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CRITN O DEL DEBER

Platn

Edicin Electrnica de
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Universidad ARCIS.
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CRITN O DEL DEBER

SCRATES CRITN

SCRATES.-Cmo vienes tan temprano, SCRATES.-Es cierto, pero en fin, por qu


Critn? No es an muy de madrugada? has venido tan temprano?
CRITN.-Es cierto. CRITN.-Para darte cuenta de una nueva
SCRATES.-Qu hora puede ser? terrible, que, por poca influencia que
CRITN.-Acaba de romper el da. sobre ti tenga, yo la temo; porque llenar
SCRATES.-Extrao que el alcaide te haya de dolor a tus parientes, a tus amigos; es
dejado entrar. la nueva ms triste y ms aflictiva para
CRITN.-Es hombre con quien llevo m.
alguna relacin; me ha visto aqu muchas SCRATES.-Cul es? Ha llegado de
veces, y me debe algunas atenciones. Delfos el buque cuya vuelta ha de marcar
SCRATES.-Acabas de llegar, o hace el momento de mi muerte?1
tiempo que has venido? CRITN.-No, pero llegar sin duda hoy,
CRITN.-Ya hace algn tiempo. segn lo que refieren los que vienen de
SCRATES.-Por qu has estado sentado Sunio2, donde le han dejado; y siendo as,
cerca de m sin decirme, nada, en lugar no puede menos de llegar hoy aqu, y
de despertarme en el acto que llegaste? maana, Scrates, tendrs que dejar de
CRITN.-Por Zeus!, Scrates, ya me existir.
hubiera guardado de hacerlo. Yo, en tu SCRATES.-Enhorabuena, Critn, sea as,
lugar, temera que me despertaran, puesto que tal es la voluntad de los
porque sera despertar el sentimiento de dioses. Sin embargo, no creo que llegue
mi infortunio. En el largo rato que estoy hoy el buque.
aqu, me ha admirado verte dormir con CRITN.-De dnde sacas esa conjetura?
un sueo tan tranquilo, y no he querido SCRATES.-Voy a decrtelo; yo no debo
despertarte, con intencin, para que morir hasta el da siguiente de la vuelta
gozaras de tan bellos momentos. En de ese buque.
verdad, Scrates, desde que te conozco CRITN.-Por lo menos, eso es lo que
he estado encantado de tu carcter, pero dicen aquellos de quienes depende la
jams tanto como en la presente ejecucin.
desgracia, que soportas con tanta dulzura SCRATES.-El buque no llegar hoy, sino
y tranquilidad. maana, como lo deduzco de un sueo
SCRATES.-Sera cosa poco racional,
Critn, que un hombre, a mi edad, 1 Esta nave conduca desde Atenas, una vez
temiese la muerte.
por ao, una peregrinacin a Delfos, la isla
CRITNAh! Cuntos se ven todos los santa. Entre su partida y su vuelta no deba
das del mismo tiempo que t y en igual cumplirse ninguna ejecucin capital, a fin de
desgracia, a quienes la edad no impide que la ciudad permaneciese pura.
lamentarse de su suerte? 2 El cabo Sunio sobre el que estaba construido

un templo a Atenea, en la parte sudeste de


tica.

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que he tenido esta noche, no hace un porque de esta manera sera tambin
momento, y es una fortuna, a mi parecer, capaz de hacer los ms grandes bienes.
que no me hayas despertado. Esto sera una gran fortuna, pero no
CRITNCul es ese sueo? puede ni lo uno ni lo otro; porque no
SCRATESMe ha parecido ver cerca de depende de l hacer a los hombres sabios
m una mujer hermosa y bien formada, o insensatos. El pueblo juzga y obra a la
vestida de blanco, me llamaba y me ventura.
deca: Scrates, dentro de tres que das CRITN.-Lo creo; pero respndeme,
estars en la frtil Fta3. Scrates. El no querer fugarte nace del
CRITN.-Extrao sueo, Scrates! temor que puedas tener de que no falte
SCRATES.-Es muy significativo, Critn. un delator que me denuncie a m y a tus
CRITN.-Demasiado, sin duda; pero por dems amigos, acusndonos de haberte
esta vez, Scrates, sigue mis consejos, sustrado, y que por este hecho nos
slvate. Porque en cuanto a m, si veamos obligados a abandonar nuestros
mueres, adems de verme privado para bienes o pagar crecidas multas o sufrir
siempre de ti, de un amigo de cuya penas mayores? Si ste es el temor,
prdida nadie podr consolarme, Scrates, destirrale de tu alma. No es
tmome que muchas gentes, que no nos justo que por salvarte nos expongamos a
conocen bien ni a ti ni a m, crean que todos estos peligros y aun mayores, si es
pudiendo salvarte a costa de mis bienes necesario? Repito, mi querido Scrates,
de fortuna, te he abandonado. Y hay no resistas; toma el partido que te
cosa ms indigna que adquirir la repu- aconsejo.
tacin de querer ms su dinero que sus SCRATES.-Es cierto, Critn; tengo esos
amigos? Porque el pueblo jams podr temores y aun muchos ms.
persuadirse de que eres t el que no has CRITN.-Tranquilzate, pues, porque en
querido salir de aqu, cuando yo te he primer lugar la suma que se pide por
estrechado a hacerlo. sacarte de aqu no es de gran
SCRATES.-Pero, mi querido Critn, consideracin. Por otra parte, sabes la
debemos hacer tanto aprecio de la situacin msera que rodea a los que
opinin del pueblo? No basta que las podran acusarnos y el poco sacrificio
personas ms racionales, las nicas que que habra de hacerse para cerrarles la
debemos tener en cuenta, sepan de qu boca; y mis bienes, que son tuyos, son
manera han pasado las cosas? harto suficientes. Si tienes alguna
CRITN.-Yo veo, sin embargo, que es dificultad en aceptar mi ofrecimiento,
muy necesario no despreciar la opinin hay aqu un buen nmero de extranjeros
del pueblo, y tu ejemplo nos hace ver dispuestos a suministrar lo necesario;
claramente que es muy capaz de slo Simmias de Tebas ha presentado la
ocasionar desde los ms pequeos hasta suma suficiente; Cebes est en posicin
los ms grandes males a los que una vez de hacer lo mismo y an hay muchos
han cado en su desgracia. ms4.
SCRATES.-Ojal!, Critn, el pueblo fuese
capaz de cometer los mayores males, 4 Simmias y Cebes, ricos ciudadanos de
Tebas, discpulos del pitagrico Filolaos,
3 Homero, Iliada, IX, 363. haban venido a Atenas a or a SCRATES.

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Tales temores, por consiguiente, otros te hubiramos prestado un


no deben ahogar en ti el deseo de pequeo auxilio. Pinsalo bien, mi
salvarte, y en cuanto a lo que decas uno querido Scrates; con la desgracia que te
de estos das delante de los jueces, de que va a suceder tendrs tambin una parte
si hubieras salido desterrado, no hubieras en el baldn que va a caer sobre todos
sabido dnde fijar tu residencia, esta idea nosotros. Consltate a ti mismo, pero ya
no debe detenerte. A cualquier parte del no es tiempo de consultas; es preciso to-
mundo adonde t vayas, sers siempre mar un partido, y no hay que escoger: es
querido. Si quieres ir a Tesalia, tengo all preciso aprovechar la noche prxima.
amigos que te obsequiarn como t Todos mis planes se desgracian si
mereces, y que te pondrn a cubierto de aguardamos un momento ms. Creme.
toda molestia. Adems, Scrates, cometes Scrates, y haz lo que te digo.
una accin injusta entregndote t SCRATES.-Mi querido Critn, tu
mismo, cuando puedes salvarte, y solicitud es muy laudable, si es que
trabajando en que se realice en ti lo que concuerda con la justicia; pero por lo
tus enemigos ms desean en su ardor por contrario, si se aleja de ella, cuanto ms
perderte. Faltas tambin a tus hijos, grande es, se hace ms reprensible. Es
porque los abandonas, cuando hay un preciso examinar, ante todo, si
medio de que puedas alimentarlos y deberemos hacer lo que t dices o si no
educarlos. Qu horrible suerte espera a deberemos; porque no es de ahora, ya lo
estos infelices hurfanos! Es preciso o no sabes, la costumbre que tengo de slo
tener hijos o exponerse a todos los ceder por razones que me parezcan
cuidados y penalidades que exige su justas, despus de haberlas examinado
educacin. Me parece en verdad que has detenidamente. Aunque la fortuna me
tomado el partido del ms indolente de sea adversa, no puedo abandonar las
los hombres, cuando deberas tomar el de mximas de que siempre he hecho profe-
un hombre de corazn; t, sobre todo, sin; ellas me parecen siempre las
que haces profesin de no haber seguido mismas, y como las mismas las estimo
en toda tu vida otro camino que el de la igualmente. Si no me das razones ms
virtud. Te confieso, Scrates, que me da fuertes, debes persuadirte de que yo no
vergenza por ti y por nosotros tus ceder aunque todo el poder del pueblo
amigos que se crea que todo lo que est se armase contra m, y, para aterrarme
sucediendo se ha debido a nuestra co- como a un nio, me amenazase con
barda. Se nos acriminar, en primer sufrimientos ms duros que los que me
lugar, por tu comparecencia ante el rodean: cadenas, la miseria, la muerte.
tribunal, cuando pudo evitarse; luego, Pero, cmo se verifica este examen de
por el curso de tu proceso; y en fin, como una manera conveniente? Recordando
trmino de este lastimoso drama, por nuestras antiguas conversaciones, a
haberte abandonado por temor o por saber: de si ha habido razn para decir
cobarda, puesto que no te hemos que hay ciertas opiniones que debemos
salvado; y se dir tambin que t mismo respetar y otras que debemos despreciar.
no te has salvado por culpa nuestra, O es que esto se pudo decir antes de ser
cuando podas hacerlo con slo que nos- yo condenado a muerte, y ahora de

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repente hemos descubierto que si se dijo SCRATES.-Debe temer la reprensin y


entonces fue como una conversacin al estimar las alabanzas de ste slo y
aire, no siendo en el fondo ms que una despreciar lo que le digan los dems?
necedad o un juego de nios? Deseo, CRITN.-Sin duda.
pues, examinar aqu contigo, en mi SCRATES.-Por esta razn, debe
nueva situacin, si este principio me ejercitarse, comer, beber, segn lo
parece distinto o si le encuentro siempre prescriba este maestro y no dejarse di-
el mismo, para abandonarle o seguirle. Es rigir por el capricho de todos los dems?
cierto, si yo no me engao, que aqu CRITN.-Eso es incontestable.
hemos dicho muchas veces, y creeramos SCRATES.-He aqu sentado el principio.
hablar con formalidad, que entre las Pero si desobedeciendo a este maestro y
opiniones de los hombres las hay que son despreciando sus atenciones y alabanzas,
dignas de la ms alta estimacin y otras se deja seducir por las caricias y
que no merecen ninguna. Critn, en alabanzas del pueblo y de los ignorantes,
nombre de los dioses, te parece esto bien no le resultar mal?
dicho? Porque, segn todas las aparien- CRITN.-Cmo no le ha de resultar?
cias humanas, t no ests en peligro de SCRATES.-Pero este mal de qu
morir maana, y el temor de un peligro naturaleza ser? A qu conducir? Y
presente no te har variar en tus juicios; qu parte de este hombre afectar?
pinsalo, pues, bien. No encuentras que CRITN.-A su cuerpo, sin duda, que
con razn hemos sentado que no es infaliblemente arruinar.
preciso estimar todas las opiniones de los SCRATES.-Muy bien, he aqu sentado
hombres, sino tan slo algunas, y no de este principio; pero no sucede lo mismo
todos los hombres indistintamente, sino en todas las dems cosas? Porque sobre
tan slo de algunos? Qu dices a esto? lo justo, lo honesto y lo deshonesto, lo
No te parece verdadero? bueno y lo malo, que eran en este
CRITN.-Mucho. momento la materia de nuestra
SCRATES.-En este concepto, no es discusin, nos atendremos ms bien a la
preciso estimar slo las opiniones buenas opinin del pueblo que a la de un solo
y desechar las malas? hombre, si se encuentra uno muy experto
CRITN.-Sin duda. y muy hbil, por el que slo debamos
SCRATES.-Las opiniones buenas no son tener ms respeto y ms deferencia que
las de los sabios, y las malas las de los por el resto de los hombres? Y si no nos
necios? conformamos al juicio de este nico
CRITN.-No puede ser de otra manera. hombre, no es cierto que arruinaremos
SCRATES.-Vamos a sentar nuestro enteramente lo que no vive ni adquiere
principio. Un hombre que se ejercita en nuevas fuerzas en nosotros sino por la
la gimnasia podr ser alabado o justicia, y que no perece sino por la
reprendido por un cualquiera que llegue, injusticia? O es preciso creer que todo
o slo por el que sea mdico o maestro de eso es una farsa?
gimnasia? CRITN.-Soy de tu dictamen, Scrates.
CRITN.-Por ste slo, sin duda. SCRATES.-Estame atento, yo te lo
suplico; si adoptando la opinin de los

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ignorantes, destruimos en nosotros lo SCRATES.-No admites igualmente que


que slo se conserva por un rgimen vivir bien no es otra cosa que vivir como
sano y se corrompe por un mal rgimen, lo reclaman la probidad y la justicia?
podremos vivir con esta parte de CRITN.-S.
nosotros mismos as corrompida? Ahora SCRATES.-Conforme a lo que acabas de
tratamos slo de nuestro cuerpo. No es concederme, es preciso examinar ante
verdad? todo si hay justicia o injusticia en salir de
CRITN.-De nuestro cuerpo, sin duda. aqu sin el permiso de los atenienses;
SCRATES.-Y se puede vivir con un porque si esto es justo, es preciso
cuerpo destruido o corrompido? intentarlo; y si es injusto es preciso
CRITN.-No, seguramente. abandonar el proyecto. Porque con
SCRATES.-Y podremos vivir despus de respecto a todas esas consideraciones,
corrompida esta otra parte de nosotros que me has alegado, de dinero, de
mismos, que no tiene salud en nosotros, reputacin, de familia, qu otra cosa son
sino por la justicia y que la injusticia que consideraciones de ese vil populacho
destruye? O creemos menos noble que que hace morir sin razn y que sin razn
el cuerpo esta parte, cualquiera que ella quisiera despus hacer revivir, si le fuera
sea, donde residen la justicia y la posible? Pero respecto a nosotros,
injusticia? conforme a nuestro principio, todo lo que
CRITN.-Nada de eso. tenemos que considerar es si haremos
SCRATES.-No es ms preciosa? una cosa justa dando dinero y
CRITN.-Mucho ms. contrayendo obligaciones con los que nos
SCRATES.-Nosotros, mi querido Critn, han de sacar de aqu, o bien si ellos y
no debemos curarnos de lo que diga el nosotros no cometeremos en esto
pueblo, sino slo de lo que dir aquel que injusticia; porque si la cometemos, no
conoce lo justo y lo injusto, y este juez hay ms que razonar; es preciso morir
nico es la verdad. Ves por esto que sen- aqu o sufrir cuantos males vengan, antes
taste malos principios cuando dijiste al que obrar injustamente.
comienzo que debamos hacer caso de la CRITN.-Tienes razn, Scrates, veamos
opinin del pueblo sobre lo justo, lo cmo hemos de obrar.
bueno y lo honesto y sus contrarias. Qui- SCRATES.-Vemoslo juntos, amigo mo;
z me dirs: pero el pueblo tiene el poder y si tienes alguna objecin que hacerme,
de hacernos morir. cuando yo hable, hzmela, para ver si
CRITN.-Seguramente que se dir. puedo someterme, y en otro caso cesa, te
SCRATES.-As es, pero, mi querido lo suplico, de estrecharme a salir de aqu
Critn, esto no podr variar la naturaleza contra la voluntad de los atenienses. Yo
de lo que acabamos de decir. Y si no, quedara complacidsimo de que me
respndeme: No es un principio sentado persuadieras a hacerlo, pero yo necesito
que el hombre no debe desear tanto el convicciones. Mira, pues, si te satisface la
vivir como el vivir bien? manera con que voy a comenzar este
CRITN.-Estoy de acuerdo. examen, y procura responder a mis
preguntas lo ms sinceramente que te sea
posible.

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CROTN.-Lo har. SCRATES.-Es preciso, por consiguiente,


SCRATES.-Es cierto que jams se no hacer jams injusticia, ni volver el mal
pueden cometer injusticias? O es por el mal, cualquiera que haya sido el
permitido cometerlas en unas ocasiones y que hayamos recibido. Pero ten presente,
en otras no? O bien, es absolutamente Critn, que confesando esto, acaso hables
cierto que la injusticia jams es contra tu propio juicio, porque s muy
permitida, como muchas veces hemos bien que hay pocas personas que lo
convenido y ahora mismo acabamos de admiten, y siempre suceder lo mismo.
convenir? Y todos estos juicios, con los Desde el momento en que estn
que estamos de acuerdo, se han discordes sobre este punto, es imposible
desvanecido en tan pocos das? Sera entenderse sobre lo dems, y la
posible, Critn, que en nuestros aos, las diferencia de opiniones conduce
conversaciones ms serias se hayan necesariamente a un desprecio recproco.
hecho semejantes a las de los nios, sin Reflexiona bien, y mira si realmente ests
que nos hayamos dado cuenta de ello? de acuerdo conmigo, y si podemos
O ms bien, es preciso atenernos discutir, partiendo de este principio: que
estrictamente a lo que hemos dicho: que en ninguna circunstancia es permitido
toda injusticia es vergonzosa y funesta al ser injusto, ni volver injusticia por
que la comete, digan lo que quieran los injusticia, mal por mal; o si piensas de
hombres, y sea bien o sea mal el que re- otra manera, provoca como de nuevo la
sulte? discusin. Con respecto a m, pienso hoy
CRITN.-Estamos conformes. como pensaba en otro tiempo. Si t has
SCRATES. Es preciso no cometer mudado de parecer, dilo, y exponme los
injusticia de ninguna manera? motivos; pero si permaneces fiel a tus
CRITN.-S, sin duda. primeras opiniones, escucha lo que te
SCRATES. Entonces es preciso no hacer voy a decir.
injusticia a los mismos que nos la hacen, CRITN.-Permanezco fiel y pienso como
aunque el vulgo crea que esto es t; habla, ya te escucho.
permitido, puesto que convienes en que SCRATESProsigo, pues, o ms bien te
en ningn caso puede tener lugar la pregunto: un hombre que ha prometido
injusticia? una cosa justa debe cumplirla o faltar a
CRITN.-As me lo parece. ella?
SCRATES.-Pero qu! Es permitido CRITN.-Debe cumplirla.
hacer mal a alguno o no lo es? SCRATES.-Conforme a esto, considera si
CRITN.-No, sin duda, Scrates. saliendo de aqu sin el consentimiento de
SCRATES-Pero es justo volver el mal los atenienses haremos mal a alguno y a
por el mal, como lo quiere el pueblo, o es los mismos que no lo merecen.
injusto? CRITN.-Muy injusto. Respetaremos o eludiremos el justo
SCRATES.-Es cierto que no hay compromiso que hemos contrado?
diferencia entre hacer el mal y ser CRITN.-No puedo responder a lo que
injusto? me preguntas, Scrates, porque no te
CRITN.-Lo confieso. entiendo.

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SCRATES.-Veamos si de esta manera lo de haber ordenado a tu padre que te


entiendes mejor. En el momento de la educara en todos los ejercicios del
huda, o, si te agrada ms, de nuestra espritu y del cuerpo? Exactamente,
salida, si la ley y la repblica misma se dira yo. Y siendo esto as, puesto que
presentasen delante de nosotros y nos has nacido y has sido mantenido y
dijesen: Scrates, qu vas a hacer? La educado gracias a m, te atrevers a
accin que preparas no tiende a sostener que no eres hijo y servidor
trastornar, en cuanto de ti depende, a nuestro lo mismo que tus padres? Y si as
nosotros y al Estado entero? Porque, qu es, piensas tener derechos iguales a la
Estado puede subsistir si los fallos dados ley misma, y que te sea permitido
no tienen ninguna fuerza y son eludidos devolver sufrimientos por sufrimientos,
por los particulares? Qu podramos por los que yo pudiera hacerte pasar?
responder, Critn, a este cargo y otros Este derecho, que jams podras tener
semejantes que se nos podran dirigir? contra un padre o contra una madre, de
Porque, qu no dira, especialmente un devolver mal por bien, injuria por injuria,
orador, sobre esta infraccin de la ley, golpe por golpe, crees t tenerlo contra
que ordena que los fallos dados sean tu patria y contra la ley? Y si tratramos
cumplidos y ejecutados? Respon- de perderte, creyendo que era justo,
deremos nosotros que la repblica nos ha querras adelantarte y perder las leyes y
hecho injusticia y que no ha juzgado tu patria? Llamaras a esto justicia, t
bien? Es esto lo que responderamos? que haces profesin de no separarte del
CRITN.-S, sin duda, se lo diramos. camino de la virtud? Tu sabidura te
SCRATES.-Qu!, dir la ley ateniense, impide ignorar que la patria es digna de
Scrates, no habamos convenido en ms respeto y ms veneracin delante de
que t te someteras al juicio de la los dioses y de los hombres que un padre
repblica? Y si nos manifestramos o una madre y que todos los parientes
como sorprendidos de este lenguaje, ella juntos? Es preciso respetar la patria en su
nos dira quiz: No te sorprendas, clera, tener con ella la sumisin y
Scrates, y respndeme, puesto que tie- miramientos que se tienen a un padre,
nes costumbre de proceder por preguntas atraerla por la persuasin u obedecer sus
y respuestas. Dime, pues, qu motivo de rdenes, sufrir sin murmurar todo lo que
quejas tienes t contra la repblica y quiera que se sufra, aun cuando sea verse
contra m cuando tantos esfuerzos haces azotado o cargado de cadenas, y que si
para destruirme? No soy yo a la que nos enva a la guerra para ser all heridos
debes la vida? No tom bajo mis o muertos, es preciso marchar all, por-
auspicios tu padre por esposa a la que te que all est el deber, y no es permitido ni
ha dado a luz? Qu encuentras de retroceder, ni echar pie atrs, ni
reprensible en estas leyes que hemos abandonar el puesto, y que lo mismo en
establecido sobre el matrimonio? Yo le los campos de batalla, que ante los
responder sin dudar: Nada. Y las que tribunales, que en todas las situaciones,
miran al sostenimiento y educacin de es preciso obedecer lo que quiere la
los hijos, a cuya sombra t has sido repblica, o emplear para con ella los
educado, no te parecen justas en el hecho medios de persuasin que la ley concede;

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y, en fin, que si es una impiedad hacer lo otro. He aqu, Scrates, la acusacin de


violencia a un padre o a una madre, es que te hars acreedor si ejecutas tu
mucho mayor hacerla a la patria. Qu designio, y t sers mucho ms culpable
responderemos a esto, Critn? que cualquier otro ciudadano. Y si yo le
Reconoceremos que la ley dice la pidiese la razn, la ley me cerrara sin
verdad? duda la boca dicindome que yo estoy
CRITN.-As me parece. ms que todos los dems ciudadanos
SCRATES.-Ya ves, Scrates -continuara sometido a todas estas condiciones. Yo
la ley-, que si tengo razn, eso que tengo, me dira, grandes pruebas de que
intentas contra m es injusto. Yo te he la ley y la repblica han sido de tu
hecho nacer, te he alimentado, te he agrado, porque no hubieras permanecido
educado; en fin, te he hecho, como a los en la ciudad como los dems atenienses
dems ciudadanos, todo el bien de que si la estancia en ella no te hubiera sido
he sido capaz. Sin embargo, no me canso ms satisfactoria que en todas las dems
de decir pblicamente que es permitido a ciudades. Jams ha habido espectculo
cada uno en particular, despus de haber que te haya obligado a salir de esta
examinado las leyes y las costumbres de ciudad, salvo una vez cuando fuiste a
la repblica, si no est satisfecho, Corinto para ver los juegos5; jams has
retirarse a donde guste con todos sus salido que no sea a expediciones
bienes; y si hay alguno que no pudiendo militares; jams emprendiste viajes, como
acomodarse a nuestros usos, quiere irse a es costumbre entre los ciudadanos; jams
una colonia o a cualquier otro punto, no has tenido la curiosidad de visitar otras
hay uno entre vosotros que se oponga a ciudades ni de conocer otras leyes; tan
ello y puede libremente marcharse a apasionado has sido por esta ciudad, y
donde le acomode. Pero tambin a los tan decidido a vivir segn nuestras
que permanecen, despus de haber mximas, que aqu has tenido hijos,
considerado detenidamente de qu ma- testimonio patente de que vivas
nera ejercemos la justicia y qu polica complacido en ella. En fin, durante tu
hacemos observar en la repblica, yo les proceso podas condenarte a destierro, si
digo que estn obligados a hacer todo lo hubieras querido, y hacer entonces, con
que les mandemos, y si desobedecen, yo asentimiento de la repblica, lo que
los declaro injustos por tres infracciones: intentas hacer ahora a pesar suyo. T que
porque no obedecen a quien les ha hecho te alababas de ver venir la muerte con
nacer; porque desprecian a quien los ha indiferencia, y que pretendas preferirla
alimentado; porque estando obligados a al destierro, ahora, sin miramientos a
obedecerme, violan la fe jurada, y no se estas magnficas palabras, sin respeto a
toman el trabajo de convencerme si se les las leyes, puesto que quieres abatirlas,
obliga a alguna cosa injusta; y bien que haces lo que hara el ms vil esclavo,
no haga ms que proponer sencillamente tratando de salvarte contra las
las cosas sin usar de violencia para
hacerme obedecer, y que les d la 5 Eran los juegos que cada tres aos se

eleccin entre obedecer o convencernos celebraban en el istmo de Corinto en honor


de injusticia, ellos no hacen ni lo uno ni de Poseidn, desde que Teseo los haba
renovado.

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condiciones del tratado que te obliga a bienes, y respecto a ti, si te retiras a


vivir segn nuestras reglas. alguna ciudad vecina, a Tebas o Megara,
Respndenos, pues, como buen como son ciudades muy bien gober-
ciudadano: no decimos la verdad, nadas, sers mirado all como un
cuando sostenemos que t ests enemigo; porque todos los que tienen
sometido a este tratado, no con palabras, amor a su patria te mirarn con des-
sino de hecho y a todas sus condiciones? confianza como un corruptor de las leyes.
Qu diramos a esto? Y qu partido Les confirmars igualmente en la justicia
podramos tomar ms que confesarlo? del fallo que recay contra ti, porque
CRITN.-Sera preciso hacerlo, Scrates. todo corruptor de las leyes pasar
SCRATES.-La ley continuara diciendo: fcilmente y siempre por corruptor de la
Y qu adelantaras, Scrates, con violar juventud y del pueblo ignorante.
este tratado y todas sus condiciones? No Evitars todo roce en esas ciudades
has contrado esta obligacin ni por la cultas y en esas sociedades compuestas
fuerza, ni por la sorpresa, ni tampoco te de hombres justos? Pero entonces, qu
ha faltado tiempo para pensarlo. Setenta placer puedes tener en vivir? O tendrs
aos han pasado, durante los cuales has valor para aproximarte a ellos, y decirles,
podido retirarte si no estabas satisfecho como haces aqu, que la virtud, la justicia,
de m y si las condiciones que te las leyes y las costumbres deben estar por
propona no te parecan justas. T no has cima de todo y ser objeto de culto y de la
preferido ni a Lacedemonia, ni a Creta, veneracin de los hombres? Y no
cuyas leyes han sido constantemente un reconoces que esto sera altamente
objeto de alabanza en tu boca, ni vergonzoso? No puedes negarlo,
tampoco has dado esta preferencia a Scrates. Tendras necesidad de salir
ninguna de las otras ciudades de la inmediatamente de esas ciudades cultas,
Hlade o de los pases extranjeros. T, e iras a Tesalia, a casa de los amigos de
como los cojos, los ciegos y todos los Critn; a Tesalia donde reina ms el
estropeados, jams has salido de la libertinaje que el orden6, y en donde te
ciudad, lo que es una prueba invencible oirn sin duda con singular placer referir
de que te ha complacido vivir en ella ms el disfraz con que habas salido de la
que a ningn otro ateniense; y bajo prisin, vestido de harapos o cubierto
nuestra influencia, por consiguiente, con una piel, o, en fin, disfrazado de
porque sin leyes, qu ciudad puede ser cualquier manera, como acostumbran
aceptable? Y ahora te rebelas y no hacer todos los fugitivos. Pero no se
quieres ser fiel a este pacto! Pero si me encontrar uno que diga: he aqu un
crees, Scrates, t le respetars, y no te anciano que no pudiendo ya alargar su
expondrs a la risa pblica saliendo de existencia naturalmente, tan ciego est
Atenas; porque reflexiona, pues, un por el ansia de vivir, que no ha dudado,
instante: qu ocurrira con todos tus por conservar la vida, echar por tierra las
amigos si persists en la idea de traspasar leyes ms santas? Quiz no lo oirs si no
mis rdenes? Tus amigos quedarn
infaliblemente expuestos al peligro de ser 6 Tesalia era un pas donde reinaban la
desterrados de su patria o de perder sus licencia y la corrupcin, y as Jenofonte
observa que all fue donde Critias se perdi.

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ofendes a nadie; pero al menor motivo de que te liga a m, daars a una porcin
queja te diran stas y otras mil cosas de gentes que no deban esperar eso de ti;
indignas de ti; vivirs esclavo y vctima te daars a ti mismo, a m, a tus amigos,
de todos los dems hombres, porque a tu patria. Yo ser tu enemiga mientras
qu remedio te queda? Estars en vivas, y cuando hayas muerto, nuestras
Tesalia entregado a perpetuos festines, hermanas, las leyes que rigen en los
como si slo te hubiera atrado all un infiernos, no te recibirn indudablemente
generoso hospedaje. Pero entonces, con mucho favor, sabiendo que has
adnde han ido a parar tus magnficos hecho todos los esfuerzos posibles para
discursos sobre la justicia y sobre la arruinarme. No sigas, pues, los consejos
virtud? Quieres de esta manera de Critn y s los mos.
conservarte quiz para dar sustento y Me parece, mi querido Critn, or
educacin a tus hijos? Qu! Ser en estos acentos, como los inspirados por
Tesalia donde los has de educar? Cibeles creen or las flautas sagradas7. El
Creers hacerles un bien convirtindolos sonido de estas palabras resuena en mi
en extranjeros y alejndolos de su patria? alma y me hace insensible a cualquier
O bien no quieres llevarlos contigo, y otro discurso, y has de saber que, por lo
crees que, ausente t de Atenas, sern menos en mi disposicin presente,
mejor educados viviendo t? Sin duda cuanto puedas decirme en contra ser
tus amigos tendrn cuidado de ellos. intil. Sin embargo, si crees
Pero este cuidado que tus amigos toma- convencerme, habla.
rn en tu ausencia, no lo tomarn CRITN.-Scrates, nada tengo que decir.
igualmente despus de tu muerte?
Persudete de que los que se dicen tus
amigos te prestarn los mismos servicios,
si es cierto que puedes contar con ellos.
En fin, Scrates, rndete a mis razones,
sigue los consejos de la que te ha dado el
sustento, y no te fijes ni en tus hijos, ni en
tu vida, en ninguna otra cosa, sea lo que
sea, ms que en la justicia, y cuando
vayas al Hades tendrs con qu
defenderte delante de los jueces. Porque
desengate, si haces lo que has resuelto,
si faltas a las leyes, no hars tu causa ni la
de ninguno de los tuyos ni mejor, ni ms
justa, ni ms santa, sea durante tu vida,
sea despus de tu muerte. Pero si
mueres, morirs vctima de la injusticia,
no de las leyes, sino de los hombres; en
lugar de que si sales de aqu ver- 7 Los coribantes, sacerdotes de Cibeles,

gonzosamente, volviendo injusticia por turbaban con el son de las flautas la razn de
injusticia, mal por mal, faltars al pacto los iniciados en sus misterios y los volvan
insensibles a toda otra impresin.

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