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150 aos de El Capital

Mirada antropolgica

Rodrigo Llanes Salazar

Telfonos inteligentes, pantallas de televisin, tabletas, consolas y videojuegos,


automviles, yates, zapatos, bolsas, perfumes, libros de Harry Potter, cubos de Rubik,
relojes Patek... La riqueza en nuestras sociedades se nos presenta como un enorme cmulo
de mercancas.
Desde luego, la anterior es una parfrasis -incompleta- del primer prrafo de Das
Kapital (El Capital) de Karl Marx, uno de los libros ms influyentes de la historia y que el
pasado 14 de septiembre cumpli 150 aos de haber sido publicado por primera vez en
Hamburgo, Alemania.
Este aniversario se conmemora en un momento histrico en el que Marx "est de
vuelta", como escribi la periodista Kate Connolly en el influyente peridico britnico "The
Guardian" en octubre de 2008.
El Capital y Marx son de esos libros y autores que rara vez dejan indiferentes a las
personas. Individuos y colectivos de diversas generaciones han organizado crculos de
lectura de dicha obra, la han tomado como Biblia e, incluso, algunas organizaciones,
partidos y gobiernos han cometido atrocidades en nombre de las ideas supuestamente
contenidas en ella. Otros, en cambio, rehyen de todo lo que pueda sonar a Marx o
marxismo, comunismo, socialismo y cualquier otro "ismo".
La cada del Muro de Berln en 1989, la desintegracin de la URSS en 1991 y el fin
del "socialismo realmente existente" aparentemente dieron sepultura definitiva a Marx y a
sus ideas. Pero Marx parece ser como aquel viejo topo al que hace referencia en su libro "El
18 brumario de Luis Bonaparte" -un magnfico anlisis poltico del golpe de estado de
Bonaparte: un animal miope pero sabio, que de cuando en cuando ve la luz.
Despus de la crisis financiera de 2008, y en el contexto de una creciente
concentracin de la riqueza global (segn un reciente informe de Oxfam, mientras que, en
2010, 338 millonarios tenan la misma cantidad de riqueza que la mitad ms pobre de la
poblacin mundial, ahora slo 8 hombres concentran ese porcentaje de riqueza), viejas y
nuevas generaciones han buscado en los textos e ideas de Marx algunas claves para
entender el desorden actual en el que nos encontramos, marcado no slo por la desigualdad
socioeconmica abismal, sino tambin por la inseguridad y precariedad laboral, la
reubicacin de los procesos productivos, la competencia desenfrenada, la emergencia de
nuevas formas de organizacin econmica, como la "economa colaborativa" (como Uber y
Airbnb), entre otros fenmenos.
Algunos sntomas del regreso de Marx: tras la crisis financiera de 2008, la editorial
Karl Dietz, que edita los libros de Marx y Engels en alemn, ha visto un incremento de
alrededor del 300% en la demanda de los libros de estos autores. Asimismo, de acuerdo con
un reportaje de Stuart Jeffries publicado en "The Guardian", cada vez hay ms jvenes que
participan en el "Marxism Festival" celebrado en Londres, mientras que estudiantes de
economa de las universidades de Pars, Manchester, Sheffield, Cambridge, entre otras, han
exigido en fechas recientes que se incluya la perspectiva marxista en los programas de
estudio.
Es en este contexto de claro malestar con el desorden econmico global que obras
como "El capital en el siglo XXI" del economista francs Thomas Piketty han gozado de
gran xito y que El Capital de Marx despierta un renovado inters.
Sin embargo, el "regreso de Marx" puede tratarse slo de una moda de los
"millennials marxistas" -como les llam el historiador Timothy Shenk en un artculo en
"The Nation"-, jvenes y no tan jvenes que con citar algn pasaje de Marx creen que
pueden no slo interpretar al mundo, sino transformarlo.
Lo que se necesita, entonces, es una lectura crtica de El Capital -todo libro debe ser
ledo crticamente-; una lectura que no tome esta obra como una Biblia o texto sagrado
cuyo estudio revelara toda la verdad del mundo. Creo que nuestro actual contexto cultural
y poltico puede permitirnos lecturas ms libres, menos dogmticas y estalinistas, de El
capital y de la obra de Marx.
Si nos despojamos de nuestros lentes dogmticos -ya sea a favor o en contra- y
decidimos leer El Capital, con qu nos encontramos? Personalmente, comparto la posicin
que argumenta que El Capital, a pesar de su subttulo -"Crtica de la economa poltica"- no
es slo un libro de economa. Y no lo es por la sencilla razn de que Marx no fue (solo) un
economista.
Marx estudi derecho, pero tambin se dedic al periodismo -lo hizo en distintos
momentos e su vida, y escribi magnficos reportajes-; se convirti a la filosofa -
particularmente estudi a los pre-socrticos y sobre todo a las corrientes hegelianas de
izquierda-; comparti el espritu utpico y revolucionario de la dcada de 1840; y, en las
ltimas dcadas de su vida, pas horas en la Biblioteca del Museo Britnico, en donde
estudi con gran dedicacin a los economistas de su poca y, tambin, a los primeros
antroplogos. Tambin fue un apasionado lector de literatura.
El Capital es un libro producto de todo eso: crtica de la economa poltica (de
David Ricardo, Adam Smith, entre otros, s), pero tambin obra filosfica que se preocup
por el problema de la alienacin humana y, sobre todo, que est argumentada con el rigor
de la filosofa. Contra lo que algunos que no han ledo el libro piensan, no es una obra que
llama a la revolucin proletaria -como s lo fue el "Manifiesto del Partido Comunista"-,
sino un minucioso anlisis del proceso de produccin capitalista a partir de fuentes como
los informes de los inspectores de fbricas entre otros documentos. Y, tambin, es un libro
lleno de exquisitas referencias literarias clsicas y de agudo humor.
Tomemos como ejemplo el primer captulo del libro, "La mercanca", que es el ms
ledo pero, tambin, uno de los ms ridos de la obra. En el Prlogo a la primera edicin el
propio Marx escribi que "La comprensin del primer captulo, y en esencial de la parte
dedicada al anlisis de la mercanca, presentar [...] la dificultad mayor".
El anlisis de Marx comienza con la "forma" abstracta de la mercanca, no con el
anlisis de mercancas concretas y particulares. Y lo primero que nos seala, recordando a
Adam Smith, es que la mercanca tiene dos caras: el valor de uso, la utilidad de la
mercanca (por ejemplo, el telfono inteligente que sirve para realizar llamadas, tomar fotos
y videos, conectarse a internet) y el valor de cambio, es decir, el hecho de que esa
mercanca puede ser intercambiada por otras mercancas (principalmente por dinero,
mercanca universal por la que se puede intercambiar cualquier otra mercanca). Ms
adelante Marx nos dir que la mercanca tambin tiene "valor", esto es, que es producto del
trabajo humano.
De este primer planteamiento surgen varias cuestiones interesantes. Por ejemplo, las
personas solemos interesarnos nicamente en el valor de uso de las mercancas, en sus
propiedades tiles -por ejemplo, qu tanto puedes hacer con tu telfono inteligente, cmo
aumentar su capacidad, etc. En cambio, nos detenemos muy poco en pensar en su valor -
cunto tiempo de trabajo est contenido en ese telfono inteligente?, cules son las
condiciones de trabajo de las personas que lo elaboran?, cul su salario, sus prestaciones,
etc.?
Del mismo modo, recordar que la mercanca tiene dos caras -valor de uso y
valor/valor de cambio- nos ayuda a entender la primera gran contradiccin del modo de
produccin capitalista: la produccin est orientada ms por la lgica del valor de cambio
que por la del valor de uso, si bien ambas son indisociables. Dicho en otras palabras:
muchas empresas producen para obtener ganancias ms que para ofrecer bienes y servicios
de calidad. La produccin de alimentos, por ejemplo, busca ms la obtencin de ganancias
que alimentar sana y nutritivamente a las personas. Lo mismo puede decirse de casi
cualquier mbito de la vida, desde la salud hasta la educacin.
Y es as que Marx nos va introduciendo, paso tras paso, al conocido argumento
central del libro: el modo de produccin capitalista se sustenta no en que las mercancas se
vendan ms caro de lo que cuesta producirlas -una cuestin de "circulacin"-, sino en la
explotacin de la fuerza de trabajo del proletariado -un problema de "produccin", lo
central para Marx. Quien se aventure a la lectura crtica del libro encontrar, al inicio,
arduas reflexiones abstractas sobre categoras como mercanca, valor, trabajo,
dinero, capital, plusvalor, as como sus contradicciones internas y, despus, pasajes
histricos, concretos, sobre las condiciones laborales -miserables, de hacinamiento- de los
trabajadores ingleses, del trnsito de la produccin en pequeos talleres a la gran industria,
a la devastacin de la naturaleza por el desarrollo de la industria, entre otros problemas que,
150 aos despus, nos siguen preocupando profundamente.

* Investigador del Cephcis-UNAM


rodrigo.llanes.s@gmail.com
@RodLlanes