You are on page 1of 3

Introduccin a Platn: (427 a.C. 347 a.C.

Antecedentes:

Discpulo de Scrates
A diferencia de Scrates, ha salido de Atenas, ha viajado.
Produccin por medio de dilogos:
Tempranos: aporticos. Influencias de Scrates.
Medios o de Madurez: Doctrina de las Ideas y Reminiscencia.
Tardos o de Vejez: Menos dilogos y ms corpus terico. Son fuertemente metodolgicos.

Naci en 427 a.C. y muri en 347 a.C., en Atenas. Su nombre era Aristocles pero lo llamaban
Platn debido a sus anchos hombros (ste es el significado de Platn en griego). Provena de una
familia noble; su madre era descendiente del famoso gobernante de Atenas Soln (594 a.C.) quien
dej sin efecto las rigurosas leyes draconianas e introdujo una serie de reformas en la organizacin
de la polis que precedieron a la reforma democrtica de Clstenes (507 a.C.)

En 407 a.C., Platn conoci a Scrates, quien sera su gran maestro y junto al que permanecera
hasta su muerte en 399 a.C. Pese a las crticas que Platn formul a los sofistas e incluso a Scrates,
ste tuvo una influencia innegable en el pensamiento de Platn. Luego de la muerte de su maestro,
Platn realiz una serie de viajes, en primer lugar, probablemente a Egipto, y luego a Italia
meridional y sucesivos periplos a Sicilia. Fund su propia escuela, la Academia, que recibi ese
nombre porque estaba ubicada en un gimnasio, en las afueras de Atenas, dedicado a un hroe
llamado Academo. Entre otros, Aristteles estudi en ella. El eje central de la obra de Platn es la
doctrina de las ideas. Por idea o idos Platn entiende el aspecto, la forma o el carcter comn
que tiene un conjunto de cosas cuando es aprehendido por la inteligencia. idos en griego significa
forma o configuracin de algo. Si bien el trmino original ha sido traducido como idea, lo
que nos hace pensar en un concepto, para Platn el significado de idos era el de una caracterstica
o forma comn que puede ser aprehendida por el pensamiento.

Las ideas o formas son comunes a un conjunto de entidades, son universales. Son realidades
verdaderas y nicas. Y, al mismo tiempo, son modelo (paradigma o arquetipo) o punto de
referencia de las cosas sensibles, es decir, de aquellas que podemos percibir con los sentidos. Platn
sostiene que las cosas sensibles son imgenes o copias de las ideas. Por ejemplo, el caballo es
caballo porque participa de la idea de caballo que es la que establece los parmetros de aquello que
podemos considerar tal; una mesa ser mesa porque participa de la idea de mesa, que tambin fija
los parmetros de lo que se considera mesa. Y lo mismo puede decirse de los seres humanos y de
sus caractersticas. Platn establece dos tipos de relacin entre las cosas sensibles y las cosas
inteligibles o ideas: una de participacin (mthexis) o presencia y otra de imitacin (mmesis).

Con la doctrina de las ideas, Platn divide la realidad en dos mundos: el mundo de las ideas o
mundo inteligible y el mundo de las imgenes, apariencias o copias de las ideas o mundo sensible.
En el ltimo vivimos los seres humanos. El mundo de las ideas est ms all de nosotros, es decir,
es trascendente. Entre todas las ideas, la idea soberana es la del bien. Platn expone esta divisin
de la realidad en un pasaje de Repblica (Politeia) denominado La alegora de la caverna. En ella,
presenta a la humanidad sumida en la oscuridad y atada por las cadenas de la ignorancia,
percibiendo slo la apariencia de las cosas, o sea, la sombra de sus siluetas proyectadas en la pared
del fondo de la caverna. As, toman la copia por el modelo y creen conocer las cosas
verdaderamente cuando en realidad slo perciben su apariencia. El filsofo es capaz de romper las
cadenas de la ignorancia y contemplar la verdad. Cuando pretende mostrar la verdad a los dems, es
incomprendido porque slo se puede llegar a ella haciendo un arduo ejercicio intelectual que nos
saca de lo habitual, del mundo cotidiano al que estamos acostumbrados, de su normalidad o
naturalidad. Entonces, para Platn el mundo o la realidad queda dividido en dos: el mundo
inteligible o de las ideas, trascendente, y el mundo sensible o de las apariencias, terrenal, donde
vivimos los seres humanos. Esta divisin de la realidad y el conocimiento ser decisiva en toda la
historia de Occidente y de la filosofa.

Una de las ideas que la mayora de la gente considera ms de Platn que de Scrates es que el
mundo no es para nada como parece. Hay una diferencia significativa entre la apariencia y la
realidad. La mayora de nosotros confundimos apariencia con realidad. Platn crea que slo los
filsofos comprenden cmo es realmente el mundo. En vez de confiar en sus sentidos, descubren la
naturaleza de la realidad gracias al pensamiento.

Para argumentar esto, Platn describi una caverna en la que hay personas encadenadas de cara a
uno de los muros. Ante ellos ven sombras parpadeantes que toman por la realidad. No lo es. Se trata
de las sombras que hacen los objetos que hay delante de una hoguera. Estas personas se pasan toda
la vida creyendo que las sombras que se proyectan en la pared son el mundo real. Entonces uno de
ellos se libera de sus cadenas y se vuelve hacia el fuego. Al principio tiene la mirada borrosa, pero
al poco comienza a ver dnde se encuentra. Poco despus, consigue salir a trompicones de la cueva
y finalmente logra ver el sol. Cuando regresa, nadie cree lo que cuenta sobre el mundo exterior. El
hombre que se ha liberado es como un filsofo. Ve ms all de las apariencias. La gente comn no
tiene mucha idea de lo que es la realidad porque se conforman con mirar lo que tienen delante en
vez de reflexionar profundamente sobre ello. Pero las apariencias engaan. Lo que ven son
sombras, no la realidad.

Esta historia de la caverna est relacionada con lo que se conoce como la Teora de las Formas de
Platn. El modo ms sencillo de comprender esta teora es mediante un ejemplo. Pensemos en todos
los crculos que hemos visto en nuestra vida. Alguno de ellos era un crculo perfecto? No. Ninguno
era absolutamente perfecto. En un crculo perfecto, cada punto de la circunferencia estara
exactamente a la misma distancia del centro. En la realidad, los crculos no son as. Sin embargo,
entendemos perfectamente qu queremos decir cuando utilizamos las palabras crculo perfecto.
Entonces, qu es un crculo perfecto? Platn dira que la idea de un crculo perfecto es la Forma de
un crculo. Si uno quiere comprender lo que es un crculo, debera pensar en su Forma, no en lo que
uno puede dibujar o experimentar a travs del sentido de la vista, pues stos son imperfectos de uno
u otro modo. De igual manera, pensaba Platn, si uno quiere comprender lo que es la bondad,
necesita concentrarse en la Forma de la bondad, no en ejemplos particulares que uno haya
presenciado. Los filsofos son las personas ms adecuadas para pensar sobre las Formas de este
modo abstracto, ya que la gente comn se deja llevar por el mundo que perciben sus sentidos.

Puesto que a los filsofos se les da bien pensar sobre la realidad, Platn crea que ellos deban
mandar y ostentar todo el poder poltico. En La Repblica, su obra ms clebre, describi una
sociedad perfecta imaginaria en la que los filsofos ostentaran la mxima autoridad y recibiran una
educacin especial; a cambio, sacrificaran sus propios placeres por el bien de los ciudadanos a los
que gobernasen. Por debajo de ellos, estaran los soldados que habran sido entrenados para
defender el pas, y bajo stos se encontraran los trabajadores. Estos tres grupos, crea Platn,
estaran en perfecto equilibrio; un equilibrio que sera como una mente en la que la razn
mantuviera las emociones y los deseos a raya. Lamentablemente, este modelo de sociedad era
profundamente antidemocrtico, pues en l se mantendra a la gente bajo control mediante una
combinacin de mentiras y fuerza. Platn hubiera prohibido la mayor parte del arte, aduciendo que
proporciona falsas representaciones de la realidad. Los pintores pintan apariencias, y stas
representan las Formas de un modo engaoso. Todos los aspectos de la repblica ideal de Platn
estaran estrictamente controlados desde arriba. Sera lo que ahora llamaramos un estado totalitario.
Platn crea que dejar votar a la gente era como permitir que los pasajeros gobernaran una nave;
mucho mejor dejar al mando a quienes saben lo que hacen.

La Atenas del siglo v no se pareca demasiado a la sociedad que Platn imagin en La Repblica.
Era algo as como una democracia, si bien nicamente alrededor del diez por ciento de la poblacin
poda votar. Las mujeres y los esclavos, por ejemplo, estaban automticamente excluidos. Sin
embargo, todos los ciudadanos eran iguales ante la ley, y exista un complejo sistema de lotera para
asegurarse de que todo el mundo tena la posibilidad de influenciar en las decisiones polticas.