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VETSET

Hospital Veterinrio PROFILAXIA EM COELHOS

Dada a sua afetuosidade, facilidade de manuteno e excelente interao com o proprietrio, o


coelho cada vez mais um dos animais de estimao preferidos no nosso pas. No entanto,
semelhana do co e do gato, tambm o coelho necessita de cuidados mdicos regulares. Por este
motivo, a profilaxia, tanto a nvel vacinal como a nvel de cuidados antiparasitrios, assume uma
grande importncia.

VACINAO
Mixomatose
A Mixomatose uma doena viral grave e geralmente fatal, causada por um Poxvirus. Este vrus foi
descoberto no ano de 1896, tendo sido posteriormente utilizado para controlo da populao de
coelhos silvestres em pases como a Austrlia, Chile, Argentina e a Frana, a partir de onde se
espalhou para a Europa continental e Inglaterra.
O vrus transmite-se atravs de pulgas, mosquitos e objetos contaminados, e causa doena aps
um perodo de incubao que varia entre os 8 e os 21 dias. Nos animais afetados, os sinais clnicos
incluem: corrimento nasal e ocular, inchaos a nvel da pele (incluindo plpebras e genitais), febre,
letargia, depresso e anorexia. Outros tipos de Poxvirus podem causar pneumonia hemorrgica
aguda.
A doena progride rapidamente e a morte ocorre em cerca de 14 dias, havendo raros relatos de
cura.

A vacina contra este vrus encontra-se disponvel no nosso pas e deve ser aplicada de 6 em 6
meses. Nos coelhos vacinados, a imunidade ocorre dentro de 14 dias.
Caso um coelho vacinado adoea com mixomatose, a doena ocorrer de forma mais ligeira. Neste
caso, possvel que surjam leses na pele do nariz e nas plpebras ou pequenos ndulos
espalhados pelo corpo. A cura ser facilmente alcanvel, apenas atravs de cuidados bsicos.

Doena hemorrgica viral


A doena hemorrgica viral outra doena viral que afeta os coelhos, desta vez causada por um
Calicivirus.
uma doena de curso muito rpido, caraterizada por hemorragias, geralmente a nvel pulmonar.
Os animais tm dificuldade em respirar e apresentam-se febris, deprimidos e anorticos. A doena
progride rapidamente para a morte, que ocorre em cerca de 100% dos casos. Em cerca de 10% dos
animais afetados, a doena d-se de forma mais lenta, surgindo sintomas como perda de peso,
letargia e ictercia, anteriormente insuficincia heptica fatal. Apenas sobrevivem os coelhos
infetados com idade inferior a 4 semanas.
A transmisso pode ocorrer de modo direto, entre um coelho doente e um coelho so, mas a
principal forma de contgio ocorre via objetos contaminados, sendo os insetos e as aves os
principais responsveis pela disperso da doena.

A vacina para a calicivirose, ou doena hemorrgica viral anual. Nos coelhos vacinados, a
imunidade ocorre 7 dias aps a vacinao.
DESPARASITAO
Os coelhos podem-se apresentar parasitados a nvel externo ou interno. A nvel externo, os coelhos
podem ser afetados por caros, pulgas, piolhos, carraas e mases, causando grande desconforto.
Muitos destes parasitas so zoonticos, podendo ser transmitidos s pessoas que contactem com o
animal. Existem no mercado pipetas spot-on que fazem tratamento e preveno da infestao por
parasitas externos durante um ms. Em geral, dada a escassez de produtos destinados apenas para
coelhos, utilizam-se formulaes comercializadas para gatos que no contenham fipronilo, dada a
sua toxicidade para esta espcie. O seu Mdico Veterinrio poder indicar-lhe qual o produto mais
adequado ao seu animal.
No que diz respeito aos parasitas internos, tambm os coelhos podem ser parasitados por
lombrigas, tnias e outros parasitas gastrointestinais. A desparasitao regular destes animais
muito importante, especialmente nos casos em que o animal tem contato ntimo com crianas.
Para o efeito, existem tambm pipetas e solues orais. O seu Mdico Veterinrio indicar-lhe- qual
o melhor produto, no seu caso, e a periodicidade ideal para o aplicar.
Os coelhos podem ainda ser portadores de um parasita microscpico (Encephalitozoon culiculi), que
pode ser transmitido ao Homem. Este parasita eliminado de forma intermitente na urina, e pode
causar doena renal, oftalmolgica ou neurolgica, de elevada gravidade para os coelhos. Nos
humanos, este parasita causa apenas doena gastrointestinal a crianas e adultos
imunocomprometidos.

IDENTIFICAO ELETRNICA
A identificao dos coelhos pode ser feita atravs de tatuagem e anilha, mtodos mais utilizados
em coelhos para consumo. Para os animais de companhia, est disponvel a identificao eletrnica
utilizada no co e no gato, que pode ser aplicada em qualquer altura da vida do animal. Ao
contrrio do que acontece nestes animais, a identificao eletrnica do coelho no obrigatria
por lei, mesmo se pretender viajar com ele para fora do pas.

CASTRAO
A castrao diz-se ovariohisterectomia (OVH) no caso das fmeas e orquiectomia bilateral, no caso
dos machos. No primeiro caso, a OVH em todo o benefcio da coelha, uma vez que evita a
gravidez indesejada, a ocorrncia de pseudogestao e, ainda com maior relevncia, previne a
hiperplasia e a neoplasia (tumor) do tero, que ocorre com muita frequncia nesta espcie (cerca
de 80%). Finalmente, diminui tambm o risco de neoplasia mamria.
No caso dos machos, a orquiectomia bilateral pode modificar o comportamento sexual, marcao
territorial e agressividade demonstrada entre animais da mesma espcie, outras espcies ou
mesmo para o proprietrio. Contudo, de referir que existem outras causas de agressividade como
o medo, a dor e os comportamentos aprendidos pelo coelho, casos nos quais a orquiectomia no
far qualquer efeito.

A castrao, nos coelhos, pode ser efetuada a partir dos 4-6 meses de idade. Contudo, os machos
continuam a ser frteis at cerca de 6 semanas aps a castrao, pelo que o contacto com fmeas
deve ser evitado at esta altura. Nas fmeas, a cirurgia mais simples e menos arriscada se
efetuada em animais de idade inferior a um ano.

PROFILAXIA DENTRIA
Frequentemente, os coelhos apresentam problemas orais, como abcessos e sobrecrescimento
dentrio. Em casa, a melhor forma de manter saudvel a dentio do seu animal atravs do
fornecimento de alimentos fibrosos. O feno , por excelncia, o alimento do coelho que mais
desgaste dentrio causa, permitindo que os dentes se mantenham com um tamanho e formato
saudveis. Podem ainda ser oferecidas outras plantas silvestres, como o dente de leo.
Existem tambm outras medidas de enriquecimento ambiental que podem ajudar no controlo do
sobrecrescimento dentrio, como a utilizao de pedaos de carto e ramos de rvores de fruto
no tratados com pesticidas. Outras opes, como as pedras comercializadas nas lojas da
especialidade, no promovem um desgaste adequado dos dentes destes animais.
Nas consultas de rotina, para vacinao e desparasitao do seu coelho, o Mdico Veterinrio ir
observar os dentes do seu animal e poder aconselhar-lhe outras medidas de profilaxia dentria,
explicando como o deve vigiar e quais os sinais a que se deve manter atento. Um dos fatores a que
deve dar sempre ateno ao registo do peso do seu coelho. Consulte o Mdico Veterinrio se
registar uma perda de peso acentuada (superior a 100g) ou outros sinais de doena dentria (ex.
seleo de alimentos menos rijos, m higiene do pelo, corrimento a nvel nasal ou ocular).

Bibliografia:
Capello, Vittorio Rabbit and Rodent Dentistry Handbook Zoological Education Network, Lake Worth, EUA,
2005.
Meredith, Anna & Flecknel Paul BSAVA Manual of Rabbit Medicine and Surgery 2nd ed, BSAVA, UK, 2006.