You are on page 1of 4

Una mirada sobre la educacin

neuroeducacin
Manuel Bjar La neuroeducacin
Jefe de Innovacin en el Colegio Nuestra Seora del Recuerdo construye puentes entre
Miembro colaborador de la ctedra Ciencia Tecnologa y Religin
mbejar@recuerdo.net
la neurociencia bsica
y sus aplicaciones en
educacin. An existe
un importante abismo
entre los conocimientos

N
neurocientficos y sus
o parece que el colegio y los profesores de hoy seamos perfec- posibilidades en un sis-
tos. Podramos enumerar algunas de las debilidades ms osten-
tosas de nuestro claustro de profesores y de nuestros colegios. Incluso no
tema educativo real. Pa-
resultara difcil evidenciar los aspectos ms negativos de nuestro sistema rece necesaria la figura
educativo, clamar al viento nuestras exigencias y acabar nuestro magistral
lamento diciendo que las cosas deben cambiar. Pero, nadie parece tener de un mediador entre el
claro hacia dnde debemos los profesores dirigir nuestra mirada para el mundo profesional de la

opinin
cambio educativo. En vano han sido nuestros lamentos y estriles nuestras
negatividades. Nos sentimos dbiles porque no somos perfectos. Nunca lo neurociencia y los profe-
fuimos, nunca. Es verdad que antao no nos fue mal cuando protagoniz-
bamos un guin cultural escrito en negro sobre blanco. Ahora papeles sionales de la educacin.
y letras se deshacen y rehacen virtualmente entre una ruidosa incerti-
dumbre sociocultural paralizante. Entre la niebla de hoy y desde nuestras
Esta figura emergente es
limitaciones queremos con tiento ofrecer una nueva mirada sobre la edu- el neuroeducador.


cacin.
Nuestra realidad educativa es borrosa, carece de un proyecto estrat-
gico y parece dar tumbos entre la innovacin y el anacronismo. Nuestra
sociedad camina ciegamente al albur de los vaivenes econmicos vehicu-
lada por el motor de la tecnologa y el consumo. La tecnologa ha cambia-
do tan rpido nuestras vidas que se hace muy difcil seguir sus
movimientos. El avance tecnolgico es imparable e impredeci-
ble. La tecnologa es el principal factor configurador de nuestra
sociedad. Pero su desarrollo es un tanto ajeno a su sentido con-
figurador: servir al hombre, contribuir a su bienestar e impulsar
la sociedad hacia una humanidad mejor. Lo cierto es que esta
misma tecnologa ha catapultado en poco tiempo las neurocien-
cias hacia los primeros puestos en el conocimiento de frontera.
El reciente estudio tecnocientfico del cerebro est produciendo
nuevos conocimientos de nuestros patrones de aprendizaje que
conviene mirar. Al menos, de refiln, con el rabillo del ojo.
La ciencia ha contribuido a que hoy vivamos en una sociedad
abierta, crtica e ilustrada que tolera y respeta el derecho a la
diversidad de opiniones e hiptesis. Nuestra mirada se dirige
hacia los progresos de las neurociencias. Y ms concretamente
miramos tentativamente a las aplicaciones neurocientficas capa-
ces de iluminar nuestra misin educativa. En la era de la ciencia
pensamos que los educadores no pueden prescindir de los resul-
tados de la razn cientfica. La neurociencia aplicada a la educa-
cin, la neuroeducacin, ofrece una llamada a la responsabilidad
educativa desde el conocimiento de los procesos cerebrales para
la enseanza y el aprendizaje. Quizs la neuroeducacin ofrezca
alguna intuicin, an muy difusa y algo imprecisa, acerca de qu
hacer hoy de nuevo en clase con nuestros alumnos. Manuel Bjar.

FEBRERO 2014 N 355 PADRES Y MAESTROS | 49


podemos desarrollar tcnicas para instruir y educar ms
eficientemente, as como para reforzar los procesos de
aprendizaje. Los datos que ofrece la neuroimagen nos
permiten abordar el estudio de los circuitos neurales im-
plicados en el aprendizaje cognitivo y emocional. El cono-
cimiento neurocientfico del modo natural de aprendizaje
humano servira como patrn de referencia para poder
desarrollar ms eficientemente nuestra misin educativa y
hallar metodologas que ayuden a reconducir disfunciones
en el aprendizaje. Esto es la neuroeducacin.

Una rpida aproximacin a la neuroeducacin


La neuroeducacin trata de usar los conocimientos
basados en la neuroimagen y pretende lanzar tentativas
que atiendan al modo de interactuar del cerebro con su
entorno en cada proceso de enseanza-aprendizaje. La
lnea de investigacin en neuroeducacin tiende hacia la
Una breve introduccin a la neurociencia resolucin cientfica de las preguntas sobre el sustrato
La neurociencia estudia el sistema nervioso. Una neuronal del sistema cognitivo humano. La neuroeduca-
parte de la neurociencia especialmente interesante en cin ensea, pues, una nueva mirada sobre el proceso
educacin es la divisin dedicada al estudio de la estruc- de enseanza-aprendizaje desde los conocimientos de la
tura y funcin del cerebro. No estaran tan en boga hoy neurociencia aplicada.
las neurociencias si no dispusiramos de las increbles Reconocemos que la neuroeducacin es an una
fuentes experimentales de informacin neurolgica. Las ciencia naciente. La neurociencia pretende tomar ventaja
neurociencias gozan hoy de gran prestigio gracias a las en educacin por los conocimientos actuales del cere-
modernas tcnicas de neuroimagen que han desvelado bro, pero carece an de un marco reglado de estudios
importantes conocimientos de la funcionalidad cerebral. sistemticos para llevarla a los colegios. En ocasiones al-
Nos adentramos cada vez ms en la cultura del cere- gunos de los resultados de la neuroeducacin parecen
bro. El reto que nos ocupa ahora es saber aplicar estos algo obvios y bastante conocidos por la pedagoga clsica.
conocimientos cientficos. Y nuestro propsito principal Sin embargo, hay estudios que abren nuevas lneas de
aqu consiste en presentar a modo de sntesis las princi- investigacin neurocientfica para su aplicacin en edu-
opinin

pales conexiones entre neurociencia y educacin. Esto cacin. De especial relevancia es el manual sobre neu-
es, pretendemos mostrar el comienzo de un posible viaje roeducacin elaborado por Francisco Mora, catedrtico
hacia la neuroeducacin. de Fisiologa Humana en la Universidad Complutense de
Las clulas cerebrales son las neuronas y estn es- Madrid.
pecialmente diseadas para comunicarse gracias a su La mirada de la neuroeducacin se dirige a la cons-
estructura de dendritas. Cada neurona tiene un progra- truccin de puentes entre la neurociencia bsica y sus

ma propio para modificar su arquitectura dendrtica. Se aplicaciones en educacin para armonizar las metodo-
trata de una entidad plstica. Los miles de millones de logas de enseanza de profesores con las tcnicas de
neuronas existentes hacen que el cerebro sea un rga- aprendizaje de los alumnos. Evidentemente existe un im-
no plstico. La plasticidad cerebral es una propiedad que portante abismo entre los conocimientos neurocientfi-
permite la continua reconfiguracin neuronal del cere- cos y sus posibilidades en un sistema educativo real que
bro. Actualmente las tcnicas de neuroimagen visualizan solo bien conoce el profesor que da a da permanece en
este funcionamiento complejo del cerebro a partir de las contacto directo con los alumnos en su aula. Conscien-
variaciones locales del flujo sanguneo ante distintos es- tes de estas dificultades parece necesaria la figura de un
tmulos y retos. mediador entre el mundo profesional de la neurociencia
Entre dos neuronas puede existir una conexin elec- y los profesionales de la educacin. Esta figura es el neu-
troqumica a travs de neurotransmisores denominada roeducador.
sinapsis. Los neurotransmisores excitan o inhiben los
procesos sinpticos. Cuando las sinapsis se refuerzan y se Una primera presentacin del neuroeducador
forjan conexiones neurales sostenidas en el tiempo El neuroeducador es un profesional cualificado capaz
se forjan los hbitos que quedan registrados en circuitos de entablar un dilogo interdisciplinar entre los avances
de neuronas. Al ejecutar repetidamente estos hbitos se en neurociencia aplicada y la experiencia prctica del
enciende el mismo circuito neuronal y se refuerzan sus profesor que da a da pone a prueba sus metodologas en
sinapsis una y otra vez hasta que tras su consolidacin se el aula. Por un lado sera una persona capaz de mantener
produce el aprendizaje. Decimos que las miles de neu- permanentemente una formacin actualizada en neuro-
ronas del circuito neural han remodelado el cerebro. En ciencia y con la competencia suficiente para enjuiciar y
trminos neurocientficos el aprendizaje es una conse- mejorar la programacin seguida en los centros educati-
cuencia de la plasticidad cerebral. Al ser la plasticidad una vos. En lneas generales, diramos que el neuroeducador
propiedad que persiste durante toda la vida entendemos est preparado para instrumentar la generacin de nue-
que el aprendizaje es parte de la actividad vital de una vos programas educativos en funcin de las necesidades
persona. de cada centro de enseanza.
Conocer el funcionamiento del cerebro permite tam- Sabemos que un programa educativo bien diseado
bin avanzar en el conocimiento del comportamiento hu- y ejecutado conlleva una buena educacin que produce
mano y ms concretamente en las ventanas neurolgicas cambios relevantes en la conectividad neuronal del ce-
de aprendizaje que se abren y se cierran a distintas edades. rebro. Si la neuroeducacin genera conocimientos para
Conociendo el modo natural del funcionamiento cerebral disear nuevas tcnicas de intervencin capaces de me-

50 | PADRES Y MAESTROS N 355 FEBRERO 2014


jorar el aprendizaje y el desarrollo cognitivo y emocional El neuroeducador conoce el papel del cerebro en
de los alumnos entonces sera de gran ayuda en la mejora el aprendizaje individual del alumno. Sabe tener pre-
del proceso de enseanza-aprendizaje y el propio desa- sente que las ventanas atencionales de sus alumnos se
rrollo humano. abren y se cierran con diferentes aperturas durante
El neuroeducador conoce que la plasticidad cerebral el tiempo de una clase. Consciente de la importancia
permite que el cerebro est continuamente reconfigu- de la individualidad de cada aprendizaje el neuroedu-
rndose y adaptndose a las necesidades del medio para cador estudia las vas para personalizar el proceso de
sobrevivir. Pero el cerebro humano no se ajusta al di- enseanza-aprendizaje de tal forma que se despierte
seo de una mquina. Su desarrollo no sigue una pro- ms la curiosidad del alumno, se incremente su nivel de
gresin temporal lineal. Ms bien su evolucin temporal atencin y se intensifique su desarrollo creativo, ejecu-
est pautada por la aparicin de ventanas cognitivas. Al tivo y emocional.
abrirse estas ventanas el cerebro se vuelve ms sensible
a ciertos aspectos de la informacin del entorno. Apa- Una emotiva mirada al cerebro holstico
recen tiempos crticos de mayor plasticidad cerebral y Desde el punto de vista fisiolgico el cerebro funcio-
el cerebro se hace ms susceptible de mejorar su sensi- na como una sola unidad. En condiciones normales existe
bilidad, sus facultades perceptivas, su desarrollo emocio- una transferencia de informacin constante entre sus dos
nal, su capacidad para el lenguaje, para el pensamiento hemisferios a travs del cuerpo calloso. La mente emer-
complejo, para la psicomotricidad El neuroeducador ge de la accin conjunta de ambos hemisferios. Sin em-
conoce estas ventanas y las usa para ensear de manera bargo es posible reconocer ciertos modos mentales
ms eficiente. especficos que procesan la informacin ms intensa-
No es siempre posible prestar atencin. Existen tiem- mente un hemisferio que otro.
pos donde el cerebro se halla en un estado de default mode El hemisferio derecho es integrador. Ana tiempos y
o de atencin inconsciente. Son tiempos de ensimisma- espacios muy distantes ofreciendo una concepcin hols-
miento personal. Estos tiempos muertos se representan tica de la realidad. Es el hemisferio regulador de opera-
en gris en la figura. Sin atencin no hay aprendizaje, ya ciones que con solo una atencin dispersa e inconsciente
que la atencin es el mecanismo cerebral necesario para ofrece estrategias creativas propias de un modo de pen-
ser consciente de algo. El ensamblaje funcional de ciertos samiento innovador.
circuitos neuronales talamo corticales son necesarios para El hemisferio izquierdo es analtico, ejecutivo y cons-
generar la atencin. La neurociencia desvela que la aten- ciente. Su buen funcionamiento necesita de un nivel de
cin no es un mecanismo singular nico, sino que hay aten- atencin persistente y focalizada durante el proceso

opinin
ciones diferentes con procesos cerebrales diferentes. Para de aprendizaje. Permite concentrase en las partes de un
aprender se requiere un tipo de atencin especfica para todo. Es el hemisferio ms activo cuando se procesa in-
el estudio. Nos referimos a la atencin ejecutiva caracte- formacin relativa a lenguajes lgicos: idiomas, matem-
rizada por un foco disruptivo que selecciona el centro de ticas, computacin
la atencin. El alumno tiene que dirigir su atencin sobre Ambos hemisferios trabajan conjuntamente intercam-
distintos objetivos. biando informacin. Las observaciones de los cambios
Dependiendo de la edad, el clima, la hora del da y cerebrales durante un aprendizaje lgico sostenido reve-


otras circunstancias personales cada sujeto necesita de lan que las modificaciones neuronales se van trasladando
un tiempo personal para poder atender. Este tiempo se desde el lbulo frontal al parietal y hacia el hemisferio de-
representa en rojo en la figura. Tras este tiempo perso- recho. La actividad de la corteza fronto parietal es crucial
nal se inicia una nueva fase de atencin con una duracin para el desarrollo de habilidades propias de expertos.
limitada. El tiempo atencional se representa en azul. El En el nivel ms avanzado la innovacin y la creatividad son
neuroeducador sabe que el alumno slo podr trabajar de gran utilidad para la enfrentarse a cuestiones lgicas. De
en el modo consciente de memoria-aprendizaje durante hecho las soluciones intuitivas a problemas surgen cuan-
los tiempos atencionales de cada clase. Es ms, slo un do el cerebro consigue una conectividad ms intensa en-
porcentaje del tiempo atencional es realmente eficiente tre sus dos hemisferios.
para absorber conocimientos. El tiempo de atencin efi- La cooperacin entre ambos hemisferios incrementa
ciente se representa en verde. En general, existen tres in- el rendimiento mental, es decir, la capacidad para sos-
tervalos temporales eficientes durante una sesin de 60 tener activamente el proceso de memoria-aprendizaje
minutos: durante el primer cuarto de hora, uno ms prolon- durante ms tiempo, con mayor productividad y de for-
gado durante la media hora siguiente y un resto final ha- ma ms eficiente. Rendir necesita atencin, memoria de
cia la conclusin de la clase. trabajo y funciones ejecutivas como la planificacin, el

FEBRERO 2014 N 355 PADRES Y MAESTROS | 51


autocontrol, la toma de decisiones y la inhibicin de res- Igualmente podramos interpretar el pesimismo inicial
puesta. Pero rendir no es fcil y mucho menos cuando el del que partimos reconocindonos prisioneros de nues-
cerebro se inunda de emociones negativas. tro sistema lmbico y del pensamiento negativo. Posible-
La emocin juega un papel funcional en los procesos mente no estemos tan mal como decimos que estamos,
cognitivos. La curiosidad arranca el cerebro y lo dispone pero s es verdad que tenemos por delante una tarea
para el conocimiento. Sin emotividad no se consigue en- exigente de renovacin creativa y analtica que obligue
cender la chispa de la atencin necesaria en un proceso a rendir al mximo a nuestros hemisferios cerebrales.
de aprendizaje. Un entorno protector, estable y estimu- Antes es necesario regular el nivel de alarma que, no
lante predispone al cerebro para una enseanza efectiva. sin falta de razones, han paralizado nuestra innovacin y
El problema es que las emociones a veces nos juegan una creatividad como educadores. Ser la neuroeducacin
mala pasada. una inyeccin de vitalismo?
El cerebro humano parece programado para proteger- Todos queremos un buen sistema educativo. Desea-
se del peligro. Cuando aparecen sentimientos de miedo o mos que nuestros centros educativos consigan el mxi-
ansiedad el cerebro focaliza su actividad en sobreponerse mo potencial de alumnos y profesores. Quizs la neu-
al sufrimiento y remediar la adversidad. En situaciones de roeducacin consiga esclarecer algunas pistas de cmo ir
alerta el cerebro reduce el nmero de procesos cogniti- mejorando nuestras metodologas y programas. Quizs
vos, queda dominado por emociones adversas y se ahoga los neuroeducadores encuentren vas para acercar el
en un mar de emociones negativas. progreso en el conocimiento del cerebro a los colegios
El cerebro emocional es el sistema lmbico y la amg- y dotar a la educacin de un cariz ms cientfico. Qui-
dala un ncleo clave en la regulacin de los niveles de zs la neuroeducacin y los neuroeducadores consigan ir
alerta. Al estar la amgdala conectada con casi la totalidad concretando los mecanismos para hacer ms eficiente el
del cerebro la mente queda bloqueada ante emociones proceso de enseanza-aprendizaje. Quizs estemos co-
negativas y disminuyen los niveles de atencin, la capaci- menzando una nueva aventura educativa ms all de la
dad de memoria y la motivacin personal. paralizante negatividad. Y quizs t, lector, llegues a ser
un neuroeducador protagonista.
Una nueva aventura en educacin
Nos encontramos hoy en los colegios con alumnos
que no saben cmo llegaron hasta aqu, que slo ven
como sus resultados van a peor, que se sienten desbor- para saber ms
dados por la ansiedad ante un examen Observamos
que algunos alumnos experimentan falta de perspectiva B oschma , J. (2007). Generacin Einstein. Ms listos, ms
opinin

acadmica. Su cerebro ha sido tomado por el sistema lm- rpidos y ms sociables. Barcelona: Gestin 2000.
bico. Su percepcin estresante del entorno incrementa M ora , F. (2013). Neuroeducacin. Solo se puede apren-
los niveles de cortisol, reduce su capacidad de memoria der aquello que se ama. Madrid: Alianza.
y disminuye su potencial cognitivo emocional. Decimos P illay, S. S. (2011). Your brain and business. The neuros-
entonces que el alumno queda bloqueado por el pensa- cience of great leaders. New Jersey: FT Press.
miento negativo. En estas situaciones los neuroeducado-
res recomiendan romper la espiral de pesimismo con una

buena dosis de optimismo que libere el bloqueo emocio-


nal y devuelva el control de las funciones cognitivas.
El optimismo no debe confundirse con la mera pa-
labrera de pronsticos improbables, sino que debera
hemos hablado de:
concretarse en dar nfasis a pequeas metas cuya con-
secucin motiven ms al alumno y reviertan a favor del Neurociencia, neuroeducacin, neuropsicopeda-
pensamiento positivo. Puede que no consigamos mucho goga, aprendizaje, amgdala y emocin.
pero un alumno optimista es ms feliz y las personas fe-
lices tienden a tomar decisiones que mejoran su salud Este artculo fue solicitado por PADRES Y MAESTROS en junio de 2013, revisado y
aceptado en noviembre de 2013 para su publicacin.
psquica: cognitiva y emocional.

52 | PADRES Y MAESTROS N 355 FEBRERO 2014