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Micro y macrotraumatismos en medicina laboral

El hecho de la indemnizacin es lo que lleva a las partes que deben indemnizar, a polemizar sobre lo
semntico para evitar la responsabilidad de indemnizar, sin considerar el dao en s. Esta es la causa
que lleva a la discusin y a la resistencia a aceptar trminos como enfermedad profesional,
microtraumatismo, accidente laboral, enfermedad accidente. Tambin es la causa a excluir como
lesiones laborales a la escoliosis, la artrosis postraumtica, las algias crnicas (dorsalgias, gonalgias,
omalgias, metatarsalgia, otalgia) por considerar que el dolor no es objetivo sino un mero sntoma no
objetivable (concepto mdico errneo) y por lo tanto, no es dao autnomo resarcible.

Incluso, se insiste en que algunos dolores (lumbalgia) son conexos a determinadas patologas
anatmicas (artrosis, discopatas) y no deben indemnizarse por separado. Qu ocurre, por ejemplo,
en una omalgia crnica provocada por fractura de clavcula, no detectable por EMG y la LRT no
indemniza ni el dolor en s ni la fractura de la clavcula, si no provocan limitacin funcional? Estos
conceptos se generan en el desconocimiento del dolor y de los mecanismos fisiopatolgicas de
determinadas lesiones que intentan englobarse como enfermedades degenerativas o sntomas no
objetivables. Sin embargo, el dolor, en la semiologa mdica, es uno de los sntomas que ms se
pueden objetivar por la semiologa principalmente, puesto que no hay estudios complementarios de
completa sensibilidad y fidelidad en relacin al dolor.

El argumento de la falta de objetividad se debe a la ignorancia de la medicina o a la mala formacin


mdica de un profesional que arguye de esa manera. Ningn mdico correctamente instruido e
informado puede decir que le es imposible objetivar un dolor. Tampoco puede minimizar un dolor
que es mucho ms invalidante que una amputacin, porque la amputacin afecta al miembro
daado, mientras que el dolor afecta psicofsicamente a todo el cuerpo y la persona, creando una
incapacidad laboral mayor. He apelado, en digresin, con los elementos degenerativos y dolor,
porque son las secuelas ms encontradas, junto con la inflamacin crnica, en lesiones ocasionadas
por el trabajo, tanto por macro como por microtraumatismos accidentales.

Kaplan6 ensaya varias definiciones para el accidente de trabajo. Arranca con conceptos de decretos
reguladores de la derogada ley 9688 definiendo se considera accidente de trabajo todo hecho que en
la ejecucin del trabajo o en ocasin, y por consecuencia del mismo, produzca lesiones corporales
mediatas o inmediatas, aparentes o no aparentes, superficiales o profundas. Se considera igualmente
accidente de trabajo, los hechos constituidos por caso fortuito o por fuerza mayor inherente al trabajo
que produzcan las mismas lesiones. Existen definiciones, ya clsicas, que admiten que el accidente
constituye un hecho exterior a la vctima, ocurrido en forma sbita e instantnea. Sin embargo, la
Comisin informante en la discusin de la ley 9688 desech las definiciones de accidente de trabajo
que lo hacen depender exclusivamente de una accin violenta y sbita.

Es oportuno traer a colacin el trabajo de Kapln, a pesar de su especificidad en relacin a la


derogada ley 9688, porque el concepto de accidente de trabajo an sigue fluctuando en forma
imprecisa, a pesar de que la actual Ley de Riegos del Trabajo insiste en hechos sbitos y violentos: se
considera accidente de trabajo todo acontecimiento sbito y violento ocurrido por el hecho o en
ocasin del trabajo, o en el trayecto entre el domicilio del trabajador y el lugar de trabajo, siempre y
cuando el trabajador no hubiere interrumpido o alterado dicho trayecto por causas ajenas al trabajo
(art. 6, LRT).
Se comprueba as que aunque un texto provenga de una ley, la ley no tiene en s ninguna fuerza para
cambiar la naturaleza del lxico y del fenmeno a que alude dicho lxico y, mucho menos, adaptarlo a
intereses coyunturales. Si no, se crea una discordancia en la jurisprudencia de manera tal que un
hecho

Juan Kaplan MEDICINA DEL TRABAJO, Editorial El Ateneo, Bs. As., 1976
6 Antonio Paolasso INFORTUNIO Y MEDICINA LABORAL

determinado y objetivo una vez ser justicia de una forma determinada y en otra vez, el mismo
hecho, por imperio de otra ley, ser injusticia. Es obvio que un mismo fenmeno no puede ser
extremadamente contradictorio a la vez (blanco o negro). Sin embargo, de acuerdo a textos legales
citados, la definicin de accidente de trabajo cae en esta situacin paradjica. Es evidente que no
siempre las lesiones por esfuerzo laboral son producto de hechos sbitos y violentos porque puede
ocurrir que un movimiento anormal forzado (flexin, extensin, rotacin o combinacin de los
mismos) produzca una lesin que puede dar o no un dolor repentino y agudo, o el mismo
manifestarse unas horas despus del hecho sbito pero no demasiado violento.

Qu ocurre con los microtraumatismos que se generan por movimientos repetitivos de brusquedad
e intensidad o violencia de escala menor, pero que su repeticin los transforman, en el tiempo, en
altamente dainos? Estos casos son aprovechados por los seguros para descartar un accidente por
considerar que no hubo accin violenta y sbita. Es evidente que hubo un hecho sbito como es el
movimiento anormal, el cual puede no haber resultado violento. Ac, el vocablo violento entra en una
discusin semntica, pues en el espaol o castellano, para la RAE violento tiene una primera acepcin
de que est fuera de su natural estado, situacin o modo y una segunda y tercera acepcin que
dicen: que obra con mpetu y fuerza, que se hace bruscamente, con mpetu e intensidad
extraordinarias. Considerando lo lingstico y la polisemia del trmino violento, ste debe
adecuarse debidamente cuando se est refiriendo a un accidente laboral. En el ejemplo del
movimiento anormal es claro que violento est referido a lo que est fuera de su natural estado,
situacin o modo, pues el movimiento se ha hecho ms all de los lmites normales y, en este
concreto caso, es violento. Pero cuando ocurre una cada desde una altura considerable, o una
mquina golpea sbita y con gran fuerza, o un engranaje atrapa al cuerpo o parte del mismo, all
violento adquiere la denotacin de que se hace bruscamente, con mpetu e intensidad
extraordinarios. Es decir, violento puede aplicarse tanto a un movimiento anormal como a una lesin
contusa brusca y de gran intensidad. Este es el criterio justo, razonable y lgico que evita lo arbitrario.

Esto lo define magistralmente Nerio Rojas:7 si cierta brusquedad y la anormalidad del hecho son
caracteres esenciales del accidente, el origen externo no lo es, pues que el esfuerzo brusco productor
de una lesin debe ser y es aceptado como accidente, aunque se trata de una causa interna. Hecho
anormal en el trabajo, en su ejercicio o vinculado con l, violencia interna o externa, ms o menos
brusca, he ah los elementos constitutivos del accidente en el sentido legal. As surge de la doctrina,
de la jurisprudencia, de las discusiones de congresos y sociedades cientficas (Borri, Morgue, Thoinot,
Sachet, Rameri, Unsain, Congreso Internacional del trabajo de 1889, Congreso Internacional sobre
Accidentes del Trabajo, Lieja, 1905, etc.) Accidente es, pues, la violencia externa o interna producida
por un hecho anormal vinculado con el trabajo y causante de un estado patolgico.

En consecuencia, el concepto legal de evento o hecho violento y sbito queda supeditado a la


polisemia del lxico violento. Incluso, el dao laboral al cuerpo humano, en lo mdico y en lo legal,
reconoce tres claras instancias: 1) el accidente laboral que hemos definido y que ocasiona un hecho
traumtico nico y violento produciendo lesiones postraumticas de consenso evidente (herida,
amputacin, conmocin, contusin, movimiento anormal); 2) la enfermedad profesional debida a
etiologas que slo pueden ser adquiridas en ocasin del trabajo casi exclusivamente (neumoconiosis,
cncer originado en accin de sustancias fisicoqumicas, infecciones, intoxicaciones, envenenamiento,
etc.) y 3) la lesin o dolor crnicos producidos por hechos repetitivos o los llamados
microtraumatismos. Entre la lesin accidental violenta (amputacin, herida, quemadura, fractura,
etc.) y la enfermedad profesional, hay una gama de secuelas y lesiones crnicas y desprendidas o de
un accidente o de un microtraumatismo, llamadas enfermedades-accidente.

Nerio Rojas MEDICINA LEGAL; 87, El Ateneo, Bs. As., 1976


7 Antonio Paolasso INFORTUNIO Y MEDICINA LABORAL

El trmino enfermedad-accidente fue acuado para separar a las lesiones por traumatismos de un
accidente nico y sufrido por nica vez considerado macrotraumatismo (como puede ser un dolor
crnico o una lesin orgnica debido a contusin, una herida, etc.), a las lesiones producidas por
accidentes iterativos (que son pequeos hechos sbitos y violentos cuya magnitud no produce por s
un dao inmediato, sino que el dao surge con la acumulacin por repeticin de estos pequeos
hechos sbitos y violentos) como son los microtraumatismos que provocan las vibraciones, el ruido
crnico o persistente, los microtraumatismos articulares y tisulares por sobrecarga, sobreesfuerzo o
posiciones viciosas. Ambas situaciones son accidentales, es decir son accidentes. No as la
enfermedad profesional u ocupacional (asbestosis, intoxicacin plmbica, asma ocupacional)
provocada por agentes txicos o irritantes, que salvo las intoxicaciones masivas (por gran cantidad de
txicos en una nica dosis que no son hechos sbitos pero s sumadamente violentos) que causan
muerte sbita, generan enfermedades a travs del tiempo.

Juan Kapln, define a la enfermedad-accidente de esta forma como su situacin es intermedia entre
la enfermedad profesional y el accidente de trabajo, la justicia, en las numerosas situaciones en que se
ha probado la vinculacin entre el trabajo y la enfermedad, ha decidido la indemnizacin del dao,
denominndola enfermedad-accidente.8

Microtrauma laboral. Enfermedad por microtrauma

El trmino microtraumatismo proviene de microtrauma que significa traumatismo microscpico.9


Es la definicin etimolgica denotativa (la que aparece en el diccionario) de la palabra, pero en
Medicina hay una definicin connotativa dada por la clnica semiolgica traumatolgica: Los
microtraumatismos son pequeos traumas fsicos por la realizacin de ciertos trabajos o deportes por
causa de movimientos repetitivos, esfuerzos excesivos, movimiento manual de cargas y posturas
inadecuadas o forzadas de articulaciones de miembros o columna vertebral. Estos microtraumatismos
se deben a repeticin crnica o a la exageracin o realizacin ms all de los lmites normales de los
movimientos naturales articulares: flexin, extensin, rotacin, inclinacin y la combinacin de los
mismos. De estos movimientos microtraumticos surgen trastornos musculoesquelticos con micro o
macrodesgarros, microhemorragias intramusculares, distensin de fibras o filamentos tisulares, etc.
que deterioran tejidos, tendones, nervios, msculos y vasos y articulaciones. Los microtraumatismos
repetitivos actan por presin y friccin de articulaciones o tejidos. Los mdicos e investigadores
mdicos han denominado a los microtraumatismos como gestos o movimientos repetitivos,
cumulative trauma disorders o CTD (trastornos por trauma acumulativo), repetitive Strain injuries o
RSI (lesiones por esfuerzos repetitivos), trastornos musculoesquelticos (TME) (Iaki Galndez
TRASTORNOS MSCULO ESQUELTICOS, Espaa, 2010) La palabra microtrauma es muy usada por
los autores espaoles.10

En Argentina, recientemente, Cibeira ha analizado la enfermedad por microtrauma. Los


microtraumatismos pueden provocar artrosis patolgica proveniente del esfuerzo repetitivo laboral o
profesional u ocupacional, pero tambin los microtraumatismos pueden ocasionar patologa de
tejidos blandos, como pueden las periartritis y las neurodocitis, hernias discales, escoliosis,
espondilolistesis, entre otras. Cada lesin por microtraumatismos, segn el tejido afectado, tendr
diferentes mecanismos fisiopatolgicos.
Kaplan, op. citado

(Diccionario Mdico Salvat-2a. edic.: 358, l974) (Ni el Diccionario de la Real Academia Espaola ni los
Diccionarios Mdicos de habla sajona como el Melloni y el Dorland, consignan este trmino.)

Dres. Barcel LA ARTROSIS