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Oportunidades y desafos de la biotecnologa

para la agricultura y agroindustria


de Amrica Latina y el Caribe

Walter Jaff Carbonell


y
Digenes Infante

Washington, D.C.
Septiembre 1996N ENV-105
Walter Jaff es vicepresidente del Consejo Nacional de Inversiones Cientficas y Tecnolgicas
(CONICIT), Caracas, Venezuela (tel. 582-239-6475, fax 582-239-6056, Email: wjaffe@conicit.ve).
Digenes Infante es asistente de investigacin en CONICIT. Las ideas y conclusiones presentadas en
el documento no reflejan la posicin de las instituciones mencionadas. Los autores agradecen el
apoyo financiero del Banco Interamericano de Desarrollo. Ruben G. Echeverra de la Divisin de
Medio Ambiente del Departamento de Programas Sociales y Desarrollo Sostenible del Banco estuvo
a cargo del estudio y coordin la produccin de este informe.
Prlogo

La Divisin de Medio Ambiente del BID, con la colaboracin de varias unidades tcnicas del Banco,
y de otras organizaciones internacionales, regionales y nacionales est elaborando un documento de
anlisis de los elementos prioritarios para una estrategia sobre el desarrollo tecnolgico
agropecuario y forestal basado, entre otros aspectos, en la contribucin de la biotecnologa agrcola
al desarrollo de los sistemas agroalimentarios de la regin. El documento en preparacin pone
nfasis en la evolucin de los diversos modelos institucionales, los mecanismos de financiamiento y
las prioridades de los sistemas nacionales de desarrollo tecnolgico.

Los conceptos y recomendaciones incluidos en el documento preparado por el doctor Walter Jaff y
el doctor Digenes Infante en relacin al desarrollo de las biotecnologas agrcolas en la regin son
parte de la estrategia en preparacin mencionada. El documento describe el desarrollo de la
biotecnologa agrcola en la regin, las capacidades cientficas y las caractersticas de las empresas
abocadas al tema, y analiza las estrategias y polticas institucionales para el desarrollo de la
biotecnologa.

La informacin presentada en el documento, as como las conclusiones y sugerencias de poltica


para orientar el desarrollo de la investigacin sobre agrobiotecnologas proveen una base slida
para la discusin del tema, y en este sentido esperamos que cumpla con el objetivo de mejorar la
calidad de los proyectos de inversin en esta rea.

Walter Arensberg
Divisin de Medio Ambiente
Departamento de Programas Sociales y Desarrollo Sostenible
BANCO INTERAMERICANO DE DESARROLLO
Indice

Introduccin 1

Situacin internacional de la biotecnologa agrcola 3


El desafo de las nuevas tecnologas
La industria internacional de biotecnologa agrcola
Ejemplos de desarrollos en biotecnologa agrcola
importantes para la regin

Situacin de la biotecnologa agrcola en la regin 9


Modelo de desarrollo de la biotecnologa
Las capacidades cientficas
La industria de biotecnologa
La situacin de la biotecnologa agrcola

Estrategias y polticas de desarrollo de la biotecnologa 20


Estrategias nacionales y empresariales
El papel del gobierno
Los programas de desarrollo de la biotecnologa
Marco legal y regulatorio
La cooperacin internacional

Aspectos institucionales de la IyD en biotecnologa agrcola 30


Requerimientos tcnicos y econmicos
Organizacin
Recursos humanos
Planificacin y priorizacin
Vinculacin con la industria

Necesidades de apoyo al desarrollo de la biotecnologa agrcola:


Conclusiones y recomendaciones 34

Bibliografa 38
Indice de cuadros

1. Ejemplos de compaas de biotecnologa agrcola importantes 5

2. Artculos de agrobiotecnologa publicados en ALC 11

3. Centros de investigacin e investigadores en biotecnologa agrcola en ALC 12

4. Tipos de organizaciones de IyD en biotecnologa 13

5. Inversin en biotecnologa agrcola en algunos pases 14

6. Empresas que usan biotecnologas en ALC, 1991-92 16

7. Algunas caractersticas latinoamericanas de empresas de biotecnologa 17

8. Ejemplos de programas gubernamentales de apoyo directo a la biotecnologa en


Amrica Latina 24

9. Pruebas de campo con plantas transgnicas en Amrica Latina 27

10. Programas regionales de cooperacin tcnica en biotecnologa 28

11. Recursos requeridos para IyD en biotecnologa 31


Introduccin Introduccin

Con el invento de la ingeniera gentica, que apropiacin privada del conocimiento y


permiti el aislamiento y manipulacin de los tecnologas que tradicionalmente eran del
genes, se empez a perfilar una profunda dominio pblico. Ella permite una mayor
revolucin tcnico-econmica en todas las valorizacin comercial de la informacin
actividades basadas en productos y procesos biolgica bsica, as como su mayor y mejor
biolgicos. Sus impactos sern especialmente control, lo que ha impulsado la extensin de la
importantes en las industrias relacionadas con propiedad intelectual a nuevos mbitos como,
la salud humana, la agricultura y agroindustria por ejemplo, seres vivos.
y, en general, todas aquellas basadas en la
utilizacin de seres vivos o sus productos La biotecnologa, en su acepcin ms amplia,
(OECD 1989). Aun cuando la concrecin es un conjunto de tcnicas para la utilizacin
comercial de la biotecnologa ha sido ms productiva de seres vivos y sus productos.
lenta que las predicciones iniciales, hoy en da, Una definicin ms restringida incluye solo las
algunos de los impactos y cambios previstos se tcnicas basadas en la biologa molecular y
han hecho realidad. celular, que es la que se utilizar en este
trabajo. Este grupo de tcnicas pueden
En el caso de la agricultura y agroindustria, en diferenciarse entre aquellas de complejidad
particular, la biotecnologa claramente ofrece intermedia, de carcter ms tradicional como
la posibilidad de un nuevo crecimiento de la seran, el cultivo de tejidos y las tcnicas
productividad de la agricultura primaria, inmunolgicas de primera generacin, por
mediante la superacin de limitaciones ejemplo, y las complejas y ms modernas,
biolgicas bsicas de plantas y animales a generalmente de base molecular, como son el
travs de la manipulacin de su base gentica. ADN recombinante, los hibridomas, el uso de
De esta forma, pueden superarse los topes de enzimas de restriccin, etc.
aumento de la productividad de los principales
cultivos que se han venido alcanzando en los Es importante distinguir entre las
ltimos aos, debido al agotamiento del biotecnologas genricas o bsicas (cultivo de
potencial gentico explotable mediante tejidos, ingeniera gentica, mapeo gentico,
tecnologas tradicionales. hibridomas, etc.) y biotecnologas especficas.
Las primeras son tcnicas con un amplio
Pero quiz tan o ms importante, es la espectro de aplicaciones, mientras la segunda
posibilidad que ofrece la biotecnologa de es la incorporacin de las anteriores en
desarrollar patrones de produccin ms procesos o productos especficos (por ejemplo,
sustentables ambientalmente. La reduccin del una variedad de algodn resistente a insectos
uso de insumos energticos y qumicos producida por ingeniera gentica, un
manteniendo la productividad, y la posibilidad protocolo de micropropagacin de banano,
de extender la agricultura a zonas marginales una vacuna veterinaria por ingeniera
o de aumentar su productividad en ellas, son gentica).
algunas alternativas que ilustran este potencial.
La viabilidad de pasar del patrn de El concepto de biotecnologas especficas
produccin de la Revolucin Verde, basado en destaca el hecho que ellas estn incorporadas
la maximizacin del potencial gentico del en productos y procesos. En el caso de la
cultivo de aprovechar nutrientes y otros biotecnologa agrcola se trata principalmente
insumos, a un nuevo patrn agro-ecolgico, de insumos para la agricultura y la produccin
donde se explota ms bien el potencial del y salud animal, tales como variedades
sistema de produccin en su conjunto, va a vegetales, semillas, razas animales,
depender en gran medida de los avances de la biopesticidas, inoculantes, alimentos, vacunas,
biotecnologa. etc. El carcter biolgico de estos productos
obliga, en muchos casos, a su adaptacin a
Uno de los efectos ms profundos de la condiciones ecolgicas locales.
biotecnologa es el haber facilitado la

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Una de las preocupaciones que suscit la es apropiado un anlisis de su estado de arte
biotecnologa desde su nacimiento fue sus en Amrica Latina y el Caribe (ALC). Los
impactos sobre los pases en desarrollo. A la objetivos del presente trabajo son la
vez que se reconocan las oportunidades que determinacin de sus avances, la
ofrece para superar problemas bsicos de caracterizacin de su problemtica y la
salud y de produccin, por ejemplo, se identificacin de opciones y acciones
advertan los desafos que entraa en trminos especficas para su orientacin y
del aumento de la brecha tecnolgica entre fortalecimiento.
pases desarrollados y pases en desarrollo, la
dependencia que ello implica, y el peligro de Para ello se hace inicialmente una descripcin
sustitucin de exportaciones de pases menos de la situacin internacional de la
desarrollados, debido a la posibilidad de biotecnologa, con nfasis en las implicaciones
trasladar la produccin de algunos productos a sobre las estrategias y polticas posibles en la
pases ms desarrollados o el desplazamiento regin. En la tercera seccin, se analiza toda
de productos tradicionales por otros nuevos. la informacin que fue posible obtener
Un ejemplo destacado de esto ltimo ha sido respecto a las capacidades en agro-
la introduccin de la isoglucosa o jarabes de biotecnologa en la regin, diferenciadas en
fructuosa, obtenidos por tcnicas enzimticas a capacidades cientficas y productivas. Los
partir de almidones, que han desplazado al avances en cuanto a las estrategias y polticas
azcar en muchos usos en los ltimos quince de desarrollo de la biotecnologa se presentan
aos, con el consiguiente impacto negativo en la cuarta seccin, con nfasis en los
sobre los precios y la economa de muchos programas gubernamentales de apoyo, la
exportadores. cooperacin internacional y el marco legal y
regulatorio requerido. En la quinta seccin se
El inters en la biotecnologa moderna surgi analiza en ms detalle los aspectos
bastante temprano en la regin. La razn de organizacionales y gerenciales del desarrollo
ello est seguramente en la tradicional de la biotecnologa en centros de investigacin,
fortaleza de su investigacin biolgica, mdica para finalizar, en la sexta seccin, con un
y agrcola. En el momento de la conjunto de conclusiones y recomendaciones
consolidacin definitiva de la biotecnologa para el fortalecimiento de este tipo de
agrcola (1995), con la introduccin comercial biotecnologa en la regin.
de sus primeros productos en los pases lderes,

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Situacin internacional de la biotecnologa agrcola
Situacin internacional de la biotecnologa agrcola

La biotecnologa moderna surge a comienzos tecnologas, todava inmaduras, en una


de la dcada de los aos setenta en los Estados temprana fase de desarrollo, afecta este
Unidos, como consecuencia de una serie de proceso de progresivo dominio directamente,
inventos hechos en laboratorios de si las nuevas tecnologas modifican o
investigacin universitarios. A mediados de la substituyen tecnologas existentes, o
dcada se inicia la comercializacin de indirectamente si forman la base de nuevas
productos basados en las nuevas tecnologas industrias. La biotecnologa afecta tecnologas
por parte de empresas creadas para existentes y, en consecuencia, industrias
explotarlas. Luego empiezan a entrar en el establecidas, al permitir superar lmites tcnicos
nuevo campo compaas establecidas, bsicos, haciendo viable nuevos parmetros de
principalmente corporaciones farmacuticas, productividad y de calidad para productos y
agroqumicas y de energa. Otros pases procesos existentes. Existe el peligro que
desarrollados, y sus empresas entran en el industrias tradicionales, y sus procesos de
nuevo campo; sin embargo, los Estados progresivo dominio de tecnologas existentes,
Unidos mantienen su liderazgo indiscutido, se tornen irrelevantes pues las innovaciones
gracias a una especial combinacin de radicales establecen nuevas trayectorias de
fortaleza cientfica, capacidad empresarial y desarrollo tecnolgico. Pases o empresas que
capital de riesgo. no las tomen en cuenta pueden terminar con
actividades productivas incapaces de competir
Las posibilidades y perspectivas de la contra rivales que usen las nuevas tecnologas.
biotecnologa en ALC estn en lo fundamental
determinadas por su situacin en los pases La reorientacin de las trayectorias
desarrollados. La correcta conceptualizacin tecnolgicas es impuesta a los pases (o a las
del reto que ella supone, as como una empresas) por los creadores de las nuevas
adecuada comprensin de su dinmica en los tecnologas. En sus fases tempranas, se
pases lderes, es el punto de partida para presentan altos niveles de incertidumbre
cualquier intento de desarrollar la respecto al tipo y caractersticas de la o las
biotecnologa en la regin. trayectorias que se van a consolidar. Muchos
desarrollos terminan en callejones sin salida, y
El desafo de las nuevas tecnologasEl desafo deben ser abandonados. Hay una intensa
de las nuevas tecnologas competencia entre diferentes alternativas de
tecnologas, que termina definindose por
La base tecnolgica de industrias y otros factores tcnicos, polticos y sociales.
sectores de produccin o servicios
generalmente est formada por tecnologas En el caso de la biotecnologa, la diferencia
maduras, es decir, tecnologas que tienen una bsica respecto a tecnologas de bases
trayectoria de desarrollo ms o menos larga. biolgicas ms tradicionales, es su basamento
Las alternativas u opciones tecnolgicas, de directo en la biologa molecular y celular de
ingeniera u organizativas de los ms punta. Muchas tecnologas tradicionales,
importantes productos y procesos estn como la fermentacin, el mejoramiento
definidas y sus ventajas relativas son gentico, la propagacin y reproduccin
conocidas. Desarrollar el dominio de estas vegetal y animal, estn fundamentadas
tecnologas maduras es un proceso de riesgos e empricamente aun cuando fueron mejoradas
incertidumbres bajas, pues las avenidas de por la investigacin cientfica, es decir, no
innovacin bsicas o principales estn ya estn basadas en una teora a nivel molecular o
establecidas y sus cambios y mejoras sern celular. Para dominar las nuevas tecnologas
fundamentalmente de carcter progresivo e se exige, en consecuencia, una slida
incremental. comprensin de sus bases cientficas. Su
El surgimiento de un grupo de nuevas innovacin se hace mucho ms dependiente de

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Cuadro 1. Ejemplos de compaas de biotecnologa
investigacin y desarrollo (IyD) formal en las agrcola importantes (1995, millones US$)
nuevas disciplinas, entre las que destacan la
inmunologa y la biologa molecular y celular.
La industria de biotecnologa es, en
consecuencia, ms IyD intensiva y ms Nombre Pas Ventas Inversi
estrechamente relacionada con la ciencia o r i g e n n IyD
bsica.
Calgene USA 37,0 12,8
La industria internacional Mycogene USA 117,0 13,5
de biotecnologa agrcola
DNA Plant Tech. USA 16,3 6,7
El mercado de la biotecnologa agrcola ha
sido estimado entre diez y cien mil millones Hoechst/Celanese USA 7.794,0 313,0
de dlares estadounidenses de ventas a nivel Alemania
de fincas para el ao 2000 (OECD 1989). Se
trata fundamentalmente de nuevos Monsanto USA 8.272,0 609,0
fertilizantes, pesticidas, semillas y productos
veterinarios. El mercado ms importante se Rhone-Poulenc Francia 16.147, 1.248,0
estima sean las ventas de semillas, seguidas por 0
los insumos agrcolas microbiolgicos y los Pionner USA 113,6
productos veterinarios. Una categora de 1.478,0
productos de creciente importancia no tomada el desarrollo de la biotecnologa a nivel
en cuenta en estas estimaciones iniciales son mundial lo da la inversin en investigacin y
los alimentos producidos por biotecnologa, desarrollo. Se ha estimado que para 1985
como nuevos vegetales y frutas, estaba en el orden de los cuatro mil millones
comercializados directamente por las empresas de dlares, de los cuales el 22% estaban
que los desarrollan. Otro desarrollo reciente dirigidos a biotecnologas agrcolas (Persley
es la utilizacin de plantas como fbricas de 1990). Casi el 70% de la inversin total
otros productos, como se est haciendo con la proviene del sector privado. El papel del
colza modificada para producir cido lurico sector pblico se concentra en la investigacin
o aceites para margarinas. bsica, que ha producido las tecnologas ms
importantes, pero el desarrollo comercial de
Las estimaciones iniciales sobre el potencial de las mismas es asumido por el sector privado.
mercado de la biotecnologa fueron todas
demasiado optimistas, ya que subestimaron las Este es un cambio importante en el mbito de
dificultades para la obtencin de productos y las tecnologas biolgicas pues el sector
su aprobacin por parte de las autoridades pblico tradicionalmente haba asumido el
competentes. Sin embargo, en la actualidad papel ms importante en investigacin. El
existe una pujante industria de biotecnologa mismo ha sido consecuencia de la posibilidad
en los pases desarrollados, principalmente de apropiacin privada de estas tecnologas.
dirigida hacia la salud humana. La Los procesos y productos son protegibles
biotecnologa agrcola moderna ha tenido un mediante patentes u otras formas de propiedad
desarrollo relativamente menor. Pero tambin intelectual permitiendo que una compaa
en ella se han consolidado un grupo pequeo privada pueda obtener un retorno de su
de nuevas empresas y las corporaciones inversin en IyD.
multinacionales agroqumicas, veterinarias y de
alimentos ms importantes estn fuertemente Las empresas que estn liderando el desarrollo
involucradas. En 1995 se han introducido de la biotecnologa agrcola son de tres tipos.
algunos productos emblemticos en el En primer lugar esta un pequeo grupo de
mercado de los Estados Unidos, luego de empresas creadas especialmente para explotar
largos aos de evaluacin regulatoria, como alguna biotecnologa, las nuevas empresas de
son las primeras plantas y alimentos biotecnologa (NEB), de alta intensidad de
transgnicos. El ejemplo ms conocido es el investigacin, pero tambin de alta
tomate de maduracin retardada. inestabilidad. Existen principalmente en los
Estados Unidos, y continuamente se estn
Una idea de la magnitud de los esfuerzos para creando nuevas y desapareciendo otras. El

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segundo grupo son algunas grandes empresas nivel molecular.
de agroqumicos y semillas, que han invertido
fuertemente en el nuevo campo, de hecho Sin embargo, se ha avanzado
iniciando un proceso de paulatina significativamente en algunos campos,
reconversin hacia estas nuevas tecnologas de permitiendo el desarrollo de nuevas
base biolgica. Finalmente, existen otras tecnologas y productos. Los primeros
grandes corporaciones interesadas, productos de la biotecnologa agrcola fueron
principalmente de alimentos. Se ha estimado productos veterinarios (estuches diagnsticos,
que para 1986 existan 134 empresas vacunas), seguidos por algunos productos
involucradas con biotecnologa agrcola en los microbiolgicos (bacterias de accin
Estados Unidos, 70 de ellas eran nuevas insecticida). Plantas y alimentos de consumo
empresas de biotecnologa (OTA 1986). Para directo obtenidas por biotecnologa
1995, se cotizan en la bolsa de Nueva York 14 empezaron a introducirse en los mercados
compaas de biotecnologa agrcola, as como internacionales en 1995, luego de largos
nueve corporaciones diversificadas de procesos de aprobacin regulatoria. Los ms
agroqumicos y semillas con importantes destacados son tomates de maduracin
actividades en biotecnologa (Kidd, 1995). retardada y cultivos resistentes a herbicidas, a
insectos y a virus (maz, algodn, soya,
La industria de biotecnologa est mostrando vegetales).
signos de consolidacin, luego de un proceso
de extensos y profundos cambios. Las A continuacin se presentan brevemente
grandes corporaciones, adems de desarrollar algunos de estos desarrollos.
sus propias capacidades de IyD, se han
asociado con nuevas empresas de Plantas transgnicas resistentes a insectos
biotecnologa y han comprado muchas de
ellas. Adems ha habido asociaciones y La produccin de plantas resistentes a insectos
fusiones entre empresas establecidas, y exten- es una aplicacin de la ingeniera gentica con
sas compras de otras empresas agrcolas por importantes implicaciones para el
parte de algunas empresas lderes. De mejoramiento de los cultivos utilizados en la
particular importancia ha sido la agricultura (Vaeck y col., 1987). El Bacillus
concentracin de la industria de semillas a thurigensis es una bacteria que produce una
nivel mundial, que est cambiando protena cristalina, que al ser ingerida por
rpidamente de una industria dominada por ciertos rdenes de insectos bloquea el sistema
pequeas y medianas empresas familiares a digestivo, con lo cual el insecto muere
una formada por empresas ms grandes, (Aronson y col., 1986). Dadas las diferencias
muchas de ellas controladas por corporaciones entre los insectos y los seres humanos y otros
de agroqumicos. De esta forma estas ltimas animales superiores, la toxina del B.
se estn posicionando para controlar la futura thurigensis es completamente inofensiva en
produccin y comercializacin de los dichos organismos.
principales productos de la biotecnologa
(Seed Industry Journal 1990). Gracias a las tcnicas de ingeniera gentica, el
gen que codifica dicha toxina fue aislado y
Ejemplos de desarrollos en biotecnologa clonado en un vector de expresin en plantas,
agrcola importantes para la regin lo que permiti su insercin y expresin en
plantas transgnicas. Estas plantas al expresar
Una de las razones del avance relativamente la toxina estn generando su propio
ms rpido de la biotecnologa aplicada a la insecticida, lo que implica un menor uso de
salud humana en comparacin a la agrcola es agroqumicos para controlar insectos, con
que cuenta con una base de conocimientos obvias ventajas econmicas y ambientales.
cientficos mucho ms extensa y profunda. La Varias plantas transgnicas de este tipo estn
biologa molecular y celular de animales y siendo introducidas comercialmente en
microorganismos patgenos est mucho ms algunos pases desarrollados.
avanzada que la de plantas. Procesos claves en
plantas, como son la fotosntesis, la fijacin de Construccin de mapas genticos
nitrgeno, la resistencia a enfermedades,
apenas ahora estn empezando a dilucidarse a La construccin de mapas genticos de alta

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densidad utilizando marcadores provenientes directa solo puede ser lograda por programas
del polimorfismo del largo de los fragmentos biotecnolgicos. En el caso de hongos y
de restriccin (RFLP) (Tanksley y col., 1989) bacterias el enfoque no es tan simple, sin
y la amplificacin al azar utilizando PCR embargo, existen tambin algunos resultados
(RAPD) (Williams y col., 1990) es una de introduccin de resistencia derivada del
herramienta sumamente poderosa en patgeno en algunos cultivos (Sanford y
programas de mejoramiento gentico, Johnston, 1985).
vegetales y animales, adems que permitir
dilucidar los caracteres genticos cuantitativos Plantas transgnicas resistentes a virus
(Tanksley, 1993). La ventaja de estos comenzaron a introducirse comercialmente en
marcadores es que permiten trabajar 1995 en algunos pocos pases.
directamente con el genotipo, sin esperar su
expresin a travs del fenotipo, como es el Sistemas para la produccin de hbridos
caso de la gentica tradicional. Ello se traduce
en un mejoramiento gentico precisamente Los cultivares hbridos son sumamente
dirigido a caracteres determinados, lo que importantes para todos los sectores
permite grandes ahorros en el tiempo agroindustriales. El vigor hbrido, producto de
necesario para obtener una nueva variedad o la heterosis, y la uniformidad en la cosecha se
raza animal. En cultivos como el cacao, con traduce en mayores rendimientos y ventajas
un perodo de tres a cinco aos para producir para la comercializacin, lo cual es importante
y alrededor de siete aos para estar en plena para el productor. Para la industria
productividad, estos marcadores son procesadora, la ventaja viene dada por la
imprescindibles, ya que acortan en muchos uniformidad del producto a ser procesado y la
aos el proceso de cruzamiento para la posibilidad de obtener un producto con
produccin de hbridos, permitiendo una caractersticas determinadas. La industria de
mejor selectividad de los genes a ser semillas, a su vez, obtiene un alto grado de
transferidos. reproducibilidad y la posibilidad de controlar
el producto en el mercado, lo cual permite
Desde hace algunos aos se estn realizando recobrar los costos de produccin, adems de
esfuerzos importantes para construir mapas de asegurar la demanda del producto.
este tipo para los cultivos comercialmente ms
importantes como, por ejemplo, maz, trigo y La obtencin de hbridos se ve altamente
tomate. La mayora de estos mapas son facilitada por la esterilidad masculina (EM), la
generados por la industria, por lo que la cual permite controlar satisfactoriamente la
informacin es privada. Algunos son polinizacin. En plantas cuya cosecha no es
producidos por entes pblicos, destacando un fruto, como la zanahoria o la lechuga, las
entre ellos centros internacionales como el plantas con EM pueden ser cruzadas con
Centro Internacional de Mejoramiento de Maz cualquier lnea polinizadora para producir
y Trigo (CIMMYT) y el Centro Internacional semillas hbridas. Sin embargo, para la
de Agricultura Tropical (CIAT). produccin de semillas en cultivos cuya
cosecha es un fruto es necesario que la lnea
Resistencia a enfermedades EM sea cruzada con otra que restaure la
fertilidad.
Diversas estrategias han sido desarrolladas para
la introduccin de resistencia a virus mediante Una de las posibilidades ms prometedoras
ingeniera gentica. La ms utilizada es la consiste en la utilizacin de un sistema para la
llamada resistencia derivada del patgeno, que introduccin de la androesterilidad en plantas
consiste en la expresin de genes virales en y su posterior restauracin, utilizando la
plantas transgnicas (Fitchen y Beachy, 1993). transformacin gentica en el laboratorio.
Otro esquema se basa en la utilizacin de Diseado por la compaa Plant Genetic
ARN antisentido, tcnica que permite inhibir, o Systems de Blgica, el sistema utiliza un nuevo
modular, la expresin de un gen (Bejarano y mtodo gentico para reprimir la produccin
Lichtenstein, 1992). La agricultura de de polen, que puede ser aplicado en diferentes
nuestros pases presentan una gran cantidad de especies de plantas. Otro sistema, basado en la
infecciones virales y bacterianas, muchas de inhibicin de precursores metablicos, es
ellas tpicamente locales. Su prevencin comercializado por la empresa Nurhems

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Zadens BV de Holanda Ambos sistemas qumicamente, lo que impide que sea
permiten restaurar la fertilidad en los casos incorporado a los compuestos nitrogenados
que sea necesario. que son fundamentales para los seres vivos.
As, los animales tienen que obtener nitrgeno
Plantas resistentes a estrs abitico qumicamente activo de las plantas, y no del
aire que respiran. Las plantas, por su parte,
Muchos de nuestros suelos, especialmente los tampoco obtienen el nitrgeno del aire sino
tropicales, presentan condiciones de alta salini- que tienen que adquirirlo del suelo y los
dad, presencia de metales, o bajo nivel hdrico. ocanos.
Mediante las tcnicas de cultivo de tejidos y
fusin de protoplastos es posible desarrollar En el suelo y los ocanos, la vida en el
plantas capaces de crecer en tales condiciones, comienzo de la cadena alimenticia toma el
con lo cual suelos que no son actualmente nitrgeno inerte de la atmsfera y lo hace
utilizables para la agricultura, podran ser qumicamente reactivo, permitindole formar
aprovechados en el futuro. En este aspecto, compuesto nitrogenados. Esta fijacin de
son muy importantes las plantas que crecen en nitrgeno es llevada a cabo por bacterias en el
las selvas tropicales, ecosistemas que se suelo y algas verdi-azules en los ocanos.
caracterizan por una vegetacin exuberante en Durante dcadas los microbilogos y los
suelos muy pobres. Estas plantas han cientficos de plantas han tratado de dilucidar
desarrollado mecanismos fisiolgicos para esta reaccin, particularmente en bacterias de
sobrevivir tales condiciones, que podran ser los gneros Rhizobium, Bradyrhizobium y
incorporados en los cultivos comerciales Azorhizobium, que son capaces de fijar el
mediante la biotecnologa. Esta y otras nitrgeno en simbiosis con ciertas plantas,
posibilidades son uno de los aspectos ms especialmente las pertenecientes a la familia de
importantes de la biodiversidad de las zonas las leguminosas. Estas bacterias poseen un
tropicales. poderoso complejo enzimtico, denominado
nif, responsable de la conversin del N2 en
Un desarrollo ms adelantado es la amonio, el cual es utilizado por las plantas en
incorporacin, por medio de la ingeniera sus procesos metablicos. Otro grupo de
gentica, de resistencia a heladas en plantas. genes, los nod, controlan el reconocimiento e
Se introdujo en papa una protena integracin especfico entre las plantas y las
anticongelante de peces antrticos, con el bacterias.
resultado de reducir la temperatura mnima
que resisten las plantas en uno o dos grados Si bien no es todava posible, dada la
centgrados. Variedades transgnicas de este complejidad del sistema, incorporar el
tipo estn siendo ensayadas a nivel de campo complejo nif o el nod en plantas que no son
en Bolivia y Ecuador. Se espera reducir las capaces de establecer la relacin simbitica
prdidas por heladas y extender la zona de con los Rhizobium, como el trigo y el maz,
produccin hacia alturas mayores. gracias a la ingeniera gentica ello ser
posible algn da. As se ahorrara la
Plantas que se autofertilizan humanidad los costos econmicos y
ecolgicos de los fertilizantes nitrogenados, ya
El nitrgeno constituye el 78% de la que la produccin de los mismos implica un
atmsfera, sin embargo, irnicamente, el alto uso de energa fsil y tienen efectos
nitrgeno atmosfrico N2 no puede ser indeseables desde el punto de vista ecolgico,
utilizado por la gran mayora de los seres como es la eutrificacin de los ros y lagos.
vivientes, debido a que en esta forma es inerte

7
Situacin de la biotecnologa agrcola en la regin

La caracterizacin de la situacin de la biotecnologa y centros de ingeniera gentica.


biotecnologa agrcola en la regin se facilita
mucho si se dispone de un modelo terico de En una segunda fase se establecen capacidades
su desarrollo, que permita establecer para acceder a y usar biotecnologas en el
indicadores adecuados para esta tarea. Del sector productivo, es decir, en centros de
anlisis de la experiencia de los pases de la investigacin aplicada e industrias. Centros de
regin ms avanzados en biotecnologa investigacin agrcola, tanto gubernamentales
pueden derivarse los elementos bsicos de este como privados, y algunas industrias
modelo general de un desarrollo incorporan estas tecnologas en sus
biotecnolgico relativamente autnomo en operaciones. La caracterstica ms importante
pases de desarrollo tardo. de esta fase es que la industria y los
productores son ms consumidores de
Modelo de desarrollo de la biotecnologa biotecnologa que actores en su desarrollo. Es
decir, el sector productivo, al igual que el
La experiencia de ms o menos veinte aos de sector acadmico en la fase anterior, aprenden
varios pases de Amrica Latina en la introduc- a usar las nuevas tecnologas incorporadas en
cin y uso de la biotecnologa sugiere que su algn producto (estuche diagnstico, equipo
desarrollo se da en, al menos, tres fases o de anlisis, etc.) o en un procedimiento o
etapas. proceso determinado.
En una primera fase se desarrollan grupos de
investigadores cientficos con capacidad de El conocimiento de los nuevos productos y
usar las nuevas tecnologas, usualmente en procesos difunde desde los grupos nacionales
instituciones acadmicas. Estas capacidades se de investigacin existentes o directamente
desarrollaron ms o menos espontneamente desde el exterior hacia el sector productivo. El
mediante la difusin de las nuevas biotcnicas mecanismo de difusin ms importante es la
bsicas o genricas ms importantes (cultivo incorporacin en la empresa de personal
de tejidos, tcnicas inmunolgicas, ingeniera familiarizado con, o quiz hasta especializado
gentica, manipulacin de embriones, etc.) en, biotecnologa. Es decir, las tcnicas
desde grupos de investigacin en pases lderes difunden con las personas que las manejan.
hacia investigadores en la regin. Los Esto destaca la importancia de la actividad de
mecanismos tpicos para ello fueron los formacin de recursos humanos, en la que
canales de transferencia tradicionales de la juegan un papel preponderante los grupos de
comunidad cientfica internacional (formacin investigacin que se desarrollaron en la etapa
de posgrado, investigaciones colaborativas, anterior. Muchas de las personas que se
etc.), que han demostrado ser bastante forman en biotecnologa trabajarn en el
efectivos y rpidos en aquellos pases que ya sector acadmico pero, una vez saturada su
tienen algn nivel de capacidades cientficas en capacidad de empleo, tambin pasarn a
biologa bsica y aplicada. trabajar en la industria o en otras posiciones
donde pueden influir en la incorporacin de
Una vez que existe un grupo de biotecnlogos biotecnologas en actividades productivas.
en un pas determinado, es decir, cientficos Otro mecanismo importante es la actividad de
versados en las tcnicas ms importantes, se asistencia tcnica y asesora que los grupos de
difunde el conocimiento y la percepcin de la investigacin constituidos prestan al sector
importancia de las nuevas tecnologas. Esto, productivo.
ayudado por la exposicin de las nuevas
tecnologas en los medios de comunicacin, En una tercera fase se desarrollan en el pas
permite la creacin de un inters poltico en el capacidades tecnolgicas, es decir, para
tema, que puede llevar a acciones producir productos de biotecnologa y no solo
gubernamentales de apoyo al campo. En un para usarlos. Ello implica, lograr a nivel de las
grupo de pases de la regin, por ejemplo, se empresas, un adecuado dominio de la
crearon programas nacionales de tecnologa, que puede llevar al desarrollo de

8
capacidades para modificar-las y mejorarlas. cuanto al marco regulatorio y legal requerido.
Solo las empresas ms grandes tienen los
recursos requeridos para desarrollar Las capacidades cientficasLas capacidades
capacidades de innovacin por s solas. Por lo cientficas
general, las empresas se apoyarn en centros
de investigacin o en otras empresas, esfuerzos Las capacidades cientficas pueden ser medidas
conjuntos que permitirn superar las mediante indicadores de input o insumos, es
limitaciones de recursos tpicas de la mayora decir, la medicin de los recursos invertidos en
de ellas. investigacin en biotecnologa (fondos,
investigadores, proyectos, etc.) pero, tambin y
La tecnologa difunde a la industria desde preferentemente, por indicadores de output o
centros acadmicos o empresas en el exterior, resultados, como sera la produccin cientfica
mediante mecanismos tales como la en un campo determinado. El anlisis
trasferencia de tecnologa, la asociacin bibliomtrico, es decir, la cuantificacin de las
estratgica entre empresas y la creacin de publicaciones cientficas y de otro tipo, es un
empresas por investigadores, entre los ms instrumento adecuado para esto ltimo.
importantes. Idealmente, el resultado acumu-
lativo de estas fases es la consolidacin de un Prcticamente todos los estudios diagnsticos
sistema de innovacin, es decir, una realizados en la regin se basan en el anlisis
determinada combinacin de capacidades de los recursos dedicados a la IyD en
institucionales, polticas y estrategias biotecnologa. Muchos utilizan la opinin de
requeridas para el dominio e innovacin de las expertos y algunos encuestas ms completas y
tecnologas (Niosi y col., 1993). Implica una sistemticas. Proveen, por lo general, una
estrecha relacin entre instituciones cientficas aproximacin til, pero limitada, a la situacin
y tecnolgicas y la industria, complementadas en los pases. Es muy comn un sesgo
y apoyadas con mecanismos financieros, demasiado optimista y de poco realismo
regulaciones, entrenamiento especializado, comercial, producto del excesivo peso de la
informacin tcnica y comercial, etc. opinin de cientficos interesados.

La creacin de un marco regulatorio y jurdico Situacin general


adecuado para el acceso a la tecnologa y,
even-tualmente, para su innovacin, es parte Varios estudios de cobertura regional ofrecen
esencial del sistema planteado. Los elementos una perspectiva general de la situacin de la
ms importantes de este marco, en una primera agro-biotecnologa en ALC. El primero de
instancia, son las regulaciones de bioseguridad estos estudios fue una encuesta a 207
y una legislacin adecuada de propiedad organizaciones de investigacin agrcola en 33
intelectual. Para la innovacin se requiere un pases, hecha por el CIAT y el Colegio de
sistema ms sofisticado de incentivos como, Posgraduados de Chapingo, en 1986 (Roca y
por ejemplo, provisin de capital de riesgo, col., 1988). Se encontr que 95 instituciones
regulaciones ambientales y de productos utilizaban alguna biotecnologa en diferentes
adecuadas, normas tcnicas, etc. Este modelo reas de investigacin. Los recursos humanos
general ofrece una base terica para definir dedicados o adscritos a biotecnologa sumaban
indicadores para seguir y evaluar el progreso 917. Pero se consider que solo 17 de estas
de la biotecnologa en pases en desarrollo. instituciones contaban con la capacidad
As, este progreso debera medirse en, al potencial necesaria para IyD en biotecnologa
menos, tres reas claves, como son las agrcola, es decir, tenan una masa adecuada de
capacidades cientficas, el desarrollo de la recursos para ello.
industria de biotecnologa y los avances en

9
Un estudio hecho por el Instituto Cuadro 3. Capacidades en biotecnologa agrcola
Interamericano de Cooperacin para la en algunos pases de Amrica Latina (1995)
Agricultura (IICA) en 1989, basado en la
opinin de 155 expertos, concluy que los
pases de la regin con capacidades en agro- Pas Nmero de Personal
biotecnologa podan ser clasificados en instituciones
relativamente avanzados, intermedios e inci-
pientes (Jaff, 1991). Argentina, Brasil, Chile, PhD MSc Lic
Costa Rica, Mxico, Uruguay y Venezuela
integraban el primer grupo (Cuba no particip Colombia 51 48 76 164
en este estudio), es decir, tenan capacidades
slidas en biotecnologas intermedias (de El Salvador 5 0 3 11
complejidad intermedia) y modernas (de
complejidad alta). El grupo intermedio, Uruguay 6 5 8 37
formado por Colombia, Per y Trinidad y
Tobago, contaba bsicamente con capacidades Fuentes: Hodson y Aramendis (1995), REDBIO/FAO;
en biotecnologas de complejidad intermedia y entrevistas personalespara el perodo 1978-87,
biotecnologa
algunas pocas en las modernas. El grupo resumidas en el Biological Abstracts, un
incipiente, formado por Bolivia, Ecuador y servicio de referencias bibliogrficas bien
Paraguay, tena algunas capacidades en reconocido, indica que se publicaron un total
tecnologas intermedias. El resto de los pases de 1.366 artculos, en ciencias agrcolas y
no tenan capacidades significativas en agro- bsicas relacionadas (bioqumica, fisiologa,
biotecnologa. gentica, inmunologa, etc.) (Jaff, 1993).
Indicadores de resultados de IyD confirman Solo el 7,4% de ellos reportan el uso de alguna
estas conclusiones. Una contabilizacin de las biotecnologa moderna.
publicaciones cientficas realizadas en la
regin que reportan el uso de alguna Solo ocho pases (incluyendo a los centros
internacionales localizados en la regin como
Cuadro 2. Artculos de agro-biotecnologa publicados en ALC

Pas Fuente bibliogrfica

Biological Abstracts AgBiotech News and Int. Plant Molecular


1978-87 Information 1993 Biology Congress
1994

Brasil 648 14 6

Argentina 179 9 7

Mxico 212 21 23

Cuba 118 3 0

Chile 65 7 0

Colombia 17 1 0

Centros internacionales 56 7 8

Venezuela 40 0 2
Fuente: Jaff (1993) y clculos propios de AgBiotech News and Inf. (1993) y ISPMB (1994).

10
un grupo) publicaron diez o ms artculos agrcola y agroindustrial, con 103 y 36
biotecnolgicos en los diez aos investigadores a nivel de doctorado y maestra,
examinados. Brasil, Mxico, Argentina y respectivamente (Arroyo y col., 1991). La
Cuba concentran el 84,7% del total de estos informacin recogida en Colombia, El Salva-
artculos, como se muestra en la Cuadro 2. dor y Uruguay en 1995 igualmente seala
Datos de otras fuentes bibliogrficas ms cifras relativamente mayores (Cuadro 3).
recientes (AgBiotech News and Information,
publicado por el Centro Internacional para la El nmero de investigadores con slidas
Agricultura y Biociencias (CABI), y los capacidades en biotecnologa tambin era
resmenes de las ponencias presentadas en el pequeo en la regin hasta 1987. En la
Congreso Internacional de Biologa Molecular muestra del Biological Abstracts, se calcul el
de Plantas, de 1994), confirman estas nmero de investigadores que haban
conclusiones. publicado por lo menos dos artculos por ao
reportando el uso de alguna biotecnologa.
Estas publicaciones corresponden a un Los promedios para 1985-87 fueron, 30,3 en
nmero relativamente pequeo de Brasil, 10 en Argentina, 8,3 en Mxico, 7,6 en
organizaciones. Si se asume que una Cuba, 3 en Chile, 1,6 en los centros
organizacin que reporta el uso de alguna internacionales y 1,3 en Venezuela. Si bien
biotecnologa especfica en tres o ms artculos este indicador es bastante restrictivo, hay bases
en diez aos tiene capacidades de uso de dicha para pensar que el nmero de biotecnlogos
biotecnologa, encontramos que 66 organi- productivos era pequeo, incluso en los pases
zaciones cumplen con esta condicin en la grandes. Este indicador de resultados
muestra del Biological Abstracts. De ellas, 23 nuevamente contrasta con el de insumos. Las
estaban en Brasil, 10 en Mxico, 9 en cifras de investigadores en biotecnologa
Argentina, 5 en Cuba, 4 en Chile y Venezuela reportadas en diversas encuestas es mucho
respectivamente, 2 en Colombia y una en cada mayor.
uno de los siguientes pases: Trinidad y
Tobago, Costa Rica, Per y Uruguay. Cinco Esta discrepancia entre los indicadores de
centros internacionales localizados en la insumos y de resultados, aun cuando puede
regin tambin contaban con capacidades. La deberse a diferencias entre las muestras,
mayora de estas organizaciones posean sugiere que muchos de los biotecnlogos y de
capacidades en biotecnologas tradicionales. las unidades de investigacin en biotecnologa
no le dan importancia a la publicacin para
En contraste con la informacin suministrada difundir resultados de investigaciones, quiz
por indicadores de resultados, el nmero de por estar orientados hacia la obtencin de
unidades de investigacin identificados por resultados prcticos. Pero sin duda, tambin es
medio de indicadores de insumos es mucho una seal de que existen importantes
mayor. Segn el directorio de la Red problemas de productividad en los grupos de
Latinoamericana de Biotecnologa Vegetal IyD en biotecnologa.
(REDBIO) hay aproximadamente 400
laboratorios de biotecnologa vegetal en la El conjunto de informacin disponible
regin. Esta fuente se basa en informacin permite concluir que la regin cuenta con
suministrada por los propios laboratorios. significativas capacidades de IyD en
biotecnologa. Estas son predominantemente
Estudios realizados en varios pases, basados en en biotecnologas intermedias, ms no en las
encuestas directas a laboratorios, igualmente modernas. El uso de las primeras est bastante
arroja cifras mayores de unidades de difundido en la regin, pero el de las
investigacin en biotecnologa. Por ejemplo, modernas solo en un pequeo grupo de pases
datos de Chile en 1991, indican que haba 66 relativamente ms avanzados.
unidades de investigacin en biotecnologa

11
La investigacin en biotecnologa en la regin presentada en el cuadro 4, muestra que son
es solo una pequea fraccin de los esfuerzos predominantemente las organizaciones
mundiales en esta rea. Cientficos acadmicas que tienen estas capacidades. Casi
latinoamericanos fueron autores o co-autores el 65% del total de publicaciones en
de solo el 1,8% de las ponencias presentadas biotecnologa intermedias, y aproximadamente
en el Congreso Internacional de Biologa el 70% de las modernas, fueron producidas
Molecular de Plantas de 1994, o el 2,2% si se por universidades no agrcolas e institutos
incluye autores de los centros internacionales pblicos no agrcolas, es decir, principalmente
de la regin. Estas proporciones son un poco institutos de investigacin bsica. En la
mayores que la correspondiente a la contri- muestra de institutos agrcolas encuestados en
bucin de ALC a la produccin cien-tfica 1986, ms de 40% del personal estaba en
internacional en todos los campos, que ha sido universidades.
estimada en 1,14% para 1984 (BID, 1988).
Estas cifras solo confirman la poca
importancia que se asigna a la ciencia y
tecnologa en la regin. Luego de las organizaciones acadmicas no-
agrcolas siguen en importancia los institutos
Los actores pblicos de investigacin agrcolas.
Prcticamente todos los institutos nacionales
Las capacidades de IyD en biotecnologas se agrcolas de Amrica Latina han introducido
concentran en pocos tipos de organizaciones. explcitamente la biotecnologa en sus
La distribucin de los indicadores, tanto de operaciones en los ltimos diez aos, lo que se

Cuadro 4: Tipo de organizaciones de IyD en biotecnologa


(% del total)

Indicador
Tipo de organizacin

Publicaciones
Personal

Biot. Biot.
Intermedia Moderna

Compaa comercial 0,2 0,0


12,1

Inst. agrcola privado 1,2 1,0

Inst. agrcola pblico 15,2 3,0 34,3

Inst. no agrcola pblico 12,2 21,6 3,7

Universidad agrcola 15,0 2,1


41,2

Universidad no agrcola 50,4 67,0

Centro intern. agrcola 3,5 1,0 3,7

Centro intern no agrcola 0,8 0,0 --


resultados como de insumos de IyD, refleja en los datos presentados. Pero sus

12
capacidades en biotecnologas modernas an
eran dbiles, comparadas con los institutos de Estas conclusiones coinciden con datos de
investigacin bsica. A diferencia de los pases otros estudios. La encuesta de Roca y
desarrollados, las capacidades de IyD estaban colaboradores encontr que casi el 60% de las
casi exclusivamente en el sector pblico, pues instituciones reportaron presupuestos de
las organizaciones privadas, sean ellas operaciones menores de 20.000 dlares al ao,
empresas o centros de investigacin, presentan lo que a todas luces es insuficiente. Un
indicadores muy bajos. estudio realizado en Mxico igualmente
identific insuficientes recursos por grupos de
Inversin investigacin o investigadores como un
problema importante (Casas, 1993).
El nico anlisis sistemtico sobre la inversin
en IyD en agro-biotecnologa en la regin, La industria de biotecnologaLa industria de
conocido por el autor, fue realizado para biotecnologa
Argentina, Costa Rica y Venezuela (Jaff,
1992). Tal como se indica en el cuadro 5, la El progreso de la biotecnologa, en ltima
inversin era un orden de magnitud menor instancia, tiene que desembocar en el uso y
que la comparable realizada en los Estados aplicacin de este nuevo grupo de tecnologas
Unidos. Los gobiernos eran la principal para el desarrollo, produccin y
fuente de financiamiento de esta actividad. comercializacin de productos y procesos.
Del total de fondos invertidos provenan, en Ello supone la existencia de empresas
Argentina el 77,5%, en Costa Rica el 28,4, y en agrcolas, industriales y de servicios, capaces de
Venezuela el 90,8% del presupuesto nacional, acceder y dominar y, eventualmente, de
sea directa o indirectamente (contratos, desarrollar e innovar las tecnologas. Estas
subvenciones, etc.). La industria jugaba un compaas requieren, en un grado variable
papel pequeo, financiando el 10% de la IyD dependiendo de la fortaleza de las empresas,
en Argentina, 27% en Costa Rica y solo 1,2% del apoyo de un sistema institucional, legal y
en Venezuela. regulatorio, que provea servicios de
entrenamiento, legales, de informacin,
Por otro lado, se identific un problema de financiamiento, etc.
insuficientes fondos para gastos operacionales.
Los gastos promedio por investigador Las primeras aplicaciones de la biotecnologa
principal fueron de 53.000 dlares moderna fueron intentadas por compaas
estadounidenses en Argentina, 18.600 en creadas especialmente para explotar la nueva
Costa Rica y 41.000 en Venezuela, fondos que tecnologa en los Estados Unidos. Estando
costearon, adems de gastos operativos, basadas en esta tecnologa eran o son por
sueldos de otro personal. Estos niveles de definicin empresas de biotecnologa. Ms
inversin son claramente insuficientes para tarde, empresas existentes, basadas en
mantener un esfuerzo de investigacin tecnologas tradicionales, se interesaron en las
eficiente. Este problema es ms grave en el nuevas tecnologas, comenzando un proceso
Cuadro 5: Inversin en biotecnologa agrcola en algunos pases (mill. $US)

Argentina Costa Rica Venezuela Estados


(1989) (1989) (1989) Unidos
(1987)

Inversin 3,47 0,448 0,821 410

Inversin por 100.000 hab. 11.038 16.592 4.368 16.463


(% de ndice de Estados Unidos) (6,6) (9.9) (2,6) (100)

% de valor agregado del sector agrcola 0,03 0,05 0,02 0,46


(% de ndice de Estados Unidos) (7,5) (11,7) (4,7) (100)
Fuente:acadmico.
sector Jaff (1992). ms o menos profundo, rpido y extenso de

13
reconversin de su base tecnolgica. Para este complementada para el caso de Chile con los
fin se han utilizado estrategias diferentes, pero datos generados por el SELA.
generalmente complementarias, tales como la
compra de compaas de biotecnologa, el An tomando en cuenta las limitaciones de
desarrollo de capacidades internas y la esta informacin, debido a diferencias en la
cooperacin con centros de investigacin o recoleccin de datos en algunos pases, se
nuevas empresas de biotecnologa (Arora y evidencia claramente que un nmero
Gambardella, 1990). Este patrn bsico es significativo de empresas usan biotecnologas
caracterstico de los Estados Unidos, el pas en Amrica Latina.
lder en biotecnologa, y, en menor medida, de
algunos pases europeos. El grupo ms numeroso de empresas (45%)
produce insumos agrcolas (semillas,
Aspectos generales de la industria variedades vegetales, inoculantes, pesticidas,
fertilizantes, productos veterinarios y gentica
Existen muchos informe anecdticos y animal), seguido por los grupos de empresas
estudios de casos de empresas individuales de farmacuticas y de qumica fina (amino cidos,
biotecnologa en ALC. En cambio, escasea la pigmentos, antibiticos, vitaminas, etc.).
informacin sistemtica sobre esta industria. Agroindustrias (principalmente alimentos,
Argentina, Brasil y Uruguay han tenido o celulosa y productores de alcohol) y empresas
tienen asociaciones de industrias de de insumos agrcolas, que forman el conjunto
biotecnologa, que mantienen registros de de empresas de biotecnologa agrcola, suman
afiliados. Dos organizaciones regionales, el 55% del total.
Sistema Econmico Latinoamericano (SELA)
y el IICA han realizado encuestas regionales La distribucin de las empresas por pas est
de empresas de biotecnologa. correlacionada con la de las capacidades
cientficas. Los pases grandes con
El trabajo del IICA se ha plasmado en un capacidades de investigacin importantes
Directorio Latinoamericano de la Industria de (Argentina, Brasil y Mxico) tambin tienen
Biotecnologa, que cuenta con volmenes para los mayores nmeros de empresas. An
Argentina, Brasil, Amrica Central, Regin tomando en cuenta posibles diferencias en la
Andina, Mxico y Uruguay (IICA, 1992; metodologa de recoleccin de datos, destacan
1993). Los datos fueron suministrados por dos pases pequeos, Costa Rica y Uruguay,
empresas que se definen a s mismas como por su nmero relativamente importante de
empresas de biotecnologa, es decir, que usan empresas. Siendo la mayora de ellas empresas
biotecnologas, as como por institutos de de insumos agrcolas, reflejan el inters en la
investigacin y organizaciones gubernamenta- biotecnologa agrcola en estos dos pases
les que desarrollan actividades comerciales con fuertemente orientados hacia la exportacin de
biotecnologas. Las asociaciones de industrias productos agrcolas.
colaboraron en esta encuesta. En el cuadro 6
se presenta el anlisis de esta informacin,
Nuevas empresas de biotecnologa, es decir, de propiedad gubernamental, la mayora de
empresas creadas a partir de 1980 para estas ltimas productoras de algn insumo
explotar alguna biotecnologa, constituyen una para programas de salud pblica (vacunas y
proporcin (42%) sorprendentemente grande teraputicos). Estas proporciones no dicen
de la muestra (cuadro 7). En cuanto a su nada sobre la relativa importancia de estos
forma de propiedad, aproximadamente 70% grupos de empresas en los mercados locales.
de las empresas son privada, de capital local.
Casi 20% son subsidiarias de compaas Caractersticas de las empresas
transnacionales y aproximadamente 18% son

14
Un estudio en profundidad de 21 empresas grupo de empresas establecidas, productoras
que usaban algn tipo de biotecnologa de insumos para la agricultura y la industria,
agrcola en ocho pases de la regin, realizado estn usando biotecnologas, dado que ellas
por el IICA en 1990 (Jaff, 1993, Jaff, 1994), afectan o afectarn directamente sus procesos
complementado con conclusiones de estudios productivos. Finalmente, existe un grupo de
de caso similares hechos en Brasil (Cerantola, empresas agroindustriales que se estn
1991), permite caracterizar las empresas involucrando con la biotecnologa debido a la
latinoamericanas de biotecnologa en cuanto a amenaza o el potencial que ella representa
sus recursos y estrategias gerenciales. para sus negocios en el mediano o largo plazo.

Las empresas caen dentro de tres categoras, Las nuevas empresas de biotecnologa son
cada una de las cuales con su lgica particular. pequeas y jvenes empresas intensivas en
Las nuevas empresas de biotecnologa fueron tecnologa, es decir, cuyo xito o
creadas con el propsito de explotar competitividad depende principalmente de su
comercialmente alguna biotecnologa. Un tecnologa, que estn en proceso de
Cuadro 7. Algunas caractersticas de empresas latinoamericanas de biotecnologa
(% del total, 1991-92)

Pas Tipo Propiedad

NEB Establecida Local Extranjera Gobierno

Argentina 32,4 67,5 89,1 10,8 0,0

Bolivia 85,7 14,2 28,5 0,0 71,4

Brasil 40,2 59,7 65,2 25,0 9,7

Chile 14,2 85,7 100,0 0,0 0,0

Colombia 30,7 69,2 76,9 7,6 15,3

Costa Rica 66,6 33,3 61,1 22,2 16,6

Ecuador 30,0 70,0 30,0 70,0 0,0

El Salvador 0,0 100,0 0,0 100,0 0,0

Guatemala 50,0 50,0 100,0 0,0 0,0

Honduras 0,0 100,0 0,0 0,0 100,0

Mxico 38,2 61,7 67,6 26,4 5,8

Per 28,5 71,4 100,0 0,0 0,0

Uruguay 38,1 61,9 80,9 19,0 0,0

Venezuela 68,5 34,4 75,8 3,4 20,6

Total 42,5 57,4 71,4 18,6 9,8


Fuente: IICA (1992 y 1993a)

18
consolidacin. La falta de capital y de capacidades de investigacin, que son an
financiamiento de riesgo en la regin las muy limitadas. La trayectoria lgica de las
obliga a adoptar estrategias de crecimiento empresas de insumos las llevar a una
financieramente cautas y conservadoras, y a progresiva conversin en empresas de base
seguir planes de produccin y de mercadeo tecnolgica, a diferencia de las agroindustrias,
oportunistas y altamente flexibles. En para las cuales la biotecnologa ser menos
consecuencia, presentan estructuras flexibles, central.
informales, pero sofisticadas, y culturas
organizacionales que asignan un alto valor a La situacin de la biotecnologa agrcola
su personal. Estas empresas, en contraste con
las nuevas empresas de biotecnologa del norte, El desarrollo de la biotecnologa agrcola en
que pasan aos realizando solo IyD, producen ALC, aun cuando se han alcanzado ciertos
y mercadean productos desde su creacin, lo niveles significativos en algunos pases e
que significa que explotan biotecnologas ms industrias, es incipiente y dbil, comparado
o menos maduras y desarrolladas. con el de los pases desarrollados. La
inversin que se est haciendo en este campo
Los ejemplos ms frecuentes de tecnologas en la regin es insuficiente, especialmente la
explotadas son el cultivo de tejidos vegetales que hace el sector productivo.
(propagacin de frutales y ornamentales), las
pruebas inmunolgicas (estuches de Los esfuerzos de IyD en biotecnologa en la
diagnsticos veterinarios) y la produccin de regin, por lo general, son ineficientes y de
biopesticidas (bacterias, virus y hongos). Su una orientacin inadecuada. Son dispersos, y
enfoque de desarrollo tecnolgico es de corto demasiado ambiciosos para la infraestructura y
plazo y de carcter generalmente informal, personal disponibles, dependiendo
dado que no pueden costear procesos de IyD principalmente de fondos gubernamentales.
largos. Muchas de las nuevas empresas de Uno de los aspectos mas dbiles en la regin
biotecnologa han pasado ya por varias fases es la bioingeniera o bioprocesamiento
de desarrollo, comenzando por su (Quintero, 1994). Solo un pequeo grupo de
constitucin, su consolidacin y finalmente centros de investigacin cuentan con la masa
expansin. Para que estas empresas sean de recursos necesaria para una investigacin
viables en el mediano plazo deben superar de calidad y relevancia. La mayora de los
ciertos umbrales financieros, organizacionales grupos son muy pocas personas acometiendo
y tecnolgicos. demasiados proyectos y actividades.

Las empresas establecidas de insumos Las siguientes conclusiones de un extenso


biolgicos estn apenas comenzando a estudio realizado en Mxico son vlidas para
incursionar en las nuevas tecnologas. Lo toda la regin, quiz con excepcin de Cuba.
hacen de forma cautelosa, relacionndose para Las limitaciones ms importantes no son tanto
ello con centros de investigacin, a travs de la falta de recursos, como sostenan los
contratos o de manera ms informal investigadores, sino problemas ms
(intercambios de investigadores, pasantas, estructurales, como la falta de mecanismos
colaboraciones informales). Algunas muy para transferir resultados al sector productivo,
pocas tienen estrategias explcitas de adopcin estructuras acadmicas muy rgidas y falta de
de biotecnologas, dedicndole a este proceso prioridades y polticas de investigacin
recursos significativos. Finalmente, las explcitas (Casas, 1993).
agroindustrias tambin estaban en una fase
temprana de su involucramiento con las La efectividad de la investigacin en
nuevas tecnologas. biotecnologa es afectada negativamente por la
falta de una clara idea del papel que la
Las empresas de insumos de base biolgica y investigacin juega en el desarrollo de la
las agroindustrias establecidas inician, por lo biotecnologa a nivel nacional. Son muy
general, sus actividades en biotecnologa comunes expectativas poco realistas en
explorando que les puede ofrecer el nuevo relacin a las potencialidades de la
campo, usualmente a travs de sus relaciones biotecnologa, as como desconocimiento o
con grupos de investigacin nacionales. subestimacin de las dificultades para
Eventualmente desarrollan sus propias desarrollar procesos y productos comerciales.

19
Es decir, muchos grupos de investigacin significativo de investigacin dentro de la
buscan desarrollar biotecnologa sin los industria, es decir, realizada por ella misma en
necesarios recursos. sus propias facilidades. La metodologa
utilizada en la mayora de los diagnsticos
Un importante volumen de recursos est revisados no permite identificar la
disperso en un nmero grande de investigacin realizada para la industria en los
instituciones, que no cuentan con la masa centros de investigacin. Los pocos datos
crtica necesaria para hacer buena ciencia y disponibles hacen pensar que este es un
mucho menos, desarrollar productos o porcentaje pequeo del esfuerzo total, quiz
procesos comerciales. Pero, al menos, existe alrededor del 10%.
un grupo de personas con capacidad para
comprender y monitorear los desarrollos Pero sin duda, por lo menos Brasil, Argentina,
internacionales en este campo. Esto es un Mxico y Cuba, y, en menor medida Chile,
elemento importante para la educacin y han desarrollado una base cientfica para un
formacin profesional ms general. eventual desarrollo ms amplio de la
biotecnologa agrcola.
Es de destacar que no existe un esfuerzo

20
Estrategias y polticas
de desarrollo de la biotecnologa

Aun cuando hay una cierta espontaneidad en potencial de la biotecnologa para el


el desarrollo de la biotecnologa, mejoramiento de la calidad y productividad de
particularmente en sus fases tempranas donde estos sectores y se lograra mantener o mejorar
la iniciativa individual de cientficos es su competitividad.
importante, no puede pensarse en la creacin y
consolidacin de capacidades productivas en Los requerimientos para una incorporacin
este campo sin planes deliberados de empresas rpida y eficiente de las nuevas tecnologas en
y productores. El xito de los mismos actividades productivas e industrias existentes
depender de las estrategias que se sigan, as definen las estrategias para el logro de este
como de la existencia de un conjunto de objetivo. Usar estas tecnologas
polticas gubernamentales que ofrezcan el adecuadamente exige de un mnimo de
marco legal, regulatorio y, en general, conocimiento sobre ellas, lo que implica
econmico, adecuado para el desarrollo de la disponer de una capacidad para entender y
biotecnologa. seguir los desarrollos internacionales ms
importantes para cada sector o empresa y
Las estrategias empresariales y eventualmente una capacidad para adaptarlas a
gubernamentales de la biotecnologa son guas los requerimientos y condiciones locales. Esto
indispensables para la orientacin de las es vlido aun en los casos en que el poseedor
acciones en funcin de los determinantes de la tecnologa ofrezca asistencia tcnica para
internacionales y nacionales del desarrollo de su uso.
este campo. La condicin de seguidores, es
decir, la existencia de lderes internacionales en En el plano nacional ello significa disponer de
biotecnologa y las limitaciones de recursos y un grupo ms o menos grande de personas
capacidades, tanto a nivel de empresa como versadas en las nuevas tecnologas genricas o
nacional, son los determinantes ms impor- bsicas, que usualmente son investigadores en
tantes en este sentido. alguna institucin gubernamental. Las
empresas o grupos de productores, por su
Estrategias nacionales y empresariales lado, tambin deben contar con un mnimo de
personal conocedor de la biotecnologa, capaz
Los pases en desarrollo, as como muchas de relacionarse adecuadamente con
empresas en los mismos pases desarrollados, proveedores o investigadores. De particular
estn rezagados respecto a las nuevas importancia ser la existencia de un marco
tecnologas. Las empresas y pases lderes legal y regulatorio nacional que permita una
llevan muchos aos de ventaja, en trminos de rpida difusin de las tecnologas al pas y el
inversiones hechas, tecnologas desarrolladas y acceso de las empresas nacionales a las
aprendizajes realizados. Sin embargo, los mismas. Las regulaciones de bioseguridad y
rezagados igual se vern afectados por los normativas de propiedad intelectual adecuadas
impactos de las nuevas tecnologas. Entre los son los dos elementos claves de este marco.
ms directos e inmediatos est la dispo-
nibilidad de nuevos insumos biolgicos para Esta estrategia de usuario de biotecnologa
muchos sectores tradicionales, que van a es la apropiada para los pases de la regin que
modificar sus patrones de calidad y de tengan importantes industrias agrcolas y
productividad y, en consecuencia, su acceso a agroindustriales, pero que carezcan de
mercados y su competitividad. industrias productoras de insumos biolgicos.
Por ello, la primera prioridad para todo aquel Pases que tengan estas ltimas se ven
que realiza actividades productivas de base forzados a acciones ms proactivas y
biolgica debera ser incorporar las nuevas ambiciosas si quieren mantenerlas. Las nuevas
tecnologas va insumos en el momento que tecnologas amenazan directamente estas
estos estn disponibles. As se aprovechara el empresas, pues tienen el potencial de sustituir

21
sus procesos y productos tradicionales. Esto Leopold, 1991).
las obliga a incorporar las biotecnologas
como tales, es decir, no como insumos sino Una estrategia tecnolgicamente agresiva de
como nuevos procesos y procedimientos. este tipo, exige un esfuerzo de IyD importante
por parte de la empresa. Pero hay opciones
El objetivo en una primera instancia en el alternativas para disponer de tecnologas
plano nacional en este caso es posicionar la requeridas como son la compra, el
industria local productora de insumos licenciamiento, la asociacin estratgica, los
biolgicos agrcolas e industriales para una emprendimientos conjuntos, etc., como lo
eventual incorporacin de las nuevas muestran las estrategias de las compaas
tecnologas. Tarde o temprano estas lderes en biotecnologa.
compaas tendrn necesariamente que
reconvertirse hacia empresas basadas en La decisin de seguir una estrategia de lder
biotecnologas. Tambin existirn tecnolgico es fundamentalmente de la
oportunidades para la creacin de nuevas empresa. Pero puede ser apoyada o inclusive
empresas o la entrada a nuevos mercados por impulsada por una voluntad nacional,
parte de empresas existentes (Jaff, 1993). expresada en estrategias y polticas
gubernamentales, de lograr este liderazgo.
El conjunto de acciones con estos objetivos Algunos pocos pases en desarrollo pueden
conformaran una estrategia de seguidor tener los recursos y generar la suficiente
inteligente (Solleiro, 1995), que permitira a voluntad poltica para alcanzar a algunos
las empresas locales competir en sus pases lderes a travs de un proceso ms o menos
aprovechando ventajas locales y eventualmente autnomo de desarrollo de la biotecnologa.
incluso a nivel internacional, con base en
factores no tecnolgicos (mercadeo, costos, El papel del gobierno
etc.). Existen, de hecho, algunos pocos
ejemplos de empresas farmacuticas y de El desarrollo de la biotecnologa en cualquier
fermentaciones latinoamericanas que lo hacen pas es el producto de un complejo conjunto
en la actualidad exitosamente. Dada la relativa de acciones de cientficos, directivos de
debilidad de la base cientfica local, esta instituciones de IyD, empresarios, productores,
competitividad probablemente no est tanto financistas y funcionarios gubernamentales.
basada en nuevos productos o procesos, sino Las acciones gubernamentales son de especial
en una eficiente manufactura o importancia, pues es usualmente esta instancia
comercializacin. que puede poner en marcha un proceso de
este tipo en aquellos pases o sectores donde
No puede descartarse a priori la posibilidad de no existan suficientes cientficos y empresarios
competir internacionalmente tambin en para hacerlo por su cuenta. Es decir, uno de
trminos tecnolgicos. Alcanzar a los lderes los roles del gobierno es la creacin y
es posible pero difcil. Los pases mantenimiento de la masa crtica cientfica y
relativamente ms avanzados, algunas veces profesional necesaria para un proceso de
clasificados como semi-industrializados, que desarrollo de la biotecnologa.
cuentan con slidas bases cientficas en los
campos relevantes, pudieran aprovechar las Como se ha insistido repetidamente, es
oportunidades ofrecidas por el cambio de la necesario un cierto nivel de capacidades
base tecnolgica en una determinada industria, cientficas y tecnolgicas locales para el
un evento siempre turbulento por su alta desarrollo de la biotecnologa. En ciencia se
incertidumbre intrnseca, la inercia del xito requieren capacidades en biologa molecular y
del pasado, etc., para alcanzar nuevas celular, as como en microbiologa aplicada.
posiciones competitivas o entrar en nuevos Estas debera complementarse con capacidades
mercados. Este salto tecnolgico requiere de en ingenieras relacionadas con el campo,
muy buena programacin en el tiempo para especialmente bioprocesamiento. Un cierto
aprovechar la ventana de oportunidad entre el dominio de las biotecnologas genricas o
momento cuando las incertidumbres y riesgos bsicas principales, tales como cultivo de
an son muy altos y cuando las barreras de tejidos, tcnicas inmunolgicas, ingeniera
entrada ya son altas debido a la consolidacin gentica, es esencial.
de la posicin de los lderes (Sercovitch y

22
Una vez iniciado el proceso, su xito va a la iniciativa privada porque no son atractivos
depender en gran medida de la eficiencia comercialmente o porque su importancia
global del mismo, que depende de la efectiva estratgica haga que el Estado los asuma
solucin de la multiplicidad de requerimientos exclusivamente. Enfermedades de pobla-
tcnicos, econmicos y comerciales de la ciones de bajo nivel econmico o de pequeos
investigacin y produccin en biotecnologa. grupos, problemas de salud pblica,
Financiamiento, provisin de insumos, tecnologas para pequeos productores
reactivos y equipos, servicios de apoyo, agrcolas pobres, aplicaciones ambientales o
informacin tcnica y comercial, manteni- militares, son algunos ejemplos de problemas
miento, entrenamiento, normas y regulaciones, de este tipo. Estos solo pueden ser asumidos
son ejemplos de algunos de estos por el Estado, lo que depender de la poltica
requerimientos. Es necesario un cierto nivel gubernamental, y de la influencia poltica de
de coordinacin entre esta multiplicidad de los sectores interesados.
actores, que permita una mejor orientacin de
los esfuerzos individuales, pero tambin la En resumen, el papel del gobierno en un
identificacin y superacin de cuellos de proceso de desarrollo de la biotecnologa
botella. Esta coordinacin se ve facilitada por puede, entonces, estar dirigido hacia los
una visin estratgica de mediano y largo siguientes objetivos:
plazo ms o menos compartida por los
distintos actores. Creacin y mantenimiento de
capacidades cientficas bsicas y de la
La coordinacin, en principio, debera formacin de los recursos humanos
generarla el propio mercado, aun en forma requeridos.
informal, como se evidencia en algunos de los
pases lderes. Pero en procesos de desarrollo
de la biotecnologa incipientes y dbiles la Creacin y administracin del marco
misma debe ser facilitada y posibilitada por la legal y regulatorio requeridos para
accin gubernamental que, por lo general, es salvaguardar los intereses pblicos y
la nica con la suficiente capacidad de facilitar y orientar la inversin y el
convocatoria y neutralidad para hacerlo. Ms comercio.
an, esta accin gubernamental puede catalizar
e impulsar el proceso, imprimindole el
dinamismo y la orientacin que los actores
Proveer o catalizar la provisin de los
servicios tcnicos, financieros y comer-
individualmente no pueden lograr. ciales requeridos.
El desarrollo de la biotecnologa requiere de
una infraestructura que supla sus Realizar la IyD y la produccin en
requerimientos, as como de un marco legal y aquellos problemas o reas que por
regulatorio adecuado que oriente su razones de escala, capacidad de
desarrollo. Muchos de los servicios requeridos compra o por inters estratgico no
solo pueden ser asumidos por la iniciativa van a ser asumidos por la iniciativa
privada en estadios ms avanzados del proceso, privada.
por razones de escalas y de falta de capacida-
des bsicas, por lo que se justifica la accin Los objetivos dependen del nivel de desarrollo
gubernamental para suplirlos temporalmente. alcanzado en el pas. Es decir, la intervencin
La creacin y administracin del marco legal gubernamental debe tomar en cuenta la fase
y regulatorio es responsabilidad del Estado. en la que se encuentra el pas en trminos de
Sin embargo, algunos aspectos de este marco desarrollo biotecnolgico. Muchos pases han
pueden ser asumidos por el sector privado, implementado programas explcitamente
como lo demuestra el caso del control de dirigidos a desarrollar la biotecnologa, desde
calidad de semillas, que en algunos pases es comienzos de la dcada de los aos ochenta.
realizado por la propia industria. En otros se identifican acciones ms aisladas
de organizaciones gubernamentales,
Siempre van a existir problemas, generalmente centros de investigacin, para
potencialmente superables mediante la desarrollar capacidades en biotecnologa.
biotecnologa, que no van a ser abordados por

23
Los programas de desarrollo sido los ms comunes en la regin. A medida
de la biotecnologaLos programas de que los pases avanzan en la consolidacin y
desarrollo de la biotecnologa expansin de sus capacidades, estos programas
se hacen ms especializados y relativamente
Los programas de desarrollo de la menos importantes frente a programas con
biotecnologa generalmente son acometidos otros objetivos. Surgen como iniciativa y por
por organismos gubernamentales, idealmente la presin de cientficos o grupos de ellos
dentro de estrategias nacionales o sectoriales influyentes, canalizada a travs de los
de desarrollo de la biotecnologa. Pueden ser organismos nacionales de promocin o desa-
llevados a cabo por ministerios sectoriales, rrollo cientfico y tecnolgico. Una forma de
centros de investigacin y organismos de ellos combina el financiamiento de IyD, con el
promocin de ciencia y tecnologa, con fondos desarrollo de infraestructura y el
propios o de organismos de financiamiento entrenamiento de recursos humanos.
multilaterales. Una forma de darle coherencia Argentina, Brasil, Colombia, Costa Rica y
y visibilidad a acciones para el desarrollo de la Venezuela son pases que han tenido o tienen
biotecnologa es estructurar un programa este tipo de programas (Cuadro 8). Algunos
nacional de biotecnologa. En esta figura de estos programas han sido financiados por el
pueden hacerse confluir las acciones y BID (Costa Rica y Venezuela) y el Banco
estrategias de diversas organizaciones, Mundial (Brasil). El campo de las ingenieras
coordinadas y dirigidas por alguna instancia o bioqumicas no ha sido incluido en este tipo de
cuerpo representativo de los actores ms programas (Aguilera y col., 1994).
importantes del proceso.
La formacin de recursos humanos en
En algunos pases de Amrica Latina existen o biotecnologa generalmente se ha realizado en
existieron estructuras de este tipo, el exterior. El nfasis ha sido en la formacin
denominadas comisiones o comits nacionales a nivel de doctorado, y no siempre se ha
de biotecnologa. Para que una comisin de cuidado la capacidad de absorcin del
este tipo funcione adecuadamente se requiere personal formado por parte de los sistemas
de una visin estratgica compartida por los cientficos nacionales, con el resultado que
diferentes interesados acerca del potencial algunas de las personas formadas se queden en
papel de la biotecnologa en la economa y la el exterior. No se ha dado la suficiente impor-
ciencia en el pas. tancia a la formacin ms operativa e
instrumental, es decir, a nivel de maestra, de
Los programas dirigidos al desarrollo y entrenamiento y de formacin tcnica.
fortalecimiento de capacidades cientficas han

24
Cuadro 8. Ejemplos de programas gubernamentales de apoyo directo a la biotecnologa en
Amrica Latina

Pas Nombre y fecha Organismo Componentes Inversin


responsable (millones US$)
(Financiador)

Argentina Programa Nacional de Secretara de Promocin y 3,8


Biotecnologa (1986) Ciencia y Tcnica financiamiento de IyD

Brasil Programa Nacional de CNPq y FINEP Financiamiento de 3,3


Biotecnologa (1981) IyD

PADCT/ Biotecnologa (1984) Ministerio de IyD 12,9


CyT (Banco Formacin de personal
Mundial) Infraestructura

Polos de biotecnologa Ministerio de Infraestructura y


CyT organizacin comn
para empresas

Chile Comit Nacional de CONICYT Coordinacin y


Biotecnologa (1983) promocin de IyD y
formacin de recursos
humanos

Colombia Programa Nacional de COLCIENCIAS Financiamiento de


Biotecnologa (1984) IyD
planificacin y
coordinacin

Venezuela Programa Nacional de Ingeniera CONICIT Financiamiento de 0,5


Gentica y Biotecnologa (1986) IyD

Programa Nuevas Tecnologas CONICIT (BID) IyD 30,0


(1992) Recursos humanos
Infraestructura
Fuente: Con base en datos de Correa (1992) e informacin directa

El componente de infraestructura ha incluido Investigacin y Estudios Avanzados


la adquisicin de equipos y la construccin de (CINVESTAV) en Mxico, el Instituto de
facilidades de investigacin, frecuentemente Ingeniera Gentica y Biotecnologa de Cuba,
laboratorios dentro de institutos de el Centro Nacional de Investigacin en
investigacin o universidades. Otra alternativa, Recursos Genticos y Biotecnologa
ms enfocada, ha sido la creacin de institutos (CENARGEN) de la Empresa Brasilera de
de biotecnologa dentro de universidades o Investigacin Agropecuaria (EMBRAPA) en
centros de investigacin aplicada. Ejemplos Brasil, el Centro de Biologa Molecular del
destacados de centros creados en los ltimos Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria
quince aos en la regin son el Instituto de (INTA) y el Centro de Ingeniera Gentica del
Biotecnologa de la Universidad Autnoma de Centro Nacional de Ingeniera Gentica
Mxico, la Unidad de Irapuato del Centro de (CONICET), ambos en Argentina. Han

25
demostrado ser una forma adecuada de crear provisin de capital de riesgo, facilitar la
una masa crtica, que a su vez dinamiza el creacin de empresas, el relacionamiento de
desarrollo de la biotecnologa ms all de su los diferentes actores entre s y el desarrollo de
entorno inmediato, a travs de la formacin de una visin estratgica compartida sobre el
recursos humanos y la visibilizacin de la papel de la biotecnologa en la agricultura y la
biotecnologa y su importancia. economa.

Programas de fortalecimiento de las ciencias Solo Cuba tiene un programa nacional,


bsicas, aun cuando no tienen el objetivo ambicioso e integrado, de desarrollo de una
explcito de desarrollar la biotecnologa, industria de biotecnologa. Con base en las
pueden ser de gran importancia si incluyen las capacidades de algunos pocos institutos de
disciplinas bases de la biotecnologa. Este ha investigacin se est desarrollando una
sido el caso de los programas PEDECIBA en industria de exportacin de productos
Uruguay, y el PDCT en el Brasil, financiado biotecnolgicos, as como de servicios mdicos
por el Banco Mundial. y agrcolas.

Programas para desarrollar la infraestructura Marco legal y regulatorio


general requerida por el desarrollo de la
biotecnologa, como tal, no existen en la Las iniciativas de creacin o fortalecimiento
regin. Sin embargo, varios de los pases ms del marco legal y regulatorio requerido por la
desarrollados cuentan con programas de biotecnologa que se han dado en la regin
fomento de la innovacin y el desarrollo generalmente no han surgido de programas de
tecnolgico en general, que obviamente desarrollo de ella, sino de necesidades e
tambin benefician a la biotecnologa. Los intereses ms particulares, como son los de la
apoyos a la investigacin en la industria y a la industria de semillas o de fitomejoramiento, las
creacin y expansin de empresas en general, presiones de algunos pases o las exigencias de
han jugado un papel importante en la acuerdos multilaterales. De esta forma se han
adopcin de biotecnologas por parte de la impulsado la modificacin de leyes de
industria (Jaff, 1993). Las empresas de propiedad intelectual y la introduccin de
biotecnologa han aprovechado eficientemente regulaciones de bioseguridad en algunos
estas facilidades disponibles en sus pases. Sin pases.
duda, la ms importante para ellas es la
existencia de grupos de investigacin de alto Propiedad intelectual
nivel a los que recurrir para asistencia tcnica,
informacin, capacitacin de personal e IyD. La creciente importancia econmica de la
innovacin ha impulsado fuertemente el
En este contexto, destacan programas fortalecimiento de la proteccin de la
diseados para suplir alguna necesidad propiedad intelectual a nivel internacional, con
especfica del desarrollo biotecnolgico a nivel el resultado que este tema ha sido incluido en
comercial. Una iniciativa interesante en este la agenda de diversas negociaciones de libre
sentido es el proyecto de la Universidad comercio, destacndose la Ronda Uruguay del
Federal de Ro de Janeiro (BIORIO), que Acuerdo General sobre Tarifas y Comercio
ofrece servicios de incubacin de empresas y (GATT) y el Tratado de Libre Comercio
de parque industrial especializados en (TLC). Por otro lado, la biotecnologa permite
biotecnologa (Paes de Carvalho, 1995). la apropiacin privada de tecnologas e
informacin que tradicionalmente han estado
Una poltica dirigida al desarrollo comercial de en el mbito pblico. La conjuncin de estas
la biotecnologa debera ser selectiva en dos tendencias ha impulsado la extensin de la
trminos de industrias o sectores a apoyar, proteccin de la propiedad intelectual a nuevas
para permitir un adecuado foco y masa crtica reas, tales como la agricultura, los seres vivos
de esfuerzos, dada la limitacin de recursos. A y la informacin biolgica en general.
nivel macro es importante contar con un
ambiente adecuado para la inversin El ajuste de las legislaciones nacionales de
extranjera y la transferencia de tecnologa propiedad intelectual a alguna norma
desde pases ms avanzados, as como para la internacionalmente aceptada es visto por
innovacin. Tal poltica enfatizara la algunos como una importante condicin para

26
el acceso a tecnologa avanzada, as como para avanzadas, de especial importancia para las
el desarrollo de capacidades de innovacin industrias de flores y frutas.
locales. En respuesta a fuerte presiones
internacionales, muchos pases Los intentos de proteger y apropiar recursos
latinoamericanos han revisado recientemente biolgicos avanzaron en forma importante con
sus legislaciones de propiedad intelectual. De la aprobacin de la Convencin de Proteccin
esta forma, leyes de patentes recientes en de la Diversidad Biolgica y su rpida
Mxico, el Pacto Andino, Chile y Argentina ratificacin por un gran nmero de pases. En
introdujeron la proteccin de ella se establece la soberana nacional sobre los
microorganismos y los procesos basados en recursos genticos, lo cual est comenzando a
ellos, as como de farmacuticos y alimentos. tener un impacto importante sobre la
El patentamiento de otros seres vivos an no se investigacin agrcola, y en particular el
permite. Estos cambios son demasiado fitomejoramiento. Algunos institutos de
recientes como para haber tenido algn efecto investigacin agropecuaria (INIAs) en
sobre el desarrollo de la biotecnologa en la Amrica Latina estn en el proceso de
regin. establecer normativas de acceso e intercambio
de germoplasma, en forma similar a las
Otra forma de propiedad intelectual que ha prcticas que se estn introduciendo en los
tenido un desarrollo importante en la regin centros internacionales. Los pases del Pacto
recientemente ha sido los derechos de Andino estn desarrollando una poltica
obtentores vegetales. Como instrumento de comn de acceso a los recursos genticos.
proteccin de los derechos de los
fitomejoradores tienen importancia en todos Bioseguridad
los pases con un sector agrcola de peso, y ms
particularmente con una industria de semillas La bioseguridad, es decir, las regulaciones para
y de fitomejoramiento importante. Argentina, reducir los riesgos de la biotecnologa para la
Chile y Uruguay cuentan con este tipo de salud, los sistemas productivos y el medio am-
legislacin desde hace 20 aos aproximada- biente, son un elemento indispensable de cual-
mente, aun cuando no se implementaron quier poltica de desarrollo de la biotecnologa
efectivamente desde los comienzos de los aos (Trigo y Jaff, 1991). Adems de la
noventa. En este mismo perodo se introducen obligacin moral y prctica de resguardar los
este tipo de normativas en Mxico y los pases intereses pblicos y privados, buscan facilitar
del Pacto Andino. Otros pases (Brasil, Costa el comercio y la transferencia de tecnologa
Rica) estn en el proceso de hacerlo (Jaff y mediante el establecimiento de estndares y
van Wijk, 1995). prcticas internacionalmente aceptadas.

Un estudio reciente de la Universidad de Algunos de los pases relativamente ms


Amsterdam y el IICA determin que los desarrollados de la regin comenzaron a tratar
impactos de estas legislaciones an eran pocos el problema de la bioseguridad. Brasil,
en los pases que han contado con ellas por Mxico y Cuba, por ejemplo, en la dcada
cierto tiempo (Jaff y van Wijk, 1995). An pasada establecieron guas nacionales para el
as, se detecta un impacto positivo sobre el uso de tcnicas de ADN recombinante. El
fortalecimiento del fitomejoramiento local de nfasis ha estado en la regulacin de la
variedades de polinizacin abierta. liberacin en el medio ambiente de
Adicionalmente son un elemento importante organismos transgnicos.
para el acceso de la industria local a variedades

27
Latina

Cuadro 10. Programas regionales de cooperacin tcnica en biotecnologa


Pas 198 199 199 199 199 Total
9 0 1 2 3
Fecha Nombre
Argentina Agencia
0 0 4 Ambito
6 10 20Inversin (US$)
1988-93 Programa
Belice Regional de PNUD/UNESCO
0 0 0 Regional
3 ? 35.000.000
Biotecnologa ONUDI
Bolivia 0 0 2 0 0 2
1988- BIOLAC Universidad de las Regional 150.000-200.000
Chile Naciones
0 Unidas
0 2 1 1 4por ao

1990- REDBIO
Costa Rica FAO
0 0 1 Regional
4 ? 560.000 por ao

1988-93 Programa
Rep. Dominicana
Andino de Corporacin
0 0 Andina1de Regin
? Andina
? 12.000.000
Biotecnologa Fomento
Mxico 0 1 1 4 ? 6
1988-1994 Polticas para IICA Regional 800.000
Total
Biotecnologa Agrcola 0 1 11 18 11 42
Fuente: Base de datos IICA
1988- Biotecnologa OEA Regional 300.000 por ao

1992- Programa Programa Cooperativo Cono Sur 120.000 por ao


Biotecnologa de Investigacin
Agrcola del Cono Sur
(PROCISUR)/ IICA

Como respuesta al inters de empresas


transnacionales de ensayar plantas La cooperacin internacional apoy en forma
transgnicas, es decir, obtenidas por ingeniera determinante la temprana difusin de la
gentica a nivel de campo, Mxico, Costa Rica, biotecnologa a la regin y particularmente del
Bolivia, Argentina y Chile crearon comits reconocimiento de su importancia. Tambin
para evaluar y supervisar estos ensayos, aport y aporta en la actualidad recursos
basados en regulaciones fitosanitarias crticos para el desarrollo de la biotecnologa,
existentes. Un nmero significativo de de especial importancia para los pases menos
ensayos se han realizado en la regin, como se desarrollados. En esta tarea participaron las
muestra en el cuadro 9. Esto es el resultado de agencias de cooperacin tcnica
la respuesta flexible y oportuna de algunos internacionales y regionales, los centros de
pases a los requerimientos de bioseguridad. investigacin agrcola y de biotecnologa
Brasil destaca como el nico pas que no ha internacionales y algunas agencias de
podido desarrollar una respuesta de este tipo, cooperacin nacionales y privadas.
ya que seleccion la va legislativa para
introducir regulaciones de bioseguridad En la ltima dcada varias agencias
(SantAna, 1992). internacionales o regionales han desarrollado
programas de cooperacin tcnica
Un factor importante de esta respuesta efectiva especficamente dirigidos al desarrollo de la
ha sido la existencia de guas de bioseguridad biotecnologa (Cuadro 10). El Programa
regionales, producidas por el IICA y la Regional de Biotecnologa de las Naciones
Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) Unidas (PNUD/UNESCO/ONUDI) fue el
(IICA y PAHO, 1988; 1991), as como la pionero de los mismos, aportando fondos para
asistencia tcnica ofrecida por la Oficina de la realizacin de proyectos cooperativos entre
Proteccin Agrcola del Departamento de pases, cuyos resultados, ms que productos o
Agricultura de los Estados Unidos (USDA- procesos especficos, fueron la difusin de un
APHIS). conjunto de tcnicas bsicas a un nmero
significativo de pases e instituciones de
La cooperacin internacional investigacin. Tambin foment la

28
constitucin de comisiones nacionales de Centro de Investigacin de la Agricultura
biotecnologa, que fueron un ensayo Tropical y el Centro Agronmico Tropical de
interesante de coordinacin nacional de los es- Investigacin y Enseanza (CATIE), a nivel de
fuerzos de promocin de la nueva tecnologa. Centroamrica, han sido y son factores
importantes en el desarrollo de la
Otras iniciativas tambin dirigidas a crear biotecnologa, por su labor en la difusin de
capacidades bsicas son el programa BIOLAC tcnicas claves a travs del entrenamiento y
de la Universidad de las Naciones Unidas, formacin de personal. La amplia difusin de
dedicado al entrenamiento de personal y la la tcnica de cultivo de tejidos en la regin a
creacin de redes regionales en biotecnologa comienzos de la dcada de los ochenta, por
vegetal por parte de la Organizacin de las ejemplo, se debe principalmente a la labor del
Naciones Unidas para la Agricultura y la CIP y de sus redes regionales de investigacin
Alimentacin (FAO). Dentro de los en papa. La Unidad de Biotecnologa del
programas subregionales de investigacin CIAT, adems de ser uno de los grupos de
agrcola se han creado programas de investigacin ms avanzados en la regin, ha
biotecnologa para realizar proyectos apoyado la creacin y fortalecimiento de
conjuntos y transferir capacidades e capacidades nacionales en biotecnologa
informacin. El Programa Cooperativo de mediante un intenso intercambio y entrena-
Investigacin Agrcola del Cono Sur miento de investigadores.
(PROCISUR) es el ejemplo ms destacado de
los mismos. Diversas redes de investigacin internacionales
en biotecnologa, apoyadas por agencias
El nico programa especializado en el apoyo a nacionales de pases desarrollados o por
la definicin e implementacin de polticas en fundaciones privadas, han servido igualmente
biotecnologa fue el del IICA. Este programa para desarrollar capacidades nacionales, aun
se concentr en el tema de la bioseguridad, en cuando no tienen como objetivo la
el que se ha logrado un significativo avance en cooperacin tcnica en s sino la superacin de
la regin, en comparacin con otras regiones problemas especficos de importancia para los
del mundo. pases en vas de desarrollo. Esto
frecuentemente lleva a la concentracin de las
Los centros de investigacin agrcola actividades en los pases lderes donde se
internacionales y regionales, y en particular el encuentran las capacidades cientficas.
Centro Internacional de la Papa (CIP), el

29
Aspectos institucionales de la IyD
en biotecnologa agrcola

La investigacin y desarrollo en biotecnologa a su alcance, precisin y costos.


tiene una serie de requerimientos tcnicos y Estas diferencias se ilustran en los ejemplos
organizacionales especficos derivados de las presentados en el cuadro 11, que contiene
caractersticas de este campo. En ella se estimaciones de los recursos humanos y de la
combinan varias disciplinas y su objetivo final inversin requerida para desarrollar
es eminentemente prctico, lo que la hace investigacin con base en varias de las reas
compleja en cuanto a su organizacin, ms importantes de la biotecnologa, realizadas
dotacin de recursos humanos y gerencia. La para 1990. Estas estimaciones, aun cuando
creacin de grupos de IyD en biotecnologa, son aproximaciones para un pas desarrollado
bien en instituciones acadmicas, bien en (Canad), dan una idea de la masa mnima de
organizaciones de investigacin aplicada o de recursos requeridos para una IyD efectiva en
desarrollo experimental, es un objetivo que varias biotecnologas genricas o bsicas.
requiere ser cuidadosamente planificado,
exigencia que frecuentemente se ha obviado, Aun cuando puede realizarse IyD en cada una
con consecuencias negativas sobre la consoli- de estas tcnicas o servicios por separado, no
dacin y xito posterior de las iniciativas. La puede obtenerse un producto final sin contar
subestimacin de los recursos requeridos y de con varias de ellas simultneamente, en forma
las dificultades gerenciales asociadas a la IyD ideal dentro de una misma institucin. Por
en este campo ha sido comn, una de las ejemplo, se hace poco con transformar
razones de la baja efectividad en el uso de los genticamente una bacteria o una planta si no
recursos invertidos en ella en la regin. se la puede cultivar en una escala significativa
luego. Un laboratorio de cultivo de tejidos
La informacin recogida en Colombia, El debera estar asociado con posibilidades de
Salvador y Uruguay permite analizar la evaluar las plantas obtenidas en el campo. Por
problemtica organizacional y gerencial del otro lado, todos los laboratorios o servicios en
desarrollo de capacidades cientficas y biotecnologa requieren de un mnimo de
tecnolgicas en biotecnologa y las distintas apoyo en qumica analtica, cuyos costos y
opciones que se ofrecen para organizar y complejidades pueden variar enormemente,
planificar la IyD en este campo. dependiendo de las tcnicas requeridas.

Requerimientos tcnicos y econmicos Las estimaciones anteriores demuestran que,


aun cuando montar un laboratorio de
La complejidad y costos de la IyD en biotecnologa es relativamente barato
biotecnologa varan segn el tipo de tcnicas comparado con otras reas de la ciencia y
utilizadas. Por lo general, las tcnicas celulares tecnologa, no son pequeos los recursos
son menos complejas y exigen menos recursos requeridos. En consecuencia, la posibilidad de
que las tcnicas moleculares. Sin embargo, se realizar esta inversin y de mantener el flujo
trata de un campo dinmico y en plena de recursos requeridos en el tiempo para su
evolucin, caracterizado por la rpida funcionamiento es una consideracin esencial
evolucin de tcnicas y equipos. Algunas son en cualquier iniciativa para desarrollar IyD en
sustituidas por otras ms precisas o baratas y biotecnologa.
otras son automatizadas o mejoradas en cuanto

30
Cuadro 11. Recursos requeridos para IyD en biotecnologa (1990)

Servicios o tcnicas Personal Inversin en Gastos de


equipos funciona-
(US$) miento (US$)

Ingeniera gentica de microorganismos 3 PhD, 3 asistentes, 6 estudiantes 142.700 20.000

Escalamiento y salidas 2 PhD, 2 asistentes, 4 estudiantes 150.000 20.000

Cultivo de tejidos vegetal 1 Asistente, ayudantes

Experimentacin con plantas 1 Asistente, personal de apoyo

Clonacin de embriones animales 1 Asistente, personal de apoyo 85.000


Fuente: IICA (1993b)

Organizacin Agrcolas (INIA) del Uruguay se cre una


Unidad de Biotecnologa con ms capacidades
La organizacin de las capacidades en y recursos, pero tambin con la misin bsica
biotecnologa debe partir del carcter de prestar servicios a los programas de
multidisciplinario de la IyD en este campo y investigacin del instituto. Cuenta con cinco
de su carcter de servicio para otras lneas de investigadores, uno de ellos a nivel de
actividad. doctorado y uno a nivel de maestra, que
realizan investigacin para y en coordinacin
El desarrollo de capacidades de biotecnologa con varios de los programas, los cuales
en organizaciones acadmicas o de aprueban y financian sus proyectos. Aun los
investigacin puede ser realizado de varias proyectos gestionados por la Unidad ante
formas, como lo muestran los distintos casos agencias de financiamiento externo son
examinados en los pases analizados. Una concertados con los programas. Realiza
primera opcin es introducir el uso de las investigaciones de alta complejidad en el rea
nuevas tecnologas en programas de de la biotecnologa molecular y celular.
investigacin existentes y en sus correspon-
dientes estructuras organizacionales, creando El Instituto Nacional de Investigaciones
una unidad especial para ello. Por ejemplo, en Agrcolas de Colombia, CORPOICA, decidi
el Centro de Tecnologa Agrcola (CENTA) de organizar una capacidad en biotecnologa ms
El Salvador se estableci un pequeo autnoma e independiente, pero que
laboratorio de cultivo de tejidos dentro del igualmente se pretende est estrechamente
Programa de Recursos Genticos, con dos relacionada con los programas de
investigadores sin posgrado, que presta investigacin operativa y regional. Dentro de
servicios de termoterapia y propagacin in- la Subdireccin de Investigacin Estratgica se
vitro. Sus capacidades se limitan a esta tcnica, crearon un programa de biotecnologa vegetal,
por lo que sus alcances son limitados. De y otro de biotecnologa animal, que en la
manera similar, la Fundacin de Servicios al actualidad cuentan con 19 investigadores, 7 de
Desarrollo (FUSADES), una fundacin ellos con nivel de doctorado. Cada programa
privada de asistencia tcnica y servicios para la tiene su propio presupuesto, que complementa
agricultura de El Salvador, tiene un laboratorio con recursos externos de diversas fuentes.
de diagnstico y un laboratorio de cultivo de
tejidos, que prestan servicios por demanda. En el caso de instituciones que cuenten con
capacidades en biotecnologa en distintas
En el Instituto Nacional de Investigaciones dependencias, caso tpico de muchas

31
universidades donde hay grupos de veterinarios en biotecnologa, mediante
biotecnologa en medicina, agronoma, entrenamientos o estudios de posgrado. Esta
biologa, farmacia, ingeniera, etc., se requiere estrategia es factible en el caso del uso de
instancias de coordinacin y orientacin de los tcnicas relativamente menos complejas. Ha
esfuerzo. Este problema ha sido resuelto en la sido seguida por el CENTA, que tiene dos
Universidad Nacional de Colombia mediante ingenieros agrnomos trabajando en su
la creacin de un Instituto de Biotecnologa laboratorio de cultivo de tejidos; FUSADES,
virtual, que mediante la estructuracin de que tiene un ingeniero con una maestra
proyectos de investigacin, de cursos encargado del laboratorio de cultivo de
conjuntos y el ofrecimiento de una tejidos; el INIA, que tiene tres ingenieros a
infraestructura de uso comn agrupa y nivel de asistentes de investigacin; y
coordina los investigadores en biotecnologa CORPOICA, que tiene igualmente agrnomos
de las distintas facultades. Cuenta solo con un a nivel de asistentes en el Programa de
pequeo grupo de personal propio. Biotecnologa Vegetal y mdicos veterinarios
en el de Biotecnologa Animal.
Un problema que se evidencia en varias
instituciones es la falta de capacidades Para desarrollar actividades ms complejas se
complementarias o adicionales para el requiere un personal de nivel de doctorado y
desarrollo de productos finales dentro de la con una slida formacin en ciencias
organizacin. As, varias instituciones estn biolgicas. Este tipo de personal normalmente
desarrollando plantas transgnicas, pero no no est disponible en los institutos de
cuentan con programas de fitomejoramiento investigacin agrcola por lo que debe ser
tradicionales ni con facilidades para ensayar reclutado especialmente. Este ha sido el caso
las plantas en el campo. Ello obliga a del INIA, que reclut al Jefe de su Unidad de
establecer estrechas relaciones con grupos e Biotecnologa en un instituto de investigacin
instituciones que cuentan con estas facilidades bsica, y CORPOICA, que contrat a varios
y capacidades, que deberan establecerse bilogos a nivel de doctorado y maestra para
idealmente desde el comienzo de los proyectos su programa de biotecnologa vegetal. En el
de biotecnologa. caso de los mdicos veterinarios es ms fcil su
formacin a nivel de doctorado en
Recursos humanos biotecnologa, como lo muestra la experiencia
del Programa de Biotecnologa Animal de
El personal especializado en biotecnologa es, CORPOICA.
al menos, de dos tipos. Uno es el que trabaja
en la modificacin de los organismos y de sus Adems de contar con personal especializado
productos, lo que exige una formacin en en biotecnologa, es importante que otros
biologa celular o molecular, y otro que trabaja investigadores tengan un conocimiento
en la obtencin o utilizacin de estos adecuado de las tcnicas ms importantes y de
organismos y sus productos en diferentes su potencial. Ello facilitar su relacin con los
escalas, por lo que tiene una formacin de biotecnlogos, y su integracin en equipos de
ingeniero (fitomejorador, ingeniero bio- investigacin multidisciplinarios. La poltica
qumico, etc.). Idealmente se requiere de del INIA y de CORPOICA en este sentido ha
ambos tipos para desarrollar programas de sido la de establecer este tipo de equipos,
biotecnologa que resulten en productos o como una forma de promover y facilitar la
procesos. Este hecho es un primer elemento interaccin entre las distintas personas
determinante de las estrategias de recursos requeridas para llevar adelante un programa
humanos de una organizacin que quiera de biotecnologa con orientacin productiva.
desarrollar capacidades integrales en
biotecnologa. Planificacin y priorizacin

Este problema es especialmente importante La IyD en biotecnologa, es casi por definicin


para los institutos de investigacin agrcola, orientada hacia la solucin de problemas
debido a que, por lo general, no cuentan con prcticos, muchos de los cuales son del mbito
bilogos. Para desarrollar capacidades en productivo. La seleccin de las lneas y
biotecnologa pueden especializar alguno de proyectos de investigacin debera realizarse,
sus ingenieros agrnomos o mdicos en consecuencia, mediante una planificacin o

32
priorizacin que tome en cuenta el mercado o interrelacionadas entre distintas instituciones.
la opinin de productores o industriales. El Ello es producto de la actividad planificadora
carcter de servicios que tiene mucha de la y coordinadora del organismo nacional de
investigacin que se puede realizar en promocin de ciencia y tecnologa,
biotecnologa obvia el problema de la COLCIENCIAS, a travs de su Programa
priorizacin, que se traslada al de las lneas o Nacional de Biotecnologa, que ha sido exitoso
proyectos de investigacin a los que se presta en orientar y coordinar muchos de los grupos
servicios. de investigacin existentes en el pas.

Este es el caso de los dos institutos de El Vinculacin con la industriaVinculacin con


Salvador analizados, que no tienen un la industria
problema de priorizacin pues sus unidades de
biotecnologa prestan servicios a otras Con excepcin del CENTA, todos los dems
unidades o a clientes externos. En el INIA, los institutos estudiados prestan servicios
proyectos en biotecnologa son solicitados o directamente a la industria, sean stos de
concertados con los programas, que a su vez asistencia tcnica o de investigacin
responden a lineamentos de las instancias contratada. Sin embargo, las dificultades
directivas de la institucin, en las que los administrativas de esta actividad dentro de las
productores estn fuertemente representados. organizaciones est llevando a la bsqueda de
La Unidad tambin presta servicios tcnicos y formas ms adecuadas para esta relacin con
de investigacin contratada a clientes el sector productivo. En el INIA existe un
directamente. proyecto de creacin de una empresa
especializada en venta de servicios de
Tambin en CORPOICA, la seleccin de biotecnologa, denominada INIA-BIOTEC. La
proyectos responde a lineamentos generales Universidad Nacional de Colombia, por otro
concertados con los productores. Los lado, cre recientemente una empresa para
programas de biotecnologa pueden realizar realizar investigacin por contrato y prestar
investigacin contratada o concertada con servicios denominada Corporacin Industrial
otros organismos. Esta ltima opcin es de Biotecnologa, en conjunto con
importante en Colombia, donde un anlisis de CORPOICA, el Instituto Nacional de Salud y
la programacin de investigacin de varios 15 empresas y organizaciones del sector
institutos evidencia la existencia de actividades privado.

33
Necesidades de apoyo al desarrollo
de la biotecnologa agrcola:
Conclusiones y recomendaciones

La introduccin y consolidacin de la Los pases que ya cuentan con capacidades en


agrobiotecnologa en los pases de la regin es biotecnologa enfrentan el reto de consolidar y
un proceso complejo y costoso que exige un orientar los esfuerzos hechos en funcin de
conjunto de acciones coherentes en el tiempo objetivos industriales y comerciales, sociales y
especialmente dirigidas a tal fin. La ambientales especficos. La mayora de ellos
experiencia de la regin en esta materia no han podido an superar la fase
evidencia una serie de debilidades que cientfica del desarrollo de la biotecnologa.
sugieren, a su vez, cambios en las estrategias y Las capacidades y esfuerzos an se
nuevas formas de enfrentar los problemas. encuentran principalmente en el sector
acadmico y de investigacin, sin relaciones
Un grupo importante de pases de la regin con el sector productivo o de servicios. Se
an no cuentan con las bases cientficas y exceptan algunas tcnicas, como el cultivo de
profesionales mnimas para enfrentar los retos tejidos, por ejemplo, bien difundidas y
que plantea la biotecnologa. Todava existe, utilizadas en algunas industrias.
por lo tanto, un amplio campo de
posibilidades para programas de creacin de Una de las mayores debilidades es la falta de
capacidades cientficas de primera generacin, una visin integral de las oportunidades y
es decir, con un fuerte nfasis en la formacin necesidades del desarrollo de la biotecnologa,
de recursos humanos y la creacin de una tanto a nivel nacional como sectorial. Ello se
infraestructura tcnica y cientfica mnima. refleja en los vacos y debilidades comunes en
Pero para evitar los errores de otros es muchos pases en el marco regulatorio y legal
indispensable que estos esfuerzos estn, desde y en la infraestructura de apoyo requeridos.
el comienzo, claramente integrados en una Los programas de desarrollo de la
visin estratgica ms amplia del impacto de la biotecnologa son iniciativas aisladas de
biotecnologa para el pas y, particularmente, distintas agencias que no coordinan sus
sus industrias y actividades productivas ms esfuerzos. La IyD es dispersa y atomizada, y
importantes. por ende inefectiva e ineficiente.

El desarrollo de un pequeo grupo de Los programas de desarrollo de la


investigadores de alto nivel que dominen biotecnologa del sector pblico, y
algunas de las tcnicas genricas o bsicas ms especialmente si se trata de programas
importantes, complementados por un grupo nacionales, deben responder a necesidades
ms amplio de personas con una formacin compartidas por los actores ms importantes y,
orientada a la utilizacin de las tcnicas (nivel particularmente, por los usuarios finales de la
de maestra, entrenamientos especializados) biotecnologa, es decir, productores e
son dos objetivos esenciales de estos industriales. La mayora de los programas de
programas. En cuanto a la infraestructura es biotecnologa en la regin todava responden
importante evitar la dispersin y atomizacin ms que todo a ideas e intereses de
de los recursos y esfuerzos, que ha investigadores y de sus instituciones.
caracterizado muchas de esas iniciativas en el
pasado. Concentrar los esfuerzos en unos Especial prioridad para las organizaciones del
muy pocos grupos es la va adecuada para la sector pblico deberan tener las necesidades
creacin de la masa crtica necesaria a nivel de de los sectores de productores ms dbiles, ya
las organizaciones indispensable para una que los sectores ms capitalizados
investigacin y difusin de las tecnologas generalmente estn mejor organizados y tiene
efectiva y eficiente. mayores capacidades propias para introducir,
usar y desarrollar biotecnologas. El

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desarrollo y difusin de biotecnologas para especficos, y concentrarse en el desarrollo de
los problemas de los productores agrcolas ms capacidades con alto potencial multiplicador.
pobres presenta dificultades metodolgicas y As, por ejemplo, ms que enviar personas al
prcticas particulares, que deben ser tomados exterior a formarse a nivel de posgrado
en cuenta en una estrategia de este tipo (Bun- pueden crearse o fortalecerse posgrados
ders y Broerse, 1991). nacionales.

Estos problemas no son exclusivos de la Una de las prioridades en la mayora de los


biotecnologa. Son sntomas de una situacin pases, dados los extendidos problemas de
ms profunda y estructural, que es la falta de dispersin y atomizacin de esfuerzos, es la
una dinmica econmica y social de la cual la racionalizacin de las actividades de IyD
innovacin, y por ende la IyD, sea parte existentes. Para ello se ofrecen instrumentos
esencial. Las nuevas estrategias de apertura como los programas interinstitucionales y las
econmica exigen el logro de la investigaciones conjuntas entre centros de
competitividad para su xito pero los procesos investigacin y empresas. Debe tambin
de ajuste y reestructuracin productiva no han contarse con una estrategia explcita de
logrado an el desarrollo del delicado concentrar recursos en aquellas organizaciones
entramado de incentivos, regulaciones, leyes, que cuenten con la masa crtica requerida para
polticas y capacidades para el desarrollo de una IyD efectiva y eficiente, tanto en trminos
sistemas nacionales de innovacin que netamente cientfico como productivos.
permitan esta competitividad.
La experiencia de Brasil, Mxico, Cuba y
El punto de partida de esa visin integral Argentina sugiere que la creacin de centros
requerida es una slida comprensin de los especializados en biotecnologa es una
retos tcnicos, econmicos y de mercado que estrategia efectiva para crear una masa crtica
plantean las nuevas tecnologas a nivel que pueda asumir un papel de liderazgo y de
nacional o sectorial. Ello permitir establecer promocin de la biotecnologa, bien sea a nivel
objetivos claros y realistas para eventuales general o a nivel sectorial. Su ubicacin dentro
programas de apoyo al desarrollo de la de universidades, como lo ha hecho Mxico,
biotecnologa. tiene la ventaja adicional de su aporte mucho
ms directo a la formacin de recursos
El desarrollo de esta visin integral es un humanos.
proceso que incluye, entre otras actividades, la
difusin de conocimientos sobre las nuevas Otra estrategia para racionalizar esfuerzos es la
tecnologas a grupos de poblacin ms creacin de laboratorios nacionales de servicio
amplios, la realizacin de estudios econmicos o de difusin de tcnicas claves (inmunologa,
y sociales sobre la prospectiva y los impactos ingeniera gentica, marcadores genticos,
de las nuevas tecnologas, tanto a nivel general etc.). En ellos se ofrece una infraestructura
como particular de industrias o sectores para ser compartida, localizada en institutos de
especficos, la discusin y debate de problemas investigacin o universidades, particularmente
polticos y ticos, etc. Puede facilitarse con la importante en el caso de tcnicas costosas y
creacin de comisiones nacionales o complejas como, por ejemplo, cristalografa de
sectoriales de coordinacin y orientacin de protenas, secuenciamiento de cidos nuclicos
los programas de desarrollo de la y pptidos, etc.
biotecnologa, como lo demuestra la
experiencia de algunos pases. Sin embargo, El financiamiento de proyectos de
debe ampliarse la integracin de estas investigacin tambin puede responder a una
comisiones para incluir una representacin estrategia de racionalizacin y orientacin
muchos ms fuerte de los sectores productivos productiva del esfuerzo en biotecnologa. Su
e industriales relacionadas con el campo. selectividad en trminos de reforzar ciertas
reas en funcin de posibles aplicaciones, de
Los pases que ya iniciaron un desarrollo de la promover la cooperacin interinstitucional y
biotecnologa requieren todava de programas de la participacin de los usuarios en la
de fortalecimiento de capacidades cientficas. seleccin o establecimiento de prioridades
Estos programas de segunda generacin deben puede ser un elemento poderoso para lograr
ser mucho ms enfocados a tcnicas y sectores una IyD ms eficiente y pertinente.

35
En el contexto de una visin integral del
Una consecuencia de la orientacin an desarrollo de la biotecnologa cobran
excesivamente acadmica y cientfica del importancia los servicios tcnicos de apoyo a
desarrollo de la biotecnologa en la regin es la biotecnologa, como son servicios de
la gran debilidad de la bio-ingeniera o del informacin, mantenimiento de equipos,
bioprocesamiento como campo de IyD y de provisin de reactivos e insumos, etc. Donde
formacin de recursos humanos. Se requiere no existan empresas privadas que los suplan se
fortalecer especficamente estas disciplinas, a justifica una actividad promotora del Estado,
travs de programas especiales de apoyo, para que siempre debera realizarse con miras a su
as lograr un mayor balance de capacidades en posterior privatizacin, una vez creados y
funcin de la aplicacin y uso industrial de la consolidados.
biotecnologa (Aguilera y col., 1994).
En materia de informacin existen debilidades
En los pases que cuentan con industrias de importantes en cuanto a servicios
insumos biolgicos importantes se justifican bibliogrficos, redes de comunicacin, y
programas dirigidos directamente al servicios de informacin tcnica especializada
fortalecimiento de la misma, con objetivos en biotecnologa en prcticamente todos los
tales como su reconversin hacia la nueva pases. Para desarrollar una estrategia de
tecnologa, la creacin de nuevas industrias o seguidor inteligente, que es la opcin ms
de la infraestructura requerida para el realista para las empresas de la regin, es
desarrollo de sus capacidades de innovacin. esencial superar estas debilidades. Pocos
Una posicin activista, no necesariamente programas de desarrollo de la biotecnologa
dirigista, del sector pblico para promover las los incluyen explcitamente.
perspectivas estratgicas de estos sectores se
justificara por la falta de iniciativa o las La creacin y fortalecimiento del marco legal
dificultades para una accin conjunta de las y regulatorio requerido para un desarrollo de
industrias involucradas. la biotecnologa, y de los servicios regulatorios
y legales que lo administran, es otro aspecto
Estas iniciativas pudieran tomar la forma de crucial, que no ha sido abordado desde la
programas de investigacin orientados hacia el perspectiva del desarrollo de la biotecnologa.
desarrollo de procesos o productos especficos; Las autoridades competentes en materia de
de formacin de recursos humanos para bioseguridad y propiedad intelectual
necesidades de industrias; o de apoyo integral especializadas en problemas de biotecnologa
a industrias especficas como, por ejemplo, la son inexistentes o muy dbiles en la mayora
de propagacin vegetal, de fitomejoramiento, de los pases, y deben fortalecerse mediante
de biopesticidas, la industria veterinaria, etc. entrenamiento, desarrollo de bases de datos y
Instrumentos como fondos de financiamiento metodologas, etc. Es importante as mismo el
de proyectos de desarrollo tecnolgico y intercambio y difusin de experiencias
proyectos colaborativos entre la industria y los nacionales exitosas o ms avanzadas. El
centros de investigacin han sido utilizados en fortalecimiento de las oficinas responsables de
la regin. administrar los derechos de obtentores
vegetales son especialmente importantes en los
Un apoyo ms directo lo constituyen los pases con actividades o industrias de
programas de desarrollo empresarial. El fitomejoramiento.
financiamiento para creacin o expansin de
empresas, la capacitacin y la asistencia tcnica A un nivel ms general pero de gran
son algunos de los instrumentos ms comunes importancia a mediano y largo plazo, debe
utilizados. El reto estara en disear crearse un nivel de conocimientos adecuados
programas de este tipo dirigidos a la industria sobre los principios, caractersticas e
de biotecnologa, que incorporen sus importancia de la biotecnologa en sectores
especificidades y necesidades particulares. La ms amplios de la poblacin. Los
importancia de las nuevas empresas de profesionales de muchas reas, como son los
biotecnologa en estas industrias es una mdicos, farmacuticos, agrnomos,
justificacin especial para una estrategia de veterinarios y nutricionistas, son un grupo
este tipo. objetivo importante. La revisin de los
currcula de estudios de las carreras

36
profesionales relacionadas con la biotec- desarrollo a nivel nacional. Existe inters en
nologa, para incluir algn nivel de muchos pases avanzados como, por ejemplo,
conocimientos bsicos, es la forma de lograr en la Comunidad Europea y Canad, que se
este objetivo. Adems se requiere de expresa en programas que fomentan este tipo
programas de educacin no formal y de de relaciones.
difusin y promocin general de la
biotecnologa a distintos niveles (poblacin Hay una serie de temas o reas especialmente
general, sector productivo, escolares y atractivos para estos programas regionales de
estudiantes), a travs de museos de ciencia, biotecnologa, debido a la dificultad de
medios de comunicacin, publicaciones atacarlos individualmente. El mapeo gentico
divulgativas, etc. de especies de importancia regional es un
ejemplo destacado.
Las perspectivas de mediano y largo plazo de
la agrobiotecnologa en ALC depender Un paso ms ambicioso es la creacin de
fuertemente de la fortaleza de la base de centros regionales de investigacin en
investigacin cientfica que le da sustento. En biotecnologa. De hecho, existen algunos
muchos pases, la nica forma de superar las laboratorios importantes que tienen carcter
limitaciones de recursos y alcanzar una masa supranacional, como son la Unidad de
crtica para obtener resultados es juntar Biotecnologa del CIAT y el laboratorio del
esfuerzos y recursos a nivel subregional o CATIE, en Costa Rica. Alguno de ellos
regional, en la forma de cooperacin entre pudiera convertirse en centro regional, con un
empresas, la regionalizacin de empresas apoyo financiero directo de los pases. La
locales o la creacin de laboratorios o centros viabilizacin de esta posibilidad pasa por el
regionales de investigacin. diseo de mecanismo de cogobierno, que
salvaguarden adecuadamente los inters de los
A tales fines se ofrecen una variedad de socios, as como los requerimientos tcnicos de
posibilidades como, por ejemplo, reuniones la gerencia de este tipo de centros de
regionales para analizar perspectivas de investigacion.
industrias especficas, programas cooperativos
entre empresas de distintos pases para Una estrategia de cooperacin regional de este
desarrollo o comercializacin de productos, tipo es un elemento esencial para alcanzar el
programas para difundir a nivel regional volumen de recursos requerido para que la
tcnicas especficas, programas de apoyo al biotecnologa pueda tener un impacto
relacionamiento con empresas del norte, etc. significativo sobre la competitividad de la
Esta ltima lnea de trabajo puede ser de regin, as como para el desarrollo de patrones
importancia crucial para el acceso a tcnicas de produccin ms sustentables.
avanzadas y, en general, para acelerar el
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