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L'ESPRIT DES RACES JAUNES

LE TAOSME
ET LES

SOCITS SECRTES CHINOISES

MATOIOI
(A. de PVOURVILLE)

PARIS
DITION DE L'INITIATION
5 , RUE DE SAVOIE , 5

i897
L'ESPRIT DES RACES JAUNES

LE TAOSME
ET LES

SOCITS SECRTES CHINOISES

PAR

MATGIOI
(A. de POUVOURVILLE)

PARIS
DITION DE L'INITIATION
CHAMUEL, dpositaire gnral
5, RUE DE SAVOIE, 5

i897
Tou droits rservis
UVRES DE MATGIOI

TUDES COLONIALES

diteur : SAVINE, 14, rue des Pyramides

I. Le Tonkin actuel, i vol., 3 cartes, 2' dition.


II. Deux annes de luttes, 1 vol. 2' dition .

III. La politique indo-chinoise, i vol., 2" dition.

IV. L'Affaire de Siam ( i886-i896), 1 vol., 3 cartes, prface de Flou-


rens, ancien ministre des affaires trangres.

l'esprit des races jaunes


I. L'Art indo-chinois, i grand vol., avec ii7 gravures, dans la
bibliothque officielle des Beaux-Arts. Quantin, d.: 3" mille.
II. Les Livres sacrs et mystiques, traduit du chinois :
A. LeTao, de Laotseu.
B. Le Te, de Laotseu.
C. Le Trait des Influences errantes, de Quangdzu.
(Bailly, diteur, ii, Chausse-d'Antin. )
III. Les Sept lments de l'homme, ii croquis. Chamuel, diteur.
IV. Les Socits secrtes chinoises. Chamuel, diteur.

VOYAGES

I. Dans les sei^e chaiis (Journal des Missions Pavie), i888-89.


Chamuel, diteur.

Un point d'histoire coloniale. Ls gnral Roste. Savine, diteur,


a mille.
L'Ide de patrie en Asie orientale. Mayeux, diteur.
Notes sur la Marche, Baudoin, diteur.
L'ESPRIT DES RACES JAUNES

LE TAOSME
ET LES

SOCIETES SECRTES CHINOISES

Je ne voudrais pas qu'on se trompt au titre de ce


modeste expos : je ne peux pas donner ici une ide,
mme restreinte, d'une religion aussi abstraite et
touffue que le taosme; je ne peux pas non plus
divulguer ce que les socits chinoises ont de secret,
ce qu'elles ne dveloppent leurs membres, mesure
qu'ils montent en grades et en considration, que
sous le sceau du silence le plus formel, et sous les
dernires menaces. Et je rserve, pour des jours
moins occups et plus tranquilles, la comparaison
des dogmes orientaux et occidentaux, pour faire
jaillir de ces enveloppes diffrentes les mmes Prin
cipes triomphants.
Il voir ici qu'un aperu trs rapide
ne faut donc
sur la sorte dont une religion non officielle bien
entendu peut servir de drapeau, et en mme temps
de rideau protecteur l'ensemble d'une organisation

d Q9 KP
4

mystrieuse parfaitement systmatise, et sur le rle


intellectuel et social que les chefs de semblables asso
ciations s'arrogent et remplissent, dirigeant du fond de
leur ombre les vnements publics, et troublant de
leur anonymat plein d'embches la politique int
rieure et extrieure de l'Empire.
En mme temps que leur intrt, je voudrais que
cette note excitt l'mulation de ceux qui l'auront
attentivement lue et entirement comprise. Pour
l'homme vraiment dou, il n'y a pas de convenances
de latitude ni de facults particulires une race.
Dans le mme tat des nations, les mmes ternels
principes, pieusement cultivs dans le cur des
hommes, peuvent faire germer les mmes ides,
natre les mmes dvouements, et dpartir leurs
constants efforts le mme pouvoir, redoutable et
cach, d'autant plus redoutable qu'il est mieux cach.
Car la Puissance est la voie logique et naturelle des
hommes nergiques, savants et silencieux.

Aimez la Religion : dfiez-vous des religions.



Telle est la formule inscrite au fronton des temples ;
tel est le premier prcepte de la philosophie chinoise;
etla Religion universelle, par l mme indique, est
l'unique souci de leurs savants. Il n'y a pas de sec
taires en Chine, moins que l'on ne nomme tels les
Chinois, que des ambitions antidynastiques ont fait
musulmans dans le Sud, ou les pauvres diables et les
vagabonds que les missionnaires christianisent avec
des gros sous et des paquets de tabac. Le confu
5
cianisme n'est pas une religion : c'est une politique
religieuse ; le bouddhisme n'est pas une religion (du
moins dans son exportation) : c'est une morale reli
gieuse (i). Il n'y a en Chine que la religion du gnie
intercesseur (paganisme mythologique), apanage de
la foule, et le taosme
(sotrisme mystique et
magique), apanage exclusif des lettrs et des savants.
M'attarder dmontrer ici ces propositions prendrait
un volume : il faut se rsigner les accepter comme
videntes, sur la foi de ceux qui savent, ou en cher
cher les preuves dans les livres spciaux (que j'indi
querai bien volontiers aux gens qui seraient curieux
de ces recherches, et familiers de l'criture idogra
phique chinoise). Mais j'appuie sur ce fait que,
politique, social et mystique, le taosme est aujour
d'hui le seul sotrisme qui ait ses prtres reconnus
et ses rites publics, et j'insiste l-dessus parce que
c'est prcisment ce caractre qu'il doit d'tre
devenu le refuge et le centre de toutes les associations
secrtes des races jaunes.
En voici la double raison : la premire est que, au
point de vue politique, le taosme enseigne prcis
ment la doctrine que, plus tard et dans le domaine
pratique , renouvelrent les socits secrtes ; la
deuxime est que, comme lesdites socits, le taosme
est une religion hirarchie ferme. Examinons ua
instant ces deux faits:
i Les prceptes politiques. Par analogie avec

(i) Le bouddhisme, tel que le dcrit savamment M. Chabo-


seau, n'est cultiv que dans l'Inde mridionale, avec les soin*
minutieux d'une plante rare.
6

les commentateurs de Fohi. les commentateurs de


Laotseu taient engags tirer, des prceptes de leur
matre, une application politique: ils y sont entrans
par une loi qui semble gnrale; les peuples en effet
qui n'ont aucune part l'activit de la chose publique
extrieure font beaucoup de politique : les Belges,
par exemple, les Suisses, les Sudois, et, je l'ajoute
rai, les Chinois. Chacun sait que le Yiking possde
plusieurs sens et, entre autres, le sens politique qui,
s'il n'est pas le plus relev, est du moins le plus r
pandu. Or le Yiking, o il n'y a rien de subversif,
rvle Confucius les devoirs du roi envers les sujets,
etjamais les obligations des sujets envers les rois. De
mme Laotseu a trs nettement indiqu, en quelques
phrases, que tout l'appareil dynastique, autocrate, oli
garchique ou militaire, ne lui inspire qu'une ddai
gneuse piti, et que c'est en punition de leurs imper
fections que les hommes sont rduits tre gouverns
par d'autres hommes {Tao, chap. xxvr, xxix, Te,
chap. n). Et enfin il dclare que la royaut est un obs
tacle au bonheur de l'homme (i).
Il
n'en fallait pas tant, et la doctrine politique is
sue du taosme est un socialisme relatif et mitig.
Dans leur action primitive, enseignements du
les
Tao s'adressaient chacun en particulier ; chacun de
vait conserver ses sentiments dans son ur, et, par

(i) Consulter les traductions franaises, parues chez Bailly,


,1,i, rue de la Chausse-d'Antin, du Tao et du Te de Laotseu,
sous la collaboration d'un membre du .collge hiratique..du
taosme.
- 7

suite, tous ces principes manquaient d'application.


Mais le silence n'est une vertu bien pratique nulle
part. Du jour o les conciliabules des disciples de
Laotseu furent pratiques, ils devinrent ennemis de
l'ordre de choses tabli. Et donc tous les envieux de
la dynastie impriale actuelle furent trop heureux de
prendre l'tiquette de taostes et d'abriter leurs reven
dications matrielles sous un nom aussi glorieux et
d'aussi respectables prceptes ;
2 Mais il est une autre raison qui a pouss au
taosme les socits secrtes : c'est l'indpendance ab
solue de son rite et de sa hirarchie. A proprement
parler, la hirarchie taoste ne compte pas de prtres
et de desservants, puisqu'il n'y a pas de culte ext

rieur, ni de membres salaris et, par suite, fonction^


naires, puisqu'il n'y a pas de frais, ni de membres lus
par le peuple, ou choisis par l'tat, puisque le peuple
ignore et que l'tat ne paie pas. Le mot prtre est
ici bien impropre, car il ne clbre pas mais enseigne.
La science acquise est le droit du prtre taoste; l'aveu
des matres est son investiture ; son succs est sa con*

scration. Il n'a besoin de rien autre pour tre en v


nration la foule des lettrs, et pour suivre, dans le
monde, savoie cache.
L'enseignement del science dans le sens entier
du mot est leur seule fonction et la seule crmo*
nie du taosme. Il est vident que les formules volon-;
tairement abstraites, gnrales et impersonnelles, o
se complat l'enseignement de Laotseu, ont besoin

d'une perptuelle paraphrase. Elle est faite dans une


glose, une tradition orale, qui est la mme partout .o
le taosme s'enseigne. Ces docteurs qui portent le nom
de tongsang (hommes qui voient clair), et s'occupent
de la mtaphysique et des problmes que soulve l'en
seignement deLaotseu, donnent l'enseignement clas
sique du taosme.
A ct d'eux, sont les phutuy qui se distinguent
d'eux par un caractre hiratique traditionnel. Toute
philosophie s'est toujours sentie attire par le pro
blme de l'origine des dieux et de l'origine de l'ide
de Dieu. De plus, elle gagne en influence si, par le
mysticisme de ses dehors et la hirarchisation de ses
sacerdotes, elle meut la religiosit du peuple. C'est
pourquoi les adeptes de Laotseu rirent leur matre
une place dans les temples, et eurent, pour l'honorer,
sinon des rites et une liturgie, du moins une hirar
chie hiratique. Cette hirarchie fut d'autant plus
facile installer que la solitude et l'tude, dont Lao
tseu fait un devoir ses disciples, donnrent naissance
des communauts, les unes clotres, les autres
errantes, dont les chefs devinrent rapidement des
suprieurs spirituels. C'est de cette institution
que les phutuy actuels sont les restes et les
tmoins.
Enfin, au dernier degr de la hirarchie se tiennent
tes phap , qui, en plus des sciences plus haut allu-
sionnes, connaissent les toxicologies sacres et pro
fanes, et spcialement toutes les sciences divinatoires,
depuis la mtaposcopie jusqu'au sidersime. Les rites
vocatoires tiennent ici une grande place, dans ce
collgequi suit l'enseignement du Dragon, fantastique
emblme, personnificateur de l'Empire du milieu,
9

matre suprme et omniscient du chemin de la droite


et du chemin de la gauche (i).

Comment la science premireet entire, dgage de


toutes les gangues et scories des commentateurs, est-
elle transmise aux phapactuels? Comment ceux-ci la
communiquent-ils leurs adeptes, qui sont des suc-
cessurs dsigns de leur vivant? Par quelle pratique
obtiennent-ils le pouvoircorrespondant cette science?
Sur quoi et sur qui exercent-ils cette puissance myst
rieuse ? Voil parmi les questions qu'on seraiten droit
de poser, les seules auxquelles on n'est point en droit
de rpondre; ceux qui rflchissent pourront trouver
d'autant plus d'loquence ce silence, qu'on ne cache
point qu'il est d des obligations morales, et aussi
un certain instinct de conservition. On comprendra
facilement que, suivant le prcepte oriental, tout n'est
pas fait pour tre divulgu, et qu'on n'est vraiment
digne d'obtenir la connaissance que quand on est
capable de la dcouvrir soi-mme. Il est d'ailleurs
bien d'autres questions sur lesquelles on peut, sans
dangers ni rticences, appeler l'intrt occidental ;
celle-ci notamment : quelles sont, dans les trois mys
trieux collges que je viens d'numrer, les sciences

enseignes et mises en pratique? Je puis affirmer que


tout ce qui suit n'a pas encore t exprim ni crit.

(i) Pour les symboles de la mtaphysique chinoise, consul


ter les Annales de la Socit d'ethnographie (Mmoires du Co
mit sinico-japonais, XIX, pp. i79 2i8), Paris, 28,rueMaza-
rine.
Dans le collge des Tongsang (et j'emploie le mot
collge dans le sens large d'institution traditionnelle),
on ne reoit que les docteurs, c'est--dire les savants

reus aux plus hauts grades de la hirarchie non offi


cielle des lettrs (les autres titres tant la disposition
des souverains). Ils ne sont admis au titre taoste et
l'enseignement qu'aprs un plus ou moins long s-
jour^ soit dans une retraite obscure, soit dans un de
ces monastres loigns que l'on nomme des temples
sans portes , o ils s'adonnent des travaux mys
tiques et extatiques, et o la longue contemplation de
l'univers les fait entrer au trfonds des lois de la na
ture (i). De leur enseignement, que l'on vient cher
cher de fort loin, ils sont les matres et les dispensa

teurs absolus; leurs cours


l'on
(si

et peut employer ce
mot pour les conversations qu'ils tiennent la mode

platonicienne), sont publis suivant la composition


de leur auditoire; ilsles modifient, les augmentent ou
les tronquent; cause parfois d'un seul auditeur sus

pect, leurs lvres demeurent closes. Ils sont tout fait


indpendants et tout fait responsables aussi, non


seulement au point de vue dogmatique, mais encore


sous rapport politique et c'est eux qu'il incombe
le

de ne pas laisser tomber dans des oreilles ennemies


ou espionnes les propositions qui pourraient troubler
repos de ces coles tolres, mais non officielles.
le

Les tongsang choisissent gnralement leur de


meure dans de gros villages i0.000 habitants)
(8

(i) Pour ce qui concerne l'enseignement du Temple sans


portes , consulter l'Autre Ct du Mur (chap. et xiv), chez


v

Chamuel, rue de Savoie, Paris.


5,
II
distance raisonnable des villes, dans un pays facile
l'existence, assez retirs pour n'tre pas en butte aux
importuns, assez voisins toutefois des communica-.
tions pour ne pas imposer de trop longs voyages aux
auditeurs.
L'enseignement public des tongsang rside spcia
lement dans la lecture, la paraphrase, et les applica
tions des livres sacrs du taosme dogmatique, qui
sont : Tao, ou la Voie (dtermination du Principe
le
primordial ternel, et de la modification temporaire o
l'humanit se trouve par rapport ce principe) ; le Te,
ou la Vertu (tat intellectuel qui convient la modi
fication humaine) ; le Kan-ing, ou les Rcompenses
et les Peines (mouvements que les actions humaines

impriment aux atmosphres extrieures, et sanctions


logiques qui en rsultent).
Je n'ai pas la place pour indiquer jusqu' quels
dveloppements peut aller un tel enseignement : on
voit toutefois qu'il renferme l'tude synthtique de
tout sotrisme, depuis la gense humaine spciale
jusqu'aux consquences que l'action humaine rfl
chie cre, dans l'avenir, pour les genses futures, aux
quelles les livres sacrs, sauf le second, sont dclars
galement applicables (i). Toutes les sciences mta
physiques en sont, par le fait, abordes et claircies.
Ce n'est pas l, bien entendu, toute la science du
tongsang ; mais, vu la publicit, c'est la seule qu'ils
enseignent.
Le collge des phutuy , qui vient au-dessus des

(i) Dogme chrtien du pch originel.


i2

tongsang dans le rite taoste, est un collge ferm


et sans lves, o l'on n'enseigne pas, et o seulement

on tudie. Chaque phutuy vit isol, sinon de corps,


du moins d'intelligence. Car c'est ici le degr de
science que l'on doit acqurir par soi-mme, et que
l'on n'acquiert jamais par un autre, moins de con
trevenir la loi. Les livres sacrs qu'expliquent les
tongsang sont les compagnons de chevet des phutuy.
Mais ils les lisent autrement : et cet autre mode de
lecture, ils doivent le trouver eux-mmes, en dduc
tion de celle qui jadis leur a t enseigne. Dans la
rflexion, la solitude, et, parfois dans l'extase, le phu
tuy arrive l'oubli complet de son corps, et la con
centration de toutes ses sur son intelligence
forces
seule. Ne parlant pas, n'enseignant pas, il n'est ni di
lu ni diversifi, et la tension de sa volont l'amne
aux plus hauts sommets, envelopp dans le manteau
de l'isolement et de l'indiffrence. Il faut noter qu'il
tudie, pour s'en rendre matre, les lois et les secrets
de la nature, et qu'il commande absolument, comme
son propre corps, aux choses extrieures.
Une moiti peine des tongsang s'adonne aux dures
pratiques des Phutuy, aprs quoi la plupart revien
nent enseigner les livres, fonction infiniment moins
pnible et plus clatante que la mystrieuse et in
grate obscurit du phutuy, dont on se sert parfois,
mais qui ne commande jamais. Aucun avantage
public ne sort de ce collge intermdiaire, qui n'est,
pour employer la langue de Laotseu, qu'un chelon
entre la Science et la Sagesse.
Mais, lorsque, par suite d'tudes ininterrompues,
d'une ascse mystique couronne de succs, le phutuy
persvrant dans le bien se voit mis en possession
des secrets et des forces de la nature ; lorsque, fort de
de sa volont, il rompt les dernires attaches qui le
reliaient encore obscurment au monde, il monte
alors spontanment au sommet de la hirarchie, de
vient phap ; et ce volontaire, ignor des hommes,
peut alors rapparatre parmi eux, clatant de sagesse
et de puissance.
Le phap n'est plus un dogmatique comme le tong-
sang, ni un contemplatif comme le phutuy, ni un s

dentaire comme les membres des autres degrs, c'est


essentiellement un actif et un errant; dignit lui
sa

fait un devoir de l'activit, et son activit lui fait une


ncessit de l'instabilit. On saisira peu peu la cor
rlation de ces obligations. Le phap est un tre puis
sant et vnr, de qui l'admiration craintive du
peuple double l'influence effective. (Rapprocher
cette nonciation du rcent passage de Stanislas de
Guaita : les Mystres de la multitude.) Il n'a point de
domicile fixe ni de terres ancestrales, son vu l'astrei
gnant au dtachement terrestre le plus complet.
Outre les livres sacrs, le phap possde les secrets
de la toxicologie hiratique des Chinois anciens, toxi
cologie de laquelle je donnerai peut-tre un jour de
curieux dtails (spcialement sur les poisons vgtaux,
sur leur condensation en poudres impalpables sans
odeur, ou en gouttes insapides et incolores), et qui
forme un redoutable arsenal aux mains de ceux qui
savent en jouer.
Le phap possde les anciens traits de phrnologie
i4
et de chiromancie, condenss en quelques pages sub-
stancielles, et illustrs par de trs anciens et reli
gieux artistes, dont la science, la fois nave et pro
fonde, ferait l'admiration publique.
Il possde le sens divinatoire du Yiking (premier
livre sacr des Chinois, compos par les disciples de
Fohi, environ huit sicles avant Mose) ; il possde
les trs redoutables secrets mdicinaux, qui font de la
flore et des minraux de la Chine tantt une panace
merveilleuse, tantt un terrible trfonds d'embches.
Mais le vritable apanage du phap est la connais
sance et la pratique des prceptes du Phankhoatu (i).

LE PHANKOATU

Le Phankhoatu (litralement : Livre des choses en


retour) est mieux dsign sous le vocable plus gnral
de : Livre du Revers. On le chercherait en vain sur
les bibliographies L'Occident presque
des sinologues.
entier en ignore l'existence; l'il d'un tranger n'en
a jamais dchiffr les caractres. Les phap seuls en
possdent chacun une reproduction, et le devoir du
matre moribond est de la rduire en cendres. Le
phap le plus ancien en conserve, crit au pinceau
au minium, sur les clatantes feuilles moires duGio
imprial, l'unique exemplaire qui ne doive pas tre
dtruit, et sur lequel sont prises les copies, au fur du
besoin.

( i ) Les illettrs, par ignorance, et les chrtiens, par dtesta-


tion, lui donnent le sobriquet de Phan-ac (livre des choses
mauvaises, des sorcelleries, des fantasmagories).
On comprendra qu'il n'est pas ais, pour un Euro
pen, je ne dis pas seulement de voir ce livre, mais
d'avoir une vague ide de son existence, et de ce qu'il
contient. Il ne convientaucun de ceux que le ha

sard ou les circonstances ont pu, tant soit peu, mettre


au courant, d'en sembler connatre le texte. Mais on
peut savoir que c'est l que sont runis les plus re
doutables secrets de la science extrme orientale, et
que sont sommairement indiqus, comme dans un
aide-mmoire, les moyens, pour les hommes, d'uti
liser toutes les puissances.
Le Phankhoatu est divis en deux parties, soit
seize de ces livraisons tnues, que les sinologues
connaissent bien. La premire partie est comme un
rsum des
mtaphysiques et des enseignements
antrieurs ; elle sert d'introduction, et n'enseigne
rien de nouveau. C'est de cette prface, narthex d'un
temple ferm, qu'on peut seulement, pour l'intrt
gnral, extraire quelques phrases. Voici la traduc
tion exacte faite d'aprs les caractres du livre, et
sur les indications d'un savant en situation de la
troisime page de cette prface, o l'on reconnatra
sans peine, et avec admiration, la thorie androgy-
nique, exprime avec une nergie et une concision
tonnante, et avec des oppositions de mondes et de
mots qu'on ne saurait trop faire remarquer (i) :

Tu adoreras ta gauche, o est ton cur.


Tu dtesteras ta droite, o est ton foie et ton cou
rage.

(i) Voir, pour dtails, le Te de Laotseu, traduction exacte


(Bailly, i i , Chausse d'Antin), pp. 3 et 4.
i6

Mais tu adoreras ta droite, o est la gauche de


ton frre.
Tu adoreras la gauche de ton frre, o est son
me.
Tu abandonneras l'me de ton frre pour l'esprit
de sa gauche.
C'est ainsi qu' ton sein gauche le Dragon te
mordra.
Et par sa morsure entrera Dieu.
La voix, sans la parole ; l'entendement, sans le
son ; la vue, sans l'objet ; la possession, sans le contact :

Voil les gouttes de sang de la morsure.


Prier avec des lvres muettes, croire avec des
oreilles fermes, commander avec des yeux soumis,
prendre avec des mains immobiles :

Voil la morsure du dragon


Le sommeil est le matre des sens et des mes.
Ainsi dort ta tte sur le cur de ton frre.
La gauche de son corps rpond la gauche de
ton esprit.
La droite de ton esprit rpond la droite de son
corps.
Que ta gauche pntre sa gauche ; que ta droite
soit pntre par sa droite.
Ainsi ta pense sera sa pense, et son sang sera
ton sang.
La morsure du Dragon se cicatrisera ; il prendra

son vol, vous serez invisibles dans ses ailes.


Vous serez unis avec le ciel.
Ainsi vous tes deux, et un, et l'Ancien
Dieu. (P.K.T., Pf. 111).
i7

La toxicologie occupe une des parties du Livre ;

mais il ne s'agit plus ici de tous les poisons, ni mme


des poisons dont s'occupent les savants, quoi j'ai
fait allusion tout l'heure, mais seulement de cer
taines essences, qui ne sont plus considres l
comme des toxiques, mais comme des moyens; les
chanvres, l'upa, les lianes coca, les sucs des lauriers
et mancenilliers, des daturas, et, en gnral, de toutes
les euphorbiaces. Une division est consacre l'em
ploi pratique des haschichs et opiums spciaux, et

la description et l'analyse des circonstances o il


doit tre fait tel ou tel usage de l'un de ces agents. On
peut croire que des facteurs de telle importance ne
sauraient tre mis en jeu pour des buts futiles ; et je
pense que, au seul nonc des plantes ainsi tudies,
on aura compris quoi on les fait servir (i).
Les autres parties du Phankhoatu tudient, un
point de vue qui se laisse facilement entrevoir :

Les parfums, parmi lesquels le musc, le benjoin, la


badiane, le ginseng, le micocoulier, le sandal et les
lumes des essences, lianes, fougres, arborescences,
et roseaux toxiques ;

Les phnomnes d'ordre infrieur ou intermdiaire,


temporaire et superficiel, classs en Occident sous le
vocable Spiritisme ;

L'tablissement rationnel de l'existence des Forces


errantes, puissances incoordonnes de l'me des

(0 Je pense, l'anne prochaine, avoir la possibilit d'appuyer


sur ce et de corroborer la thorie
point par une srie d'ob
servations personnelles, recueillies pratiquement dans le cours
de six annes.
i8

choses, leur dtermination, leur constitution fugace,


et leurs singulires aptitudes ;

La faon de reconnatre leur voisinage, le moment


favorable leur captation et les moyens de cette cap-
tation ;

Le mode d'emploi des dites forces, la dtermina


tion des buts pour lesquels il est licite de les faire
agir ; leur retour leur tat errant et vague (dcoagu

lation).
La dmonstration de la possibilit effective de
l'extrioration humaine entire ; l'entranement pra
lable, la prparation matrielle, les adjuvants physi
ques, les Rites et les prcautions indispensables,
avant, pendant et aprs l'opration, les lieux propices;
Les dangers de ces pratiques, le pril volontaire de
l'oprant, l'empire des puissances trangres ou des
puissances adquates mal disperses aprs l'emploi,
les vsanies spciales rsultant de ces cas spciaux,
et leur gurison par un tiers, au dtriment d'un tiers,
les phnomnes du choc en retour.
Les rites, la dtermination astronomique des po
ques favorables (sorte de Lvitique liturgique du
taosme).
La puissance sur la nature (monde infrieur), les
pouvoirs sur les semblables (monde moyen), les
influences sur les indtermins (monde suprieur) ;
La Divination ;

L'Evocation ;
La Naissance, et les lois qui prsident l'acte de la
Conception ;

La Mort, et les lois de la Mort heureuse ;


ig -
Il est inutile et peut-tre importun de donner
des dtails sur ces derniers chapitres.

*
*

Telle est la hirarchie actuelle, la science, les devoirs


du taosme sotrique. J'ai dit tout l'heure que ces
rites assez compliqus et ces pratiques secrtes s'ac
complissaient dans le plus profond mystre, et que les
formules s'tudient avec les plus grandes prcautions,
parmi lesquelles la premire est la solitude. Ces dyna-
mismes, auxquels les Europens ont donn des noms
divers (lectricit, magntisme, polarisation, hypnose
et envotement de Rochas, forces vitales de Baraduc,
suggestion, extrioration. etc.), sont expriments loin
de toutes indiscrtions ; et les Matres seuls possdent
la clef ouvrant l'accs de ces dangereux trsors. Les
disciples sont tenus au secret ; voil donc une asso
ciation parfaitement ferme. Ces groupes ferms, lis
par un serment rituel, commands par des hommes
d'une extraordinaire intelligence, qui la doctrine de
Laotseu ordonnait le mpris des rois et des grands,
taient un noyau tout trouv pour les mcontents de
toute sorte, qui cherchaient runir et coordonner
leurs sentiments. Pour gagner leur cause le taosme,
qui en faisait partie dj thoriquement, les mcon
tents se firent taostes, et le mlange des mystiques
ddaigneux et des politiques dissidents
aujour est
d'hui complet. Les matres de l'enseignement sont
devenus des chefs de parti.
Le rite la suite duquel les phap cumulent ces

deux redoutables fonctions, a t dj une fois publi


en Europe ; c'est pourquoi je ne m'engage en rien en
le reproduisant ici.Ils prennent, dans un temple, une
statue consacre de la desse Quang-Am, la peignent
de laque blanche, et l'enfouissent en travers du seuil
de leur demeure. (Formule : An lau do thuong bach
Pht x ghi.) J'vite de donner ici la traduction de
cette formule, et je laisse aux esprits inventifs le soin
de dgager le sens exprs du symbole. Et je me con
tente de donner quelques dtails indits sur les causes
sociales de la formation des groupes que dirigent ceux
dont je viens de parlei, et sur quelques rsultats obte
nus dans la politique gnrale de l'Empire, avec le
regret de ne pas m'tendre davantage sur l'mission
extrieure de leurs pouvoirs, et sur leur mode de fonc
tionnement.
*

On sait que, en Chine et en Indo-Chine les deux


pays jaunes o fleurissent le mieux les socits secrtes
les dynasties nationales ont, ds longtemps, t
renverses, et vgtent dans l'exil, entoures de sou
venirs lgendaires et d'ambitions vagues. Depuis tan
tt six cents ans, le Cleste Empire, envahi par les
Mandchoux fils de Gengiskan, est gouvern par la
descendance de ses conqurants. Pas une fonction
importante de la Cour, depuis la place [suprme jus
qu' celle du dernier interprte, n'est laisse aux abo
rignes. Et, bien que, depuis longtemps, la race vain
cue, plus intelligente, nombreuse et immallable, ait
absorb la race victorieuse, la colre, qui bouleversa,
la chute des empereurs, la race chinoise, subsiste

encore aujourd'hui par ses effets.


2i

C'est au quatorzime sicle, six cents ans aprs la


perscution de Shi Hoangti, dont le taosme sortit
triomphant, et dx-huit cents ans aprs l'apparition
de Laotseu (637 av. C.) qu'eut lieu la conqute mand
choue. Exactement la mme poque, dans la pres
qu'le sud de l'Asie, sous les coups des Birmans et des
Siamois, s'croula l'empire Khmer, au Cambodge, et
disparurent les Rois Rouges, qui rgnaient Angkor, la
ville aux mille palais, dont les ruines, entasses en un
cercle de 72 kilomtres de tour, remplissent aujour
d'hui encore les visiteurs d'un respectueux merveil
lement. Oppresses par les vainqueurs, les races se
jetrent aux socits secrtes (qui jusqu'alors exis
taient suivant le mode mystique, magique et politi
quement thorique de Laotseu), de qui elles espraient
la consolation de leurs douleurs et l'entretien de leurs
esprances; et c'est de cette poque, fertile en conspira
tions, que les mystrieuses associations tendirent sur
l'Asie jaune tout entire une griffe aujourd'hui toute-
puissante, et qui jamais plus ne desserrera son tau.
Vers le milieu du dix-huitime sicle, l'Annam,
demeur jusque-l plus tranquille, grce aux L, rois
glorieux del dynastie nationale et libratrice, tomba
dans les rvolutions intestines,que, ds 1780, la
France attisa : de l sortit une nouvelle dynastie, celle
des Nguyn, celle-l cochinchinoise, contre laquelle
se dressa la pninsule entire, et qui ne dut de rester

sur le trne qu' la complicit de l'tranger. Les mou


vements de piraterie dont le protectorat franais souf_
freaujourd'hui au Tonkin sont issus de ce cataclysme
politique, et c'est de l aussi qu'il faut compter l'en
tre des Tonkinois et des Annamites dans les socits
qui runissent tout bas, contre les
secrtes spciales,
gouvernements que les hasards leur ont imposs, les
peuples de race jaune. Voil la cause premire de
l'extension formidabledes socits secrtes en Chine
et en Indo-Chine; sans doute, maints de ceux qui en
font partie aujourd'hui ne font pas remonter leur
adhsion ce prtexte recul. Nanmoins c'est l une
raison primordiale des associations, et c'est l que
nous devons rechercher et saluer leur puissant essor.
Une autre cause, et de tous les temps, rside dans
le caractre mme de la race. On sait que le sentiment
commun toutChinois est celui de la solidarit (gen).
Cette solidarit s'exerce, entre nationaux, de la faon
la plus ingnieuse (tablissement des raisons sociales
multiples, extinction du pauprisme par le partage de
certaines terres, prts d'argent sans intrts, etc.)..
Mais, cause des qualits prolifiques de la race, un
grand nombre de Chinois s'expatrient chaque anne.
Que devient, hors des frontires, la solidarit? L'em
pire chinois n'a ni le got ni les moyens de protger
ses sujets migrs. Et pourtant le Chinois exil, isol,
conserve toujours le dsir ardent d'tre reli son
pays et de rintgrer finalement la terre natale, dans
laquelle ses plus anciennes traditions lui ordonnent
d'tre inhum. Le lien qu'il ne trouve nulle part ail
leurs, les socits secrtes le lui fournissent : il n'est
pas, hors de l'Empire, un Chinois qui ne fasse partie
de l'une ou de l'autre, plus spcialement de celle
et

qui reprsente et soutient dans tout l'Univers les in


trts de la race.
23

Enfin le systme gouvernemental,


prconis par
les sages, et mis en pratique parles souverains, laisse
la plus grande indpendance aux fonctionnaires, et
le moindre recours possible l'administr ; pour
jouir bon droit d'une telle autorit et d'une telle
libert, il ne faudrait que des fonctionnaires hon
ntes; malheureusement, il n'y en a que peu, et l'Em
pire fourmille des abus les plus criants. Ici encore
les socits secrtes sont les naturelles protections des
gens lss, qui ne peuvent, cause des rglements,
demander rparation nulle part. Et la crainte qu'elles
inspirent arrtent bien des magistrats dans leurs pr
varications.
Etant donnes ces trois causes, on ne s'tonnera
plus de l'norme influence des socits secrtes, ni
que ces associations comptent en Asie plus d'adh
rents qu'il n*y a d'habitants en Europe.

Aux deux besoins de la race, solidarit, protection,


rpondent deux associations, l'une qui runit les
Chinois de Chine aux migrs ; l'autre, dont les ten
dances satisfont la cause premire de son tablis
sement.
Je ne parlerai pas ici des deux grandes associations,
dont d'autres que des Chinois peuvent couramment
faire partie, dont l'une, celle qui s'tend au nord, est
dj connue en Amrique et en Europe, et dont
l'autre, au sud, comprend Malaca, la Malaisie, les
colonies hollandaises et espagnoles, qui prend sa
part du soulvement des Philippines, et qui porte le
a4

nom gnral de Griffe. C'est cette dernire qu'ap


partenait le Franais Marie de Mayrna, qui fut un
instant roi des Sdangs, et qui prit mystrieusement,
pour avoir contrevenu ses serments, sur un point
dsert de la cte de Borno. De ces deux socits, le
Pre Hue, d'autres missionnaires et des voyageurs
ont dj suffisamment parl.
'
Il en est deux autres, mieux caches,
plus chinoises,
et de buts et de moyens tels qu'elles ont attir sur
elles les foudres des lois : ces lois proscrivent la
fois leur but politique et leur but mystique.
Voici le texte du code promulgu en i8i i par le roi
Gialong :
Toute personne qui se permettra d'adorer le ciel
ou les toiles, et qui brlera des parfums pendant la
nuit, ou qui allumera les sept lumires clestes, sera
punie de 80 coups de bambou.
Si un bonze ou un prtre du Tao, aprs le jene,
crit une invocation au ciel, Ou s'ils adressent, avec
une invocation, un sacrifice l'esprit du feu, il sera
condamn 80 coups, et dchu de sa dignit.
Tout individu qui exerce des arts magiques, dit
qu'il commande aux bons ou aux mauvais gnies, qui
tracera des signes cabalistiques, qui prparera des
charmes au moyen de l'eau, prdira l'avenir, adorera
les faux saints ou appartiendra la socit du

Nnufar blanc ou celle du Vritable Anctre, on


professera toute doctrine trangre ou errone, ou
qui, brlant des baguettes parfumes devant des
images des mauvais gnies, runira des gens pour
saluer ces images durant la nuit, sera condamn
25

la strangulation; ses complices, i00 coups de


rotin et l'exil lointain.

(Lois du royaume, livre VI; lois


rituelles, Ir* partie, sections 4
et 6.)

Il faut remarquer que, dans la suite de cet article,


on ordonne des sacrifices aux esprits des montagnes,
des eaux, du vent, des nuages, du tonnerre, de la pluie,
toutes choses qui, dans la gense cosmogonique, sont
considres comme des produits consquentiels de l'ac
tivit du ciel, qu'il est interdit d'honorer publique
ment.
Toute personne qui aura en sa possession un
livre d'astrologie sera puni de i00 coups de bambou.
Il est interdit aux devins et aux matres de la
science des lments de frquenter la demeure des
mandarins, pour s'y entretenir de la destine bonne
ou mauvaise de l'Etat. Ils ne sauraient se servir des
livres que pour pronostiquer le sort des particuliers.
Toute contravention sera punie de i00 coups de
bambou.
(Loco citato : lois rituelles,
11e partie, sections 3 et i5.)

Les socits condamnes par ces textes, sont :


A. Le Thiendinhen (littral : ciel, erre, homme),
socit de notre Anctre qui fut le ciel,
Vritable
dont le nom, participant des trois mondes, indique
son but gnralisateur, coordonnateur, et, par suite, sa
recherche pratique de la solidarit.
26

B. Le Bachlienhue (ou Hoasenchang), Nnufar


blanc, dont le nom indique les tendances politiques
et sociales, pour ceux qui connaissent la valeur du
nnufar dans l'emblmatique.
Tout Chinois qui en prouve le besoin moral peut
entrer dans la premire de ces socits. Mais il ne
participe, bien entendu, qu' ses avantages, sans mme
avoir ide des devoirs et des responsabilits qui in
combent aux chefs.
Le simple dsir ne suffit pas pour entrer dans le
Bachlienhue; il faut savoir et pouvoir: Savoir l'in
terprtation des caractres, le sens extrieur et int
rieur des Livres sacrs, le trfonds de l'enseignement
taoste, et la pratique de quelques rites et formules :

pouvoir agir en toute indpendance, garder sa libert


d'action, atteindre aux lieux et aux personnes qui
peuvent dsigner lescirconstances, et rompre, au mo
ment voulu, toutes attaches sociales et mme hu
maines. Il n'est pas besoin d'tre Chinois pour entrer
au Nnufar blanc, mais il n'a aucun but immdiat,
du moins hors de la Chine. Cette socit peut avoir
des membres hors d'Asie, mais elle n'y institue pas de
reprsentants officiels.
Les signes de reconnaissance sontdoubles : ils com
portent les signes des autres associations, la griffe et
le double empaumement, et ensuite un signe trs in
gnieusement emprunt une religion trangre.
Malgr les interdictions poursuites dont elle
et les

est l'objet, cette Socit forme en Chine l'unit la plus


redoutable, et elle a mis son empreinte sur tous les.
grands vnements de ce sicle, qui ont associ l'Oc
27
cident l'Orient. C'est donc ici que je voudrais faire
comprendre, par comparaison, qu'une socit secrte
bien associe et bien secrte peut et doit arriver d
terminer les actions des citoyens et mme des pou
voirs publics qu'elle bat en brche, et qui la pour
chassent en proscrivant ses adhrents : ceci sans bruit
et sans argent. Sans s'appesantir sur d'autres raisons
d'ordre particulier, il faut affirmer qu'une association
n'atteindra un tel but que si elle accepte seulement
ses membres aprs un srieux examen pralable, por
tant : i sur la science acquise par le postulant, aprs
les tudes faites sous la direction de matres ad
quats ; 2 sur le caractre
personnel du postulant, la
valeur qu'on peut attribuer son nergie, sa volont,
son activit, son individualit tout entire, et sur
les passions que peut rvler son pass; 3 sur la fa
cult qu'a le postulant de comprendre et de recevoir
l'enseignement qui l'attend encore, et sur la faon
didactique et pratique plus ou moins parfaite dont il
en saura profiter Tous ceux qui ne satisfont pas ab
solument ce triple examen doivent tre exclus.
Enfin le but ne sera atteint que si les membres sont
lis entre eux et l'Association par les liens les plus
troits et les plus inconnus, si le silence et le secret
sont rigoureusement exigs et observs, et si l'obscu
rit la plus complte entoure les actes de l'Association
et l'existence de ses directeurs. Une socit secrte,
dont le chef est connu, abdique toute prtention poli
tique et extrieure, et n'est plus ce point de vue .
qu'une compagnie de gymnastique intellectuelle ou
qu'une assemble de confrenciers. Qu'on applique ce
28

qui prcde l'ancienne Rose-Croix et aux Francs-


Juges, et la franc-maonnerie actuelle d'autre part :
on verra o conduit l'observation ou l'oubli de ces
rgles, et l'on ne s'tonnera pas de la prcision de ces
exigences et de l'apparente svrit de ces apprcia
tions.

J'ai dit au commencement qu'il ne fallait pas se

mprendre sur le contenu de cet article, et l'on com


prendra cette prcaution en voyant que je n'appuie pas
davantage, et que je conclus par quelques notes sur le
rle historique du Bachlienhue. Le prcepte que je
viens d'invoquer est la meilleure cause de cette r
serve.
Le Bachlienhue, o se runissent tous les ennemis
des trangers, mme des trangers qui sont l'int
rieur de l'Empire, poursuit le rve de l'hgmonie
chinoise, ou mieux de la libert de la race chinoise
{car la philosophie chinoise exclut toute prpond
rance d'une race sur une autre). De cette socit
partent les mouvements politiques intrieurs qui ont
pour but de rendre la Chine elle-mme; elle fut, au
premier tiers de ce sicle, le foyer de cette formidable
insurrection des Taping qui conquit Nankin et le sud
de la Chine, et faillit transformer le continent asia
tique. L'insurrection des Taping fut noye dans le
sang et le carnage ; les peuplades qui l'avaient soute
nue disparurent dans les massacres ; et ceux qui
eurent grce de la vie, les bourreaux impriaux arra
chrent les canines afin qu'on pt reconnatre publi
quement les suspects. Il suffit de voir les proclama
2Q
-
tions de celui qui fut lu empereur Nankin, l'expos

de ses rclamations Pking, les hymnes qu'on lui


chantait (et dont j'ai un exemplaire approuv de son
propre sceau), pour y reconnatre les doctrines poli
tiques auxquelles je faisais allusion tout l'heure, et
pour ne pas douter que, si les Taping eussent russi,
la Chine ne serait pas aujourd'hui la grande et solen
nelle endormie que nous connaissons.
Aprs la guerre, les mcontentements subsistrent,
et les mcontents se renouvelrent. Il fallut les em
ployer au dehors pour qu'ils ne devinssent pas dan
gereux au dedans. Les rvoltes du Yunnan venaient
peine de finir, que commena l'invasion franaise
dans l'Annam et le Tonkin. Les rgions taping
taient voisines de ces royaumes: les Pavillons noirs
et jaunes, les Quangths de la vice-royaut de Can
ton, ce qui restait des Man et des partisans de Lihung-
cho s'unirent pour repousser, au nom des principes
de la solidarit, le nouvel envahisseur. La dynastie
de Pking fut ici d'accord avec les associations dans
leur effort, et c'est peut-tre l ce qui l'embarrassa
et le contraignit. Mais la guerre que la France eut
soutenir au Tonkin, depuis la prise de Hano par Ri
vire, jusqu'au dblocus de Tuyenquang par Giova-
ninelli, fut une lutte d'influences secrtes. L'histoire
le prouve, sans le vouloir.
Il n'y eut pas un gnral chinois cette guerre : Te

vice-roi de Canton ne bougea pas de chez lui ; et le


vice-roi du Yunnan mit tant de temps rassembler ses
troupes, que la paix tait signe Tientsin avant
qu'elles eussent apparu sur le thtre de la guerre. Les
- 3o

rguliers chinois, qui ne sont jamais runis en ar-


tnes permanentes, furent enrls comme subreptice
ment, et mis sous les ordres d'autres chefs que leurs
chefs normaux. Le matrede cette guerre futLuuvinh-
phuoc, chef des Pavillons noirs, qui Pking envoya
pour la forme le titre de gnral, et qui tait, depuis
plusieurs annes, hoangiap (titre scientifique le plus
lev, rserv aux hommes illustres par leur pouvoir).
Les lgendes populaires lui avaient appliqu l'horos
cope de l'toile de Tranuyen, toile sept rayons qui
parat la naissance des librateurs et des sages par
venus l'extrme degr de la sagesse. On peut con

clure, de cette application, le rle que jouait Luu-


vinhphuoc et le rang qu'il occupait dans les associa
tions (i). La paix signe avec la Chine, et Luuvinh-
phuoc institu deuxime vice-roi de Canton, la guerre
contre la France continua, sous le commandement de
plusieurs membres de la souche Hoang, une illustre
famille taoste, et dura plusieurs annes encore sur
l'ancien lan. Peut-on mme dire qu'elle soit aujour
d'hui compltement termine, ou endormie seule
ment grce des circonstances extrieures?
En effet, la guerre sino-japonaise est venue donner
aux socits un nouvel aliment d'action : cette action
ne fut pas celle qu'on peut croire. Tandis que les
guerres du Tonkin taient une lutte de peuple
peuple, les associations savaient bien que c'tait sur
Pking que les Japonais dirigeaient leurs attaques :

(i) Pour toute cette guerre, comme pour les Hoangiap, les
Tranuyen, etc consulter l'Autre Ct du mur; paratre chez
Chamuel, en janvier i897.
3i

elles savaient surtout que jamais l'Europe ne permet


trait le dmembrement de la Chine au profit d'une
puissance jaune et nouvelle. Il n'y avaitdoncl qu'une
guerre dynastique, et peut-tre l'occasion de se dbar
rasser de la dynastie. Et l'on peut croire que les Japo
nais gens trs belliqueux et bien prpars, mais trs
vaniteux et mal renseigns n'eussent pas eu la
marche si facile, si les associations ne leur avaient
prpar, chaque pas, des guides, des vivres et des
victoires. Les gnraux du Petchili furent vaincus,
l'arme chinoise ne parut pas ; et il y a une notable
partie de l'Empire celle o passa cet t la mission
lyonnaise Madrolle qui ignore mme qu'il y ait eu
guerre et invasion dans le nord de la Chine. Pour le
monde chinois, il n'y a eu l qu'un incident local,
d'une importance bien infrieure la rvolte desTa-
ping. Grce l'Europe, la dynastie mandchoue de
meura sur le trne. Et pas un pouce de l'Empire terri
torial ne passa aux vainqueurs.
Mais il est un fait bizarre, dont nul encore n'a
donn l'explication. Par un oubli impardonnable de
la diplomatie franaise, l'le de Formose fut abandon
ne au Japon. S'est-on demand pourquoi les Japo
nais, vainqueursimmdiats d'un immense empire,
n'ont pas pu depuis deux ans de luttes continuelles et
de grands sacrifices, se rendre matres d'une le qui
n'a pas 5oo.ooo habitants ? C'est que le secours mys
trieux qu'ils trouvaient dans leur marche sur Pking
et qu'ils eussent trouv jusqu'au pied du trne, leur a
fait ici dfaut.Arracher Formose la Chine, c'est
contrevenir la solidarit. Ajoutons cela que For
mose est le refuge des anciens Pavillons, etdpend du
ressort militaire de Luuvinhphuoc, et on saura pour
quoi Formose d'abord s'rigea en Rpublique, puis se
rvolta tout entire. Voil pourquoi, comme jadis
l'amiral Courbet isol dans le seul port de Kelung, les
Japonais sont rduits rester aux portes de leur pos
session nouvelle, nepouvant y introduire un soldat ni
un fonctionnaire, etpourquoi, malgr le temps et les
traits, Formose demeurera la proprit, non de la
Chine, mais des Chinois.
Aujourd'hui donc, pour l'homognit chinoise, le
Grand Anctre et le Nnufar sont en lutte contre un
empereur victorieux et contre le consentement de
l'Europe entire : et nul ne doute que cette lutte ne se
prolonge, l'avantage perptuel des associations.
Quel but plus noble, quelle action plus clatante
peut-on proposera des hommes ? Pour exciter l'mu- .

lation par un rsum frappant et persuasif, je pour


rais, dans ce qui prcde, chercher le mode sonore
d'une conclusion: Je trouve celle-ci suffisamment
loquente, la propose en exemple tous ceux qui,
et je

ayant travaill et appris, veulent de ce travail et de


cette science faire profiter leurs frres par le monde
pars.

6-8-6. Tours, Imp. E. Arrault et Ci0.