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CAP TULO III

RESE~A HISTORICA DE LOS PROCEDIMIENTOS


DE CIMENTACION

Cimientos directos. - Cimientos sobre escollera. - Cimientos sobre pilo-


taje. - Atagufas y agotamientos. - Hormigones sumergidos. - Apoyos
de fbrica hincados en el terreno. - Cimentaciones por aire compri-
mido . - Pilotes metlicos de rosca. - Pilotes de hormign armado.
Cimentaciones especiales. - Clasificacin de las cimentaciones.

Cimientos directos. - Siempre que podan alcanzar el terreno


firme con pequeas excavaciones ejecutadas en seco, construan
los antiguos sus edificios, puentes y muelles, sobre cimientos direc-
tamente apoyados sobre la roca o, por 10 menos, sobre terrenos du-
ros e incompresibles.
Bastaba para ello limpiar el terreno natural de la capa influda
por los agentes atmosfricos y regularizar la superficie de apoyo
del cimiento.

Cimientos sobre escollera .- Pero cuando estaban obligados a


apoyar los cimientos en t errenos cubiertos po r agua, no disponan
de ot ro medio que el de a rrojar pie dra gruesa en el sit io en que ha-
ban de ejecutar la obra, hasta que este macizo, con el t alu d natu-
ra l de la piedra arroj ad a , que neces ita ser de 1 por 2 o 3 de base,
46 PRIlIIERA PARTE.- GENERALIDADES Y ELEMENTO S

sobresaliera por encima del nivel de las aguas ms bajas (fig. 20).
Este procedimiento de cimentacin sobre escollera, que es el
nombre con que se designan los macizos de piedra arrojada a gra-
nel, ofrece el gran inconveniente, cuando sirve de apoyo a las pilas
o estribos de puentes, que estrecha sensiblemente el desage de los
ros, 10 que a su vez determina un aumento de velocidad de la co-
rriente.
y cuando en poca de grandes avenidas esta velocidad es
suficiente para arrastrar
la escollera, desaparece
pronto el cimiento y se
derrumba la obra.
Esta ha sido la causa
de la ruina de muchos
Fig. 20. puentes, construdos sli-
da y costosamente, y la
razn por la que ya no se emplea este sistema de cimientos sino
en las obras de puertos, amoldando entonces el tamao de las pie-
dras arrojadas a la fuerza de las corrientes o de las olas, segn el
sitio en que se ejecutaban los muelles o diques.

Cimientos sobre pilotaje.- Pero en terrenos muy blandos o so-


cavables y donde, adems, la piedra escaseara, no apelaban los an-
tiguos al sistema de cimentacin con escollera.
Las tribus lacustres haban enseado ya a edificar sus chozas
sobre largos troncos de madera, que clavaban verticalmente en las
mrgenes de ros o lagos, y establecan sus viviendas sobre pisos
tambin de madera, apoyados sobre esos pilotes, que as se llaman
las estacas aisladas, y a suficiente altura para ponerse al abrigo de
hombres y de animales.
Despus se utilizaron los pilotes para los cimientos de casas y
hasta de enormes monumentos, en terrenos de arena y fango, y
as estn edificados Venecia y muchas ciudades de los Pases Bajos.
Aplicronse tambin estos pilotes para utilizarlos como pilas o,
mejor dicho, como palizadas de apoyo, para puentes de madera y,
finalmente, se utilizaron como cimiento de puentes y muelles de
piedra, combinndolos con escollera.
Los pilotes se 'hincan entonces hasta el terreno firme, cuando es
CAPTULO III.- RESEA HISTRICA 47

posible, y se unen sus cabezas con una plataforma horizontal de


madera que se llama emparrillado , sobre el cual se levanta la obra
(figura 21).
As estn cimentados numerosos puentes y muelles antiguos
construdos en los siglos xv al XVIII, entre ellos algunos puentes
monumentales en Pars y Londres, que no han sufrido deterioro.
Los pilotes y el emparrillado de madera no suelen pudrirse, si
permanecen constantemente sumergidos dentro del agua, por 10 que
es preciso aserrar los pilotes y
sent a r el emparrillado por debajo
del estiaje. .
La escollera se arroja alrede-
dor de los pilotes, que quedan
as acuados y defendidos, si bien
se precisa reponerla y reforzarla
en cuanto se observe su asiento o
desaparicin.
Fu un progreso, pues ya los F ig .21.
pilotes se bastaban muchas veces
para mantener la estabilidad de las pilas, aunque le faltara parte o
toda la escollera, pero segua sta entorpeciendo el desage y pro-
vocando remansos y remolinos peligrosos.
Se vi entonces la conveniencia de empotrar 10 ms posible el
cimiento en e1 1echo de los ros .
Para ello era necesario excavar en los cauces cubiertos de agua
y conseguir que esta excavacin quedara en seco.

Ataguias y agotamientos. - Imaginaron entonces los construc-


tores aislar por medio de un recinto impermeable el sitio donde ha-
bra de construirse el cimiento y agotar en el interior, para poder, ya
en seco, excavar primero y rellenar despus, con la fbrica del ci-
miento.
Este recinto impermeable se llama atagua, y el procedimiento
de cimentacin es el que se designa con el de cimentacin por ago-
tamientos.
Se ha empleado en la mayor parte de las obras hidrulicas, du-
rante la primera mitad del siglo XIX, y aun se aplica en un gran n-
mero de casos.
48 PRIMERA P ART E .- GENER ALI DA DES Y E LE:\1ENT OS

Son numerossimos los tipos de ataguas. Desde e I ms sencillo,


consistente en malecones de
tierra, hasta 2 m . de altura

Fi g. 22.

(fig. 22), ' hasta los recintos constitu-


dos por tubos o paredes de viguetas me-
tlicas de formas especiales (fig. 23),
que h an permitido el agotamiento con
profundidades de ms de 40 m. , se
han adoptado muchas dispo sicion es de
atagua, qu e est udiaremos ms ade-
lante. Fig.23 .

Hormigones sumergidos. - Desde el momento en que la f-


brica de los cimientos ha de quedar constantemente sume rgida, es
indispensable emplear morteros hidrulicos.
Conseguido el agotamiento, se pueden con struir los macizos de
los cimientos con fbri-
ca de mampostera;
pero se obtiene mayor
rapidez de construc-
cin ejecutndolos con
hormign de cemento.
Pero los gastos de
agotamiento suelen ser
caros y, sobre todo,
. P g. 24. es difcil precisar de
antemano su impor-
tancia, que a veces es muy considerable.
Muchos Ingenieros prefieren prescindir de ellos, y 10 consiguen
excavando por debajo del agua, operacin que se llama dragado,
ya sea por medio de cucharas, de buzos o dragas.
Se construye entonces el cimiento con hormign sumergido , que
se contiene y limita, ya por medio de recintos de madera de pilo-
CAPTULO III.- RESEA HISTRICA 49

tes y tablestacas, ya con cajones sin fondo. Los primeros consisten


(figura 24) en una serie e pilotes, unidos con cepos, entre los cua-
les se clavan tablestacas, todo de madera. .
Los cajones sin fondo, que suelen ser tambin de madera, se
apoyan simple-
mente sobre el
terreno firme (fi-
gura 25).
Estos cimien-
tos se defienden
con escollera. Pe-
ro, a pesar de las
precauciones y
medios auxiliares Fig. 25 .

que se empleen para la ejecucin de estos hormigones sumergidos,


el agua suele des1avarlos antes de su fraguado y no ofrecen com-
pleta garanta de homogeneidad y resistencia.

Apoyos de fbrica hincados en el terreno. - Son muchos los


Ingenieros que prefieren otros procedimientos de fundacin que
permiten ejecutar al aire libre los macizos de cimientos, hincndo-
los despus en el terreno hasta la profundidad conveniente.
El principio es el mismo que ha servido desde tiempo inmemo-
rial en la India para la construccin de
pozos en terrenos flojos. y de aqu que
suele llamarse sistema indio.
Consiste (fig. 26) en colocar sobre el
terreno un anillo cortante de madera o
hierro A Be - A ' B 'e " sobre el que se
I
I , construye en seco un tubo de fbrica
1 1
,--- --..-- ----!.. . de bastante altura y grueso.
" .. I

;'~--- ----------~:; Al excavar el terreno natural por


Fi g.26. debajo del anillo, el peso del tubo 10
hace penetrar dentro del terreno.
Cuando la hinca se detiene, debe continuarse elevando la f-
brica por la parte superior, y hasta se carga con piedra o carriles,
para que el peso total sea bastante. a vencer la adherencia lateral
del tubo contra las paredes de.la excavacin.
50 PRIMERA PARTE.- GE NE RALI D AD ES Y ELEMENTOS

Si se presenta agua en el fondo, se extrae con bombas, y cuan-


do el agotamiento no puede mantenerse es seal de que el pozo
ha alcanzado la profundidad suficiente.
Pues bien; este procedimiento, muy empleado tambin en Es-
paa para la construccin de pozo s, desde la invasin de los rabes,
se aplica con gran xito para la cimentacin de toda clase de obras,
y somos muchos los Ingenieros espaoles que 10 estamos emplean-
do para cimientos de puentes en terrenos de aluvin.
Se da entonces al anillo la planta correspondiente al apoyo que
se trata de cimentar y se aumenta el grueso de las paredes, dejando
slo entre ellas el hueco suficiente para el trabajo, con 10 que el
tubo empleado para los 'pozos se transforma en un verdadero ca jn
sin fondo de fbrica.
Se agota dentro del cajn, para permitir la excavacin en seco,
y se prosigue as la hinca del cajn hasta alcanzar con l la profun-
didad que se desee.
Entonces se rellena el hueco con fbrica, de abajo arriba.
Si el agotamiento no puede mantenerse, puede proseguirse, sin
embargo, la hinca, dragando en el interior, con buzos o con dragas,
y se rellena despus el hueco con hormign sumergido.
Con este procedimiento se han alcanzado en Amrica (puente
de Poughkeepsie) profundidades de 38 m por debajo de la bajamar,
yen Hawkersbury (Australia), 56 m.

Cimentaciones por aire comprimido. - Cuando los terrenos que


hay que atravesar son muy flojos o muy
permeables, pueden ocurrir dos cosas: que el
agotamiento se hace prcticamente imposi-
ble, por la enorme cantidad de agua que
afluye, y puede suceder tambin que, ya sea
por la accin del agotamiento, o aun ape-
lando a la excavacin por buzos o por
dragado, la fluidez del terreno produzca
un efecto de sijonamiento que hace afluir
hacia el tubo o cajn las arenas o fangos
laterales.
Son, pues, estriles los agotamientos y los
Fi g . 27. dragados, y hay entonces que recurrir forz -
CAPTULO III.- RESEA HISTRICA i)J

sament e al aire comprimido, inventado en 1841 por el Ingeniero


francs Triger.
En lugar de agotar o dragar, se cierra el tubo por la parte su-
perior, mediante una esclusa E (fig. 27), por cuyo intermedio se
inyecta aire comprimido dentro del tubo.
El nivel del agua baja entonces hasta el borde inferior del mismo,
y los operarios entran en el tubo y excavan en seco , por debajo
de su borde cortante, para permitir la hinca.
Cuando se ha alcanzado el terreno firme o la profundidad de-
seada , los mismos obreros, y siempre defendidos por el aire compri-
mido contra la invasin del agua, proceden al relleno del tubo o del
cajn con hormign hidrulico, hasta que el espesor de ste permite
el trabajo al aire libre.
Para la entrada y salida de obreros y materiales, la esclusa lleva
dos compuertas. A y B. La primera comunica el interior de la es-
clusa y del tubo con el aire
exterior. La compuerta B
permite aislar el tubo de la
esclusa.
El orden de las opera-
ciones es el siguiente: una
vez apoyado el tubo sobre el _-=L......,~_=T':'T~"..".,.~-,.,-d........,."..,.""..
~.::.:.:. " '.;'~; :"::~'.:':'.;.:: ~ : 1~ 'o':" .~'''.'. '' r:-,": ~ ';'.;_.: . :=, :. :: " ~:~. ~'.'~~. ' ~".
o ' : . ; .'.. ... : .:

terreno , cerrada la puerta B


y abierta la puerta A , se in-
yecta aire comprimido en la ...- - - --------- --- - - --- - - """' .. I

parte inferior del tubo .~;l!?~?':y - .~ .~ ~. .~~.%'


Cuando la presin de este Fig. 28.
aire sea superior en una at-
msfera a la altura del agua sob re el terreno, es evidente que el
nivel del agua dentro del tubo habr descendido hasta el borde infe-
rior del mismo.
Pueden entonces trabajar en seco los operarios, y entrar en la;
esclusa , q ue se incomunica con el exterior cerrando la compuerta 11 .
Se pone la esclusa a la misma presin que el tubo, abrindose en-
tonces la compuerta B , 10 que permite el descenso de los obreros a
la parte inferior del tubo , donde excavan el terreno, producindose
la hinca.
Como la presin del aire tiende a levantar el tubo, es preciso
ii2 PRE\IERA PARTE.- GENERALIDADES Y ELE;\IENTOS

lastrar ste, cargndole con contrapesos P, que favorezcan la hinca.


Cuando el cimiento es de gran superficie, en lugar de tubo se
emplean cajones con una o varias esclusas (fig. 28).
Se deja en la parte inferior del cajn un espacio libre TT de
unos 2 m. de altura, que se llama cmara de trabajo, en la que los
operarios pueden moverse libremente, que comunica con las esclu-
sas E, por medio de tubos ce, que se llaman chimeneas.
Los contrapesos son entonces las mismas fbricas del apoyo PPP,
que se van elevando a medida que el cajn penetra en el terreno.
1 40stubos y cajones para el aire comprimido se han construdo
casi siempre de hierro.
Yo, desde el ao 1904, los he ejecutado de hormign armado, y
hoy da creo que no deben ejecutarse de otro material.
Como se ve, el procedimiento de aire comprimido es slo una va-
riante del sistema indio.
, Los tubos o cajones pueden ser iguales en uno u otro procedi-
miento.
Es ms: puede empezarse una cimentacin por el sistema indio,
que es ms econmico, y slo en los casos en que se vea la imposibi-
lidad de terminar la hinca que se quiere obtener eco .vtan d o procede
recurrir al aire comprimido.
Sin embargo, con el aire comprimido no puede excederse de
30 m. de profundidad, pues el cuerpo humano no resiste mayor pre-
sin. Por el sistema indio, con dragados y hormign sumergido, no
hay ms lmite de profundidad que la adherencia lateral de los tu-
bos o cajones.

Pilotes metlicos de rosca. - El Ingeniero ingls Mitchell ima-


gin en 1838 facilitar la hinca de los pilotes, que se efectuaba hasta
entonces por percusin, hacindolos penetrar en el terreno por giro,
a' cuyo efecto dispona t~na rosca metlica de forma helizoidal en el
extremo inferior de un pilote de hierro.
Segn la mayor o menor dureza de los terrenos, disminua el
paso de la hlice, aumentando a su vez el dimetro de las roscas
(figura 29).
Los pilotes eran de acero redondo y lleno, o tubos de hierro fun-
dido; las roscas, de fundicin o acero.
Con esta nueva disposicin, que estuvo de moda bastantes aos,
CAPT ULO III.- RESEXA HISTRICA ;

se han ejecutado algunos cimientos; pero, sobre todo, se aplicaron


los pilotes de rosca para la construccin de un gran nmero de
puentes de pequeos tra-
mos de hierro sobre pa-
= Q
.
~
lizadas metlicas, y para
muelles y faros constru-
dos sobre arena o fangos. . . . . J;: ...

Entre las ejecutadas


en Espaa merecen citar- ,,
se las siguientes construc- u ' - - ---~

ciones sobre pilotes de


rosca:
Puentes: Sobre el ro Fig ~!l .
de las Piedras (Hue1va);
sobre el ro Urola y la regata Irubide, en Zumaya (Guipzcoa); so-
bre la ra del Burgo (Corua); sobre el ro Sella , en Ribadesella
(Asturias); sobre el ro Muga (Gerona), para el ferrocarril de Bar-
celona a Francia.
Muelles: De Puntales (Cdiz); de Mayaguez (P uerto Rico); de
La Corua; de Villagarca (Pontevedra); de Portuga1ete (Bilbao) ;
de Vigo; de Bayona (P ont evedra); de la Rbida (H uelva); del puerto
de Huelva.
Faros : De Buda, de la Baa y del Fangar (Tarr agona), y torre
de seales martimas de Portugalete (Bilbao) (1).

Pilotes de hormign armado. - Pero los pilotes de madera se


pudren; los de hierro se oxidan, sobre toclo en el mar, y ambas cau-
sas de destruccin han dado motivo a qu e los Ingenieros, poco a
poco, fueran renunciando al sistema de cimentacin por pilotaje.
El desarrollo adquirido en los ltimos treinta aos por las cons-
trucciones de hormign armado hizo pensar en la conveniencia de
utilizar para pilotes el nuevo material, que ni se pudre ni se oxida, y
Hennebique demostr bien pronto que los pilotes y tablestacas de
hormign armado podan soportar sin romperse los golpes de un
fuerte mazo.

(1) Los detalles de estas obr as se describen en el lib ro del autor Puentes. muelles y far os
econmicos sobre palizadas metlicas, con 31 minas. con dos edicion es publ icadas en 1895
y 1897, agotada s ya.
54 PRIMERA PARTE. - GEi\'ERALIDADES y ELEMENTOS

Desde entonces se ha generalizado en todos los pases el empleo


de este procedimiento de cimentacin, que aplicamos desde hace
muchos aos en Espaa y Marruecos en un gran nmero de puen-
tes y muelles.
Gracias al hormign armado ha reverdecido el sistema de pilo-
taje, que es, casi siempre, el procedimiento ms rpido y economice
de cimentacin .
En el siguiente captulo los describiremos con detalle.

Cimentaciones especiales. - Se han imaginado otros muchos sis-


temas de cimentacin para casos especiales, como son, por ejemplo,
la congelacin de los terrenos hmedos, que permite las excavacio-
nesy el relleno de los cimientos en seco, la compresin del suelo por
medios mecnicos, la sustitucin o petrificacin de los lechos de
los ros y otras varias combinaciones ingeniosas y algunas de ellas
muy prcticas. Pero los procedimientos indicados evidencian el sin
fin de recursos que tiene el constructor para cimentar una obra, y
el estudio comparativo que debe hacer ent re todos los sist emas
ap licables, antes de decidir en cada caso el que ms convenga.

Clasificacin de las cimentaciones. - Casi todos los autores han


subdividido los sistemas de cimentacin, segn la clase del terreno
en que han de ejecutarse, y creemos que estas clasificaciones son
arbitrarias y equivocadas.
En cualquier terreno se puede cimentar con cualquiera de los pro-
cedimientos, salvo cuando se encuentra fc il y rpidament e el te-
rreno firme; pe ro entonces puede decirse que no hacen falta cimien-
tos, ya que puede const ruirse la obra direct amente.
E n fan gos, en arenas o gravas y en arcillas, es posible cimentar
con agotamientos, con pilotaje, con aire comp rimi do; pero en cada
caso, seg n la disposic in, el destino y la im portancia de la obra,
convendr emplea r uno de los varios procedimient os de cimentacin
posi bles.
El est udio del t erreno, que, como hemos dicho, es tambin in-
dispensable, servir para det erminar las modali dades y el coste de
cada uno de los sistemas de cimentacin apl icables, y la compara-
cin econmica es la que entonces permitir resolver el problema defi -
nitiv amente.
CAPTULO IIL- RESEXA HISTRICA ;");")
----------"-'-'------

Creemos, pues, que la ms racional clasificacin es la siguiente:


CIMENTACIONES DIRECTAS AL AIRE, que comprenden todas las
que se hagan en zanjas abiertas, o por medio de tubos y cajones,
con o sin agotamientos.
CIMENTACIONES DIRECTAS POR AIRE CO:\IPRIMIDO, ya sean tu-
bulares o con cajones.
CIMENTACIONES DIRECTAS SUl\IERGIDAS, con escolleras, bloques
u hormign sumergido.
CIMENTACIONES INDIRECTAS SOBRE PILOTES de madera, hierro
u hormign, armado o sin armar.
CIMENTACIONES ESPECIAI.ES, para sust it uir, petrificar, defender,
comprimir o congelar el suelo y reparar averas de los cimientos.
Pero antes de estudiar con detalle cada uno de estos procedi-
mientos, nos conviene describir los elementos y medios de trabajo
que se emplean para estos cimientos, o para su ejecucin, como son :
tipos de pilotes y tablestacas, hinca de los mismos, tipos de ataguas
y material especial para la ejecucin de los cimientos; es decir: bom-
bas, dragas, escafandras, aparatos para sumergir el hormign, es-
clusas de aire comprimido, etc.