y aportar dinero a los Aliados.

Tal vez la Segunda Guerra no cambi la historia de la literatura chilena, pero ha inspirado textos
que muestran ngulos inusuales de la conflagracin mundial.
DEL RADAR AL COMPUTADOR El impacto del conflicto en
la medicina y la tecnologa:Ciencia y guerra: inventos y
encrucijadas
Muchos de las investigaciones desarrolladas durante la guerra se convirtieron en la base de
grandes adelantos cientficos y tecnolgicos, aunque varios cientficos sufrieran un intenso
dilema tico durante la conflagracin.

Daniela Snchez M.

Entre los millones de personas que moviliz la Segunda Guerra Mundial tambin figuraban los
cientficos. Tanto en Europa como en Estados Unidos, centenares de hombres y mujeres de
ciencia trabajaron en centros de investigacin, universidades y bases militares buscando
aventajar al bando contrario en la bsqueda de armas y tecnologas que los ayudaran a ganar -y
finalizar- la guerra.

"La guerra plante problemas tecnolgicos cuya solucin militar requiri de investigaciones
cientficas que, una vez terminado el conflicto, se convirtieron en una riqueza para la sociedad
civil", seala el ingeniero matemtico lvaro Fischer.

La mquina alemana Enigma, descifrada por Alan Turing y su


equipo.

Eso s, cientficos destacados, como Albert Einstein, Robert Oppenheimer y Alan Turing, entre
muchos otros, se enfrentaron al dilema del desarrollo tecnolgico versus la destruccin masiva.
Un ejemplo fue Einstein, declarado pacifista, cuyas investigaciones aportaron al desarrollo de la
bomba atmica. Fue el propio Einstein quien le envi una carta, en 1939, al Presidente de los
Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt en la que explicaba la destruccin que poda generar
el uso de energa nuclear, la cual motiv la creacin del conocido "Proyecto Manhattan", que
concentrara sus fuerzas en fabricar las dos bombas atmicas que se lanzaran seis aos despus
en Japn.

Segn el Premio Nacional de Ciencias Jorge Allende, el sentido de culpa que experimentaron
algunos de los cientficos lderes, como Einstein, Enrico Fermi y Robert Oppenheimer, se
expres en la negacin de seguir trabajando en bombas ms potentes y destructivas, lo que les
signific crticas y aislamiento por parte de los lderes polticos.
Deteccin a distancia

Antes de que estallara la guerra, pases como Estados Unidos, Alemania e Inglaterra pusieron a
sus mejores cientficos, matemticos, fsicos y bilogos a trabajar en institutos de investigacin
en busca de mejores tecnologas blicas. As se descubri el radar. Durante la dcada de 1930 se
especulaba que realmente exista un rayo que poda inhabilitar o incluso matar a una persona a la
distancia. Ante el rumor de que Alemania ya haba desarrollado uno, el ministro del Aire de
Inglaterra encarg, en 1935, al fsico Robert Watson-Watt y a su ayudante, Arnold Wilkins, la
construccin de una versin britnica del "rayo de la muerte".

Lo que realmente haban desarrollado los alemanes eran radares de vigilancia area -el "Feya" en
1934- y de antena parablica -"Wrzburg" en 1935-, que constituyeron su defensa durante la
guerra. Los investigadores norteamericanos, por su parte, se basaron en los aportes de Guillermo
Marconi para trabajar en una seal de radio continua que probaron en el ro Potomac y que en
1936 derivara en un radar de impulsos.

Sin embargo, fue el trabajo de los ingleses, en sus esfuerzos por dar con "el rayo de la muerte"
-que finalmente result imposible- lo que contribuira a lo que sera el modelo actual del radar.
Radar es el acrnimo de Radio Detection And Ranging, o deteccin y mediacin de distancias
por radio, construido a partir de la observacin de Watson-Watt y Wilkins en la recepcin de
frecuencias de los receptores de una oficina de correos que se alteraba cuando un avin volaba
cerca de ellos. El desarrollo de este instrumento fue fundamental para detectar naves o
submarinos enemigos y evitar ataques sorpresivos. Funcionaba mediante la emisin de ondas de
radio que, a travs del eco que producan al alcanzar su objetivo, permita conocer su ubicacin.

La conquista del espacio

Si el radar posibilit localizar aviones en el cielo, los misiles V-1 y V-2 fueron el prototipo para
el desarrollo de la carrera espacial, casi dos dcadas despus de la guerra. "El avance por parte de
Alemania llev a que los estudios de uno de sus impulsores, Wernher von Braun , fueran
cruciales para Estados Unidos en la carrera espacial que se desat con la URSS en la dcada de
1950 y 1960", explica Fischer.

Los misiles V-1 y V-2 fueron aviones a reaccin no tripulados, cargados de explosivos, que
tenan un alcance de alrededor de 350 km. El V-1 fue lanzado por primera vez en junio de 1944
en Swanscombe, a 29 kilmetros de Londres, provocando 6 mil muertes y 17 mil heridos. El V-2
fue lanzado dos meses despus y casi 2 mil de ellos fueron arrojados sobre Inglaterra hasta
marzo de 1945. A pesar de su alta mortalidad y destruccin, estos misiles fueron la antesala de
los cohetes espaciales construidos en la NASA.

Al terminar la guerra, Von Braun se entreg a las fuerzas norteamericanas, junto a otros
cientficos alemanes, y fue llevado a Estados Unidos para cooperar con la Fuerza Area. En 1960
comenz a trabajar para la NASA, en donde desarroll la serie de cohetes Saturno. Fue
precisamente el Saturno V el que se utiliz en el programa Apolo para viajar a la Luna.

Bomba atmica y ADN


Uno de los inventos ms polmicos hasta el da de hoy es la creacin de la bomba atmica,
debido a su gran capacidad destructiva y las casi 200 mil personas que murieron a causa de su
explosin y sus efectos radiactivos. La carrera nuclear se inici a comienzos de la dcada del 30,
cuando Leo Szilard, cientfico judo-hngaro radicado en Inglaterra, descubri que las reacciones
neutrnicas en cadena eran capaces de liberar grandes cantidades de energa y patent la "bomba
atmica".

El bioqumico Jorge Allende explica que el desarrollo de este explosivo abri paso al uso
pacfico de la energa nuclear: "Hizo posible, por ejemplo, el uso de istopos radiactivos en las
investigaciones de la bioqumica y la biologa molecular, que nos permitieron identificar el ADN
como el material gentico y esclarecer la complejsima red de reacciones que existen en el
metabolismo de los diferentes tipos de clulas vivas". Y agrega: "El uso de istopos como el
yodo radiactivo en problemas de tiroides es otro ejemplo en la medicina". Estos fueron los
descubrimientos de Alfred Hershey y Martha Chase, en 1952, en el cual utilizaron un istopo
radiactivo para confirmar que la base del material gentico era el ADN y no las protenas, como
se pensaba.

Billones de antibiticos

Allende tambin afirma que uno de los mayores impactos de la guerra en las ciencias mdicas
fue el uso masivo de los antibiticos. En 1941, un estudio en Inglaterra logr demostrar que la
penicilina, descubierta en 1928 por Alexander Fleming, se poda usar para curar ciertas
enfermedades. "Estudios similares se hicieron en Estados Unidos y confirmaron el potente efecto
de esta 'medicina maravillosa', que tambin serva para prevenir infecciones de las heridas y
evitaba la gangrena. En 1943 se producan 400 millones de unidades de penicilina, mientras que
en 1945, al final de la guerra, su produccin se haba incrementado ms de mil veces, a 650
billones de unidades fabricadas ese ao", seala Allende

Los descubrimientos en torno a la sangre tambin fueron decisivos durante esos aos. Segn el
Premio Nacional, "la idea de crear bancos de sangre surgi durante la Primera Guerra Mundial,
cuando se descubri que sales de fosfato y citrato impedan la coagulacin. Se organizaron
bancos de sangre entera que era inyectada por va intravenosa a los heridos". Pero esto tuvo un
gran obstculo: luego de varios intentos fallidos se dieron cuenta de que el uso de la sangre
entera tena efectos negativos en los seres humanos. Fue Karl Landsteiner quien descubri que
las personas tenan cuatro tipos de sangre, gracias a las investigaciones hechas entre 1901 y
1937. "Este trabajo fue fundamental para establecer a la inmunologa como una ciencia de gran
relevancia para la medicina y dej en claro que para evitar un rechazo inmunolgico, la sangre
que se trasfunda deba provenir de un donante compatible con su grupo sanguneo", concluye.
Estos descubrimientos permitieron que durante la Segunda Guerra se realizaran importantes
avances respecto del almacenamiento y fraccionamiento de la sangre.

En 1940, el doctor Edwin Joseph Cohn dise un mtodo para separar las protenas presentes en
el plasma sanguneo usando diferentes concentraciones de etanol. Durante ese mismo ao, el
doctor Charles Richard Drew dirigi el proyecto americano de plasma para Reino Unido, que
reuna, analizaba y distribua plasma sanguneo.
Tras la guerra, en 1945, Roosevelt le expres a su asesor cientfico, Vannevar Bush, la
importancia de dar a conocer los avances logrados durante la guerra. Bush escribi el ensayo
"Science the Endless Frontier", que segn Rafael Benguria tuvo un efecto inspirador. "Se cre la
National Science Foundation y se gener la ms grande ola de adelantos cientficos de todos los
tiempos".

Un cdigo, el inicio de todo

Durante la Segunda Guerra Mundial, los alemanes se comunicaban a travs de mensajes cifrados
por una mquina, y la nica forma de descifrarlos era pasndolos por el mismo aparato mediante
una clave de decodificacin. El gobierno britnico puso a sus mejores hombres en la instalacin
militar Bletchley Park, al norte de Londres, para trabajar en la decodificacin de mensajes
interceptados. Fue all donde se logr descifrar el cdigo de la mquina "Enigma", y donde se
construy "Colossus", el primer computador.

"Sin duda, la herencia cientfica ms importante de la Segunda Guerra proviene de los


desarrollos matemticos tericos de Alan Turing , aplicados luego exitosamente para descifrar
los mensajes encriptados alemanes, como se mostr en la reciente pelcula 'Cdigo Enigma' , y
que devino en el desarrollo de los computadores", afirma Fischer. De hecho, Turing no solo cre
una mquina capaz de realizar clculos combinatorios ms rpidos que el ser humano, tambin
confeccion una serie de preguntas y respuestas para diferenciar personas de mquinas, conocido
como el "test de Turing". Rafael Benguria, premio nacional de Ciencias Exactas, explica que si
bien Turing plante la idea conceptual que fue fundamental en el desarrollo de los computadores,
no fue l quien los dise. Fue el ingeniero britnico Tommy Flowers quien cre la primera
computadora electrnica, "Colossus", que tambin ayud a decodificar otra mquina utilizada
por los alemanes para cifrar mensajes, llamada "Lorenz SZ 40/42". La "Colossus" funcion por
primera vez en noviembre de 1943. Sin embargo, el trabajo de Flowers fue confidencial y solo
fue totalmente conocido en la dcada de los 70.
Prohibido desde 1945 En dos tomos, con notas y ensayos
Se publica nueva edicin de "Mi Lucha", de Hitler

En 2016, el libro pasar al dominio pblico, por lo que nada ni nadie podr impedir su
difusin. Adelantndose a esa fecha, en Mnich se ha editado este ao una interpretacin
crtica, en la que participa el Consejo Central Judo de Alemania y cuenta con prlogo de
Jrgen Habermas.

Camilo Marks

El Estado de Baviera, titular de los derechos de autor de "Mein Kampf, eine Abrechnung" ("Mi
lucha, una cuenta"), de Adolf Hitler, ha prohibido, desde 1945, la publicacin del libro y esa
interdiccin, de modo inevitable, se ha extendido al resto de la Repblica Federal de Alemania.
En otras palabras, comprar, pedir prestado o leer ese "panfleto delirante", "esa infamia", "ese
smbolo de un pensamiento criminal", "origen de una ideologa asesina", segn la pensadora
hebrea Esther Bendahan, era un delito, penado con prisin o elevadas multas, tal como lo siguen
siendo la promocin de conceptos nacionalsocialistas o el ensalzamiento de sus lderes: Gring,
Himmler, Bormann, Goebbels, Von Papen, Heydrich, Rosenberg y los dems compinches del
Fhrer.

La portada de la nueva edicin de "Mi lucha" es idntica a la


original, de 1925.

Pero en 2016 "Mi lucha" pasar al dominio pblico, por lo que nada ni nadie podrn impedir su
difusin; adelantndose a esa fecha, en Mnich se ha editado este ao una interpretacin crtica,
en la que participa el Consejo Central Judo de Alemania, con numerosos comentarios y glosas a
cargo de eminencias de esa colonia que apuntalan el texto original con explicaciones y
advertencias. Las notas y los distintos ensayos se llevan la mayor parte de esta reciente
impresin, en dos tomos que triplican la longitud original de "Mein Kampf". A mayor
abundamiento, Jrgen Habermas ha elaborado un prlogo y Hertha Tpper un eplogo o
posfacio.

Historia editorial

Los hechos cronolgicos que rodean a "Mi lucha" son accidentados, confusos y enrevesadamente
contradictorios. Hitler habra comenzado a escribir lo que llam su "cuenta", o sea, una suerte de
defensa poltica, en el verano de 1924, mientras se hallaba en la prisin de Landsberg, sirviendo
una sentencia de cinco aos por haber llevado a cabo el Putsch de la Cervecera. El fallido,
chapucero, rocambolesco intento de golpe de Estado del 8 y 9 de noviembre de 1923 culmin en
un juicio en el que fueron procesados Hitler, Rudolf Hess y otros capos nacionalsocialistas.
Negar que el Fhrer fue un gran orador que electrizaba a las masas durante horas, provocando
desmayos y desbordes histricos (sobre todo en las mujeres) y enfervorizando a multitudes de
personas es negar la realidad. Sin embargo, el fuerte del lder no era la literatura -ni, mucho
menos, la capacidad de escribir bien-, por lo que el grueso de su opus magnum le fue dictado a
Hess, quien se transform en copista de "Mein Kampf". Ello explicara, en parte, el carcter
dislocado, incongruente, perturbadoramente turbio de estas pginas: sin correcciones, retoques o
revisiones, puede salir cualquier cosa. Aun as, es peligroso, a fuer de torpe, despachar de una
plumada una visin de la vida y de la sociedad que no nos gusta; el fundador del nazismo se
tom su buen tiempo en este documento inclasificable y si bien ah no se anuncia con claridad lo
que vino despus, las 400 carillas iniciales contienen el germen de muchas preocupaciones
esenciales del caudillo y sus socios.

Con todo, y a pesar de que los hitlerianos aseguraban haber despachado enseguida la primera
edicin de la obra -24.000 ejemplares- en menos de un ao, la incautacin de la editorial fascista
Eher-Verlag por los aliados en 1945, desmiente rotundamente tales afirmaciones. "Mi lucha" se
impuso lentamente y solo en 1933, cuando Hitler subi al poder, las ventas se dispararon y
alcanzaron el milln de copias. Durante el rgimen totalitario fue costumbre regalarlas a los
novios al contraer matrimonio y tambin a los estudiantes cuando se graduaban. Al terminar la
guerra, se haban distribuido en Alemania unos 10 millones de volmenes y el manifiesto se
haba traducido a 16 idiomas. Teniendo en cuenta que en esa poca existan autores literarios
mucho ms conocidos, Hitler nunca fue lo que despus se llam un escritor de bestsellers . Y
tampoco hay constancia de que sus esbirros o cercanos hayan ledo "Mein Kampf" (por ejemplo,
Eva Braun, su mujer, prefera a Oscar Wilde, por ms que esa lectura estuviese vedada en
aquellos tiempos).
La quema de libros fue una de las expresiones de la
intolerancia hacia las ideas y la libertad de expresin propugnada por Hitler

Este ttulo apareci en 1934 en francs, en 1941 en espaol y en 1943 en ingls. Tambin hay
traducciones a otros pases y, como dato extrasimo, jams ha sido ilegal en Israel. La versin
castellana, a cargo de la casa editora Diana, en Mxico, circul en Chile en las dcadas del 50 y
el 60 y hoy resulta inencontrable. Esa misma firma haba sacado, poco antes, "Los protocolos de
los sabios de Sion", una de las grandes fuentes filosficas de "Mi lucha", as como un resumen
trunco y desfigurado de "As habl Zaratustra", de Nietzsche, otro maestro idolatrado por el
Fhrer, si bien no hay pruebas de que lo hubiese abordado. En las libreras de viejo de Santiago
es posible toparse con esbozos de "Mi lucha", aun cuando puede aseverarse que no despiertan
mayor curiosidad ni inters.

Furor

La controversia y el furor que suscitan la nueva edicin de "Mein Kampf" en Alemania son
comprensibles: Bendahan expresa que ella habra esperado que esas ideas hubieran sido barridas
por el viento de la razn, que esa infamia debera haber fenecido de muerte natural, en especial si
se toman en cuenta los libros tiles, excelentes, que desaparecen. En el presente, cuando el
destino de las vctimas del antijudasmo se ha unido con el de las vctimas de la libertad de
expresin, el tema de fondo no es judo, sino europeo y universal. As, lo grave es que el libro se
publique, exista y no haya sido condenado a muerte por una lgica elemental, sana, o por el mero
instinto de sobrevivencia. Y ya que la ciudadana no se beneficia en lo ms mnimo con ese
testimonio de la locura, podra dedicarse lo recaudado a un fondo para la educacin: si las
cajetillas de cigarrillos muestran el dao causado por su uso, no deberamos tambin prevenir a
los lectores creando la figura del libro txico o culpable, sealando que contiene ideas por las
que se han cometido crmenes contra la humanidad?

No obstante, ese libelo lleno de desvaro y mediocridad an conserva, para ms de un habitante


germano dotado de intelecto, un prestigio de reliquia. Pese al frreo veto que hay en torno a l, se
puede hallar en diversas libreras alemanas, sin estar oculto ni tampoco expuesto llamativamente
en los escaparates. Aun ms, se puede descargar sin problemas de la internet. En verdad, tal vez
inmediatamente despus del fin de la guerra e incluso a lo largo de una generacin posterior,
mientras se informaba gradualmente sobre el peor genocidio cometido en los anales de la
humanidad, "Mi lucha" era un texto altamente problemtico y objeto de airadas controversias.
Ahora es muy poco, casi nada lo que se ignora acerca de aquel perodo que, adems, contina
estudindose en profundidad, siempre desde mltiples ngulos. Si, por poner una fecha aleatoria,
hacia 1970 el Holocausto era una presencia espordicamente divulgada, en la actualidad se trata
de una certeza incontrovertible. Es, entonces, sumamente dudoso que un libro de estas
caractersticas, tan daino en otros tiempos, haga temblar los cimientos democrticos de la
Repblica Federal de Alemania.

Conocer y aprender

El primer ministro bvaro Gnther Beckstein, quien, al igual que sus colegas, tiene por norma no
opinar sobre estos asuntos, se ha visto obligado a dejar el mutismo para declarar que la polmica
publicacin de "Mein Kampf" constituye un esfuerzo para conocer y aprender, ya que de ninguna
manera se trata de abrir viejas heridas. Hecha con voluntad didctica y el debido tacto, la nueva
edicin de la obra de Hitler es plenamente admisible. Con seguridad, ayudar a desactivar el
mito, mostrando la desnudez de un texto trivial, saturado de propaganda histrica y supersticin.
Por otra parte, el Estado Libre de Baviera evitar, con su accin, que el sector privado intente
hacer negocios publicando el libro. Beckstein aade que si un hombre, influido por su lectura,
abrazara las ideas de su autor, ya estaba de antemano impedido para la convivencia armnica con
sus semejantes.

Sin duda, son palabras saludables y equilibradas: es muy improbable que los nuevos lectores de
esta obra tan bullada -quiz la ms bullada de que se tenga memoria- se entusiasmen por el
Drang nach Osten (impulso hacia el Este), la necesidad de ganar Lebensraum (espacio vital) o la
paranoica teora del complot judo mundial (que, preciso es insistirlo, no es original de Hitler).
En el fondo, estamos ante un individuo y unas ideas que no legaron nada perdurable.

En definitiva, la publicacin de "Mi lucha" en Alemania podra ser un fenmeno muy


beneficioso en unos das en que la guerra, el hambre, el racismo, los fundamentalismos o la
intolerancia extrema parecen resurgir con inusitado vigor en todos los rincones del planeta. Se
sola decir que criticar el libro de Hitler era como analizar la gua telefnica, la lista de compras
para el supermercado, una boleta de compraventa. Lamentablemente, no es as: en el ltimo caso
estamos ante situaciones concretas, tangibles, domsticas, muy materiales y frente a "Mein
Kampf", bueno, ya sabemos de sobra lo que hallaremos.
Manejo comunicacional Las tcticas de los Aliados y el
Eje: Propaganda: un arma poderosa del conflicto mundial
La guerra no se resolvi solo en el frente, sino que tambin en el mbito de las ideas y en el
control de los medios de comunicacin. En una sociedad de masas, los lderes utilizaron
todas las herramientas disponibles para persuadir y difundir una ideologa.

Maureen Lennon Zaninovic

"El siglo XX es el siglo de la propaganda", advierte el historiador chileno David Vsquez, jefe de
la seccin de estudios de la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile.

El profesional -quien ha investigado, entre otras lneas, las estrategias comunicacionales durante
el conflicto blico- aade que la propaganda fue una herramienta poderosa de la Segunda Guerra
Mundial. La razn? "Tambin estamos ante el siglo de las masas e indiscutiblemente para el
Estado, para el poder poltico y militar de aquellos aos, el llegar con un mensaje seductor a esa
opinin pblica termina siendo fundamental. La propaganda se convierte en un espacio nuevo
para difundir ideas, para acercarse emocionalmente a los ciudadanos. Todas las potencias la
utilizaron porque la clave de la propaganda es que no es racional, sino que apela a la fibra ms
ntima de las personas expuestas al mensaje", dice.

La cineasta alemana Leni Riefenstahl dirigi "El triunfo de la


voluntad

En ese contexto, Vsquez comenta que todos los pases involucrados desplegaron sofisticadas
oficinas de propaganda y agitacin, con diversas ramas, de manera de controlar lo que se
informaba al interior de su territorio y lo que sala al exterior . "Todas las estrategias
comunicacionales tuvieron dos mviles caractersticos: generar adhesin interna y denostar al
enemigo, mostrarlo como una bestia desalmada. Para los Aliados, los alemanes y los japoneses
fueron los adversarios; para el Eje, el odio a los judos y a las llamadas potencias capitalistas,
justificaron su accionar".

El profesional explica que los afiches diseados durante la Segunda Guerra Mundial se
constituyeron en un elemento eficaz para apelar a la emocin. En Estados Unidos e Inglaterra, a
travs de este medio "se intent difundir entre los ciudadanos las ideas de unidad, de defensa de
las democracias occidentales -frente a las tiranas orientales- y una serie de otros conceptos
educativos como el ahorro y en especial el no derroche de los combustibles en las casas".

David Vsquez puntualiza que "el afiche es callejero, se puede pegar en todas partes, est a la
altura de la vista, tiene un mensaje corto, rpido, con una esttica muy bien elaborada; de hecho,
hay varias piezas de coleccin", y tambin resalta el papel del cmic, que en la dcada de los 30
se independiza de los diarios. "Con personajes como Superman o Capitn Amrica buscan llegar
a los jvenes con un mensaje de lucha contra los nazis", afirma.

Este afiche muestra cmo la mujer fue protagnica en la


Segunda Guerra Mundial.

Mujer empoderada

El historiador Gonzalo Serrano, profesor de la Universidad Andrs Bello, acaba de participar en


un ciclo de charlas sobre la II Guerra Mundial organizado por este plantel y centr su exposicin
en el uso de la propaganda. A su juicio, aunque el conflicto se desat oficialmente en 1939, desde
la dcada del veinte comenz la guerra ideolgica a travs de distintos medios. "Actos
multitudinarios, como la marcha de las camisas negras de Benito Mussolini sobre Roma. Obras
literarias como 'Mi Lucha' de Adolf Hitler y pelculas como 'Octubre' de Sergei Eisenstein, que
glorificaba la revolucin bolchevique, etc. Todos aquellos actos tuvieron como objetivo dar a
conocer una idea, persuadir y convencer de la relevancia de una causa o personaje", comenta, y
agrega que esa tnica alcanz su clmax durante el conflicto blico. "La lucha en los campos de
batalla no habra sido posible si esos soldados no estuvieran convencidos de que la idea que
defendan era lo suficientemente justa y poderosa como para dar la vida por ella. Por esto es
imprescindible, para entender esta guerra, comprender tambin cmo las ideas se infiltraban en
sus mentes a travs de medios tan simples como un automvil, una estampilla de correos o un
edificio", dice Serrano.

El cmic, como "Capitn Amrica", fue un vehculo para


justificar la guerra

Uno de los tpicos que aborda con mayor profundidad es el tema de la grfica. "Si en la I Guerra
Mundial vemos afiches donde el To Sam convoca a alistarse en la batalla, en los 30 y 40 la
imagen que prima es la de un hombre protagonista, una persona que se arremanga la camisa y
que ya est metida en el fango, lejos de cualquier exotismo o paisaje buclico". Y aade que en
Estados Unidos -donde existi una fuerte resistencia a involucrarse en el conflicto, por lo cual
recin el pas tom una posicin en 1941, con el ataque a Pearl Harbor- se producen una serie de
afiches que buscan justificar la entrada a la batalla a travs de la repeticin. "Surgi una campaa
para que la gente no se olvidara de lo que haba ocurrido bajo el eslogan 'Remember Pearl
Harbor' (Recuerden a Pearl Harbor), que se repiti una y otra vez para justificar la entrada y
conseguir la adhesin del pueblo ante esa causa", explica.

Serrano comenta que haba que convencer a los estadounidenses en distintos frentes, por eso los
afiches tambin contribuyeron al financiamiento del conflicto. "Varios de ellos llamaban a
comprar bonos de guerra y a donar. Junto con ello se plantea en la grfica una fuerte crtica al
nazismo, como antagonista del cristianismo y destructor de la religin; y se aprecian varios
mensajes que instan a ser cuidadosos con las conversaciones: hay que mantener el silencio y para
ello no es conveniente realizar comentarios en cafs o en el trabajo. En una imagen, por ejemplo,
se ve a un soldado que yace muerto en una playa justamente por no cuidar el silencio".

El historiador tambin destaca el papel de la mujer en la grfica: "Ella se ve obligada a suplir al


hombre en la fbrica. En su discurso nos dice que puede participar activamente en la industria, y
as lo hizo, colaborando en la fabricacin de tanques, aviones y fusiles. Se convierte en un actor
fundamental", sostiene, y agrega que la mujer debe trabajar "porque el conflicto tambin es visto
como un esfuerzo comn; pero una vez finalizada la guerra, ya no est interesada en regresar a su
casa, claramente le tom 'el gusto' al trabajo y se produce un importante cambio en su papel en la
sociedad de la poca".

Cartel sovitico que actualmente se exhibe en el Museo


Histrico de Berln

Principio de orquestacin

"No hay necesidad de dialogar con las masas, los eslganes son mucho ms efectivos. Estos
actan en las personas como lo hace el alcohol", escribi Joseph Goebbels. Sin lugar a dudas, el
jefe de propaganda del rgimen nazi logr hacer de la figura de Adolf Hitler un mito a los ojos
del pueblo alemn. La fundacin del Ministerio Nacional de Instruccin Popular y Propaganda,
que control el cine, la prensa y las radios germanas, contribuy a ensalzar an ms su figura y a
cohesionar al pueblo en torno a la ideologa nazi.

El historiador Gonzalo Serrano enumera varios elementos clave que marcaron la doctrina de
Goebbels; entre otras, individualizar al adversario en un nico enemigo (el pueblo judo) y el
principio de orquestacin, es decir, la propaganda debe limitarse a un nmero pequeo de ideas y
repetirlas incansablemente, desde distintas perspectivas. "Hay una frase muy iluminadora que
algunos atribuyen a Goebbels: 'Si una mentira se repite sucesivamente acaba por convertirse en
verdad'", advierte.

El profesional tambin subraya el papel del sptimo arte. "No s cuntas salas de cine hay hoy en
Chile, me imagino que no ms de 200. En Alemania, en plena expansin del nazismo, se lleg a
siete mil salas. En su momento de esplendor, el cine lleg a ser visto por 100 millones de
espectadores. Hitler saba de su influencia y le sac el mximo provecho".
La revista "En Guardia" fue distribuida por Estados Unidos a
Latinoamrica

En ese contexto, David Vsquez resalta la irrupcin de la figura de la cineasta alemana Leni
Riefenstahl, quien dirigi, en 1934, "El triunfo de la voluntad": un poderoso testimonio visual de
la grandiosidad con la que se desarroll el Congreso del Partido Nacionalsocialista en la ciudad
de Nremberg. "Ella le dio un estatuto documental de registro al Tercer Reich. Ayud a construir,
desde el cine, el imperio del rgimen nazi", aclara.

Otro de los medios clave, a juicio de Vsquez, fue la radio. "En la dcada de los 30 fue
fundamental. Hitler utiliza este medio de una manera elocuente. Para muchos hay paralelismos
con el episodio de Orson Welles y la Guerra de los Mundos, que prcticamente paraliz a
Estados Unidos. Marshall McLuhan, el gran terico de las comunicaciones, deca al respecto que
Hitler ocup la radio como Orson Wells, pero lo hizo de verdad: termin generando adhesin y
voluntad ciegas en muchas personas", puntualiza el experto.

Los medios de comunicacin que utilizaron los Aliados y el Eje en Chile

Recin en 1945 el Congreso Nacional autoriz al Presidente Juan Antonio Ros a declarar la
guerra al Eje. Antes de que ello ocurriera, los dos bandos presionaron, a travs de distintos
medios de comunicacin, para que Chile perdiera su neutralidad y tomara palco. En esa lnea, no
slo nuestro pas - tambin el resto del mundo Latinoamericano- recibi la revista
estadounidense "En Guardia", encargada demostrar el ideal americano y, por supuesto, destacar
las buenas relaciones de la Casa Blanca con los pases del Sur.
"La Semana Internacional" se public en Valparaso con un
fuerte esprtu filonazi.

Por el lado del Eje, en cambio, uno de los rganos de difusin al que accedieron los chilenos fue
"La Semana Internacional". "Fundada en Valparaso, dirigida y escrita en gran parte por el
cataln Juan Bardina entre 1933 y 1948 y en sus pginas destila un estilo militarista, nacionalista
y filonazi. La revista contena anlisis internacional europeo, los noticias de la guerra y artculos
ms bien chauvinistas de efemrides militares y personajes nacionales. La publicacin al parecer
tuvo bastante circulacin y era bien vista por las autoridades diplomticas alemanas en Chile",
seala el historiador David Vsquez.

En materia cinematogrfica, el gobierno estadounidense, a travs de los estudios Disney, realiz


toda una campaa para convencer a chilenos y latinoamericanos para que se definieran a favor de
los Aliados. Como rememora en un estudio Fernando Purcell, docente del Instituto de Historia de
la UC, fue el propio Walt Disney quien viaj a Amrica Latina, en 1941, liderando un grupo de
18 personas.

"El equipo desarroll actividades de produccin en Brasil, Uruguay, Argentina, Chile, Bolivia,
Per, Ecuador, Colombia, Panam, Guatemala y Mxico, en lo que se constituy como el
proyecto emblemtico de Walt Disney durante la Segunda Guerra Mundial", escribe Purcell. El
viaje dio como fruto las pelculas animadas: "Saludos Amigos" y "Tres Caballeros".

Finalmente Gonzalo Serrano cita al historiador Joaqun Fermandois y a su libro "Mundo y Fin de
Mundo" donde se resalta la poltica comunicacional de Estados Unidos, a partir de 1941,
realizada a travs de Hollywood y las noticias del "Reporter Esso". Y agrega: "La lectura de la
Selecciones del Reader's Digest se populariz en Chile en estos aos y la asistencia al cine
(bigrafo) tena como aperitivo el noticiario de guerra".

El papel de John Ford y de otros cineastas

Ganador de siete premios Oscar gracias a ttulos inolvidables como "Las uvas de la ira", el
cineasta estadounidense John Ford (1894-1973) tambin se llev dos estatuillas por su registro
de la guerra en los documentales "El 7 de diciembre" y "La batalla de Midway". Este ltimo, de
18 minutos, lo film en los primeros das de junio de 1942, en pleno conflicto.
John Ford (a la izquierda, con anteojos) en pleno rodaje de "La
batalla de Midway" (1942).

Como sealan sus bigrafos, Ford estuvo siempre al pie del can. Particip en la Segunda
Guerra Mundial como oficial de los servicios cinematogrficos de la Armada de los Estados
Unidos y justamente result herido, durante la Batalla de Midway. Tras el trmino del conflicto
continu siendo reservista, colabor en la realizacin de documentales durante la Guerra de
Corea y la de Vietnam y alcanz el grado de contraalmirante.

Su caso no fue el nico. Durante la batalla, cineastas como John Huston, William Wyler y Frank
Capra filmaron varios documentales blicos. Capra, por ejemplo, fue el encargado de realizar,
entre 1942 y 1945, una serie de siete pelculas tituladas "Why We Fight?" (Por qu luchamos?).
"Captulo a captulo fue revisando la naturaleza del rgimen nazi de una manera educativa: haba
que instar a los estadounidenses a involucrarse en el conflicto, reforzando la idea de unidad, de
esfuerzo compartido y lucha contra las dictaduras", explica el historiador David Vsquez. Y
aade que, por el lado del Eje, el cine de ficcin alemn tiene ejemplos de manipulacin directa
como "El judo Suss" (1940) de Veit Harlan, donde "un noble acusa a un judo de violar a su hija.
El caso real fue exactamente al revs, pero el cineasta se vali de este episodio para moldearlo a
los intereses imperantes y generar un elemento ms para anatematizar al pueblo judo",
puntualiza Vsquez.
Una seleccin de los crticos Mi pelcula favorita de la
Segunda Guerra Mundial
La disputa ms duradera del siglo XX fue motivo de inspiracin importante para la
industria cinematogrfica, tanto de ese tiempo como en la actualidad. Por lo mismo, la
oferta de pelculas relacionadas con el conflicto blico se dispar, dando como resultado
una poca dorada. Aqu, seis reconocidos crticos nacionales entregan sus pelculas
favoritas relacionadas con la Segunda Guerra Mundial. Una seleccin que va desde los
filmes de posguerra de Rossellini, pasando por "Air force", de Howard Hawks, hasta "El
pianista", de Polanski.

Alex Miranda Henrquez Antonio Martnez: "Siempre habr nios"

En vez de la gran produccin con el espectculo de la guerra, esta es una historia a ras de piso,
sobre los adoquines hmedos de la Roma ocupada por los nazis y es el comienzo del
neorrealismo. Un cine con vocacin pedaggica profunda, encarnada y religiosa. Una crnica
trgica de sacrifico y muerte. "Roma, ciudad abierta" (1945), de Roberto Rossellini, es una
pelcula sobre el horror de la guerra, sobre sus autores y cmplices activos y pasivos, que son los
conocidos de siempre: intolerancia, racismo, violencia, miedo, arrogancia y crueldad.

Es por Pina, ametrallada en la calle y frente a sus vecinos, mientras su hijo monaguillo se
abalanza sobre su madre tibia.

Es por el comunista Manfredi, que muere entre alaridos por la tortura, ya sin uas y el soplete y
el odio.

Es por Don Pietro, cura con sotana arremangada, sentado y amarrado sobre una silla y de
espaldas al pelotn, cuyos integrantes al disparar esquivan el blanco, solo para que el oficial
desenfunde y lo mate.
Afiche de "Roma, ciudad abierta"

Es por los nios que brotan por la ciudad, que miran, se acurrucan, aprenden y lloran. Nios
lisiados y otros con bototos, hurfanos de piernas flacas y desnudas, cubiertos con ropas pesadas
y sucias que les quedan grandes.

Es una pelcula que anuncia y propaga una sola nueva: el futuro debera ser mejor porque existen
los nios.

Y si vuelve a pasar y cae otra guerra, la respuesta debera ser la misma. "Roma, ciudad
abierta" es una pelcula y tambin una oracin: siempre habr nios.

Imagen de la pelcula italiana "Alemania, ao cero", parte de la


llamada triloga de posguerra de Roberto Rossellini.

Antonio Martnez, crtico revista Wikn.

Ascanio Cavallo: "Los nuevos pavores de Rossellini"

Un bombardero despega desde San Francisco a Hawaii el 6 de diciembre de 1941, un da antes


de que Japn lance su devastador ataque sobre la marina de EE.UU. A partir de ese momento, el
avin y el grupo que lo tripula deben recorrer las bases del Pacfico, mientras son diezmados
bajo el fuego enemigo. Es "Air force" (1943), una obra maestra de Howard Hawks, que enfrenta
la materialidad de la guerra con los valores de los individuos, acaso la ms extraordinaria cinta
de ese perodo.

"Los desnudos y los muertos" (1958), de Raoul Walsh, es un desesperado retrato de la


degradacin de los soldados en los feroces combates del Pacfico, con una crudeza moral que
casi no se viera antes ni despus en las pelculas sobre la guerra.

Por fin, en "Alemania, ao cero" (1948), otro maestro, Roberto Rossellini, nos anuncia, a
travs de un nio que se desplaza por un Berln reducido a ruinas, los nuevos pavores que lega a
la humanidad el conflicto ms extenso del siglo XX.

Ascanio Cavallo, crtico de revista Sbado.

Hctor Soto: "El sacrificio de los que mueren"

Sobre la Segunda Guerra Mundial se han filmado muchos grandes espectculos, no siempre
triunfales, pero a la hora de elegir una sola pelcula -con toda la subjetividad y los sesgos que
esto comporta- creo que me quedo con "They were expendable" (1945), titulada en espaol
"Todos fuimos sacrificados" o "No eran imprescindibles", que es una pelcula chica, modesta,
conmovedora y muy bien contada. Protagonizada por Robert Montgomery y John Wayne y
estrenada en 1945, fue la primera realizacin de John Ford en Hollywood tras volver del frente.
La historia tiene como teln de fondo los primeros movimientos en el frente del Pacfico
-transcurre en Filipinas- y describe la vida cotidiana de un pequeo batalln naval al que se le ha
ordenado no atacar. Es una curiosidad como pelcula blica, porque la mirada de Ford no est
puesta sobre la accin, sino sobre la espera; tampoco sobre el herosmo, sino ms bien sobre la
perseverancia y, en ningn caso, sobre la plenitud de la victoria, sino ms bien sobre la
melancola y las frustraciones asociadas al sacrificio de los que mueren, a las rdenes difciles de
comprender de los superiores y a los afectos que los uniformados han dejado atrs. Es una
pelcula que tiene todas las marcas del cine de Ford: pudor, mesura, profundidad, emotividad,
patriotismo y cario por el detalle.

El actor Robert Montgomery en "They were expendable"

En las antpodas de ese bajo perfil, y si es que uno apuesta a la sensacin de combate y a la
urgencia de la experiencia blica, probablemente uno deba quedarse con la imponente escena
inicial del desembarco aliado en Normanda que film Spielberg para "Rescatando al soldado
Ryan" (1998). Las tomas captadas dentro y desde las barcazas llegan a ser terrorficas y dan
cuenta exacta del coraje que esa gigantesca operacin naval exigi de las tropas que
desembarcaron.

En el punto intermedio, asumiendo la guerra como experiencia interior y como desgarro lrico,
yo creo que " La delgada lnea roja" (1998), de Terrence Malick, con sus entrecruzadas voces
de terror y abandono, de ansiedad y pnico, es insuperable.

Hctor Soto, crtico de La Tercera.

Ernesto Ayala: "Una pelcula irresistible"

Creo que fue Francois Truffaut quien deca que el cine de guerra nunca era verdaderamente
pacifista. Incluso las pelculas que intentaban serlo no lo lograban del todo, porque las armas, los
disparos y las explosiones -y para qu decir los tanques y barcos- eran tan cinematogrficas que
incluso el director ms puro no poda dejar de sentir cierta fascinacin al filmar este material,
fascinacin que luego se transmita al espectador. Estoy de acuerdo, por supuesto. Como un buen
hijo de la dictadura, le tengo alergia a las armas y a todo lo militar. El cine de guerra, por lo
tanto, nunca me ha causado atraccin alguna. "Rescatando al soldado Ryan" (1998), por
ejemplo, me provoc una lata gigantesca y nunca volv a verla. Las pelculas de Kubrick o
Wilder de la Segunda Guerra Mundial tampoco me llamaron la atencin. Con todo, hago una
enorme excepcin con "La delgada lnea roja" (1998), de Terrence Malick, una pelcula que
considero irresistible. Las razones son muchas. Es la primera cinta que realmente me hizo sentir
el miedo previo a un desembarco. Pero tambin mostraba muy bien el despliegue de egos,
sometimientos, renuncias y fragilidades, muy poco heroicas en general, que germina al interior
de un grupo militar. Ms interesante an es la tensin que la cinta despliega entre la naturaleza
-el cosmos si se quiere- y las actividades propias del hombre, que terminan por aparecer como
carentes de sentido, incomprensibles, irrelevantes, por mucho que se trate de la Gran Guerra.
Hay veces en que no puedo dejar de sentir esa irrelevancia en mis propios actos cotidianos.

Sean Penn en "La delgada lnea roja".

Ernesto Ayala, crtico de Artes y Letras.

Ernesto Garratt: "El horror de Polanski"

Al cineasta polaco Roman Polanski lo ha perseguido toda su vida la sombra del mal. Una
maldicin perenne que l ha exorcizado en imgenes para adornar y desarrollar pelculas que ya
son clsicos y que son reflejo de oscuros captulos de su propia existencia, como la muerte de su
mujer, Sharon Tate, y su hijo por nacer.
Su paso y supervivencia como un nio de origen judo perseguido por los nazis en la Segunda
Guerra Mundial en el gueto de Cracovia fue una experiencia traumtica y de la que logr salir
con vida y que l revive con maestra en "El pianista" (2002), el caso real del msico polaco
judo W {lstrok} adys {lstrok} aw Szpilman (Adrien Brody).

El actor Adrien Brody y el director Roman Polanski en el set de


"El pianista"

Szpilman, el alter ego del director, es testigo de cmo los nazis arrasan con su vida y la de su
familia y sus seres queridos, y lo que hace es sobrevivir escondindose en las sombras de, por
ejemplo, un departamento vaco desde cuya ventana puede mirar con horror cmo un atrevido
asalto de la resistencia a los invasores se convierte en una masacre. En una secuencia
sorprendente, Polanski, queda claro, filma el terror desde el punto de vista del aterrado. Filma,
adems, como pocos los espacios cerrados y esas secuencias de prisiones forzadas entre cuatro
paredes ya han sido parte de su sello en "Repulsin", en "Cuchillo al agua" y en "Carnage".

Adems del exilio forzado de Polanski en Francia debido a los cargos que lo persiguen de abusos
contra una menor en Estados Unidos, el fantasma de la extradicin le pisa los talones, cosas que
refuerzan su falta de escape y la claustrofobia del encierro.

"El pianista" es una ventana a la Segunda Guerra Mundial que mira como pocas pelculas han
tocado el conflicto. El campo de batalla es el alma torturada de una vctima que queda con vida
para atestiguar los atropellos feroces y siempre injustificados de los victoriosos. Y sus armas no
son armas de fuego: es un piano entre ruinas y el arte para tocarlo, lo que le salva la vida.

"El pianista" es una crnica desde el punto de vista de los perdedores de siempre, las vctimas.

Ernesto Garrat, crtico revista Wikn.

Christian Ramrez: "Las crnicas blicas de Ernie Pyle"

La primera camada de filmes de la Segunda Guerra no andaba en busca de obras maestras: eran
productos realizados en caliente, con las tropas peleando en Europa y el Pacfico, diseadas para
un pblico que no tena muy claro si lo que le estaban mostrando era testimonio, entretenimiento
o propaganda. Aun as se estren una buena cantidad de filmes brillantes -entre ellos, Blitz Wolf
(1942), de Tex Avery; Air force (1943), de Howard Hawks; Back to Bataan (1945) de Edward
Dmytryk, y la maravillosa They were expendable (1945), de John Ford-, pero ninguno como
The story of G.I. Joe (1945), de William Wellman.
El actor Burgess Meredith y el reportero Ernie Pyle en el set de
"The Story of G.I. Joe".

Usando como base las crnicas blicas del ganador del Pulitzer, Ernie Pyle (interpretado en la
cinta por Burgess Meredith), la pelcula no es una glorificacin a ciegas del herosmo del ejrcito
americano, sino del esfuerzo realizado por hombres comunes y corrientes igualados por el
uniforme, por las campaas, por el horror. Y lo ms notable: salvo por Robert Mitchum, el elenco
estaba integrado en su totalidad por verdaderos soldados, veteranos de Normanda, Sicilia, y el
norte de frica; la misma gente con la que Pyle haba convivido y sufrido da a da, antes de
morir en el frente hace ya 70 aos -un 18 de abril del 45, durante la batalla de Okinawa-, apenas
dos meses antes del estreno de la pelcula. Su pelcula.

Christian Ramrez, crtico de Artes y Letras.