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Pobreza

La pobreza es la situacin o condicin socioeconmica de la poblacin que no puede acceder o


carece de los recursos para satisfacer las necesidades fsicas y psquicas bsicas que permiten un
adecuado nivel y calidad de vida tales como la alimentacin, la vivienda, la educacin, la asistencia
sanitaria o el acceso al agua potable. Tambin se suelen considerar la falta de medios para poder
acceder a tales recursos, como el desempleo, la falta de ingresos o un nivel bajo de los mismos.
Tambin puede ser el resultado de procesos de exclusin social, segregacin social o marginacin.
En muchos pases del tercer mundo, la situacin de pobreza se presenta cuando no es posible
cubrir las necesidades incluidas en la canasta bsica de alimentos o se dan problemas
de subdesarrollo.1

En los estudios y estadsticas sociales se distingue entre pobreza y pobreza extrema, definindose
la pobreza extrema como aquella situacin en la que una persona no accede a la canasta bsica de
alimentos (CBA) que le permita consumir una cantidad bsica de caloras por da, y pobreza como
aquella situacin en la que una persona no accede a una canasta bsica de bienes y servicios ms
amplia (CBT), que incluye adems de los alimentos, rubros como los servicios pblicos, la salud, la
educacin, la vivienda o la vestimenta.2 El Banco Mundial ha cuantificado ambas lneas,
estableciendo desde octubre de 2015, la lnea de pobreza extrema (indigencia) en 1.90 dlares por
da y la lnea de pobreza en 3.10 dlares diarios.34

Segn el Informe de Desarrollo Humano de 2014 del Programa de Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD) uno de cada cinco habitantes del mundo vive en situacin de pobreza o
pobreza extrema. Es decir, 1500 millones de personas no tienen acceso a saneamiento, agua
potable, electricidad, educacin bsica o al sistema de salud, adems de soportar carencias
econmicas incompatibles con una vida digna.1

En la mayora de contextos sociales la pobreza se considera algo negativo y penoso, si bien en


algunos mbitos de carcter espiritual o religioso la pobreza voluntaria se considera una virtud por
implicar la renuncia a los bienes materiales voto monstico de pobreza. Histricamente la
pobreza ha sido valorada de muy distinta forma segn la ideologa o ideologas de cada poca; as
ocurra en el pensamiento econmico medieval. Distinta a la pobreza voluntaria es la vida austera
o vida sencilla cercana a posiciones tanto espirituales como ecologistas decrecimiento.