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Reductibilidad de minerales de hierro

La reductibilidad de un mineral de hierro es determinada experimentalmente en muchas formas.


Muchas mediciones de reductibilidad son hechas con una muestra representativa del mineral en
una cama fija o suspendido de un balance y colgado dentro de un reactor rodeado por un horno. El
gas reductor de composicin constante o programada pasa a travs del reactor mientras su
temperatura es mantenida constante o cambiando con el tiempo de acuerdo a un programa. Por
trazado, el porcentaje de reduccin versus el tiempo, una medida de reductibilidad puede ser
obtenida. La reductibilidad es inversamente proporcional al tiempo requerido para alcanzar algn
grado de reduccin arbitrariamente elegido. Algunos trabajadores utilizan una reduccin del 90 %,
otros usan tan bajo como 50%, el que sea ms adecuado para el proceso en particular.

Joseph llevo a cabo test de reductibilidad en varios minerales naturales y los resultados de algunos
de sus experimentos son mostrados en la figura 1. Esos resultados mostraron que la porosidad de
las partculas de mineral de hierro es uno de los ms importantes factores que controlan la
reductibilidad. Los minerales blandos terrosos he hidratados tienen la mejor reductibilidad seguido
por la Hematita blanda, la Hematita dura y finalmente la magnetita dura y densa. El trabajo de
Joseph muestra que la reductibilidad, expresadas como el reciproco del el tiempo requerido para
una reduccin del 90%, varia directamente con la porosidad. Esto esta ilustrado en la figura 2.

Cuando se beneficia mineral para procesos DR debe ponerse especial atencin en la reductibilidad.
La preparacin podra ser llevada a cabo para proporcionar tanto mucha rea superficial como
prctica. La trituracin, dimensionamiento y remocin de finos son siempre tiles. Partculas de
tamaos de 3/8 a de pulgada (10-20 mm) son el tamao ideal. Partculas largas proveen poca rea
superficial mientras que los finos tienden a obstruir las camas de mineral y causan problemas para
desempolvar. Pellets hechos de concentrados aglomerados de alto grado cuando estn
debidamente endurecidos tienen excelente reductibilidad por su alta porosidad. Los efectos de la
porosidad de pellets comerciales sobre reductibilidad han estado estudiado por yang and lu.

La importancia de la porosidad puede tambin ser mostrada por un examen microscpico de la


seccin transversal de mineral de hierro en rocas o pelets. La figura 3 ilustra la seccin transversal
de una partcula reducida de mineral de hierro denso, el cual muestra un ncleo de Hematita
rodeada por tres capas concntricas, una capa interior de magnetita, una capa intermedia de
wustita y una capa porosa exterior de hierro metlico.