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Empoderamento: processo de fortalecimento

dos sujeitos nos espaos de participao social


e democratizao poltica
Empowerment: strengthening process of subjects in spaces
of social participation and political democratization

Maria Elisabeth Kleba Resumo


Doutora em Filosofia; Professora da Unochapec - Universidade
Comunitria Regional de Chapec. Trata-se de abordagem histrica e conceitual do pro-
Endereo: Rua Senador Atlio Fontana, 591-E, Bairro Efapi, CEP cesso de empoderamento, tomando-o como elemento
89900-000, Chapec, SC, Brasil. relevante compreenso das possibilidades e dos
E-mail: lkleba@unochapeco.edu.br
limites na promoo da participao social e poltica.
Agueda Wendausen O empoderamento um termo multifacetado que se
Doutora em Enfermagem; Coordenadora e Docente do Programa apresenta como um processo dinmico, envolvendo
de Mestrado em Sade e Gesto do Trabalho da Univali - Univer-
aspectos cognitivos, afetivos e condutuais. Nesse
sidade do Vale do Itaja.
Endereo: Caixa Postal 551, Centro, CEP 88301-970, Itaja, SC, Brasil. debate, o processo de empoderamento apresentado
E-mail: agueda@univali.br a partir de dimenses da vida social em trs nveis:
psicolgica ou individual; grupal ou organizacional;
1 O presente artigo foi desenvolvido como parte do Projeto Con- e estrutural ou poltica. O empoderamento pessoal
selhos Gestores e Sade: empoderamento e impacto na gesto
possibilita a emancipao dos indivduos, com au-
pblica, financiado pelo CNPq e pela Fundao de Apoio Cincia
e Tecnologia de Santa Catarina FAPESC. Contou ainda com apoio mento da autonomia e da liberdade. O nvel grupal
institucional da Universidade do Vale do Itaja UNIVALI e da desencadeia respeito recproco e apoio mtuo entre
Universidade Comunitria Regional de Chapec UNOCHAPEC. os membros do grupo, promovendo o sentimento de
pertencimento, prticas solidrias e de reciprocidade.
O empoderamento estrutural favorece e viabiliza o
engajamento, a corresponsabilizao e a participao
social na perspectiva da cidadania. Compreende-se,
no entanto, que a separao em nveis constitui-se
em recurso didtico e avaliativo, cujos componentes
acontecem de modo interdependente, o que dificulta
a separao entre processos e resultados. Os espaos
de participao poltica constituem estruturas media-
doras de processos de empoderamento, facilitando a
superao de conflitos e a re-significao das relaes
sociais, possibilitando a reviso de papis e de sentidos
na produo da vida cotidiana.
Palavras-chave: Participao Comunitria; Poder;
Formulao de Polticas.

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Abstract Introduo
The work is a historical and conceptual approach to O objetivo deste texto situar o empoderamento, ter-
the empowerment process, taking it as a relevant ele- mo bastante utilizado atualmente em vrios mbitos,
ment to the understanding of possibilities and limits dentre eles o da rea da sade, trazendo para discusso
in the promotion of social and political participation. algumas possibilidades de seu desenvolvimento concei-
Empowerment is a multi-level term which is presented tual e operacional, alm de apresent-lo como elemento
as a dynamic process, involving cognitive, affective and relevante compreenso de possibilidades e limites na
behavioral aspects. In this debate, the empowerment promoo da participao social e poltica.
process is presented as being related to dimensions of A participao social na construo do Sistema de
social life in three levels: psychological or individual; Sade, bem como no espao das demais polticas so-
group or organizational; and structural or political. ciais, defendida enquanto necessria e indispensvel
Personal empowerment enables the individuals eman- para que sua consolidao se conforme mais demo-
cipation, with increasing autonomy and freedom. The crtica e eficaz. A institucionalizao da participao
group level triggers mutual respect and support among social no Brasil, principalmente atravs dos Conselhos
group members, promoting the sense of belonging, Gestores, representa um avano na democratizao,
fraternal practices and mutuality. Structural empo- no somente em relao aos servios, mas tambm nas
werment favors engagement, co-responsibility and prticas polticas, ampliando o poder de interveno da
social participation in the citizenship perspective. populao nos rumos da coisa pblica, impondo maior
However, the separation in levels is a didactic and responsabilidade pblica aos governos e sociedade
evaluative resource whose components happen in an (Gerschman, 1995; Carvalho, 1998).
interdependent way, which hinders the separation A partir das discusses da Constituinte e da pro-
between processes and results. The spaces of political mulgao da Constituio de 1988, foram implantados
participation constitute structures that mediate em- conselhos gestores no Brasil em vrias reas sociais.
powerment processes, facilitating the overcoming of Sabemos, porm, que aos avanos quantitativos no
conflicts and the re-signification of social relations, correspondem ainda os qualitativos, em termos da
and enabling the review of roles and senses in the efetividade e da qualidade da participao. Essa tem
production of daily life. sido nossa preocupao ao empreendermos pesquisas
Keywords: Community Participation; Power; Policy como a que estamos desenvolvendo com oito conse-
Making. lhos gestores catarinenses. Nosso questionamento
se estes espaos tm, de fato, qualificado o processo
participativo e, especialmente, empoderado os envol-
vidos. A partir da surge a preocupao terica deste
artigo: buscar maior compreenso sobre o processo de
empoderamento.
Partindo de uma concepo ampliada de sade, em
que no possvel pensar prticas saudveis seno
como resultado da integrao e da interseco de todos
os setores sociais, os referenciais da chamada Nova
Promoo da Sade podem ser profcuos, na medida em
que consideram polticas saudveis numa ampla gama
de aes, em diversas reas, incluindo a a participao
social e o empoderamento.
Consideramos fundamental que na aplicao da
Promoo da Sade realidade brasileira a participa-
o social seja considerada a fora motriz que permite
agregar parceiros que, ao serem empoderados, possam

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qualificar o processo de mudana do modelo de sade, Assumindo nosso posicionamento em favor do
de assistncia social e de democratizao, de modo que primeiro sentido, concordamos com autores que res-
a luta pela sade extrapole as dimenses da prpria saltam que o empoderamento no pode ser fornecido
rea, possibilitando transformaes nas condies nem tampouco realizado para pessoas ou grupos, mas
sociais que afetam a qualidade de vida das pessoas e se realiza em processos em que esses se empoderam a
da sociedade como um todo. si mesmos (Friedmann, 1996; Herriger, 2006a; Wallers-
tein, 2006). Profissionais ou agentes externos podem
Empoderamento: dimenses catalizar aes ou auxiliar na criao de espaos que
favoream e sustentem processos de empoderamento,
histricas e conceituais os quais refletem situaes de ruptura e de mudana
Por sua formulao ser de origem inglesa, alguns do curso de vida. Atravs desse processo, pessoas
autores preferem usar o termo nesta lngua empo- renunciam ao estado de tutela, de dependncia, de
werment para manter a fidedignidade da traduo impotncia, e transformam-se em sujeitos ativos, que
(Vasconcellos, 2003; Becker e col., 2004). Considera-se, lutam para si, com e para os outros por mais autonomia
no entanto, que apesar de esse termo ter na literatura e autodeterminao, tomando a direo da vida nas
uma abordagem voltada para melhorar a situao e prprias mos (Herriger, 2006a, p.16).
a posio dos grupos mais vulnerveis, na tradio Em termos histricos, a construo do empode-
anglo-saxnica do liberalismo civil e religioso a pala- ramento e seus mltiplos sentidos advm de vrias
vra empower tem como traduo os verbos transitivos origens. O empoderamento tem razes nas lutas pelos
autorizar, habilitar ou permitir (Stotz e Arajo, 2004). direitos civis, principalmente no movimento feminista,
A utilizao desse conceito poderia, assim, servir como assumindo significaes que se referem ao desenvolvi-
instrumento de maior controle por parte de alguns mento de potencialidades, ao aumento de informao
grupos e/ou instituies, os quais condicionariam a e percepo, buscando uma participao real e sim-
distribuio de poder aos interesses de seus grupos blica que possibilite a democracia (Baquero, 2001).
corporativos. Nesse sentido, preciso cuidado para no Sua construo conceitual se inicia nos anos 1970
incorrer na legitimao de prticas assistencialistas, influenciada pelos movimentos de autoajuda; seguindo
com forte tendncia a despolitizar conflitos e con- nos anos 1980 pela psicologia comunitria e, nos anos
tradies sociais (Romano, 2002). Faz-se necessrio, 1990, pelos movimentos que buscam afirmar o direito
portanto, clarificar o sentido que se pretende atribuir de cidadania sobre distintas esferas sociais, dentre
a esse conceito, identificando limites e possibilidades as quais a da sade (Carvalho, 2004b). Para Oakley e
relacionados a seu emprego. Clayton (2003), a construo do conceito de empodera-
Em nosso texto adotamos a palavra empoderamen- mento ocorre na dcada de 1970, a partir do conceito
to, j empregada por outros autores de lngua portu- de desenvolvimento, atravs de transformaes que se
guesa, concordando com sua frequente traduo como expressam no debate sobre a modernizao ou a de-
fortalecimento, e em espanhol como empoderamiento pendncia como causas do subdesenvolvimento, at
e fortalecimiento (Silva e Martnez, 2004). a chegada dos ps-modernos, que colocam em dvida
H dois sentidos de empoderamento mais emprega- todas as explicaes anteriores e trazem uma nova
dos no Brasil: um se refere ao processo de mobilizaes perspectiva que coloca como ponto central a relao
e prticas que objetivam promover e impulsionar gru- entre poder e pobreza.
pos e comunidades na melhoria de suas condies de Das obras a que tivemos acesso, a de Vasconcelos
vida, aumentando sua autonomia; e o outro se refere (2003) pareceu bastante ampla em termos de caracteri-
a aes destinadas a promover a integrao dos exclu- zao histrica da construo do conceito de empodera-
dos, carentes e demandatrios de bens elementares mento. O autor descreve diversas influncias tericas,
sobrevivncia, servios pblicos etc. em sistemas advindas dos contextos europeu, anglo-saxnico e
geralmente precrios, que no contribuem para orga- brasileiro, sofridas por essa concepo, de modo a se
niz-los, pois os atendem individualmente atravs de tornar hoje um termo multifacetado. A emergncia de
projetos e aes de cunho assistencial (Gohn, 2004). estratgias de empoderamento est terica e histori-

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camente associada ao longo processo de desenvolvi- Outro aspecto teorizado por Rappaport (apud Silva
mento de relaes econmico-sociais e a uma cultura e Martinez, 2004) que o empoderamento implica em
democrtica difusa nos interstcios do tecido social, no infantilizar as pessoas ou trat-las como cidados
fundamentalmente na sociedade civil. Entretanto, dada com direitos que devem ser defendidos por um agente
a apropriao de interpelaes de empoderamento externo, mas trat-las como pessoas capazes de re-
pela nova direita, nos anos 1980 e 1990, e a recente solver seus problemas paradoxais e multifacetados.
tendncia de partidos social-democratas e trabalhistas Esse autor defende que um maior nmero de pessoas,
de abraarem polticas de ajustamento estrutural de a partir do contexto local, encontra uma variedade de
inspirao neoliberal, a questo se constitui assunto solues que os tcnicos no seriam capazes de propor.
de debate e exige uma investigao mais ampla das O papel dos tcnicos seria o de mediadores, apoiadores
experincias atualmente em curso. no fortalecimento das pessoas para que encontrem
Vasconcelos (2003) pondera que o referencial teri- suas prprias solues e as implementem.
co sobre o qual se assenta a noo de empoderamento Mas estabelecer uma nova relao de poder em que
no novo, mas uma reapropriao e reelaborao de os sujeitos se considerem iguais, ou seja, parceiros na
tradies j existentes; implica em trabalhar com a busca de objetivos comuns, implica refazer relaes
complexidade do poder como fenmeno terico, pol- hierrquicas seculares, principalmente em se tratando
tico, social e subjetivo; constitui-se em processo no de profissionais e usurios de servios. O processo de
linear, no cumulativo ou progressivo, ou seja, cons- construo de subjetividades, sejam individuais ou
titui-se em arenas de conflito dinmicas, relacionais, coletivas, marcado por dispositivos de individuali-
sem distines claras, numa dialtica constante entre zao induzidos historicamente na cultura ocidental e
instituinte e institudo. sua absoro, por estruturas de opresso e relaes de
Sintetizando a partir de alguns autores (Vascon- poder institucionalizadas (Vasconcellos, 2003).
cellos, 2003; Silva e Martnez, 2004; Oakley e Clayton, O poder , portanto, um aspecto chave no processo
2003; Wallerstein, 2002), definimos empoderamento de empoderamento. Os estudos de Michel Foucault
como um processo dinmico que envolve aspectos abordam sobre como se estruturam as relaes de
cognitivos, afetivos e condutuais. Significa aumento do poder de modo a se tornarem aceitas, requeridas e at
poder, da autonomia pessoal e coletiva de indivduos e no contestveis, contendo ao mesmo tempo a possi-
grupos sociais nas relaes interpessoais e institucio- bilidade de que sejam tocadas e modificadas; por isso,
nais, principalmente daqueles submetidos relaes sua compreenso se torna importante ao lidarmos com
de opresso, discriminao e dominao social. D-se o conceito de empoderamento.
num contexto de mudana social e desenvolvimento Para Foucault (1994), diferentemente do que vinha
poltico, que promove equidade e qualidade de vida sendo aportado at ento, o poder no se d de maneira
atravs de suporte mtuo, cooperao, autogesto monoltica, no est num espao pr-determinado, mas
e participao em movimentos sociais autnomos. funciona em rede de modo que seu exerccio mais nfi-
Envolve prticas no tradicionais de aprendizagem mo encontra apoio em outros pontos da rede, podendo
e ensino que desenvolvam uma conscincia crtica. se potencializar e potencializar outros poderes. Sendo
No empoderamento, processo e produto se imbricam, assim, pensar sobre a racionalidade atualmente impos-
sofrendo assim interferncia do contexto ecolgico ta pelos servios de sade, especificamente em rgos
social, cujos lucros no podem ser somente mensura- de participao coletiva, como os conselhos gestores,
dos em termos de metas concretas, mas em relao a implica buscar as razes de prticas que, tidas como
sentimentos, conhecimentos, motivaes etc. naturais, perpetuam um estado heternimo dos sujeitos
Um dos aspectos fundamentais do empoderamen- em relao sade (Vasconcellos, 2003). Por exemplo,
to diz respeito s possibilidades de que a ao local na rea da sade podemos ter um conselho gestor em
fomente a formao de alianas polticas capazes de que h participao, mas os conselheiros podem defen-
ampliar o debate da opresso no sentido de contextua- der pautas que mantm o status quo do atual sistema,
liz-la e favorecer a sua compreenso como fenmeno medicalizado e medicalizante, defendendo prticas au-
histrico, estrutural e poltico (Vasconcellos, 2003). toritrias na relao com os usurios e o controle de sua

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vida em prol de uma sade supostamente melhor. adversrios ou do vnculo de um com relao ao outro,
Convivemos com mecanismos involuntrios de do que da ordem do governo, tomando como governo
controle social que no deixam alternativa para os o modo de dirigir a conduta dos indivduos. Governar
cidados, a no ser escolher ficar dependentes dos estruturar o campo de relao dos outros (idem).
servios estatais (sade, servio social etc). Essas re- Isto posto, podemos considerar processos de em-
laes sociais opressivas so estruturadas de modo in- poderamento em que indivduos, grupos e/ou comuni-
tegrado em dois nveis: organizacional e institucional. dades podero ter este governo, de que fala Foucault,
A instituio consiste em um conjunto estabelecido sobre suas vidas tanto individuais como coletivas. Para
de prticas e saberes sociais, legitimada em nome de subverter a ordem imposta e naturalizante em que
uma questo especfica e uma competncia particular vivem, faz-se necessrio, primeiramente, desvendar,
para lidar com eles, ambos socialmente reconhecidos compreender, inclusive historicamente, as estruturas
pela sociedade como um todo, ou pelos grupos envol- de poder que os mantm em uma posio de iniquidade.
vidos que organizam um padro particular relativa- Alm disso, preciso construir estratgias de resis-
mente estvel de relaes de poder. Embora sejam tncia. Onde h poder, h resistncia e, no entanto
legitimadas em seus aspectos visveis, as relaes de (ou melhor, por isso mesmo), esta nunca se encontra
poder so estruturadas como um iceberg sedimentar, em posio de exterioridade em relao ao poder. [...]
somente parcialmente visveis por meio de estudos Esses pontos de resistncia esto presentes em toda
crticos. As organizaes constituem a personificao rede de poder. Portanto, no existe, relativamente s
ou expresso concreta de instituies mais amplas relaes de poder, um lugar da grande recusa [...], mas
(Vasconcellos, 2003, p.175). sim resistncias, no plural, que so casos nicos [...];
A forma como os sujeitos fazem suas escolhas tem por definio no podem existir, a no ser no campo
estreita relao com a capacidade de participao, mas estratgico das relaes de poder (Foucault, 1994, p.
tambm com a distribuio do poder nesses espaos. 89-91).
Assim, preciso recriar formas de lidar com o objeto Acreditamos que tais resistncias acontecem coti-
institucional se quisermos transformar relaes de dianamente, mas no temos conscincia plena de sua
poder autoritrias em relaes mais horizontais que existncia e da fora que possuem. Isso s possvel
levem ao empoderamento dos atores. Isso demandaria com um processo reflexivo, que desnaturaliza o coti-
mover relaes que esto fixadas (e so assim aceitas), diano, tornando-o algo que se possa compreender his-
tornando-as flexveis. toricamente, percebendo as consequncias de nossas
Foucault vislumbra essa possibilidade, pois en- escolhas. A riqueza do processo de empoderamento
tende que uma relao de poder, ao contrrio de uma est justamente em desvendar as relaes de poder,
relao de violncia pura, que fecha todas as possibi- buscando transform-las em relaes mais equnimes.
lidades, articula-se sobre dois elementos que lhe so Isso requer a construo de uma nova subjetividade,
indispensveis: que o outro (aquele sobre o qual ela mais crtica e livre, em que se permite questionar o
se exerce) seja inteiramente reconhecido e mantido institudo.
at o fim como sujeito de ao; e que se abra diante da Feita essa abordagem mais geral sobre o empode-
relao de poder todo um campo de respostas, reaes, ramento, propomos uma descrio de suas dimenses,
efeitos, invenes possveis (Foucault, 1995). O poder o que ao nosso ver permitiria uma visualizao mais
s existe em ato; em decorrncia disso s existe na ntida dos aspectos interacionais envolvidos. Esses
relao com outro ou outros, deixando sempre aberto indicadores clareiam aspectos sobre os quais devem ser
um campo de possveis respostas. O exerccio do poder investidos esforos que, em ltima anlise, tornariam
um conjunto de aes sobre aes possveis; no limite possvel a inverso de relaes de poder opressoras.
ele coage ou impede absolutamente, mas sempre uma No os entendemos como algo fechado, que impede a
maneira de agir sobre um ou vrios sujeitos ativos, e o ampliao de nosso olhar, mas como possibilidade de
quanto eles agem ou so susceptveis de agir. Dentro fazer aflorar esses processos desafiantes, porquanto
da perspectiva de ser uma ao sobre outras aes, o encerram mais aspectos qualitativos que quantitativos,
poder menos da ordem do afrontamento entre dois que nos permitem ao mesmo tempo intervir, avaliar e,

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qui, modific-los a favor do que desejamos. Os autores deramento, compreendendo por nvel uma unidade de
selecionados propem uma abordagem do empodera- anlise do agregado social que tem especificidades
mento a partir de nveis, como mostramos a seguir. em relao a metas, recursos, processos, interaes e
ao contexto de insero, podendo ser indivduos, orga-
nizaes ou uma comunidade geogrfica. Para essas
Empoderamento: dimenses de um autoras, em cada nvel so experenciados processos
processo de empoderamento em um ou vrios contextos estru-
Com o objetivo de propor indicadores de anlise do turais que o demarcam e que lhe oferecem maiores ou
processo de empoderamento, buscamos compreender menores oportunidades de desenvolvimento.
como ele se concretiza nas diferentes dimenses da A interdependncia entre as mudanas que ocorrem
vida social e encontramos, em diferentes autores, em nvel pessoal, grupal e estrutural que garante
formas diversas de sistematiz-lo. consistncia ao processo de empoderamento. Se, por
No processo de empoderamento h duas faces, um lado, esse processo concretiza-se no cotidiano dos
interdependentes, de uma mesma moeda: a dimenso indivduos, no tempo e espao onde estes reconhecem
psicolgica e a dimenso poltica. A primeira refere- e experienciam necessidades e potencialidades que os
se ao desenvolvimento de um determinado modelo despertam e viabilizam o crescimento de habilidades
de autorreconhecimento, atravs do qual as pessoas individuais e coletivas, por outro lado, ele concretiza-se
adquirem ou fortalecem seu sentimento de poder, no contexto social, espao e tempo de desenvolvimento
de competncia, de autovalorizao e autoestima. A de estratgias de apoio mtuo e de auto-organizao,
segunda implica na transformao das estruturas que reforam a conscincia poltica atravs de aes
sociais visando redistribuio de poder, produzin- sociais e viabilizam a participao coletiva nas deci-
do mudanas das estruturas de oportunidades da ses sociais e polticas (Stark, 1996, p.77).
sociedade. Nessas dimenses do empoderamento, o Em nosso trabalho, adotamos o referencial de
desenvolvimento de competncias e da capacidade anlise identificando elementos que caracterizam o
de enfrentar situaes difceis ocorre nos espaos da processo de empoderamento em trs nveis da vida
micropoltica cotidiana e fortalecido no espao da interpessoal: pessoal ou psicolgico, grupal ou orga-
poltica macro, medida que as pessoas se apropriam nizacional, e estrutural ou poltico.
de habilidades de participao democrtica e do poder
poltico de deciso (Herriger, 2006b).
Outros autores (Friedmann, 1996; Stark, 1996;
Nvel Pessoal ou Psicolgico
Silva e Martnez, 2004; Stark, 2006; Wallerstein, No nvel pessoal ou psicolgico, a unidade de anlise
2006) consideram, alm desses dois, um terceiro nvel so os indivduos. Um dos aspectos centrais nesse nvel
de anlise do processo de empoderamento: o grupal a mudana de mentalidade a partir da percepo do
ou das organizaes sociais. Para Friedmann (1996, sujeito das prprias foras, que resulta em um compor-
p.125), o empoderamento est assentado sobre uma tamento de autoconfiana.
trade interligada, centrada no sujeito e na unidade Em sua anlise crtica sobre o emprego que di-
domstica, ligada a outras unidades, formando uma ferentes autores tm realizado sobre o conceito de
rede social de relaes empoderadoras que, devido ao empoderamento, Carvalho (2004a,b) considera que o
reforo mtuo, tem um potencial extraordinrio para empoderamento psicolgico tem revelado uma pers-
a mudana social. pectiva filosfica individualista que tende a ignorar a
Zimmerman e Rappaport (apud Silva e Martnez, influncia dos fatores sociais e estruturais. Compreen-
2004) compreendem o empoderamento como um pro- der que o empoderamento se resume a um sentimento
cesso que inclui potenciais e competncias individuais, experienciado individualmente de maior controle sobre
sistemas de ajuda e prticas pr-ativas e questes rela- a prpria vida revela uma viso fragmentada sobre a
cionadas a mudanas sociais e polticas. Silva e Mar- condio humana, no momento em que desconecta, ar-
tinez (2004) adotam o modelo de Zimmerman quando tificialmente, o comportamento dos homens de seu con-
propem trs nveis de anlise do processo de empo- texto de insero sociopoltico. Essa abordagem pode

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trazer riscos aos atores que decidem e implementam as que ela desenvolveu, como motivou-se para agir e que
polticas pblicas, entendendo que esse nvel contribui, mudanas favorveis essas experincias produziram,
no mximo, para produzir uma autonomia regulada, garantindo persistncia e sustentao ao processo
podendo justificar a reduo da prestao de servio (Herriger, 2006a).
social. Por outro lado, se reconhece no empoderamento necessrio reconhecer, no entanto, que o empode-
comunitrio a possibilidade de indivduos coletivos de- ramento pessoal no se realiza de forma independente,
senvolverem competncias para participar da vida em mas implica um processo de integrao na comuni-
sociedade, o que inclui habilidades e um pensamento dade, em que as diferentes formas de engajamento
reflexivo que qualifica a ao poltica, como veremos so campos de aprendizagem e reconhecimento junto
ao abordarmos o nvel estrutural ou poltico. aos membros do grupo, contribuindo para fortalecer
A experincia do empoderamento psicolgico ocor- sentimentos como autorrealizao, identidade e per-
re quando a pessoa vivencia seu poder em situaes tencimento.
de carncia ou de ruptura. Atravs dessa vivncia,
ela reconhece no apenas recursos e possibilidades
pessoais ou coletivas, mas tambm sua capacidade
Nvel Grupal ou Organizacional
em sair de uma posio de impotncia e resignao, O nvel grupal ou organizacional refere-se a organiza-
muitas vezes pr-determinada por um script social, es sociais, comunitrias ou estruturas mediadoras
convertendo esse conhecimento em ao social e na (como parentesco, grupos de vizinhana, igrejas, enti-
conformao de seu entorno. Alm de fortalecer suas dades de servios), as quais oferecem oportunidades
competncias, a pessoa desenvolve novas habilidades para adquirir novas ferramentas, desenvolver um
para enfrentar em seu cotidiano incertezas, adversi- sentido de confiana e de comunidade, e melhorar a
dades e situaes de risco. vida comunitria (Silva e Martnez, 2004). O poder da
Entre os recursos pessoais que apoiam o processo comunidade no existe a priori, deve ser organizado
de empoderamento, Herriger (2006b) salienta: 1)a em funo de objetivos que respeitem a cultura e a
capacidade de relacionamento: empatia, sensibilidade diversidade, que criem laos de pertencimento e iden-
e abertura na comunicao para com as expectativas, tidade (Gohn, 2004).
os desejos e os interesses dos outros; 2)a capacidade Quanto maior o acesso a bases de produo doms-
de construir e manter laos de amizade e confiana; tica como informao, conhecimento, participao
respeito em relao aos outros; capacidade de aceitar em organizaes comunitrias, alm dos recursos
crticas e de solucionar os conflitos com equilbrio financeiros , maior a capacidade de estabelecer e
(acrescentamos enfrentar os conflitos); 3) autoaceita- alcanar objetivos (Friedmann, 1996). no circuito
o e convices pessoais: sentimento de autovaloriza- privado de relaes que so mobilizados recursos de
o; crena na validade dos objetivos e valores pessoais ajuda para a vida e proteo emocional, de fundamental
de vida; 4) convico interna de controle: compreenso importncia em situaes difceis de enfrentamento
do carter histrico do entorno e das condies de (Stark, 2006).
vida; crena na capacidade prpria de interveno; Entre os recursos de apoio que esse nvel facilita
5) postura ativa frente a problemas: enfrentamento citamos: 1) apoio emocional: diminuio do sentimento
de desafios do entorno e busca de solues visando o de impotncia, dependncia e solido; 2) apoio mate-
alcance de objetivos; 6) adaptao flexvel a situaes rial: disponibilizao de recursos materiais, tcnicas
de ruptura de vida: capacidade de integrar mudanas de interveno e recursos prticos para o cotidiano;
inesperadas em um projeto de vida abrangente; 7) mediao para o acesso a recursos que diminuam a
abertura: capacidade e disposio em sinalizar para sobrecarga gerada no enfrentamento de adversida-
outros a necessidade de ajuda em situaes de crise, des; 3) apoio cognitivo/informacional: informaes
solicitando apoio social sem causar sobrecarga. e esclarecimentos sobre direitos e disponibilidade de
Para avaliar esse nvel, necessrio compreender servios; encaminhamento a pessoas com potencial
como cada pessoa percebe, experiencia e enfrenta si- de ajuda; abertura e orientao sobre fontes de infor-
tuaes de ruptura ou ameaa; quais as competncias mao relevantes; 4) manuteno da identidade social:

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fortalecimento da autoestima e do sentimento de iden- Quatro caractersticas bsicas so encontradas nas
tidade; 5) mediao de contatos sociais: promoo do organizaes empoderadoras: crer em seus membros,
contato entre pessoas com experincias semelhantes; proporcionando um clima de crescimento e confiana;
fortalecimento do sentimento de pertencimento social propiciar um sistema de liderana compartilhada que
(Stark, 2006). beneficie tanto as pessoas como a organizao; ofere-
O processo de empoderamento em nvel organi- cer oportunidade de exerccio de mltiplos papis e
zacional implica em processo de fortalecimento da oferecer apoio social. Uma organizao empoderada
organizao como um todo para alcanar objetivos aquela que trabalha em rede, influencia polticas,
e metas, como sistema ou unidade. Nesse nvel so alcana suas metas, desenvolve formas para aumentar
proporcionadas experincias de liderana comparti- sua efetividade etc. (Silva e Martnez, 2004).
lhada, tomada de deciso compartilhada e aes de
comunicao e apoio eficazes, distribuio de papis
e responsabilidades segundo a capacidade de cada um,
Nvel Estrutural ou Poltico
troca de informaes e recursos, gesto adequada em Empoderamento estrutural enfatiza a dimenso pol-
funo do crescimento e desenvolvimento organiza- tica da conformao da vida social. Pode ser traduzido
cional (Silva e Martnez, 2004). como um processo conflituoso de redistribuio de
no territrio que se localizam instituies im poder poltico, em cujo percurso pessoas ou grupos
portantes para o cotidiano da comunidade. ali que renunciam a uma posio de dominao e se apropriam
se concentram energias e foras sociais, e onde de habilidades de participao democrtica e de poder
gerado capital social, como solidariedade e coeso poltico de deciso (Herriger, 2006b). Entende-se como
social, foras emancipatrias, fontes para mudanas empoderamento poltico o acesso dos membros indi-
e transformao social (Gohn, 2004, p. 24). viduais de unidades domsticas ao processo pelo qual
Alguns autores diferenciam organizaes empo- so tomadas decises, particularmente as que afetam
deradoras (empowering) de instituies empoderadas o seu futuro como indivduos (Friedmann, 1996, p.
(empowered), ou seja, entre aquelas que favorecem e 34). Os indivduos manifestam sua voz no apenas em
apoiam seus membros em processos de empoderamento assembleias locais, mas tambm misturada com as
pessoal e coletivo, e aquelas que desenvolveram um pro- muitas vozes de associaes polticas maiores, como
cesso de empoderamento organizacional que se revela o movimento social, o sindicato, o partido poltico etc.
em sua capacidade de envolver-se em interesses sociais A prtica do empoderamento poltico prev a sada das
ou polticos (Silva e Martnez, 2004; Stark, 2006). pessoas de uma situao de resignao e impotncia e
Essas condies podem ocorrer de forma desarti- sua reapropriao de poder; o ganho de fora em prol
culada: uma organizao ou um grupo pode objetivar de projetos coletivos de auto-organizao; o desenvol-
apenas ampliar e fortalecer os recursos e as possibi- vimento de instrumentos eficazes para o engajamento
lidades de seus membros, o que no gera automatica- de cidados (Herriger, 2006b).
mente influncia poltica e social sobre as condies Carvalho (2004b) identifica a presena de fatores
de seu entorno. No entanto, uma organizao ou um relacionados ao empoderamento comunitrio equiva-
grupo pode ter um alto grau de influncia poltica, lente ao empoderamento estrutural situados em dis-
o que pode ter um baixo impacto sobre o desenvol- tintas esferas da vida social. No plano individual esto
vimento de capacidades entre seus membros. Mais presentes microfatores, a exemplo da autoconfiana e
do que o resultado, a experincia vivenciada pelos da autoestima; na mesosfera social so encontradas
membros que promove e concretiza o empoderamento. estruturas de mediao nas quais os membros de um
Portanto, o empoderamento organizacional requer coletivo compartilham conhecimentos e ampliam a sua
estruturas participativas de deciso que promovem a conscincia crtica; e no nvel macro h estruturas so-
autoconscincia, o reconhecimento e o emprego das ciais como o estado e a macroeconomia. Mais do que o
prprias competncias; reduzem o conflito de papis, controle sobre os determinantes da sade, essa noo
e melhoram a satisfao entre os membros do grupo demanda o controle dos indivduos sobre o prprio
ou organizao (Stark, 2006). destino (Carvalho, 2004a) ou, fazendo referncia a

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Foucault, governo sobre seu destino. Assim, governar primeira vista, contraditrios, resulte na ampliao
um processo e uma condio que demanda a aqui- dos recursos existentes ou na disponibilizao de
sio de competncias, tais como o desenvolvimento novos recursos; 2) a condio bsica do processo de
da autoestima e da conscincia pessoal; a capacidade empoderamento o acesso aos recursos interindivi-
de analisar criticamente o meio social e poltico e o duais e possibilidade de utiliz-los. Isso requer a
desenvolvimento de recursos individuais e coletivos disponibilizao de informaes, ideias e concepes
para a ao social e poltica, atitude que em nosso sobre como solucionar problemas, bem como a orga-
entendimento tem o potencial de tornar as relaes de nizao de troca de experincias e pensamentos; 3)a
poder mais transitivas. realizao de rituais de transformao importante
O empoderamento estrutural ou poltico requer para a articulao entre os recursos existentes, as
um processo prvio de empoderamento social, uma pessoas e a comunidade, e possibilita maior valoriza-
atmosfera favorvel participao efetiva de todos o das aes coletivas e dos recursos transpessoais
os cidados nas decises polticas relevantes. As assim produzidos.
condies estruturais so conformadas de forma a Recursos estruturais favorecem a melhoria da qua-
promover a interao e o mtuo apoio entre indivduos lidade de vida. Eles promovem experincia subjetiva de
e organizaes, entre organizaes governamentais e segurana, capacidade de interveno e reconhecimen-
no governamentais, visando melhorar as condies de to social dos indivduos e das famlias. Como recursos
vida e o alcance de objetivos pessoais e coletivos (Stark, estruturais podem ser citados: 1) capital econmico
2006). Em ltima anlise, [...] os ganhos em poder so- (renda, habitao, acesso a bens de consumo); 2) ca-
cial devem ser transferidos para poder poltico efetivo, pital cultural (conhecimento/informao, capacidade
de forma que os interesses das unidades domsticas e de reflexo e anlise sobre a realidade, formao e
das localidades possam ser efetivamente defendidos e identidade profissional); 3) capital simblico (crenas,
aceitos na macroesfera da poltica regional, nacional e adeso a valores, regras e normas sociais e religiosas,
mesmo internacional (Friedmann, 1996, p. 36). prtica tica); 4) capital ecolgico (grande liberdade em
Os governos local, estadual e nacional so atores relao escolha e concepo da moradia em equilbrio
essenciais na gerao de estruturas favorveis e no com o entorno) (Herriger, 2006b).
desenvolvimento de estratgias de empoderamento, Com essas reflexes, percebemos que os nveis de
incluindo transparncia administrativa e distribui- empoderamento so interdependentes, medida que o
o equitativa de recursos e servios s comunidades indivduo sofre e exerce influncia sobre seu entorno,
(Wallerstein, 2006). So recursos que apoiam proces- dependendo de condies objetivas e subjetivas para
sos de empoderamento: a criao de estruturas de agir, reagir e interagir. O poder e, atravs dele, a resis-
participao da sociedade civil, a governana eficiente, tncia s existem e se efetivam nas relaes sociais
a garantia de direitos humanos, o desenvolvimento que, por sua vez, ocorrem mediadas por estruturas e
favorvel superao da pobreza e a transformao instituies socialmente construdas e legitimadas.
das condies e das polticas socioeconmicas. Como O empoderamento estrutural, de natureza aparente-
orientao de valor, o empoderamento nesse nvel mente mais complexa, possibilita aos indivduos e
aplica os fundamentos ticos de justia social e da grupos mais opes em sua tomada de deciso e mais
reduo de iniquidades que requerem transformaes recursos para seu enfrentamento nas adversidades.
estruturais. No entanto, ele tambm pode requerer dos indivduos
So parmetros para o empoderamento estrutural maior discernimento para optar, bem como o domnio
(Stark, 2006, p.1): 1) uma cultura que permite que o de habilidades requeridas no emprego dos recursos
indivduo se conscientize de que parte de uma comu- disponveis, o que pode tambm provocar maior exclu-
nidade, ou seja, alm da possibilidade de alcanar ob- so social. O empoderamento pessoal, por sua vez, fica
jetivos pessoais, ele reconhece que toda a comunidade restrito caso o contexto no acompanhe o crescimento
pode ser beneficiada atravs de um trabalho conjunto vivenciado pelo sujeito, reprimindo potenciais e impri-
que, a partir de interesses e recursos fragmentados e, mindo limites criatividade e inovao.

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Concluses conquista de espaos de participao na perspectiva
da cidadania. O empoderamento estrutural favorece
As origens acerca da concepo do empoderamento e viabiliza o engajamento, a corresponsabilizao e a
so diversas, da decorre que o termo polissmico. participao social.
Em termos conceituais, destacamos duas vertentes O mergulho terico empreendido permitiu acercar-
tericas: a primeira ligada a aes assistencialistas nos do tema, sem tom-lo como panaceia. Os elementos
que cumprem polticas de ajustamento estrutural, tericos levantados permitem uma maior aproximao,
com o objetivo de integrar os indivduos ao sistema especialmente em nosso tema de pesquisa, da parti-
capitalista; a segunda vertente, pela qual optamos, cipao social, relevando-a como um dos aspectos na
defende a autodeterminao de indivduos e comunida- busca da democracia e equidade. O empoderamento
des, objetivando uma participao simblica e real na das pessoas nesses espaos e ao longo desse processo
busca da democracia e equidade, em que o profissional fundamental, portanto nos cabe estudar os vrios
assume um papel importante na mediao de processos aspectos que envolvem desde as relaes mais privadas
propulsores do empoderamento. at as mais coletivas. De outra parte, o referencial se
Os processos de empoderamento ocorrem em are- torna profcuo quando pretendemos avaliar o estado
nas conflitivas, onde necessariamente se expressam desses processos em organizaes sociais, vislumbran-
relaes de poder, as quais devem ser encaradas no do seus potencias e limites, trazendo-os superfcie de
como algo estanque e determinado, mas plstico, modo a torn-los visveis e passveis de transformao.
flexvel, portanto modificvel pela ao-reflexo-ao Qui sejam as organizaes estruturas mediadoras
humanas, na medida em que os indivduos compreen- de processos de empoderamento que possam facilitar
dam sua insero histrica passada, presente e futura a superao de conflitos e a re-significao dos espa-
e sintam-se capazes e motivados para intervir em sua os e relaes sociais, possibilitando experincias de
realidade. participao efetiva, de reviso de papis e de sentidos
Essas relaes de poder podem ser identificadas na produo da vida cotidiana.
em trs nveis, concretizados em diferentes dimenses
da vida social. O nvel pessoal desencadeia convico
acerca da prpria competncia e capacidade (poder Referncias
influenciar decisivamente situaes); compreenso BAQUERO, M. Reinventando a sociedade na Amrica
crtica sobre o contexto e as relaes sociopolticas; Latina: cultura poltica, gnero, excluso e capital
autoconfiana e disponibilidade para tomar o destino social. Porto Alegre: Ed. da UFRGS / Braslia:
nas prprias mos; e o desejo de ser ativo e de exercer Conselho Nacional dos Direitos da Mulher, 2001.
influncia sobre o meio. O empoderamento pessoal pos-
BECKER, D., et al. Empowerment e avaliao
sibilita a emancipao dos indivduos, com aumento
participativa em um programa de desenvolvimento
da autonomia e liberdade. O nvel grupal desencadeia
local e promoo da sade. Cincia & Sade Coletiva,
respeito recproco e apoio mtuo entre os membros do
Rio de Janeiro, v. 9, n. 3, p. 655-67, jul./set. 2004.
grupo, perseguio de objetivos idealizados, um know-
how prtico e orgulho partilhado por todos acerca de CARVALHO, A. I. Os Conselhos de Sade,
seu projeto. Alm disso, promove estruturas decis- participao social e reforma do Estado. Cincia &
rias participativas, ao social coletiva, articulao Sade Coletiva, Rio de Janeiro, v. 3, n. 1, p. 23-5, 1998.
em rede com outras pessoas e organizaes. O empo- CARVALHO, S. R. As contradies da promoo
deramento grupal promove o sentimento de pertenci- sade em relao produo de sujeitos e mudana
mento, prticas solidrias e de reciprocidade. O nvel social. Cincia & Sade Coletiva, Rio de Janeiro, v. 9,
estrutural desencadeia sensibilizao para recursos n. 3, p. 669-78, jul./set. 2004a.
existentes, utilizao de oportunidades de apoio exter-
CARVALHO, S. R. Os mltiplos sentidos da categoria
no, mediao de capacidades associativas, motivao
empowerment no projeto de promoo sade.
com ideias e vises ou com iniciativas e projetos que
Cadernos de Sade Pblica, Rio de Janeiro, v. 20, n. 4,
promovem aes conjuntas. Alm disso, ele promove
p. 1088-95, jul./ago. 2004b.
insero nos projetos sociais e polticos, criao e

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Recebido em:04/08/2008
Reapresentado em: 18/03/2009
Aprovado em:14/07/2009

Sade Soc. So Paulo, v.18, n.4, p.733-743, 2009 743