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Inauguracin de la carretera entre Barranquilla y Puerto Colombia

(Colombia) en 1931 por parte del Gobernador del Departamento del


Atlntico Juan B. Fernndez. Archivo Histrico del Atlntico, Coleccin
Hemerogrfica, Barranquilla Grafica, Barranquilla, mayo de 1962.
La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla y el Cdigo de Polica de 1931:
rganos y cuerpos reguladores de la salubridad e higiene de la ciudad
durante la primera mitad del siglo xx
Public improvement associations and the Police Code of 1931 in Barranquilla: regulatory organs and bodies of
healthiness and hygiene in the city during the first half of the 20th Century
A Sociedade de Melhoramento Pblico de Barranquilla e o Cdigo de Polcia de 1931:
rgo e corpo regulador da sade e da higiene da cidade durante a primeira metade do sculo xx

Willian Alfredo Chapman Quevedo


Historiador, Universidad del Atlntico, Co- Este artculo es producto de la investigacin:
lombia. Magster en Historia, Universidad In- Entre la modernizacin y el desorden: Pro-
ternacional de Andaluca, Espaa. Magster en blemas de salubridad pblica en Barranquilla,
Historia, Universidad Rovira y Virgili, Espaa. 1900-1950, adelantada con recursos obteni-
Candidato a doctor en Historia, Universidad dos de la Beca Hctor Rojas Herazo que otor-
Internacional de Andaluca, Espaa. Docen- ga el Observatorio del Caribe Colombiano y el
te tiempo completo, Facultad de Ciencias Hu- Ministerio de Cultura (2009-2010).
manas, Universidad del Atlntico, Colombia.
Correo electrnico:
willianchapman@mail.uniatlantico.edu.co

ngela Luca Agudelo Gonzlez


Historiadora, Universidad del Atlntico, Co-
lombia. Magster en Geografa, Universidad
de los Andes, Colombia. Docente, Facultad de
Ciencias Humanas, Universidad del Atlntico,
Colombia.
Correo electrnico: alago22@gmail.com

Resumen Abstract Resumo


El presente artculo analiza el papel desempe- The present article analyze the role executed O presente artigo analisa o papel desenvolto
ado por la Sociedad de Mejoras Pblicas y el by the Public Improvement Association and pela Sociedade de Melhoramento Pblico e o
Cdigo de Polica de 1931, como promotores the Police Code of 1931, of being the main Cdigo de Polcia de 1931, como promotores
de medidas y prcticas de salubridad e higiene promoters of healthiness and hygiene in Bar- de medidas e prticas de salubridade e higiene
en Barranquilla (Colombia) en la primera mi- ranquilla (Colombia) in the mid of the xx em Barranquilla (Colombia) na primeira me-
tad del siglo xx. Este trabajo demuestra cmo, Century. This works shows how by means of tade do sculo xx. Este trabalho mostra como,
por medio de la reglamentacin e institucin, regulations and Institutions it was possible to por meio da regulamentao e instituio, pro-
se busc adoctrinar el cuerpo de los barranqui- taught the citizens of Barranquilla to follow an curou-se adoutrinar o corpo dos barranquil-
lleros a un habitus de higiene y salubridad, que hygiene and healthiness habit, in order to build heiros a um habitus de higiene e salubridade,
les permitiera construir una ciudad modelo de a civilized and modern model city, following que lhes permitisse construir uma cidade mo-
civilizacin y progreso de acuerdo con la men- the mentality of that period of time. delo de civilizao e progresso em acordo com
talidad de la poca. a mentalidade da poca.

Palabras clave Keywords Palavras chave


Barranquilla, sanidad pblica, higiene, asocia- Barranquilla, public sanitation, hygiene, asso- Barranquilla, sade pblica, higiene, asso-
cin, cdigo, enfermedad ciation, code, disease ciao, cdigo, enfermidade

Palabras clave descriptor Keywords plus Palavras descriptivas


Salud pblica, historia, legislacin, higiene, Public health, history, legislation, hygiene, Ba- Sade pblica, histria, legislao, higiene, Ba-
Barranquilla (Colombia), siglo xx rranquilla (Colombia), xx century rranquilla (Colmbia), sculo xx

SICI: 0122-5197(201212)16:33<225:LSMPDB>2.0.TX;2-L

Mem.soc / Bogot (Colombia), ISSN 0122-5197, 16 (33): 225-241 / julio-diciembre 2012 / 225
Introduccin Por esto se hace necesario estudiar las condiciones
de higiene y salubridad pblica de Barranquilla,
La historiografa local ha ahondado continuamen- ya que su anlisis permitir comprender muchos
te en la serie de cambios y transformaciones que de los problemas que rodean actualmente a la ciu-
experiment Barranquilla a finales del siglo xix dad. As, el presente artculo se enfoca en indagar
y principios del xx. Es as como se han sobreva- por las prcticas de higiene y salubridad pblica
lorado dichas transformaciones para fortalecer la promovidas por la Sociedad de Mejoras Pbli-
idea de la ciudad moderna, pionera en el cam- cas de Barranquilla, las diferentes normas emiti-
po de la industria, la aviacin y los servicios p- das por las autoridades locales, tanto de la ciudad
blicos. Debido a esto, la mayora de los estudios como del departamento del Atlntico, y cmo di-
histricos parten de la idea de que Barranquilla chas medidas contrastaron con la situacin salu-
era La puerta de oro de Colombia, el primer bre e higinica de Barranquilla entre 1900-1950.
puerto martimo y fluvial del pas, donde estu- Para la realizacin del presente artculo se revisaron
vo la primera emisora de Colombia, el primer te- fuentes primarias3 y secundarias. De las primeras
lfono, el acueducto ms moderno, la primera se consult material documental e iconogrfico;
compaa de aviacin comercial de Amrica La- donde se destacaron peridicos, revistas, infor-
tina y, sobre todo, donde se forj la primera ur- mes de las autoridades locales, cdigos de polica,
banizacin moderna: el barrio El Prado, eje de la ordenanzas, grabados, fotografas y dems vesti-
mayora de los estudios urbanos sobre la ciudad gios de la poca que permitieron construir un
que se han efectuado1. Sin embargo, al estudiar discurso histrico que se acerca a la realidad del
con mayor detenimiento la historia de Barran- periodo estudiado. En cuanto a fuentes secunda-
quilla, se encuentra que una serie de problemas rias, se realiz la lectura de una serie de artculos
que acompaaban su proceso de modernizacin. y libros que abordan la temtica de la salubridad
La falta de servicios pblicos (agua, alcantari- e higiene en Espaa y pases de Amrica Latina
llado, electricidad y aseo, entre otros), las aguas (incluida Colombia) con el objetivo de crearnos
negras que brotaban de las permanentes alcanta- un referente bibliogrfico.
rillas rotas, las basuras arrastradas por las brisas El artculo est dividido en dos partes. La primera
y los arroyos de la ciudad, la frecuente estancia observa la dinmica de la Sociedad de Mejoras
de desechos e impurezas, las elevadas tasas de Pblicas con respecto a la higiene y salubridad;
morbilidad y mortalidad hacan parte de los pro-
blemas de salubridad e higiene con los que con-
vivan los barranquilleros2. toria y Pensamiento, no. 2 (2003): 43-59; Willian Chapman, Vida
cotidiana en Barranquilla, 1930-1950 (Tesis de pregrado, Univer-
sidad del Atlntico, Barranquilla, 2003); Jaime Colpas, Mitos en
la historia de Barranquilla: Anlisis crtico de los problemas del
1 Vase: Carlos Bell, Urbanizacin El Prado en Barranquilla, Creden- Caribe colombiano, Historia Caribe 4, no. 9 (2004): 79-95; Willian
cial de Historia, no. 144 (1999): 4; ver Gonzlez, Barranquilla: tra- Chapman, Tras las puertas del lupanar y otros espacios de tole-
zado urbano, surgimiento de la urbanizacin El Prado y perspectiva rancia en Barranquilla, 1930-1950, Epokh 1, no. 1 (2006): 11-17;
de desarrollo, en Prensa, desarrollo urbano y poltica en Barran- Willian Chapman, Calle, brisa y juego: Expresiones y manifesta-
quilla: 1880-1930, ed. Jaime lvarez, Jaime Colpas y ver Gonzlez ciones socioculturales de la cotidianidad de Barranquilla, 1930-
(Barranquilla: Universidad del Atlntico, 2000), 149-171; ver Gon- 1950, Memorias 5, no. 9 (2008): 31-49; ngela Agudelo, Salu-
zlez, Actores pblicos y privados del desarrollo urbano de Ba- bridad pblica y eugenesia en Barranquilla, 1900-1945 (Tesis de
rranquilla: 1920-1930, Investigacin y Desarrollo 8, no. 3 (2000): pregrado, Universidad del Atlntico, Barranquilla, 2008); ngela
338-357; ver Gonzlez, Barranquilla 1920-1930: Expansin ur- Agudelo, Regenerar e higienizar. El papel desempeado por la
bana, en Historia de Barranquilla, ed. Jorge Villaln (Barranquilla: mujer y la niez en Barranquilla, 1900-1945, Memorias 5, no. 9
Uninorte, 2000), 183-216; Ivn Valencia Martnez, Tres barrios en (2008): 94-109; ngela Agudelo, Entre los gallinazos y el sol. Los
la historia urbana de Barranquilla: El Prado, Las Nieves y San Isidro, problemas de salubridad pblica y delincuencia en Barranquilla,
1920-1940 (Barranquilla: Universidad del Atlntico, 2005), 25-41; 1900-1940, Historia Caribe 5, no. 14 (2009): 211-225.
Ricardo Vergara y Antonino Vidal, Barrio El Prado. Hito histrico y 3 Es necesario sealar que el artculo fue redactado en su gran
urbano de Barranquilla (Barranquilla: Universidad del Norte/Obser- mayora con documentos que reposan en el Archivo Histrico del
vatorio del Caribe Colombiano/Ministerio de Cultura, 2009). Atlntico. No obstante, no se pudo acceder a la informacin que
2 Vase: Eduardo Posada, Deuda externa, servicios pblicos y mo- reposa en los archivos del Concejo Distrital de Barranquilla (en el
dernismo: Barranquilla (Colombia): 1900-1950, Investigacin y periodo estudiado Concejo Municipal) debido a que se encuen-
Desarrollo, no. 2 (1992): 64-78; Jorge Conde, Luis Alarcn y Sergio tra deteriorado y su recuperacin es casi imposible, por lo cual
Solano, Ritmos urbanos y vida cotidiana en Barranquilla. El espa- los datos que tenemos de ese organismo nos los proporcionaron
cio vital inmediato y algunos elementos de la vida cotidiana, His- fuentes secundarias.

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en la segunda, se percibe cmo el Cdigo de Po- La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla
lica de 1931 fue un intento por otorgarle un fue fundada a principios del siglo xx, en la ciudad
cuerpo doctrinario a la ciudad enferma. como en el resto del pas, este tipo de asociacin
sera la encargada de impulsar el proyecto urba-
1. La Sociedad de Mejoras Pblicas de Ba- no. En ella participaban las elites6 de la ciudad,
rranquilla mujeres7 y hombres8 que lideraban campaas
como la arborizacin, pavimentacin, alcantari-
La Sociedad de Mejoras Pblicas desempe un llado y aseo de la ciudad, as como unaserie de
papel fundamental en el desarrollo de las ideas proyectos cuyo objetivo era mostrar la imagen
de orden y progreso en Colombia, su accionar se positiva de Barranquilla. El propsito era con-
reflej en la filosofa del positivismo4. Su objeti- vertir la ciudad en la cuna del progreso mediante
vo era mejorar las condiciones de vida de los ha- la atraccin de la inversin extranjera para dina-
bitantes de las diferentes ciudades y pueblosdel mizar la economa local.
pas, por tanto estaran ubicadas en cada uno de Otra labor desarrollada por la Sociedad fue la rea-
estos lugares con el designio principal de esta- lizacin de campaas de salubridad pblica aso-
blecer el ornato y desarrollo urbano. Se carac- ciadas a la dotacin de servicios pblicos como
terizaron por encontrarse en ellas personas que el alcantarillado, la pavimentacin y la amplia-
queran contribuir al adelanto de las ciudades. cin del acueducto. Aunque la asociacin no fi-
Medelln cont con una de las ms dinmicas nanciaba estas obras, s ejerci la presin pblica
de estas sociedades, fundada en 1899 por Car- necesaria para conseguirlo. Ello seala otro ele-
los E. Restrepo, quien despus sera presidente mento de suma importancia en medio del proce-
de la Repblica, y Gonzalo Escobar, inspirados so de modernizacin de la ciudad, la creacin de
en la Sociedad de Mejoras Pblicas de Bogot5. espacios de opinin pblica9. En este sentido, sin

4 Esta filosofa del positivismo instrua que las naciones pasa- de un modelo de control higienista, en Poder y Saber en la His-
ban forzosamente por etapas que llevaran haca el ineludible toria de la Salud en Colombia, ed. Jorge Mrquez y Vctor Garca
progreso. Dichas fases seran superadas gracias al desarrollo (Medelln: Lealon, 2006), 19.
investigativo, donde la ciencia sera la que dara solucin a las 6 Se utiliza el concepto elites de forma plural, ya que este hace
preocupaciones de los hombres y mujeres. La parte sociolgica referencia a los grupos dominantes no solo polticamente, como
de esta doctrina era aportada por Spencer, que basndose en frecuentemente se alude a este trmino, sino tambin econmica
las investigaciones de Charles Darwin sobre el proceso evolutivo y culturalmente. As pues, es necesario apuntar que existan varios
de los animales, aplic este sistema a la sociedad humana. Entre grupos dominantes. Vase: Ranahit Guha, Las voces de la historia
los dirigentes colombianos este tipo de ideas gozaban de acepta- y otros estudios subalternos (Barcelona: Crtica, 2002), 114.
cin, ya que observaban cmo la clase pudiente estaba en mejo- 7 La participacin de las mujeres en principio, despus tendrn la
res condiciones que el resto de la poblacin colombiana. Para un posibilidad de crear su propio comit y participar en otros espa-
mejor desarrollo acerca de las ideas positivistas dentro de la clase cios, estaba suscrito al apoyo de las labores de beneficencia, or-
dirigente vase: James Henderson, La modernizacin en Colom- ganizacin de eventos y recoleccin de fondos, entre otros. Para
bia. Los aos de Laureano Gmez, 1889-1965 (Medelln: Universi- las mujeres de la elite de Barranquilla participar de la Sociedad de
dad de Antioquia, 2006), 68-140. A finales del siglo xix, en Mxico Mejoras Pblicas signific incorporase a la vida pblica.
las polticas de higiene y salubridad pblica eran presentadas por 8 Para ser miembro de la Sociedad de Mejoras Pblicas haba que
el gobierno como pruebas ineludibles de modernidad, orden y aportar una cuota mensual. En este sentido, los requisitos esta-
progreso, otorgndole el carcter positivista a los gobiernos de blecidos en la reglamentacin de la asociacin ejercieron como
Porfirio Daz y Manuel Gonzlez. Igual perspectiva presentaba la herramientas para trazarles a ciertos sectores sociales lmites, es
Argentina de las primeras dcadas del siglo xx. As, el discurso de decir, lneas espaciales que separaran un sector del otro. Sobre
progreso se enhebr con el de higiene y salubridad en busca de la los lmites que establecieron las asociaciones hay una bibliografa
construccin de un cuerpo social diferente que respondiera a los diciente, sin embargo, por razones metodolgicas y teniendo pre-
parmetros de modernidad y civilizacin. Vase: Claudia Agosto- sente que este artculo no se enfoca en dicha temtica, referen-
ni, Discurso mdico, cultura higinica y la mujer en la ciudad de ciaremos un Dossier de la revista Quaderni Storici, el cual aborda
Mxico al cambio de siglo (xix-xx), Estudios Mexicanos 18, no. 1 el caso italiano, vase Dossier: Elites ed asociacin nellItalia
(2002): 1; Diego Armus, Un mdico higienista buscando ordenar dellOttocento, Quaderni Storici, no. 77 (1991): 363-542. El requi-
el mundo urbano argentino de comienzos del siglo xx, Salud Co- sito del aporte mensual es tomado de, aha, Coleccin Hemerogr-
lectiva 1, no. 3 (2007): 71-81. fica (CH), Revista Mejoras, Barranquilla, diciembre de 1936.
5 Fernando Botero, Medelln 1890-1950. Historia urbana y juego de 9 Las asociaciones fueron de vital importancia en los procesos de
intereses (Medelln: Universidad de Antioquia, 1996), 30-89. La sociabilidad y modernizacin. A medida que las relaciones inter-
sociedad de Mejoras Pblicas de Medelln tambin fue interpreta- personales crecieron y se diversificaron, la participacin en alza
da como una iniciativa privada que reflejaba la nueva sensibilidad de grupos fue evidente. De esta forma, la familia, la parroquia,
haca una ciudad limpia y sana. Vase: Jorge Mrquez y Vctor la profesin y el grupo por edad se erigieron como una especie
Manuel, La comisin Sanitaria Municipal de Medelln: surgimiento de marco mnimo, los cuales se agregaron a un partido poltico,

La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla y el Cdigo de Polica de 1931 / Willian Alfredo Chapman Quevedo, ngela Luca Agudelo Gonzlez / 227
lugar a dudas, la Sociedad de Mejoras Pblicas (calle 38) pagaran las cuotas correspondientes por
contribuy a la citada caracterstica, al congregar pavimentacin y cambio de tubera a las Empre-
la comunidad alrededor de discusiones centradas sas Pblicas Municipales de Barranquilla:
en temas de inters general, como se percibe en
la siguiente cita: Nota Ud. algo deficiente en el Obedece esta encitacin [sic] al ferviente deseo que
tiene esta Sociedad de evitar que los trabajos de pavi-
servicio pblico local? Pues envie [sic] sus juicio- mentacin se suspendan por falta de fondos, caso que
sas observaciones a la Sociedad de Mejoras P- ocurrira de no cancelarse las cuotas que cada propiedad
blicas. Ella trabaja por el bien de Barranquilla, en corresponda, por no estar el Municipio en condiciones
de pagar el valor total de la pavimentacin []13.
todas sus formas10.
Mediante anuncios en la Revista Mejoras, que exal-
taban los beneficios (valorizacin de la propiedad En cierta medida, la Sociedad de Mejoras Pbli-
privada, la higiene y el ornato) otorgados por ser cas entr a suplir al Estado local (municipio de
un buen ciudadano que contribua econmica- Barranquilla y departamento del Atlntico) o
mente en las obras pblicas de la ciudad, la Socie- respaldar su accionar en cuanto a ornato y eje-
dad de Mejoras Pblicas ejerca coaccin social11 cucin de las disposiciones sanitarias de la ciu-
sobre los habitantes de Barranquilla. Lo anterior dad. Una de las razones para que se presentara
con el objetivo de lograr implementar polticas de dicho fenmeno radicaba en los problemas fisca-
progreso y hacer de la ciudad un ejemplo de mo- les que presentaba el Estado local14, colocndole
dernizacin: La pavimentacin de su calle dupli- lmites a la ejecucin de ciertas obras pblicas15.
ca el valor de su propiedad, le aumenta la higiene y As, algunos barranquilleros fundamentados en
le hermosea a usted su residencia12. Otro anuncio la conciencia cvica lideraron la consecucin de
recalcaba la necesidad que imperaba que los due-
os de las propiedades ubicadas en la calle Caldas 13 AHA, Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla,
diciembre de 1936.
14 Sobre el desempeo fiscal del Estado local en la primera mi-
tad del siglo xx no se ha realizado un estudio representativo. No
un club, una sociedad de beneficencia o cualquier otra forma de obstante, apoyndonos en algunos trabajos que evidencian las
asociacin. Crear una asociacin se mostraba como un proceso falencias fiscales de la ciudad de Barranquilla deducimos una
de complejidad social, que le permita al individuo apartarse de su debilidad fiscal. En 1924, el Concejo [de la ciudad de Barranqui-
principio natural, nico e individual y lo vinculaba a una interrela- lla] describa los enormes problemas fiscales del municipio que
cin e interaccin social, que le permita definir su personalidad e le imposibilitaban adelantar cualquier obra []. Posada, Deuda
independencia. Vase: Maurice Agulhon, Le cercle dans la France externa, servicios, 69. Con respecto al panorama nacional fis-
bourgeoise, 1810-1848. tude dune mutation de sociabilet (Pa- cal este no era alentador, durante la primera mitad del siglo xx
ris: Libraire Armand Colin, 1977), 7-14. existi un solo periodo de ajuste fiscal correspondiente a la
10 AHA, Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla, julio dcada de 1930. Vase: Roberto Junguito y Hernn Rincn, La
de 1937. Los intereses en todas sus formas de la Sociedad de poltica fiscal en el siglo xx en Colombia, en Economa colom-
Mejoras Pblicas deben ser observados desde diferentes pers- biana del siglo xx. Un anlisis cuantitativo, ed. James Robinson y
pectivas, es decir, se debe indagar sobre sus pretensiones polti- Miguel Urrutia (Bogot: Banco de la Repblica/Fondo de Cultura
cas, econmicas y dems. Hasta el momento todos los estudios Econmica, 2007), 239-252 y 291-292.
se suscriben en exaltar las buenas labores de la asociacin desde 15 Artculo 35. Los condenados a trabajo en obras pblicas se em-
una mirada positiva y progresistas, sin explorar otras variables de plearn en los que existan en el Municipio, como construccin o
anlisis. Debido a que el objetivo de este trabajo no se encuentra refeccin de crceles, limpieza de los edificios municipales, enlo-
vinculado a dicha perspectiva no se abordan las variables polticas dado o empedrado de sus frentes, construccin o refeccin de
y econmicas de la asociacin. mataderos, mercados, cementerios, etc. aha, Seccin Ordenan-
11 Como advierte Durkheim la sociedad a travs de las instituciones zas, Fondo Asamblea Departamental del Atlntico, Gaceta del De-
ejerce una coaccin (violenta y no violenta) sobre los individuos partamento del Atlntico, Nmero Extraordinario, Ao xx, Barran-
que la conforman. En este sentido, las directrices y el discurso quilla, jueves 31 de diciembre de 1931, No. 1698; Ordenanza n-
de la Sociedad de Mejoras Pblicas se puede caracterizar como mero 72 de 1931 (octubre); Cdigo de Polica, 9. El artculo citado
una forma de coaccin no violenta, cuyo fundamento recaa en la del Cdigo de Polica, sumado a las apreciaciones realizadas por
conciencia pblica, que reprima todo lo que se encontraba fue- la Sociedad de Mejoras Pblicas ayuda a entender la condicin
ra del accionar dictaminado por dicha asociacin. As, la Revista del Estado local, primando la necesidad de captar personal para
Mejoras se convirti en el rgano que vigilaba y condenaba la suplir algunas necesidades atenuantes que no podan ser cubier-
conducta de los ciudadanos de Barranquilla, enmarcndolos en tas por falta de recursos. Las siguientes palabras tomadas de un
buenos y malos ciudadanos. Vase: mile Durkheim, Las reglas del informe reflejan la precaria condicin fiscal del departamento del
mtodo sociolgico y otros escritos sobre filosofa de las ciencias Atlntico: en atencin a las dificultades que viene confrontando
sociales. (Barcelona: Morata/Orbis, 1982), 37-46. el Fisco Seccional. aha, Seccin Informes, Fondo Gobernacin del
12 AHA, Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla, abril Atlntico; Julio E. Gerlein, Informe del Secretariado de Gobierno
de 1937. Tambin citado en: AHA, Coleccin Hemerogrfica, Re- del Atlntico al Gobernador del Departamento del Atlntico (Ba-
vista Mejoras, Barranquilla, diciembre de 1936. rranquilla: Imprenta Departamental, 1932), 8.

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las obras pblicas que deba gestionar y sufragar la tuberculosis en muchos casos eran diagnosti-
el municipio de Barranquilla, verbigracia de ello cadas como enfermedades incurables, aquellos
fue el Acueducto Municipal (imgenes 1 y 2) fi- que la padecan eran aislados socialmente; es
nanciado con un prstamo realizado al munici- decir, contraer la enfermedad indicaba la muer-
pio por banqueros de Chicago y gestionado por te biolgica y social.
empresarios locales, como Karl C. Parrish16. Para contrarrestar los efectos de la brisa, las auto-
La Sociedad de Mejoras Pblicas tambin prestaba ridades de la ciudad reglamentaron la irrigacin
servicios a la comunidad, como lo eran la organi- diaria de las calles de arena20, lo que evitaba la
zacin del acceso a sanitarios y la irrigacin de las formacin de nubarrones de polvo. Las irriga-
calles sin pavimentar, es decir, de buena parte de ciones se realizaban de dos a tres veces duran-
la ciudad17. Para evitar el polvorn y el arenero te las veinticuatro horas del da, una temprano
se irrigaban las calles, debido a que estas se con- por la maana, otra al medio da y, por ltimo,
virtieron, en ocasiones, en un problema para los una en las horas de la tarde; en este sentido, el
habitantes y transentes, ya que afectaban su co- habitus21 de la irrigacin fue importante como
tidianidad y salubridad. El polvo levantado por elemento de higiene y salubridad.
las brisas se introduca en las fosas nasales, logra- La irrigacin, como mtodo para impedir las for-
ba afectar el sistema respiratorio y generar en la maciones de nubarrones de polvo, increment
poblacin enfermedades tuberculosas: La po- la venta de agua en dichos espacios. Por tanto,
tencia de la brisa es tal que tumba paredes, arran- en los barrios donde el acueducto no tena co-
ca techos y las calles se convierten en un inmenso bertura, diariamente transitaban por sus calles
nubarrn de polvo que halla [sic] calurosa acogi- aguadores abasteciendo dichas reas del esen-
da en las fosas nasales poniendo as en peligro la cial elemento. En la fotografa del ao 1920, que
salubridad pblica18. Otro ejemplo del fenme- insertamos en este artculo, podemos observar
no descrito se observa en la imagen 3, que co- cmo era realizado el proceso de irrigacin en los
rresponde a una fotografa de la dcada de 1920, barrios que tenan cobertura por parte del acue-
donde se puede apreciar una calle de Barranquilla ducto de la ciudad. La imagen muestra a un ado-
sin pavimentar y cmo el trnsito de los carrua- lescente con una manguera regando el frente de
jes levantaba una cantidad considerable de polvo. una casa, cuya calle era de arena (imagen 4).
Situaciones como las citadas lograron afectar el La Sociedad de Mejoras Pblicas tambin se em-
ritmo diario de los habitantes y generaron en pe en eliminar los depsitos innecesarios de
ellos cierto temor de contraer una enferme- agua, ya que estos eran criaderos de mosquitos
dad respiratoria, especficamente, tuberculosis y, por lo tanto, se constituan en focos propaga-
o neumona, enfermedades calificadas como in- dores de enfermedades. En la siguiente cita es
fectocontagiosas y en nivel uno (1) por las auto- evidente la preocupacin de la asociacin por
ridades sanitarias19. La neumona y en especial mejorar el nivel de vida de los barranquilleros:

aviso La Sociedad de Mejoras Pblicas est empea-


16 Parrish de nacionalidad estadounidense lleg a Colombia en 1904 da en la eliminacin de los depsitos de agua y con-
y se constituy en un fuerte empresario de Barranquilla, desarro- fa fundamentada en su amor por la ciudad, para que
ll proyectos como el barrio El Prado y el Acueducto Municipal de
Barranquilla. Vase: Posada, Deuda externa, servicios, 68; Valen-
cia, Tres barrios en, 13-50.
17 La pavimentacin fue un proceso muy lento, solo hacia finales de 1911, Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero
la dcada de 1940 fue posible pavimentar calles tan importantes 19, 21 de abril, 66; AHA, SO, FADA, Gaceta del Departamento del
como la va 40 y la carrera 43, entre otras. Vase: Willian Chapman Atlntico, nmero extraordinario, ao XX, Barranquilla, jueves 31
y ngela Agudelo, Entre la modernizacin y el desorden: Proble- de diciembre de 1931, no. 1698; Ordenanza nmero 72 de 1931
mas de salubridad pblica en Barranquilla, 1900-1950 (Informe (octubre); Cdigo de Polica, 121.
de Investigacin, Observatorio del Caribe Colombiano/Ministerio 20 aha, Seccin Ordenanza, Fondo Asamblea Departamental del At-
de Cultura, 2010) 64-65. lntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea del
18 Hemeroteca del Diario El Heraldo, El Heraldo, Barranquilla, marzo Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911,
2 de 1936. Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero 19, 21
19 AHA, Seccin Ordenanza, Fondo Asamblea Departamental del de abril, 65.
Atlntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea 21 Eduardo Kingman, La ciudad y los otros, Quito 1860-1940. Higie-
del Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de nismo, ornato y polica (Quito: Flacso/Fonsal, 2008), 279.

La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla y el Cdigo de Polica de 1931 / Willian Alfredo Chapman Quevedo, ngela Luca Agudelo Gonzlez / 229
contribuya a la realizacin de esta benfica medida, En Barranquilla encuentra Ud. un clima sano y agra-
hoy con el servicio continuo de aguas los depsitos dable, con una temperatura media de 27 grados, admi-
son innecesarios. rables servicios pblicos de energa elctrica, agua pura,
La higiene es la base de la salud. Ponga Ud. Su piedra cables, telfono automtico, transporte urbano de au-
y habr cumplido con su deber22. tobuses para todos los barrios centrales y apartados de
la ciudad y poblaciones vecinas por buenas carreteras.
Calles y avenidas pavimentadas y arborizadas, so-
Se busc educar a la ciudadana para establecer un berbios edificios, hermosos templos notables obras
habitus23 de la higiene y la salubridad. Sin em- de arte arquitectnico, parques, bellas urbanizacio-
bargo, es claro que el aviso estaba dirigido a los nes verdaderas ciudades jardines, teatros, estadios,
campos de deporte, restaurantes, casinos, cabarets y
barrios que contaban con el servicio permanen-
otros establecimientos de distraccin y sano espar-
te de agua potable. El resto de los barrios de la cimiento como el elegante jardn guila reciente-
ciudad se segua proveyendo de agua median- mente inaugurado.
te el uso de aguadores que tomaban el lquido Su principal atraccin es la de sus tradicionales y t-
picos carnavales, en los primeros meses del ao antes
de los caos cercanos y la trasportaban en bu- de la cuaresma, de antigua fama, originales y nicos
rro hacia los hogares. Aunque el dibujo Agua- en Colombia25.
dor de Barranquilla (imagen 5) fue realizado en la
dcada de 1870 y la fotografa que recrea la for- La imagen que quera irradiar la Sociedad de Me-
ma cmo se provea el agua en el barrio El Bos- joras Pblicas era la de una ciudad progresista
que fue tomada en la dcada de 1960 (imagen y civilizada, dotada de servicios pblicos, edifi-
6), ambas imgenes nos permiten percibir la con- caciones y avenidas modernas; es decir, el lugar
tinuidad del abastecimiento de agua a travs de idneo para vivir o vacacionar. Al mismo tiem-
medios correspondientes a la poca colonial y al po que resaltaba las principales caractersticas de
siglo xix colombiano y no por medio de la im- la ciudad, la revista recoga las inquietudes y opi-
plementacin de un sistema moderno, como lo niones en materia de ornato, higiene y salubridad
era el acueducto24. de los habitantes de Barranquilla.
Para la dcada de 1930, la Sociedad de Mejoras P- Los ciudadanos se quejaban continuamente de
blicas de Barranquilla empez a editar y distri- lainsalubridad y falta de higiene que aquejaba la
buir la Revista Mejoras, encargada de difundir ciudad. La mayora de las protestas iban dirigidas
todas sus obras y proyectos. En este rgano di- hacia las autoridades locales por su indiferencia
fusor se publicaban artculos sobre la situacin frente a estos problemas y la falta de soluciones
de la ciudad, sus principales problemas y las po- rpidas. Este tipo de quejas alimentaron las p-
sibles soluciones; adems de propagar la imagen ginas de la revista de la Sociedad de Mejoras
progresista, moderna y civilizada de la urbe. Un Pblicas, adems de los peridicos y otras pu-
ejemplo de lo citado lo constituye el siguiente blicaciones de la poca. En la revista, se aluda al
fragmento, cuyo objetivo es promocionar la ciu- problema de las alcantarillas desbordadas, tal vez
dad y propiciar la llegada de extranjeros: para lograr una mayor atencin por parte de las
autoridades locales. En el artculo Mis anota-
Visite Ud. a Barranquilla la ciudad alegre, la ms mo- ciones, Lus del Valle afirmaba:
derna y ms cosmopolita de Colombia.
I. El andn de la esquina Noreste de la Avenida Boya-
c con carrera Ricaurte se encuentra en muy mal esta-
do y como la alcantarilla que por all pasa se encuentra
22 aha,
Coleccin Hemerogrfica, Barranquilla, sus problemas y solu- rota, por tal motivo en este sitio hay permanentemen-
ciones. Y mis entrevistas, ed. Don Ramiro (Seudnimo) (s.p.i.), 12. te aguas sucias estancadas que esperan la intervencin
23 Kingman, La ciudad y los, 279. Adems del habitus, las condiciones de la sanidad y de los seores albailes26.
de salubridad e higiene estuvieron vinculadas a las disposiciones
materiales de los habitantes de Barranquilla y las autoridades lo-
cales.
24 Al igual que en Barranquilla, en otras ciudades de Colombia en la
primera mitad del siglo xx tambin se empleaba el burro como m-
todo para abastecer de agua a ciertos sectores sociales. Vase: 25 AHA, Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla, ju-
Patricia Londoo y Santiago Londoo, Vida diaria en las ciudades nio de 1937. Mayscula sostenida del artculo.
colombiana, en Nueva Historia de Colombia. Tomo IV, ed. lvaro 26 AHA, Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla,
Tirado (Bogot: Planeta, 1989), 318-319. septiembre de 1938.

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En poca de lluvia las calles eran intransitables y se comunicacin y la ciudadana, sobre la labor
convertan en verdaderos ros y focos de infec- desarrollada por las autoridades y otras organi-
cin, que preocupaban a los barranquilleros. Para zaciones encargadas de la higiene y ornato de
ellos, estos depsitos de agua eran los sitios pro- la ciudad con respecto al problema de las al-
picios donde se criaban todo tipo de elementos cantarillas. As, se afirmaba que eran entidades
patgenos contagiando enfermedades infeccio- charlatanas que se enorgullecan de las falsas
sas, que lograban mermar la salud de la pobla- acciones que ejecutaban para embellecer y mo-
cin: en estos das de invierno se forman pozas dernizar a Barranquilla30.
sucias donde prosperan las larvas u otros micro- Un artculo de la revista anteriormente citada, titu-
bios que ponen en peligro la salud pblica27. lado Letanas de las alcantarillas rotas, coloca-
Continuamente brotaban de las alcantarillas de la ba en tela de juicio la labor desempeada por la
ciudad aguas negras, debido a la constante rup- Alcalda Municipal y dems rganos de la ciudad
tura de las tuberas del alcantarillado, y las ca- y del departamento del Atlntico con referencia
lles permanecan inundadas. En los documentos al problema de las alcantarillas:
consultados estn registradas diversas quejas con
respecto a la insalubridad que presentaban calles Alcalde:
Cundo se acabar la peligrosa hediondez de la calle
como San Blas, Veinte de Julio, Comercio, Progre- del comercio, producida por la rotura permanente de
so (carrera 41) y La Paz (carrera 40), entre otras: la Alcantarillas.
Seores de la higiene:
Dirn ustedes lectores bondadosos que esto de hablar Qu hacen ustedes no acaban con el tremendo peli-
frecuentemente de las alcantarillas es llover sobre lo gro que para la salud pblica constituyen las alcanta-
mojado, como dice el conocido refrn. Efectivamente rillas que pasan por la calle del Comercio, en eterna
as es. Porque nada se ha hecho hasta el presente en el ebullicin de fetidez?
sentido de eliminar la tremenda y pestilente hedion- Club Rotatorio:
dez que pasa sobre ciertos sectores de la ciudad, con No podrn tus influencias conseguir que se acabe con
motivo de las alcantarillas permanentemente rotas28. ese foco de infeccin inagotable que son las alcantari-
llas rotas de la calle del Comercio?
Sociedad de Mejoras:
El citado problema afectaba la salud de los habi- Sera de desearse que t intervinieras en esta grave
tantes y transentes. En uno de los artculos de cuestin. No solo de pan vive el hombre. Si t logras
la revista Civilizacin de 1938 se afirmaba so- que se extinguiera la putrefaccin deplorable y peli-
grosa de la calle del Comercio, podra garantizarse de
brela insalubridad de algunas de las calles de la que tu influjo es verdadero en la ciudad.
ciudad que podan causar la muerte a los cami- Concejo Municipal:
nantes y residentes de aquellos espacios: La administracin de justicia est sufriendo sensible
prejuicio porque los jueces tienen que cerrar las ofici-
nas y abandonar el trabajo para librarse de la fetidez
La muerte esta [sic] all, latente, lquida, sinuosa
del radio en que estn situados.
maligna serpiente de agua que recorre libremente me-
Gobernador:
dia ciudad agasajndola de vahos putrefactos no hay
T que nunca pierdes, no podrs conseguir que al-
quien la contenga. La llave de la mortal alcantarilla
guien le ponga fin a la insufrible amenaza de las al-
contina abierta. El peligro, la muerte, la infeccin se
cantarillas rotas de la calle Comercio?31.
cierne otra vez sobre la gente. Entre tanto, la charlata-
nera disfrazada de patriotismo, la explotacin envuelta
en una aureola de falso civismo, continua repantigada y El anterior documento nos revela el fuerte cues-
ventripotente [sic] haciendo piruetas, cimientos sobre tionamiento hacia las principales instituciones
la cuerda de la tolerancia colectiva [...]29.
tanto pblicas como privadas que, al parecer, hi-
cieron escasas gestiones y labores para solucio-
En la anterior cita tambin se puede percibir el
nar el inconveniente de los colectores de aguas
descontento que tenan algunos medios de

30 Mrquez y Garca ven estas expresiones como el despertar de


27 aha, Fondo Prensa, La Prensa, Barranquilla, julio 14 de 1941. una nueva sensibilidad frente a los problemas como el cuerpo, la
28 aha, Coleccin Hemerogrfica, Revista Civilizacin, Barranquilla, higiene, la enfermedad y las formas de habitar la ciudad. Mrquez
abril de 1938. y Garca, La comisin Sanitaria Municipal, 18.
29 aha, Coleccin Hemerogrfica, Revista Civilizacin, Barranquilla, 31 aha, Coleccin Hemerogrfica, Revista Civilizacin, Barranquilla,
mayo de 1938. abril de 1938.

La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla y el Cdigo de Polica de 1931 / Willian Alfredo Chapman Quevedo, ngela Luca Agudelo Gonzlez / 231
servidas y la insalubridad de la ciudad. Los ba- modelos forneos Europa y Norteamrica y se
rranquilleros se adaptaron o aparentaron asimilar buscaba difundir entre los habitantes de la ciu-
el inconveniente de las alcantarillas y lo incor- dad. La revista fue muy importante como repro-
poraron como parte de su cotidianidad. En con- ductora de los pensamientos e imaginarios de
secuencia, ir a laborar al centro de Barranquilla, las clases sociales altas. En esta se puede obser-
respirar las pestilencias que brotaban de las aguas var cmo era concebida la ciudad, imagen que no
negras de las alcantarillas rotas y caminar sobre siempre coincida con la realidad, y adems ser-
ellas era el inicio de un periplo entre la vida, la va como reproductora de las ideas positivistas.
enfermedad y posiblemente la muerte. As, la Sociedad de Mejoras Pblicas se constitu-
Pese a las crticas, la Sociedad de Mejoras Pbli- y en el rgano abanderado en orientar el proce-
cas continu su labor para modernizar y civili- so de modernizacin y civilizacin de la ciudad,
zar Barranquilla atendiendo a las disposiciones mediante la regulacin y vigilancia del queha-
de higiene y salubridad forneas. En la Revista cer ciudadano. Ella canalizaba las disposiciones
Mejoras se reproducan, en la seccin mdica, ar- institucionales de salubridad e higiene de la ciu-
tculos sobre la higiene y el estado moral de las dad, dispuestas en las Ordenanzas de la Asam-
sociedades provenientes de todo el mundo, textos blea Departamental del Atlntico y segua las
relacionados con temas referentes a cmo conser- directrices de la legislacin nacional con respec-
var la salud y cmo cuidar a los nios. Adems, to a cuestiones sanitarias. Las lneas que conti-
se proporcionaban pautas sanitarias y se respon- nuaron tienen como objetivo abordar las normas
dan las cartas e inquietudes de los lectores acer- y disposiciones con respecto a la salubridad que
ca de enfermedades y formas de evitar contagios. estableci el Cdigo de Polica de 1931.
En otros pases de Amrica Latina tambin se
adopt el habitus de publicar artculos sobre la 2. El Cdigo de Polica de 1931: un cuerpo
salud y la higiene, con el objetivo de promulgar y doctrinario para la higiene y salubridad35
arraigar el carcter moderno y de progreso de las
ciudades y los pases32. Acompa a este proce- En 1931, la Asamblea Departamental del Atlntico
so la implementacin de medidas cientficas que por medio de la Ordenanza nmero 72 institu-
ayudaron a la prevencin de enfermedades y a cionaliz el Cdigo de Polica del departamento
combatir lo insalubre de las ciudades. Peculiari- del Atlntico, el cual rega para todo el territorio
dad presente no solamente en Amrica Latina, departamental, esto inclua la ciudad de Barran-
sino tambin en Espaa33. quilla. El cdigo se divida en tres libros: el pri-
Como ya hemos sealado, la Revista Mejoras no mero se centraba en la conformacin del cuerpo
fue ajena a dicha influencia. En uno de sus ar- policial. El libro segundo abordaba el objetivo de
tculos se abordaba el uso del jabn como de- la polica, las penas por contravencin al cdi-
terminante del grado de civilizacin de algunos go, la seguridad a la propiedad privada y al indi-
pueblos, sobre todo en los pases europeos34. La viduo, el comercio, las vas pblicas, salubridad,
revista reproduca estos artculos porque el ideal higiene, venta de medicamentos, beneficencia y
de sociedad que vean las elites era tomado de juegos. Por ltimo, el libro tercero se dedicaba a

32 Agostoni, Discurso mdico, cultura higinica, 4-5.


33 Vase: Sandra Caponi, Miasmas, microbios y conventillos, As- 35 Nos centramos en el Cdigo de Polica de 1931 debido a que este
clepio. Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia 54, no. albergaba las reglas y normas, incluyendo higiene y salubridad p-
1 (2002): 155-182; Antonio Buj Buj, La vivienda salubre: el sa- blica, que regan a los habitantes del departamento del Atlntico.
neamiento de poblaciones (1908) en la obra del ingeniero militar Es decir, era un cuerpo tcnico y doctrinario que reuna todas
Eduardo Gallego Ramos, Scripta Nova. Revista electrnica de las normas y reglas en un solo documento. Antes del cdigo de
Geografa y Ciencias Sociales 7. http://www.ub.es/geocrit/sn/sn- 1931 las reglas y normas estaban dispersas en diferentes orde-
146%28012%29.htm (consultado el 30 de noviembre de 2009); nanzas expedidas por la Asamblea Departamental del Atlntico.
Malena Becerra y Natalia Becerra, Intervencin social en la Ar- Igualmente, el Cdigo de Polica de 1931 es el nico que reposa
gentina de los aos 30: la profesionalizacin de la Asistencia So- en el Archivo Histrico del Atlntico, no sabemos con certeza si
cial, Historia Caribe 5, no. 15 (2009): 139-157. se produjeron otros cdigos locales para la poca; aunque, cabe
34 Este artculo fue tomado del peridico Telegraf de msterdam. AHA, sealar que las fuentes primarias y secundarias no evidencian la
Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla, julio 1937. existencia de estos en el periodo estudiado.

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la reglamentacin de la polica judicial y el pro- constituy el Cdigo de Polica como un rgano
cedimiento de la misma36. adoctrinador de cuerpos.
Del Cdigo de Polica nos concentraremos en lo Las primeras disposiciones sanitarias del Cdi-
correspondiente a la salubridad e higiene. En go de Polica se centraban en regular las acti-
cuanto a dichas disposiciones la Asamblea De- vidades concernientes al mercado39 pblico y
partamental del Atlntico tom como referen- mataderos. El Concejo Municipal o el Jefe de
te las leyes 15 de 1925 y 99 de 1922, las cuales Polica eran los encargados de establecer o dic-
adapt al territorio del Atlntico. As, el cdi- taminar el espacio donde funcionaba el matade-
go se redact como un cuerpo tcnico y doctri- ro40, ya que no haba un lugar fijo para realizar
nario, que simbolizaba la construccin de una el degelle del ganado. En este sentido, en 1936
identidad y diferencia. Se trataba de construir y Samuel L. Hollopeter en sus predicciones ex-
formar un ciudadano y que su accionar corres- presaba: En 1940 Barranquilla tendr un Ma-
pondiera con los parmetros y dictmenes de la tadero Municipal, con capacidad para manejar
modernidad y civilizacin. Un ciudadano que se 200 cabezas de ganado por da, por lo menos41.
diferenciara a travs de su cuerpo higinico y sa- As, en la primeras tres dcadas del siglo xx Ba-
lubre37, es decir, un cuerpo ideal desde el punto rranquilla no cont con un matadero, lo que in-
de vista material e ideolgico. En ese sentido, el dica que las reses destinadas para el consumo
Cdigo de 1931 dictamin tres usos del cuerpo: humano42 eran sacrificadas con un precario con-
primero el individual, basado en la experiencia; trol sanitario. Las disposiciones de la Ordenan-
segundo el social, cmo usar el cuerpo; tercero el za Departamental nmero 19 del 21 de abril de
poltico, regulacin y control de los cuerpos. Por 1911 proporcionan luces sobre este aspecto, ya
lo tanto, el cuerpo funcionaba como un agente que en esta se prohiba el sacrificio de animales
activo productor y receptor de discurso38, y as se en los patios de las casas, al igual que la construc-
cin de habitaciones al lado de los mataderos43.
36 AHA, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del
Aunque el Cdigo sealaba que un polica deba es-
Atlntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero ex- tar en el lugar dispuesto para el degello de ga-
traordinario, ao xx, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de nado con el objetivo de vigilar las operaciones
1931, no. 1698; Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo
de Polica. que en l se efecten44, la presencia del citado
37 Las ciudades y naciones a finales del siglo xix y principios del xx
eran concebidas como organismo vivos, en este sentido una ciu-
dad y una nacin con fuertes ndices de insalubridad y carencia 39 El trmino mercado nos remite a la actividad realizada en una plaza
de higiene representaban un cuerpo enfermo. Vase: Kingman, La o cierto espacio establecido por las autoridades locales o por tra-
ciudad y los otros, 301-305. En Amrica Latina, a finales del siglo dicin de la comunidad para la compra y venta de productos perte-
xix y en las primeras dcadas del xx fueron institucionalizados los necientes a la canasta familiar: frutas, verduras, carnes, etctera.
procesos de higiene y salubridad. Los pases tendieron a crear 40 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del
concejos de higiene, comits de higiene, direcciones nacionales Atlntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero ex-
de higiene, asistencias pblicas. As, dichas instituciones se hi- traordinario, ao xx, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de
cieron cargo de fijar y en algunos casos hacer cumplir las polti- 1931, no. 1698; Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre); Cdigo
cas sanitarias. Vase: Ricardo Gonzlez, El Consejo Nacional de de Polica, 97.
Higiene y la consolidacin de una elite profesional al servicio del 41 aha, Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla, no-
Estado. Argentina, 1880-1900, Anuario de Estudios Americanos viembre de 1936.
62, no. 2 (2004): 571-593; Kingman, La ciudad y los otros, 177-213; 42 El Cdigo de Polica estableca que las reses eran las especies
Agostoni, Discurso mdico, cultura higinica, 1-22; Lisette Rive- de animales domsticos cuyas carnes se destinan ordinariamente
ra, Mujeres pblicas versus salubridad pblica. El control sanita- para alimento del hombre, como son el ganado bovino o vacuno,
rio de la prostitucin en el centro de Mxico, 1876-1910, Arenal. ovino o lanar, cabro o de cerda. aha, Seccin Ordenanzas, Fondo
Revista de Historia de Mujeres 10, no. 1 (2003): 105-127; Becerra Asamblea Departamental del Atlntico, Gaceta del Departamento
y Becerra, Intervencin social en la Argentina, 139-157; Ricardo del Atlntico, nmero extraordinario, ao xx, Barranquilla, jueves
Campos, La sociedad enferma: higiene moral en Espaa en la 31 de diciembre de 1931, no. 1698. Ordenanza nmero 72 de 1931
segunda mitad del siglo xix y principio del xx, Hispania: Revista (octubre). Cdigo de Polica, 87.
Espaola de Historia 55, no. 191 (1995): 1093-1112. 43 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At-
38 Un trabajo que analiza las disposiciones alrededor de lo corporal lntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea del
como eje de identidad basado en la diferencia es el de Jos Daz, Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911,
Cuerpos en conflicto. La construccin de la identidad y la dife- Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911. Ordenanza nmero 19, 21
rencia en el Pas Vasco a finales del siglo xix, en El desafo de la de abril, 60-61.
diferencia: representaciones culturales e identidades de gnero, 44 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del
raza y clase, ed. Mary Nash y Diana Marre (Pas Vasco: Universidad Atlntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero ex-
del Pas Vasco, 2003), 61-94. traordinario, ao XX, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de

La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla y el Cdigo de Polica de 1931 / Willian Alfredo Chapman Quevedo, ngela Luca Agudelo Gonzlez / 233
polica no era una constante, por lo cual la ciuda- Ahora bien, a diferencia de Quito, donde se realiza-
dana se quejaba del reducido cuerpo de polica ban visitas a las edificaciones residenciales con el
existente para hacer cumplir las normas estable- objetivo de verificar el cumplimiento de las medi-
cidas en el cdigo45. das de higiene y salubridad48, en Barranquilla en la
Adems de las disposiciones correspondientes a dcada de 1930 las disposiciones sanitarias no eran
degelle de ganado, el Cdigo prohiba vender verificadas despus de la construccin de un edi-
en lugares diferentes al mercado, ofrecer fru- ficio residencial o comercial, lo que nos indica que
tas, verduras, carnes y dems alimentos cuyo las normas de higiene y salubridad se suscribieron
aspecto y olor no fuese el adecuado. Es decir, exclusivamente al cumplimiento de requisitos exi-
todo alimento que se encontraba en mal esta- gidos para su construccin. Una queja sobre este
do. Igualmente en el mercado, mataderos, car- aspecto en la Revista Mejoras as lo evidencia:
niceras, panaderas y todo lugar dedicado al
expendio y consumo de alimentos no podan En el radio comprendido entre las calles Restrepo y
Murillo, y las carreras de La Paz hasta Aduana, hay un
estar personas con enfermedades contagiosas y nmero consideralbe [sic] de Hoteles, Restaurantes y
lesiones infecto-contagiosas46. Ahora bien, la Cantinas al servicio del pblico, en locales y casas
continuidad de la reglamentacin, entre 1911 y que sus arrendamientos no bajan de cien pesos men-
suales, por estar situados en la parte ms central de la
1931, alrededor de la higiene del mercado p-
ciudad; pero lo que se anota es que los establecimien-
blico y degelle del ganado nos indica la cons- tos en mencin, no llenan ninguno de los requisitos
tante transgresin de las normas. sobre Higiene, ni en calidad, pero ni en cantidad49.
El Cdigo tambin regul la construccin de casas
y edificaciones destinadas para uso residencial En la queja ciudadana se puede percibir cmo el
o comercial. Toda construccin deba presentar cambio normativo afectaba la higiene y salubri-
los planos ante la Alcalda Municipal, quien no dad de la ciudad, debido a que el Cdigo de 1931
cumpla dicho requisito no se le permita realizar elimin las inspecciones a las edificaciones des-
la construccin y deba pagar una multa por con- pus de construidas y en funcionamiento50. Esta
travencin. En los planos se indicaba el grosor de medida s la contemplaba la ordenanza de 1911,
los muros, cmo era distribuida la planta o plan- que estableca en el captulo viii dedicado a Ca-
tas de la casa o edificacin, la altura de los te- sas privadas y casas en general lo siguiente:
chos, circulacin del aire en cada habitacin, qu
material se utilizaba y el espacio donde se cons- Artculo 148. Las casas, edificios, construcciones,
etctera, quedan sujetas por todos sus locales y de-
trua la poza sptica. Una vez entregados los pla- pendencias inspeccin sanitaria, y sus dueos, en-
nos a la Alcalda Municipal eran evaluados por
el ingeniero o arquitecto municipal y por un em-
pleado de Higiene Departamental o Municipal, got y Medelln a comienzos del siglo xx, Anuario Colombiano de
Historia Social y de la Cultura 25, (1998), 191.
quienes censuraban o aprobaban la obra47. 48 Kingman, La ciudad y los otros, 293-300.
49 aha, Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla, abril
de 1937; aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamen-
1931, no. 1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo tal del Atlntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la
de Polica, 97. Asamblea del Departamento del Atlntico en sus secciones ordi-
45 aha, Coleccin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla, abril narias de 1911, Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza
de 1937. nmero 19, 21 de abril, 53.
46 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del 50 Hay que sealar que en caso de enfermedades de nivel uno (1)
Atlntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero ex- como la fiebre amarilla se establecieron inspecciones a las casas
traordinario, ao xx, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de y edificaciones, las cuales deban ser autorizadas por sus residen-
1931, no. 1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo tes, es decir, las visitas sanitarias no eran de obligatorio cumpli-
de Polica, 97. miento por parte de los habitantes de Barranquilla: Para entrar
47 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At- al predio el Agente o Inspector llama a la puerta [] Saludar
lntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero extraor- cortsmente y pedir licencia para practicar la visita [] En el
dinario, ao xx, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de 1931, no. caso de que se niegue la visita de toda la casa o de una parte,
1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo de Polica, el empleado anotar el hecho en su libreta y lo comunicar a su
116. Iguales medidas fueron adoptadas durante el periodo en las inmediato superior. BNC, Coleccin general, instrucciones para
ciudades de Bogot y Medelln buscando mejorar las condiciones inspectores y agentes de polica sanitaria del servicio antilarvario
de vida de los obreros(as). Vase: Carlos Ernesto Noguera R., La de profilaxia contra la fiebre amarilla (Barranquilla: Direccin Na-
higiene como poltica. Barrios obreros dispositivos higinicos: Bo- cional de Higiene/Sanidad Portuaria, 1937), 6-7.

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cargados, representantes, arrendatarios, inquilinos, Por su parte, la Ordenanza nmero 19 estableca:
moradores etctera, permitir y facilitar inspeccin Artculo 299. Las acercas y frentes de las casas
los Oficiales, Inspectores Agentes de sanidad, y as
mismo realizar permitir la ejecucin de las obras se mantendrn siempre limpios por los residen-
sanitarias ordenadas para la casa, que se dispusiere tes de las casas55. Apelando a la legislacin las
como consecuencia de la inspeccin51. autoridades de Barranquilla y el departamento
del Atlntico pretendan arraigar en los ciudada-
Con la eliminacin, en 1931, de dicha disposicin nos una conciencia cvica que les permitiera eri-
el control sanitario en los espacios privados fue gir una ciudad limpia, ordenada y salubre acorde
menos riguroso. En este sentido, parte de la ciu- con las exigencias de la poca. No obstante, las
dad permaneca enferma, ya que las normas y condiciones materiales de las autoridades locales,
disposiciones sanitarias emanadas por las autori- en cierta medida, limitaron el accionar del cuer-
dades locales no contemplaban la supervisin sa- po doctrinario depositando la responsabilidad de
nitaria obligatoria de los edificios, por lo cual el este en los habitantes que, en su gran mayora, no
cuerpo doctrinario pretendido con el Cdigo de tenan las condiciones necesarias para responder
1931 quedaba mutilado. a las medidas de salubridad e higiene necesarias
Sin embargo, el Cdigo era un esfuerzo por regu- para construir una ciudad moderna y civilizada.
lar esa ciudad enferma con el objetivo de inser- Las enfermedades tambin representaron una fuerte
tarla en el mundo civilizado y moderno, por lo preocupacin para las autoridades locales. LaOr-
cual la salubridad o la buena salud se convirtie- denanza nmero 19 de 1911 divida en dos las
ron en sinnimos de progreso y civilizacin. En enfermedades: las de obligatoria declaracin a la
este orden de ideas, el captulo iv del Cdigo re- Alcalda Municipal y a la Junta de Higiene, las
gulaba lo concerniente a Comodidad y ornato que a su vez se dividan en trasmisibles56 y cua-
de las vas pblicas52. Este, al igual que el cap- rentenables (clera asitico, peste bubnica, ti-
tulo xix de la Ordenanza nmero 19 de 191153, fus exantemtico, viruela, fiebre amarilla y lepra),
depositaba la responsabilidad de la salubridad de y las de no obligatorio reporte a las autoridades57.
las calles en los habitantes de la ciudad y el de- Por su parte, el Cdigo de 1931 dividi en dos
partamento del Atlntico, es decir, en el habitus: las enfermedades infecto-contagiosas: las que
obligatoriamente deban declararse ante las au-
Artculo 550. Todo individuo que habite una casa en
una poblacin, tiene el deber de mantener aseada la toridades y aquellas que no era necesario decla-
parte de la calle que corresponde al frente de su casa y rarlas58. Es decir, el enfermo y su familia estaban
a su costado y solares, cuando stos linden con la calle, en la libertad de exponerla ante las autoridades
en los trminos que prescriba el Jefe de Polica segn
las circunstancias del lugar54.

55 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At-


lntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea del
Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911,
51 aha,
Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At- Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero 19, 21
lntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea del de abril, 65.
Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911, 56 Clera asitico, dengue, difteria curp, disentera epidmica,
Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero 19, 21 escarlatina, fiebre amarilla, fiebre de malta, fiebre tifoidea, le-
de abril, 52-53. pra, paperas (paroditis epidmica), meningitis cerebro-espinal
52 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At- epidmica, muermo y farcino, peste bubnica, rabia, rubeola (sa-
lntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero extraor- rampin alemn Rotheln), sarampin, septicmia puerperal, tifus
dinario, ao XX, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de 193, no. exantemtico, tuberculosis, varicela y viruela. aha, Seccin Orde-
1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo de Polica, nanzas, Fondo Asamblea Departamental del Atlntico, Ordenan-
115-121. zas y resoluciones expedidas por la Asamblea del Departamento
53 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At- del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911, Barranquilla,
lntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea del Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero 19, 21 de abril, 66.
Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911, 57 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At-
Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero 19, 21 lntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea del
de abril, 65. Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911,
54 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del Atln- Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero 19, 21
tico, Gaceta del Departamento del Atlntico, Nmero Extraordinario, de abril, 66-67.
Ao XX, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de 1931, no. 1698. Or- 58 Tanto el cdigo de 1931 como la ordenanza de 1911 no especifi-
denanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo de Polica, 120. can cules eran las enfermedades que no deban declararse.

La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla y el Cdigo de Polica de 1931 / Willian Alfredo Chapman Quevedo, ngela Luca Agudelo Gonzlez / 235
o no. Las enfermedades declaradas eran: cle- Adems de las medidas sealadas en el prrafo an-
ra asitica, clera nostras, fiebre amarilla, tifo terior, el Cdigo obligaba a la vacunacin de los
exantemtico, fiebres tifoideas, viruelas, difteria, habitantes y para ello la Direccin Departamen-
escarlatina, disenteras bacilar y amebiana, tuber- tal de Higiene estableci en Barranquilla un
culosis pulmonar y larngeas, neumona infeccio- vacunador oficial, dicha disposicin estaba con-
sa, peste bubnica y meningitis cerebro-espinal templada, tambin, en la ordenanza de 191163.
epidmica. La Direccin Nacional de Higie- Sin embargo, el Cdigo era ms enftico en di-
ne poda incluir otras enfermedades despus de cha temtica al establecer una serie de disposi-
consultar a la Academia Nacional de Medicina59. ciones que pretendan arraigar en la poblacin
Las enfermedades deban declararse para que la una conciencia alrededor del significado de la va-
Direccin Departamental de Higiene tomara cunacin, como instruir a los habitantes de Ba-
las medidas respectivas. Dentro de las disposi- rranquilla y el departamento del Atlntico sobre
ciones que implementaban las autoridades se en- los peligros de no ser vacunados y las enfermeda-
contraban: desinfeccin de edificaciones, ropas, des que esto acarreara64.
muebles y todos los objetos infectados. Cuan- Igualmente, en el Cdigo de 1931 eran prohibidas
do la infeccin estaba muy arraigada los obje- las plantaciones de pltano, maz, caa y otras
tos eran incinerados y los dueos indemnizados propicias para el criadero de zancudos. Sin em-
por dicho factor. Si una edificacin estaba muy bargo, esta ltima disposicin era muy difcil de
contaminada, las autoridades ordenaban su des- cumplir en Barranquilla y el departamento del
alojo hasta que la consideraran apta nuevamente Atlntico, donde an estaba arraigada la econo-
para su alojamiento60. El Cdigo de 1931 evi- ma de subsistencia65 (pequeos cultivos y anima-
denciaba unas normas rgidas con respecto a la les como gallina, cerdo, etctera, habitaban en los
situacin apuntada, mientras que la ordenanza patios de las casas66) y ese tipo de fenmeno era
de 1911 era ms flexible con el tema de la des- muy cotidiano como lo describe Bobadilla para
infeccin de edificacin, ropas, muebles y de- finales del xix y principios del xx: Las galli-
ms objetos de una casa. La ordenanza estableca nas se paseaban por el comedor, subindose a los
como medidas la cuarentena de los individuos en muebles y algunas ponan en las camas, saliendo
sus espacios habitacionales y hospitales (si fue- luego disparadas, cacareando por toda la casa, con
se necesario), ambos lugares eran marcados con las alas abiertas67. Apuntes similares podemos
banderas y carteles que le informaban a la pobla- encontrar en uno de los artculos del Cdigo: La
cin del riesgo de contagio61. De esta manera, el Polica no permitir que anden vagando por las
Cdigo de 1931 trataba de responder las nece-
sidades y problemticas de una ciudad y de un
departamento en constante crecimiento (demo- 2000, en Nueva Historia de Colombia. Tomo V, ed. lvaro Tirado
Meja (Bogot: Planeta, 1989), 371-372; Chapman y Agudelo, En-
grfico, econmico, etctera)62. tre la modernizacin, 15-25.
63 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At-
lntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea del
59 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911,
Atlntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero ex- Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero 19, 21
traordinario, ao XX, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de de abril, 65.
1931, no. 1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo 64 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At-
de Polica, 121. lntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero extraor-
60 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del dinario, ao XX, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de 1931, no.
Atlntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero ex- 1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo de Polica,
traordinario, ao XX, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de 146-147.
1931, no. 1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo 65 Vase: Toms Caballero Truyol, Apuntes sobre agricultura, gana-
de Polica, 123. dera e industria en Barranquilla durante la segunda mitad del si-
61 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At- glo xix, Memorias. Revista Digital de Historia y Arqueologa desde
lntico, Ordenanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea del el Caribe 5, no. 10 (2009): 394-401.
Departamento del Atlntico en sus secciones ordinarias de 1911, 66 Santander Jacinto Bolvar, entrevistado por los autores, Barran-
Barranquilla, Imprenta del Siglo, 1911; Ordenanza nmero 19, 21 quilla, 8 de octubre, 2002; Gamanuel Consuegra Contreras, entre-
de abril, 67. vistado por los autores, Barranquilla, 24 de enero, 2003.
62 Sobre el crecimiento de las ciudades colombianas, vase, Jos 67 Emilio Bobadilla (Fray Candil), A fuego lento (Barranquilla: Gober-
Olinto Rueda Plata, Historia de la poblacin de Colombia: 1880- nacin del Atlntico, 1994), 30.

236 / Vol. 16/ ISSN 0122-5197/ N 33/ julio-diciembre de 2012


calles u otros lugares pblicos de las poblaciones concerniente a la Asistencia Pblica estas tenan
los cerdos, cabras y dems animales68. La prohi- como propsito el control social y hacer que los
bicin del trnsito de animales se relacion con ciudadanos connotados como vagos fueran tiles
la concepcin de que las enfermedades de estos a la sociedad72. Las instituciones dedicadas a la
como carbn, ranilla, renguera, muero y fiebre af- Asistencia Pblica instalaban colonias agrcolas
tosa eran trasmitidas a los seres humanos69. y talleres industriales con el objetivo que las per-
El Cdigo tambin estableca la creacin del cuerpo sonas bajo su tutela y cuidado trabajaran en es-
de Polica Sanitaria70, el cual estara compuesto tas, el objetivo era construir un individuo til a la
por 13 jefes de inspectores y 140 agentes, un total sociedad y a la ciudad.
de 153 miembros. Sin embargo, en el informe de El Cdigo diferenciaba entre indigente o mendigo
1932 que el Secretario de Gobierno Julio Ger- y vago. Las acciones del segundo eran castigadas
lein diriga al Gobernador del Atlntico recalca- con mayor rigurosidad que las del primero73; en
ba la reduccin del cuerpo policial de 342 a 300 este sentido, la mendicidad e indigencia no re-
agentes, esto inclua trnsito, cuerpo de bombe- presentaban una enfermedad mayor para el cuer-
ros, inspectores y polica sanitaria para todo el po de la ciudad, como s lo haca la vagancia. El
departamento del Atlntico71. Este ltimo factor indigente o mendigo era definido como:
nos indica que en la polica sanitaria no alcanza-
ban los 153 agentes, como indicaba el Cdigo. la persona que no posee renta, beneficio o pensin
que le proporcione alimento y el abrigo necesa-
Igualmente, as correspondiera a 153 el prome- riospara la vida, ni tienen derecho a que otras perso-
dio de agentes de polica sanitaria por habitan- nas se lo suministren; y que por sus enfermedades, o
te era de 0,001. enfermedad u otra causa se halla habitualmente inh-
bil para obtenerlos por medio de su trabajo personal74.
Adems de todas las regulaciones apuntadas hasta
el momento, el Cdigo rega lo correspondiente
a Asistencia Pblica: inhumacin y exhumacin As, se conceba al mendigo o indigente como una
de cadveres, prostitucin y profilaxis, indigencia causa social, un efecto secundario de las activida-
y mendicidad, venta de medicamentos, abasteci- des humanas, una anomala, alguien que no haba
miento de aguas y vagancia. Con respecto a lo escogido ser mendigo o indigente. La mendici-
dad era permitida y para ejercerla haba que soli-
citar permiso ante las autoridades locales. Por lo
68 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del tanto, darle dinero, alimento y cualquier prenda
Atlntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero ex-
de vestir u objeto a un mendigo e indigente fue
traordinario, ao xx, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de
1931, no. 1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo considerado como un acto de caridad, una accin
de Polica, 120. ligada a preceptos religiosos.
69 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At-
lntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero extraor-
dinario, ao xx, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de 1931, no.
1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo dePolica,
126. Medidas similares fueron adoptadas en la ciudad de Medelln, 72 A diferencia de Barranquilla, la Asistencia Social en Argentina tuvo
donde la legislacin local pretendi alejar de la ciudad los criade- como objetivo mejorar las condiciones de salubridad e higiene
ros de animales, especialmente de los cerdos, por ser considera- dela clase obrera. Vase; Becerra y Becerra, Intervencin social
dos focos de infeccin. Mrquez y Garca, La comisin Sanitaria en la Argentina, 144-151.
Municipal, 34-35. 73 A los vagos mayores de 15 aos se les castigaba con siete meses
70 La ordenanza de 1911 tambin reglamentaba el accionar de la a un ao de reclusin en una colonia penal y a los menores de la
Polica Sanitaria. Sin embargo, dicha polica es desconocida por edad citada se les encerraba de siete meses a un ao en una co-
los diputados en 1931, ya que establecen la creacin de un nuevo rreccional. Los mendigos nicamente eran procesados cuando no
cuerpo policial sanitario. AHA, Seccin Ordenanzas, Fondo Asam- tenan permiso para mendigar, perdiendo dicha categora y eran
blea Departamental del Atlntico, Ordenanzas y resoluciones ex- catalogados y juzgados como vagos. aha, Seccin Ordenanzas,
pedidas por la Asamblea del Departamento del Atlntico en sus Fondo Asamblea Departamental del Atlntico, Gaceta del Depar-
secciones ordinarias de 1911, Barranquilla, Imprenta del Siglo, tamento del Atlntico, nmero extraordinario, ao XX, Barranqui-
1911; Ordenanza nmero 19, 21 de abril, 38-39. aha, Seccin Or- lla, jueves 31 de diciembre de 1931, no. 1698. Ordenanza nmero
denanzas, Fondo Asamblea Departamental del Atlntico, Gaceta 72 de 1931 (octubre). Cdigo de Polica, 170-171.
del Departamento del Atlntico, nmero extraordinario, ao xx, 74 aha, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del
Barranquilla, jueves 31 de diciembre de 1931, no. 1698. Ordenanza Atlntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero ex-
nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo de Polica, 135. traordinario, ao xx, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de
71 aha, Seccin Informes, Fondo Gobernacin del Atlntico, Gerlein, 1931, no. 1698. Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo
Informe del Secretariado, 7-9. de Polica, 165.

La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla y el Cdigo de Polica de 1931 / Willian Alfredo Chapman Quevedo, ngela Luca Agudelo Gonzlez / 237
Contrario a lo que suceda con la mendicidad, la va- la Ordenanza nmero 19 y el Cdigo de Poli-
gancia era castigada con severidad y observada ca de 1931, se trat de regular una serie de ne-
como un mal que enfermaba a la sociedad. Los cesidades de higiene y salubridad. Sin embargo,
individuos vagos eran: las disposiciones legales no crearon un ambiente
propicio de higiene y salubridad, la ciudad sigui
[] quien no posee bienes o rentas, o no ejerce profe- presentando un aspecto insalubre, debido a que el
sin, arte u oficio, industria, ocupacin, lcita o algn
otro medio legtimo conocido de subsistencia, y ade- habitus y los recursos materiales ausentes en el Es-
ms, su modo de vivir da fundamento bastante para tado local y los habitantes no permitieron que las
estimarlo perjudicial a la sociedad, y que habiendo normas se consolidaran y se construyera una ciu-
sido requerido por la autoridad competente hasta por
dad completamente salubre, moderna y civilizada.
dos veces en el curso de un semestre, no cambie sus
hbitos viciosos.75

El trmino vago fue sinnimo de delincuencia. El Bibliografa


vago estaba por fuera de la estructura social, del
cuerpo sano y por tal motivo se intent encau- Fuentes primarias
zarlo, lograr que fuera til a la sociedad, incor-
porarlo a la actividad econmica y al cuerpo; es Fuentes de archivo
decir, que se convirtiera en un elemento ms para Archivo Histrico del Atlntico (aha), Barranqui-
lograr la sanidad e higiene de la sociedad. lla-Colombia, Coleccin Hemerogrfica, Revis-
ta Mejoras, 1936-1838.
Reflexiones finales Archivo Histrico del Atlntico (aha), Barranqui-
lla-Colombia, Coleccin Hemerogrfica, Revista
La Sociedad de Mejoras Pblicas se constituy Civilizacin, Barranquilla, abril de 1938.
en uno de los rganos que abander el proce- Archivo Histrico del Atlntico (aha), Barran-
so de modernizacin, civilizacin y progreso de quilla-Colombia, Coleccin Hemerogrfica,
la ciudad. Tales medidas se consiguieron me- Barranquilla, sus problemas y soluciones. Y mis en-
diante la regulacin y vigilancia del quehacer trevistas, ed. Don Ramiro (Seudnimo) (s.p.i.).
ciudadano, la canalizacin de las disposicio- Archivo Histrico del Atlntico (aha), Barranqui-
nes institucionales de salubridad e higiene de lla-Colombia, Fondo Prensa, La Prensa, 1941.
la ciudad, dispuestas en las Ordenanzas de la Archivo Histrico del Atlntico (aha), Barran-
Asamblea Departamental del Atlntico; las di- quilla-Colombia, Seccin Ordenanzas, Fondo
rectrices de la legislacin nacional con respecto Asamblea Departamental del Atlntico, Gaceta
a asuntos sanitarios. No obstante, los esfuerzos del Departamento del Atlntico, nmero extraordi-
de la Sociedad de Mejoras Pblicas muchas ve- nario, ao xx, Barranquilla, jueves 31 de diciem-
ces no obtuvieron los frutos deseados. El orna- bre de 1931, no. 1698. Ordenanza nmero 72 de
to, la higiene y salubridad no penetraron todos 1931 (octubre). Cdigo de Polica.
los sectores de Barranquilla. Los espacios (calles, Archivo Histrico del Atlntico (aha), Barran-
plazas, casas, etctera) de muchos barrios de la quilla-Colombia, Seccin Ordenanza, Fondo
ciudad continuaron insalubres rodeados de aguas Asamblea Departamental del Atlntico, Orde-
negras, polvo, basuras, mosquitos y dems agen- nanzas y resoluciones expedidas por la Asamblea
tes no higinicos, por lo cual los intentos de crear del Departamento del Atlntico en sus secciones
una conciencia cvica fracasaron parcialmente. ordinarias de 1911, Barranquilla, Imprenta del
La normativa emanada en esa poca fue importante, Siglo, 1911. Ordenanza nmero 19, 21 de abril.
mediante las disposiciones legales, especialmente Archivo Histrico del Atlntico (aha), Barranqui-
lla-Colombia, Seccin Informes, Fondo Gober-
nacin del Atlntico, Gerlein, Julio E., Informe
75 AHA, Seccin Ordenanzas, Fondo Asamblea Departamental del At- del Secretariado de Gobierno del Atlntico al Gober-
lntico, Gaceta del Departamento del Atlntico, nmero extraordi-
nario, ao XX, Barranquilla, jueves 31 de diciembre de 1931, no. 1698. nador del Departamento del Atlntico. Barranqui-
Ordenanza nmero 72 de 1931 (octubre). Cdigo de Polica, 170. lla: Imprenta Departamental, 1932.

238 / Vol. 16/ ISSN 0122-5197/ N 33/ julio-diciembre de 2012


Imagen 2. Tanques de decantacin del acueducto de Barranquilla. AHA, Colec-
cin Hemerogrfica, Revista Mejoras, Barranquilla, junio de 1937.
Imagen 1. Planta de filtracin del acueducto de Barranquilla
El acueducto abasteca a los barrios habitados por la lite y autoridades locales,
adems de las fbricas y casas comerciales. AHA, Coleccin Hemerogrfica, Re-
vista Mejoras, Barranquilla, junio de 1937.

Imagen 3. Avenida de la Repblica


La fotografa es de finales de la d-
cada de 1930 y hace parte de la co-
leccin personal de Helkin Nez
(Funcionario del Archivo Histrico
del Atlntico).

Imagen 4. Fotografa de Floro Manco utilizada por


Jaime Colpas Gutirrez, Barranquilla, tierra y crisol
de emigrantes, en Soy ro, soy mar, soy Atlntico, ed.
Carlos Rodado Noriega (Bogot: Gobernacin del At-
lntico, 2007), 134. La fotografa la hemos recortado
con el objetivo de poder observar con mayor precisin
el proceso de irrigacin.

Imagen 6. El Bosque
Elsa Uzandizaga y A. Eugene Havens, Tres barrios de invasin. Es-
tudio de nivel de vida y actitudes en Barranquilla (Bogot: Tercer
Mundo/Universidad Nacional, 1996), las hojas dedicadas a las fo-
tografas estn sin numerar y se encuentran ubicadas entre las
pginas 40 y 41.
Imagen 5. Aguador de Barranquilla
BPC, Amrica pintoresca. Descripcin de viajes al nuevo continente por los ms
modernos exploradores: Carlos Wiener, Doctor Crevaux, D. Charnay, etctera, et-
ctera (Barcelona: Montaner y Simn Editores, 1884), 493.

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La Sociedad de Mejoras Pblicas de Barranquilla y el Cdigo de Polica de 1931 / Willian Alfredo Chapman Quevedo, ngela Luca Agudelo Gonzlez / 241