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Introduccin

Dentro de una obra civil un factor muy importante es tener un estudio sobre las propiedades y
caractersticas del suelo al que se quiere trabajar. La permeabilidad es una propiedad
primordial la cual indica la capacidad que tiene el suelo para permitir el flujo de un fluido
(especialmente agua) a travs de sus partculas. La velocidad con la que el fluido atraviesa el
material depende del tipo de material, de la naturaleza del fluido, de la presin del fluido y de
la temperatura. La penetrabilidad suele considerarse sinnimo de permeabilidad. Para ello
calculamos una constante K de permeabilidad para clasificar el suelo.

Objetivos
Determinar el coeficiente de permeabilidad mediante el mtodo de cabeza variable de
suelos granulares finos (arenas finas tales como limos o arcillas).1
Determinar el coeficiente de permeabilidad mediante el mtodo de cabeza constante
de suelos granulares que no contengan ms del 10% de partculas que pasen el tamiz
N 200 mediante el mtodo de cabeza constante.2

1 Joseph E. Bowles, 1980. Manual de laboratorio de suelos en Ingeniera Civil. Editorial McGRAW-HILL
LATINOAMERICANA, S.A. Pgina n105.
2 I.N.V. E 130 13 PERMEABILIDAD DE SUELOS GRANULARES (CABEZA CONSTANTE) [En lnea]. Pgina n 1.
Marco terico
La permeabilidad de un suelo se mide a travs del coeficiente de permeabilidad K, que es un
parmetro que define la mayor facilidad o dificultad que el suelo ofrece al flujo de agua. Darcy
a mediados del siglo XIX, quien defini este parmetro para arenas. Posteriormente, se
demostr que esta ley era igualmente vlida para otros suelos, incluyendo suelos mucho
menos permeables, tales como arcillas. Aunque la ley de Darcy se puede utilizar tambin para
el flujo de otros lquidos, cuando en geotecnia se entrega un valor k, se entiende que estamos
hablando de su permeabilidad frente al flujo de agua.

Mtodo cabeza variable


El mtodo de cabeza variable ha sido diseado principalmente por economa ya que
determinar el coeficiente para un suelo fino puede durar normalmente varios das. Es
importante en este ensayo controlar la evaporacin del agua del recipiente o de la tubera de
entrada como tambin evitar la evaporacin o drenaje de la tubera o recipiente de salida. Esto
se puede lograr de dos formas: trabajando en un saln de humedad controlada o mantener el
recipiente de la tubera de entrada cubierto con un globo de caucho parcialmente inflado. Para
controlar la evaporacin en la salida se debe sumergir la tubera de salida en un recipiente
lleno de agua.3

Procedimiento para determinar la muestra4


Este proceso se lleva a cabo para el mtodo de cabeza constante ya que el equipo para el
mtodo de cabeza variable dispone de la muestra del suelo ya saturado
1. Se determina por cuarteo una muestra representativa de suelo granular que este
secado al aire y que contengan menos del 10% de partculas que pasen el tamiz
N200.
2. Se realiza un anlisis granulomtrico al suelo seleccionado de acuerdo con la norma
INV-E-123. Las partculas mayores de 19 mm (3/4") se deben separar por tamizado, ya
que no se utilizarn en el ensayo.
3. Del material seleccionado se escoge, mediante cuarteo, aproximadamente el doble de
la cantidad requerida para llenar la cmara del permemetro.

Clculos para el mtodo de cabeza variable


Se calcula el coeficiente de permeabilidad (k) como lo muestra el Manual de laboratorio de
suelos en Ingeniera Civil. Editorial McGraw-Hill LATINOAMERICANA, S.A. Pgina n106:
1
=
2

3
Joseph E. Bowles, 1980. Manual de laboratorio de suelos en Ingeniera Civil. Editorial McGraw-Hill
LATINOAMERICANA, S.A. Pgina n106.
4
I.N.V. E 130 13 PERMEABILIDAD DE SUELOS GRANULARES (CABEZA CONSTANTE) [En lnea]. Pgina n 4.
Donde:
K Coeficiente de permeabilidad
a rea de la tubera de entrada
L Altura total del permemetro
A rea de la seccin trasversal del permemetro
t Tiempo de desage
h1 Altura cabeza inicial
h2 Altura cabeza final

Mtodo cabeza constante


Existen algunas condiciones ideales para el flujo laminar de agua a travs de las partculas del
suelo, siendo prerrequisitos segn la ESPECIFICACION 130 DEL INSTITUTO NACIONAL DE VIAS
DEL AO 2013 PARA EL METODO DE CABEZA CONSTANTE (INV E-130-13) :

Garantizar la continuidad del flujo sin que haya cambios en el volumen del suelo.
Flujo con los vacos del suelo saturados y sin burbujas de aire.
Flujo uniforme sin cambios en el gradiente hidrulico.
Proporcionalidad en la velocidad del flujo laminar.

Clculos para el mtodo de cabeza constante


Se calcula el coeficiente de permeabilidad (k) como lo muestra la ESPECIFICACION 130 DEL
INSTITUTO NACIONAL DE VIAS DEL AO 2013 (INV E-130-13):

=

K Coeficiente de permeabilidad
Q Gasto, es decir cantidad de agua descargada
L Distancia entre manmetros
A rea de la seccin trasversal del espcimen
t Tiempo total de desage
h Diferencia de cabeza en los manmetros
Compactacin segn el tipo de densidad5
Densidad mnima (densidad relativa del 0%): Para lograr la compactacin si la
densidad deseada en el ensayo es la mnima, simplemente se coloca la capa de suelo
segn el procedimiento adecuado hasta cuando el aparato este lleno, en pocas
palabras el proceso de compactacin como tal no se genera.

Densidad mxima (densidad relativa de 100%): Existen 3 mtodos de compactacin.


1. Mediante el pisn vibratorio: Se compacta totalmente el suelo mediante golpes
uniformemente distribuidos sobre la superficie de la capa, hasta observar que
ya no se generen movimientos de las partculas. Es importante que este
movimiento al compactar no produzca que el suelo escape por debajo de los
bordes de la pata de compactacin, tendiendo as a aflojar la capa.
2. Mediante el pisn de peso deslizante: se compacta cada capa de suelo
mediante golpes sucesivos uniformemente distribuidos sobre toda la capa, se
ajusta la altura de cada y se generan suficientes golpes para producir la
densidad mxima, de acuerdo con el tamao de las partculas y con el
contenido de grava.
3. Mediante otros mtodos: La compactacin se puede cumplir mediante otro
mtodo aprobado, como los proporcionados por equipos vibratorios para
empaque.

Densidad relativa intermedia (entre 0 y 100%): Se debe realizar en un recipiente


separado, pero del mismo dimetro del permemetro, ajustando la compactacin
mediante tanteos, para obtener valores reproducibles de la densidad relativa.

Procedimientos
Mtodo de cabeza variable
El permemetro en este ensayo ya tiene la muestra saturada y cerrada al vaco,
entonces el primer paso que se debe realizar es tomar la medida del dimetro D, el
peso M, la altura L y el rea A del permemetro, finalmente el rea del tubo de
entrada a.
Se llena la tubera de entrada hasta una altura conveniente y se mide la cabeza
hidrulica para obtener h1.
Se abre la vlvula para permitir el ingreso de agua al permemetro y se empieza a
tomar el tiempo hasta que la tubera de entrada quede casi vaca, se detiene el flujo y
se calcula la altura h2 que es la altura de la cabeza hidrulica final cada 90 segundos.
Se repite el procedimiento las veces que se desee para tener mayor exactitud.

5
I.N.V. E 130 13 PERMEABILIDAD DE SUELOS GRANULARES (CABEZA CONSTANTE) [En lnea]. Pgina n 7-8.
Mtodo de cabeza constante

Se abre la vlvula de admisin hasta que se alcance una condicin de cabeza


constante, se mide y anota la cabeza h (diferencia de nivel en los manmetros) cada
90 segundos.
Si se desea se repiten las pruebas con incrementos de cabeza de 0.5 cm con el fin de
establecer exactamente la regin de flujo laminar con velocidad, v (v=Q/At),
directamente proporcional al gradiente hidrulico i /i=h/L). Esta parte del
procedimiento se lleva a cabo para determinad si se encuentra dentro de la regin de
flujo laminar.

Clculos y resultados

Mtodo de cabeza constante

DATOS:

Dimetro del molde [cm] 7,56


Altura de la muestra [cm] 13,5
rea seccin transversal de la muestra [cm2] 44,89
Volumen de la muestra [cm3] 605,99
Distancia entre vlvulas L [cm] 7,5
Diferencia de cabeza en los manmetros h [cm] (65,7 19) = 46,7
Peso cmara + base [g] 1699,74
Peso cmara + base + suelo [g] 2840,65
Peso del suelo [g] 1141,11
Peso unitario del suelo (Densidad) [g/cm3] 1,88

Ensayo No. Tiempo t [s] Gasto V [cm3] Temperatura T [oC]


1 90 760 28
2 90 760 24
3 90 770 23
4 90 770 22

Promedio del gasto V = 765 cm3

Para obtener el coeficiente de permeabilidad k:


(765)(7,5)
= = = 0,03004 = 3,04 102
(44,89)(46,7)(90)

Aplicando el factor de correccin asociado a la viscosidad del agua a diferentes temperaturas,


de manera que se puede aplicar para conocer la permeabilidad a una temperatura ambiente
(20C).


= 0,9097
20

Por tanto, el coeficiente de permeabilidad es:


K20 = 3,04 x 10-2 x 0,9097
K20 = 2,77 x 10-2 cm/seg

Mtodo de cabeza variable

DATOS:

rea de la tubera a [cm2] 0,6362


Dimetro del molde [cm] 6,33
Altura de la muestra [cm] 3,20
Peso del molde [g] 184,35
rea seccin transversal de la muestra A [cm2] 31,47

Teniendo en cuenta, para calcular el coeficiente de permeabilidad:

2.3 1
= ( )
2


= 0,9097
20


20 =
20

Reemplazando los valores registrados para cada ensayo se obtiene:


Ensayo No. t [s] h1 [cm] h2 [cm] T [oC] kT [cm/s] k20 [cm/s]
1 180 70,2 67,9 24 1,14E-05 0,9097 1,04E-05
2 180 67,9 65,8 24 1,13E-05 0,9097 1,03E-05
3 180 65,8 64 24 9,96E-06 0,9097 9,06E-06
4 180 64 62,2 24 1,02E-05 0,9097 9,28E-06
Promedio = 9,76E-06

20 = , /

Anlisis de resultados
Cabeza constante

= 3,04 102 /

Cabeza variable

20 = , /

Un material permeable es aquel que en su composicin fsica posee vacos o espacios en los
cuales puede fluir, circular y atravesar el agua, la porosidad es una fraccin del volumen de
huecos del volumen total de una roca, hay suelos altamente porosos pero quiere decir que
sean muy permeables, o inclusive permiten el paso del agua pero son impermeables, depende
tambin de la estructura, composicin y comportamiento del tipo de suelo.
La gravas presentan mayor ndice de permeabilidad ya que el tamao considerable de sus
poros permite el flujo de agua circule ms rpido, en contraste a los limos que pese a tener
mayor nmero de poros, estos son ms pequeos y limitan el flujo de agua para atravesarlo.

Fuentes de error
La presin que se us para ambos ensayos no fe constante, lo cual pudo incidir en
pequeas alteraciones durante el tiempo estimado del ensayo.
Durante la toma de datos se tuvo que evidenciar todo a ojo, lo cual tambin se toma
como una fuente de error por percepcin visual.
En el mtodo de cabeza variable no todos los vacos estn llenos de agua por lo tanto
demoran la saturacin, lo cual altera directamente la permeabilidad del suelo.
La muestra a usar en el laboratorio siempre va estar bajo fenmenos que puedan
alterarla por esta misma razn pueden obtenerse resultados diferentes si se aplica el
ensayo en campo.
Formas de mejorar el ensayo

Es necesario que las muestras que se manejen no presenten alteraciones para ambos
mtodos, ya sea cabeza variable o cabeza constante.
Si en el mtodo de cabeza constante se presentan fugas de agua es necesario revisar
la presin con la cual se llena el tanque, puede ser empleando una bomba de agua
para evitar que se presente este inconveniente.
En el mtodo de cabeza variable para evitar alterar la permeabilidad del suelo y
disminuir los vacos es recomendable que las muestras de suelo a utilizar estn
saturadas.
Para controlar la evaporacin del agua es recomendable que el laboratorio est en
condiciones en las cuales la humedad pueda ser controlada.
Respecto a las burbujas de aire que se generan es recomendable usar agua que tenga
una temperatura inferior a la del suelo.
Verificar que la calibracin de los instrumentos sea la adecuada para disminuir los
ndices de error en la prctica.

Conclusiones

La permeabilidad del suelo ensayado puede verse afectada por la porosidad de este
mismo, ya que depende directamente del tamao de las partculas. En el mtodo de la
cabeza constante la grava limpia se obtuvo mayor valor en contraste a los limos y
arenas limosas en el mtodo de la cabeza variable.
Otro factor que tambin puede incidir para alterar la permeabilidad es la viscosidad, ya
que entre ms viscoso sea el fluido a emplear dificulta que este pueda fluir a travs de
los poros.
La porosidad es necesaria para que se lleve a cabo la permeabilidad, pero el tamao
de los poros no indica si esta es mayor o menor, ya que en los limos y arcilla el flujo de
agua fue ms lento pese a que presentan una cantidad considerable de estos.
Para suelos gruesos como la arena y las gravas limpias se usa el permemetro de carga
constante y para suelos como arenas arcillosas, limosas e inclusive los mismos limos
se usa el permemetro de carga variable.
Bibliografa
1 J. Bowles Manual de laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil. Bogot: Mc Graw-Hill, 1980,
pp.97 y 105.
2 J. Bowles Manual de laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil. Bogot: Mc Graw-Hill, 1980,
pp.97 - 99.
3 E. Jurez, A. Rico Mecnica de Suelos. Mxico: Limusa, 2005. p.198.
4 D. Alfaro, F. Mora Modelo Fsico para la Medicin de la Permeabilidad en Suelos Cohesivos
(Cabeza Variable) [online]. Colombia: Universidad Catlica de Colombia, 2014, p.19. Disponible
en:
http://repository.ucatolica.edu.co/bitstream/10983/1684/1/PERMEABILIDAD%20CABEZA
%20VARIABLE.pdf
5 Instituto Nacional de Vas Permeabilidad de Suelos Granulares (Cabeza Contante). I.N.V.E
130 13, p.1.
6 D. Alfaro, F. Mora Modelo Fsico para la Medicin de la Permeabilidad en Suelos Cohesivos
(Cabeza Variable) [online]. Colombia: Universidad Catlica de Colombia, 2014, p.20. Disponible
en:
http://repository.ucatolica.edu.co/bitstream/10983/1684/1/PERMEABILIDAD%20CABEZA
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7 M. Villn Drenaje. Cartago: Editorial Tecnologica de Costa Rica, 2006. p. 117.
8 J. Bowles Manual de laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil. Bogot: Mc Graw-Hill, 1980,
p.106.
9 D. Braja Fundamentos de Ingenieria Geotecnica. 4 ed. Barcelona: Cencage Learning,
2013. p. 78.
10 Instituto Nacional de Vas Permeabilidad de Suelos Granulares (Cabeza Contante). I.N.V.E
130 13, pp.5 - 10.
11 Instituto Nacional de Vas Permeabilidad de Suelos Granulares (Cabeza Contante). I.N.V.E
130 13, pp.10 - 11.
12 J. Bowles Manual de laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil. Bogot: Mc Graw-Hill, 1980,
p.107.
13 J. Bowles Manual de laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil. Bogot: Mc Graw-Hill, 1980,
p.108.
14 Glosario Geologa Porosidad [online]. Disponible en:
http://glosarios.servidor-alicante.com/geologia/porosidad
15 P. Hudak Principles of Hydrogeology. 3 ed. Boca Raton: CRC Press, 2004, p.37.
16 Universidad Complutense de Madrid Escorrenta subterrnea [online]. Disponible en:
https://pendientedemigracion.ucm.es/info/diciex/proyectos/agua/esc_sub_porosidad.html
17 S. Angelone, M. Garibay Geologa y Geotecnia: Permeabilidad de Suelos. Universidad
Nacional de Rosario, 2006, p.14.