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Resumen de la Ley 99 de 1993: Ley

General Ambiental de Colombia


Por Camila Villalobos*

A travs de esta norma se crea el Ministerio de Ambiente, se reordena el Sector Pblico


encargado de la gestin y conservacin del medio ambiente y los recursos naturales
renovables, se organiza el Sistema Nacional Ambiental -SINA- y se dictan otras
disposiciones.

En el Ttulo I, la norma se refiere a los principios que debe seguir la Poltica Ambiental
colombiana:

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A travs del Ttulo II, se crea el Ministerio del Medio Ambiente como un organismo
rector de la gestin del medio ambiente y de los recursos naturales renovables. El
Ministerio debe definir las polticas y regulaciones a las que se deben sujetar la
recuperacin, conservacin, proteccin, ordenamiento, manejo, uso y aprovechamiento
de los recursos naturales renovables y el medio ambiente de la Nacin.

As mismo, el Ministerio debe formular la poltica nacional ambiental y de recursos


naturales renovables para que se garantice el derecho de todas las personas a gozar de un
medio ambiente sano y se proteja el patrimonio natural y la soberana de la Nacin. De
igual forma, el Ministerio debe coordinar el SINA para asegurar la adopcin y ejecucin
de las polticas, planes, programas y proyectos respectivos.

Por otro lado, se define Desarrollo Sostenible como el que conduce al crecimiento
econmico, a la elevacin de la calidad de vida y al bienestar social, sin agotar la base de
los recursos naturales renovables en que se sustenta, ni deteriorar el medio ambiente o el
derecho de las generaciones futuras a utilizarlo para la satisfaccin de sus propias
necesidades.

El SINA se define como el conjunto de orientaciones, normas, actividades, recursos,


programas e instituciones que permiten poner en marcha los principios generales ya
mencionados.

El SINA est integrado por: Los principios generales de la Constitucin Poltica, ley y
normatividad ambiental; La normatividad especfica actual; Las entidades del Estado
responsables de la poltica y de la accin ambiental; Las organizaciones comunitarias y
no gubernamentales relacionadas con la problemtica ambiental; Las fuentes y recursos
econmicos para el manejo y la recuperacin del medio ambiente; Las entidades pblicas,
privadas o mixtas que realizan actividades de produccin de informacin, investigacin
cientfica y desarrollo tecnolgico en el campo ambiental.

Tabla: Funciones del Ministerio de Ambiente.


El Ttulo III, explica la estructura del Ministerio del Medio Ambiente, pero estos
artculos fueron derogados por el artculo 20 del Decreto 1687 de 1997.

El Ttulo IV, se refiere al Consejo Nacional Ambiental, que fue creado para asegurar la
coordinacin intersectorial de las polticas, planes y programas en materia ambiental y de
recursos renovables.

Entre las funciones del Consejo se encuentran: Recomendar la adopcin de medidas que
permitan armonizar las regulaciones y decisiones ambientales con la ejecucin de
proyectos de desarrollo econmico y social; Recomendar al Gobierno Nacional la poltica
y los mecanismos de coordinacin de las actividades de todas las entidades cuyas
funciones puedan afectar el medio ambiente y los recursos naturales renovables; Formular
las recomendaciones que considere para adecuar el uso del territorio y los planes de
construccin de infraestructura pblica a un apropiado y sostenible aprovechamiento del
medio ambiente y del patrimonio natural de la Nacin; Recomendar las directrices para
la coordinacin de las actividades de los sectores productivos con las de las entidades que
integran el SINA; Designar comits tcnicos intersectoriales en los que participen
funcionarios de nivel tcnico para realizar tareas de coordinacin y seguimiento; Darse
su propio reglamento.
La Secretara tcnica del Consejo la tiene el Viceministro de Ambiente y debe actuar
como secretario en las reuniones del Consejo y de sus Comisiones y suscribir las actas;
Convocar a las sesiones del Consejo conforme al reglamento; Presentar al Consejo los
informes, estudios y documentos que deban ser examinados.

El Ttulo V se refiere al apoyo cientfico y tcnico del ministerio, el cual se basa en el


Instituto de Hidrologa, Meteorologa y Estudios Ambientales-IDEAM-; El Instituto de
Investigaciones Marinas y Costeras Jos Benito Vives de Andreis-INVEMAR-; El
Instituto de Investigacin de Recursos Biolgicos Alexander Von Humboldt; El
Instituto Amaznico de Investigaciones Cientficas Sinchi; El Instituto de
Investigaciones Ambientales del Pacifico John Von Neumann.

En el Ttulo VI se definen las Corporaciones Autnomas Regionales CAR como


entes corporativos de carcter pblico, creados por la ley, integrados por entidades
territoriales que por sus caractersticas, constituyen geogrficamente un mismo
ecosistema o conforman una unidad geopoltica, biogeogrfica o de su jurisdiccin, su
objetivo es proteger el medio ambiente y los recursos naturales renovables y propender
por su desarrollo sostenible.

Las CAR tienen como funcin principal la administracin del medio ambiente y los
recursos naturales renovables en todo el territorio nacional. Las rentas de las CAR se
explican en el Ttulo VII.

Cualquier actividad que afecte de manera directa o indirecta a la atmsfera, el agua o el


suelo, debe sujetarse al pago de tasas retributivas por las consecuencias nocivas de
dichas actividades.

As mismo, el patrimonio y las rentas de las CAR estn integrados por: El producto de
las sumas que transfieren los municipios y distritos por concepto de porcentaje ambiental
del impuesto predial; El porcentaje de los recursos que asigne la ley con destino al medio
ambiente provenientes del Fondo Nacional de Regalas; Los recursos provenientes de
derechos, contribuciones, tasas, tarifas, multas y participaciones; Los ingresos causados
por las contribuciones de valorizacin que se establezcan para la financiacin de obras de
beneficio comn; Un porcentaje hasta del 10% del producto del impuesto de timbre a los
vehculos; El 50% del valor de las multas o penas pecuniarias impuestas por las
autoridades de las entidades territoriales que forman parte de la jurisdiccin de la
respectiva corporacin; Los recursos que se apropien para serles transferidos en el
presupuesto nacional; Las sumas de dinero y los bienes y especies que a cualquier ttulo
le transfieran las entidades o personas pblicas o privadas; Los derechos causados por el
otorgamiento de licencias, permisos, autorizaciones, concesiones y salvoconductos.

El Ttulo VIII se refiere al proceso de licenciamiento ambiental, regulado por el Decreto


2041 de 2014.

El Ttulo IX explica las funciones de las entidades territoriales y la planificacin


nacional.
Los Departamentos tienen las siguientes funciones: Promover y ejecutar programas y
polticas nacionales, regionales y sectoriales en relacin con el medio ambiente y los
recursos naturales renovables; Expedir las disposiciones departamentales especiales
relacionadas con el medio ambiente; Dar apoyo presupuestal, tcnico, financiero y
administrativo a las CAR, a los municipios, en la ejecucin de programas y proyectos
para la conservacin del medio ambiente; Ejercer funciones de control y vigilancia del
medio ambiente y los recursos naturales renovables; Desarrollar programas de
cooperacin e integracin con los entes territoriales equivalentes y limtrofes de pases
vecinos; Promover, cofinanciar o ejecutar obras y proyectos de irrigacin, drenaje,
recuperacin de tierras, defensa contra las inundaciones y regulacin de cauces o
corrientes de agua; Coordinar y dirigir las actividades de control y vigilancia ambientales
intermunicipales que se realicen en el territorio del departamento.

Los Municipios y los Distritos deben: Promover y ejecutar programas y polticas


nacionales, regionales y sectoriales en relacin con el medio ambiente; Dictar las normas
necesarias para el control, la preservacin y la defensa del patrimonio ecolgico del
municipio; Adoptar los planes, programas y proyectos de desarrollo ambiental y de los
recursos naturales renovables que hayan sido discutidos y aprobados a nivel regional;
Participar en la elaboracin de planes, programas y proyectos de desarrollo ambiental y
de los recursos naturales renovables a nivel departamental; Colaborar con las CAR en la
elaboracin de los planes regionales y en la ejecucin de programas, proyectos y tareas
necesarias para la conservacin del medio ambiente y los recursos naturales renovables;
Ejercer funciones de control y vigilancia del medio ambiente y los recursos naturales
renovables; Coordinar y dirigir las actividades de control y vigilancia ambientales que se
realicen en el territorio del municipio o distrito; Dictar los reglamentos y las disposiciones
superiores, las normas de ordenamiento territorial del municipio y las regulaciones sobre
usos del suelo; Ejecutar obras o proyectos de descontaminacin de corrientes o depsitos
de agua afectados por vertimiento del municipio; Promover, cofinanciar o ejecutar obras
o proyectos de irrigacin, drenaje, recuperacin de tierras, defensa contra las
inundaciones y regulacin de cauces o corrientes de agua.

El Ttulo X se refiere a los modos y procedimientos de participacin ciudadana.

Los ciudadanos tienen derecho a intervenir en los procedimientos administrativos


ambientales para la expedicin, modificacin o cancelacin de permisos o licencias de
actividades que afecten el medio ambiente.

Tambin pueden solicitar la notificacin por escrito de las decisiones que pongan trmino
a una actuacin administrativa ambiental para la expedicin, modificacin o cancelacin
de una licencia o permiso que afecte o pueda afectar el medio ambiente y que sea
requerida legalmente.

As mismo, el Procurador General de la Nacin o el Delegado para Asuntos Ambientales,


el Defensor del Pueblo, el Ministro del Medio Ambiente, los alcaldes o por lo menos cien
personas o tres entidades sin animo de lucro, pueden solicitar la realizacin de
una audiencia pblica ambiental, cuando se desarrolle o pretenda desarrollarse una obra
o actividad que pueda causar impacto al medio ambiente o a los recursos naturales
renovables.
El Fondo Nacional Ambiental y el Fondo Ambiental de la Amazona son creados a
travs del Ttulo XIII.

El Fondo Nacional Ambiental-FONAM- es un sistema de manejo de cuentas del


Ministerio del Medio Ambiente, con personera jurdica, patrimonio independiente, sin
estructura administrativa ni planta de personal y con jurisdiccin en todo el territorio
nacional.
El Fondo Ambiental de la Amazona es un mecanismo de negociacin, canalizacin y
distribucin de los recursos de la cooperacin tcnica y financiera internacional
destinada a la ejecucin de proyectos ambientales en la zona geogrfica de la Amazona.
Por otro lado, esta Ley ha sido demandada por inconstitucionalidad en mltiples
oportunidades, a modo de ejemplo en seguida cito dos Sentencias.
En la sentencia C-554 de 2007 se demand el artculo 63 parcial, sobre los principios
normativos generales, segn el demandante, por desconocer la autonoma de las CAR y
de las entidades territoriales. La Corte declar inexequible la expresin sern por su
naturaleza apelables ante la autoridad superior; dentro del Sistema Nacional
Ambiental-SINA-, y tendrn una vigencia transitoria no superior a 60 das mientras el
Ministerio del Medio Ambiente decide sobre la inconveniencia de prorrogar su vigencia
o de darle a la medida carcter permanente. Y declara exequible la expresin en
concordancia con el artculo 51 de la presente Ley.

As mismo, en la sentencia C-220 de 2011 se demand el pargrafo del artculo 43 de la


Ley, sobre tasas por utilizacin de aguas, por afirmar que no existe cosa juzgada
constitucional frente a la sentencia C-495 de 1996, en la que la Corte declar exequible
todo el artculo 43 de la Ley 99 de 1993, incluido el pargrafo ahora demandado. La Corte
decide declarar exequible el pargrafo del artculo demandado