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Lecturas de la Sagrada Escritura para hacer durante una peregrinacin a Tierra Santa*

La siguiente es la reflexin del Cardenal Jorge Medina para los peregrinos que visiten Tierra Santa.
Se trata de una ayuda para la oracin y reflexin en los lugares en que vivi Jess.

1. Introduccin
Tierra Santa es un territorio geogrficamente dividido entre el Estado
de Israel y los sectores gobernados por la Autoridad Palestina (que
todava no es Estado independiente). La relacin entre Israel y los
territorios palestinos es tensa y, frecuentemente, violenta. La mayor
parte de la poblacin de Tierra Santa no es cristiana : son o bien
judos, o bien musulmanes. Los cristianos son una pequea minora -
principalmente catlicos y ortodoxos - salvo en algunos lugares en que
los cristianos son una proporcin importante de la poblacin.

Los lugares santos


Los Santos lugares son compartidos entre catlicos, ortodoxos y armenios; a veces cada religin
tiene una parte del respectivo santuario, otras veces el santuario se usa por turnos y hay casos en
que el santuario es propiedad de una religin, en forma exclusiva, pero con facilidades para que
todos lo puedan visitar. Exclusivamente catlicos son el Monte Tabor, la Baslica del Huerto de los
Olivos, la Baslica de la Natividad de Mara, la Baslica catlica de Beln y la iglesia de la
Anunciacin en Nazareth.

Hay que acostumbrarse a concentrar el pensamiento y la oracin ante el lugar ante el cual uno se
encuentra, y prescindir del ajetreo de personas que van
y vienen y que, muchas veces, no son cristianos

Los lugares que se visitan no son siempre los mismos,


ni en elmismo orden. Los principales centros son
Nazareth (Galilea), al norte, y sus alrededores: Can,
Cafarnam, el monte de las Bienaventuranzas. A medio
camino entre Nazareth y Jerusaln est el santuario del
Monte Tabor, lugar probable de la Transfiguracin del
Seor. En el sur (Judea), est Jerusaln y sus
alrededores: Beln, Betania, Emas, Ain Karin, etc.

Es muy recomendable en cada lugar leer el trozo de la Sagrada Escritura que se refiere a lo que
sucedi all. Es impresionante decirse: "esto pas exactamente aqu". No todos los santos lugares
estn identificados con una seguridad absoluta. Si se toman fotografas, ellas servirn, al regreso,
para hacer una rememoracin de la peregrinacin, repitiendo tranquilamente las lecturas bblicas.

2. Lugares santos y sus lecturas

Galilea

Nazareth: lugar de la Anunciacin y de buena parte de la vida


oculta de
Jess. Leer: San Lucas 1, 26 al 38.

Can: lugar de las bodas a que asisti Jess y donde convirti


el agua en
vino. Leer San Juan 2, 1 al 11.
Cafarnam: a orillas del "mar de Galilea" llamado tambin "lago de
Tiberiades". All sucedieron muchos episodios de la vida pblica de
Jess. En la sinagoga de Cafarnam Jess pronunci el discurso del "pan
de vida"; leer San Juan 6, 22 al 71. En el lago se verific la pesca milagrosa; leer
San Juan 21, 1 al 23. All Jess calm la tempestad; leer San Jun 6, 16 al 21, tambin San Mateo
14, 22 y 23, San Marcos 6, 45 al 52.

Monte de las Bienaventuranzas: lugar correspondiente al "sermn de la


montaa" de Jess; ms que "monte" es una colina. Leer San Mateo 5, 1 al 7, 29.

Iglesia del Padrenuestro: lugar aproximativo donde Jess ense a sus


discpulos a orar. Leer San Mateo 6, 7 al l5.

Naim: pueblo en el que Jess resucit al hijo difunto de una viuda.


Leer
San Lucas 7,11 al 17.

Monte Carmelo: lugar muy vinculado al profeta Elas; leer 1 de Reyes


18, 16 al 45. En el monte Carmelo hay un monumento a la Virgen del
Carmen, erigido por Chile. All est tambin la gruta donde oraba el
profeta Elas.

Yendo desde Galilea hacia Judea, o viceversa, se suele pasar por el.

Monte Tabor: es el lugar en que se ubica tradicionalmente la Transfiguracin del Seor; leer San
Mateo 17, 1 al 8; o San Marcos 9, 2 al 8; o San Lucas 9, 28 al 36.

Judea
Los lugares ms importantes son Beln y Jerusaln.

Beln:

Baslica de la Natividad: visitar las grutas, en una de las cuales naci Jess. Leer San Lucas 2, al
21.

Beln, campo de los pastores: San Lucas 2, 8 al 20.

Jerusaln:

Cenculo: lugar de la ltima Cena y de la Institucin de la Eucarista;


leer San Mateo 26,26 al 29; o San Marcos 14,22 a 25; o San Lucas 22,
19 y 20; o I Corintios 11, 23 al 25.

Huerto de los Olivos: lugar de la agona y prisin de Jess. Leer San


Mateo 26, 36 al 56; Marcos 14, 32 al 52; Lucas 22,19 al 53; San Juan
18, 1 y 2. En el Huerto de los Olivos quedan 7 u 8 olivos milenarios,
an vivos, que pueden ser del tiempo de Jess. En la Baslica hay una
piedra blanca sobre la cual Jess sud sangre.

Explanada del Templo de Salomn: entrando por la Puerta de San Esteban, viniendo del Huerto
de los Olivos, a la izquierda se encuentra la explanada del Templo, lugar en que Jess y los
Apstoles estuvieron varias veces. All ocurri la Presentacin de Jess; leer San Lucas 2, 22 al
38. All se sita la polmica de Jess con los judos. Leer San Juan, todo el captulo 8 y tambin el
9.

Baslica de la Natividad de la Virgen: al lado opuesto de la explanada,est la Baslica de la


Natividad de Mara, lugar supuestamente de la residencia de los Santos Joaqun y Ana, padres de
la Virgen. Hay una hermossima iglesia romnica del tiempo de los Cruzados.

Litstrotos: debajo, en el subterrneo del Convento de las Damas de Sin, hay un empedrado
con grandes losas, que corresponde a la entrada a la "torre Antonia", residencia en Jerusaln de
Poncio Pilato. All se desarroll el juicio de Jess ante Pilato. Leer San Mateo 27, 11 al 31; San
Marcos 15,1 al 20; San Lucas 23,1 al 7, y 13 al 24; San Juan 18, 28 a 19,15.

Via Crucis: desde el "Litstrotos" (que significa empedrado)


cominzalas "estaciones" del Via Crucis, devocin iniciada en el siglo
XIII. No son histricamente identificables cada una de las 14
estaciones, salvo la primera y las dos ltimas, pero el conjunto de los
hechos sucedi all.

Baslica del Santo Sepulcro: sin duda este es el lugar de


peregrinacin ms importante para todo cristiano. La baslica cubre dos
lugares importantsimos: el Calvario, pequeo montculo sobre el cual
Jess estuvo crucificado y muri, y el Santo Sepulcro, lugar importantsimo no slo porque all
estuvo el cuerpo difunto de Cristo, sino porque all tuvo lugar su gloriosa Resurreccin. Hay otro
lugar sugerente en la Baslica del Santo Sepulcro, y es la gruta subterrnea donde estuvo oculta la
Cruz de Cristo, y fue encontrada por Santa Elena, madre del emperador Constantino Magno.

El Calvario: es un montculo completamente cubierto de losas de piedra y mrmol donde hay tres
altares: el de la crucifixin (catlico), el de la Virgen dolorosa (catlico) y el de la crucifixin
(ortodoxo). Ante el altar de la crucifixin conviene leer San Mateo 27, 32 al 36; San Marcos 15, 23
al 27; San Lucas 23, 33 y 34; San Juan 19, 17 al 22. Ante el altar de la Virgen dolorosa conviene
leer San Lucas 2, 33 a 35 y San Juan 19, 25 al 27. Ante el altar de la crucifixin y muerte de Jess
conviene leer San Mateo 27, 39 al 56; o San Marcos 15, 29 a 41; o San Lucas 23, 35 a 46; o San
Juan 19,28 al 37.

Piedra de la Uncin: una tradicin dice que el cuerpo muerto de Jess, luego de haber sido
bajado de la Cruz y antes de ser sepultado, habra sido objeto de una
uncin con perfumes, y que dicha uncin se habra realizado sobre la
piedra que est abajo del Calvario, en el pavimento de la actual
Baslica.

Santo Sepulcro: la cueva, en la roca donde estaba el Santo Sepulcro,


fue destruida por los musulmanes. Lo que qued fue revestido de
mrmoles y cubierto con un templete. Adentro hay lugar para
poqusimas personas: tres o cuatro. Este es el lugar de la Resurreccin
del Seor. Si Cristo no hubiera resucitado, nuestra fe sera vana, dice
San Pablo (ver I Corintios 15, 17). La muerte de Jess y su Resurreccin constituyen una unidad
indisociable y no se puede considerar la una sin la otra. Con respecto a la sepultura de Jess, se
puede leer: San Mateo 27, 57 al 66 San Marcos 15,42 al 47; San Lucas 23, 50 al 56; San
Juan 19, 38 al 42. Por lo que se refiere a la resurreccin del Seor, leer: San Mateo 28, 1 al 10;
San Marcos 16, 1 al 19; San Lucas 24, 1 al 49; San Juan 20, al 29.
Muy cerca del Santo Sepulcro y de la rotonda que lo cubre, hay un altar dedicado a la primera
aparicin de Jess resucitado a Santa Mara Magdalena. Se puede leer San Mateo 28, 9 y 10;
San Marcos 16, 9 al 11; San Juan 20,11 al 18.

Otros lugares que no siempre se visitan:

El Jordn: lugar donde San Juan Bautista bautiz a Jess. Leer San Mateo 3,13 al 17; San
Marcos 1, 9 a 11; San Lucas 3, 21 y 22.
Hebrn: al sur de Judea, lugar de los sepulcros de los Patriarcas Abraham, Isaac y Jacob. Leer
Gnesis 23.

Jeric: lugar por el que los israelitas entraron a Palestina. Leer Deuteronomio 6.

Qumram: lugar donde se encontraron, en las ruinas de un monasterio


esenio y, en varias cuevas, restos arqueolgicos y manuscritos bblicos
y parabblicos de los siglos I antes de Cristo y I despus de Cristo.

Jope: lugar donde vivi un cierto tiempo San Pedro; leer Hechos 9,16
a 43.

Cesarea: lugar donde estuvo San Pedro, leer Hechos 10, 1 al 48.
Tambin estuvo all preso San Pablo; leer Hechos 23,12 a 26, 32.

San Sabas: monasterio ortodoxo fundado en el siglo V por San Sabas, patriarca de los monjes de
oriente. All vivi San Juan Damasceno y, en el siglo VIII, fueron martirizados muchos monjes.

Monte de las tentaciones: lugar donde hay monasterios ortodoxos que recuerdan la vecindad del
lugar donde Jess fue tentado por Satans. Leer San Mateo 4, 1 a 11; Marcos 1, 12 y 13; Lucas 4,
1 al 13.

Ain Karin: lugar del nacimiento de San Juan Bautista y de la visita de la Virgen Mara a Santa
Isabel. All la Virgen expres todo su sentimiento religioso en su cntico, llamado el "Magnificat".
Conviene leer San Lucas 1, 39 al 80.

Emas: lugar de una de- las primeras apariciones de Jess resucitado a dos discpulos. Leer Le
24,13 a 35; Me 16,12-13.

Betania: pueblo de residencia de Lzaro y de sus dos hermanas. Marta y Mara. Jess se hosped
en su casa y fue ungido por Mara (que no es Mara Magdalena). Cerca de all fue sepultado
Lzaro y fue resucitado por Jess. Leer San Juan 12, 1 al 10; 11, 1 al 45.

3. A modo de conclusin
Un viaje a Tierra Santa no es, para un catlico, un viaje de
turismo, sino una peregrinacin. Es decir es una ocasin
excepcionalmente provechosa para tener una experiencia de
Jess y de su obra salvadora, a travs de los lugares en que
ocurrieron los hechos. Por lo mismo, la peregrinacin a Tierra
Santa debe ser hecha con espritu de oracin: no se trata slo
de "ver", de or explicaciones, de fotografiar, sino de "escuchar"
las palabras silenciosas de los lugares en los que cobran nueva
vida las palabras inspiradas por el Espritu Santo, como los son
las palabras de las Sagradas Escrituras. La peregrinacin a
Tierra Santa es un contacto privilegiado con la "historia de la Salvacin", o sea con las
intervenciones admirables y misericordiosas de Dios, Padre, Hijo y Espritu Santo, para ir
conduciendo a los hombres a una vida en ntima unin con l. Cada lugar es propicio para hacerse
una pregunta: Qu me dice este lugar?, qu actitudes mas pudieran mejorar para hacerme ms
semejante a Jess?, qu cosas debo eliminar en mi modo de pensar, hablar o de actuar?

Estas cuartillas no han sido escritas bajo un prisma cientfico. Unespecialista las hubiera podido
escribir mucho mejor bajo a ese aspecto.No pretenden ms que ser una ayuda, una simple ayuda,
para sentir msde cerca los latidos del corazn misericordioso de Dios que es amor (1 Juan4, 8).

+ Jorge A. Cardenal Medina Estvez


Roma, 5 de junio de 2006