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UNIVERSIDAD CATLICA LOS ANGELES DE CHIMBOTE ANTROPOLOGA SOCIAL

TERCERA UNIDAD: CULTURA, SOCIEDAD Y PERSONA

TEMA N 13:

ENDOCULTURACIN Y SALUD

INTRODUCCIN

Las sociedades humanas se manifiestan a travs de sus interacciones sociales, en todas


las comunidades tienen costumbres para poder alimentarse, vestirse y cuidarse en
cuanto a su salud fsica. La salud viene hacer el estado de bienestar fsico, psquico y
mental de las personas, uno de los aspectos esenciales de las sociedades viene hacer la
endoculturacin en cual las sociedades va asimilando los paradigmas acerca del
comportamiento en cuanto a salud. La Endoculturacin viene hacer el proceso consiente
e inconsciente por el cual el individuo aprende la cultura.
En este tema trataremos de explicar la importancia de como los individuos se van
socializando en sus pautas de salud. Para ello desarrollaremos los temas: salud y
educacin en las culturas, salud y endoculturacin, y salud vesus vida.

S AL U D Y E D U C AC I N E N L AS C U L TU R AS (1)
Si partimos del concepto de salud definido por la OMS (Organizacin
M u n d i a l d e l a S a l u d ) e n s u C a r t a M a g n a d e 1 9 4 6 -completo estado de
bienestar fsico, psquico y mental-, l a s d e r i v a c i o n e s s o n m l t i p l e s y a t a e n ,
por supuesto, al ser humano en toda su inte gridad y en todas las
culturas. Se refiere al hombre y a su comportamiento. Por ello, una
definicin ms completa y amplia nos aproximara mejor todava a su
c o n t e n i d o : u n conjunto de condiciones fsicas, psquicas y sociales que permitan a la
persona desarrollar y ejercer todas sus facultades en armona y relacin con su propio
entorno ( P e r e a , 1 9 9 7 : 3 0 ) . A q u d e s t a c a , a d e m s , e l c a r c t e r s o c i a l y
la relacin con el medio ambiente.

Son, como puede apreciarse, concepciones nuevas que destierran


aquellas caducas en las que la salud era, simplemente, la ausencia
de enfermedad. Es ahora cuando adquiere un sentido positivo, en
general, y, en particular, tiene un claro referente en el
comportamiento del individuo.

Algn autor, como es el caso del conocido Ivn Ill ich (cit. por
Perea, 1997: 29), relaciona la salud con la capacidad de adaptacin
( c o s a , p o r o t r a p a r t e , c o m n a d i v e r s a s c u l t u r a s ) : e s d e c i r , la capacidad
de adaptacin al entorno cambiante, la capacidad de crecer, de envejecer, de curarse; la
capacidad de sufrir y esperar la muerte en paz- E s t e c o n t r o v e r t i d o a u t o r
presenta, pues, un concepto amplio y diversificado, el cual implica
una educacin para la salud que comprende distintos estadios de la
vida hasta acabar con la necesidad de una educacin geronto lgica
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y, finalmente, tanatolgica, tal como propugnamos en otro lugar


(Bouch, 1993: 238).

Por ello, si en la historia de la humanidad se ha mostrado especial


preocupacin por la salud, en otros sentidos diferentes al actual,
hoy su justificacin como objeto de estudio y prctica ha alcanzado
merecido reconocimiento. De ello dan cuenta las numerosas
declaraciones, conferencias y programas de organismos
internacionales tendentes a la promocin de la salud de manera
universal. En un mundo en el que, en el s eno de una evidente
diversidad cultural, la globalizacin es un hecho, la salud debe
ocupar un lugar preeminente.

El incesante cambio que experimentamos, la prdida de valores


tradicionales y la emergencia de otros, las formas de vida, los
hbitos y costumbres que se van incorporando en la sociedad
configuran poco a poco -y, a veces, aceleradamente - una nueva
cultura que afecta al campo de la salud. Los nue vos conocimientos
del ser humano, al menos en cuanto a su cuerpo se refie re, hacen
imprescindible una adaptacin por parte de quienes tienen la res -
ponsabilidad de velar por la salud.

Y el problema no concierne solamente al rea civilizada, sino


tambin a aquellas culturas en las que la aculturacin y la
inculturacin estn ahora presentes.

Por otra parte, la rapidez de los acontecimientos exige, sin dilacin,


la presencia de una educacin para la salud que informe y forme al
ciudadano sobre tan importante necesidad. Y ello no significa que la
educacin haya estado ausente, sino que es mayormente ahor a
cuando la sociedad es ms sensible a su incorporacin y puesta al
da. Aquellos acontecimientos se manifiestan con inusitada celeridad
y cabe el peligro de que se produzca lo que los socilogos y
a n t r o p l o g o s d e n o m i n a n u n cultural lag, u n r e t r a s o c u l t u r a l , q u e l a s
ciencias de la salud deben evitar.

Sociedades alejadas en el espacio y en el tiempo cultural precisan


de nuevos conocimientos y medios. Prevencin de enfermedades,
tales como ahora el SIDA, tan extendido ya entre los primitivos,
exigen soluciones urgentes en el campo de la prevencin y de la
educacin para la salud.

SALUD Y ENCULTURACIN (2)

Algunas de las definiciones de educacin hablan -yo creo que con


mucho acierto- de optimizacin, de mejora del ser humano,
dirigida al bien del individuo como una de sus notas esenciales.
R o d r g u e z D e l g a d o ( 1 9 9 2 : 2 3 3 ) v a m s a l l a l d e c i r q u e la salud tiene
una prioridad muy alta en la lista de elementos felices (...) y es importante para el
bienestar mental y espiritual, p u e s t o q u e c o n s t i t u y e u n o d e l o s f a c t o r e s

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clave para alcanzar la felicidad. La educa cin para la salud ser, en


este sentido, un campo en el que el problema de esta optimizacin
se haga realidad mediante el ejercicio y el deseo de cam bios
saludables en el comportamiento del hombre, sea cual sea su
u b i c a c i n e s p a c i a l . E s , e n d e f i n i t i v a , la mejora cualitativa de la salud humana
(Perea, 1997: 32), objetivo importante en las diversas culturas.

Por ello, distintas leyes y recomendaciones internacionales han


tenido presente este problema, percibido bajo la perspectiva de la
educacin. La LOGSE espaola hace especial referencia al control
corporal, a la higiene, a la salud, al deporte, etc. con el fin de
favorecer el desarrollo personal, valorar crticamente los hbitos sociales relacionados
con la salud, el consumo y el medio ambiente. E s , e s p e c i a l m e n t e , u n v a l o r
emergente de nuestro tiempo integrado en una especfica
antropologa.

Educar para la salud significa, por lo tanto, hacerlo de una manera


total, no circunscrita a una parte de la vida del ser humano ni
determinado por el tiempo o el espacio.

Mas es cierto que cuando hablamos de educacin para la salud


nos referimos casi siempre a nuestro entorno civilizado, a nuestra
cultura, dejando aparte, como en otras cosas del saber humano, a
las otras culturas, que tambin cuentan con la enfermedad y que,
de una manera no formal, plant ean cuestiones relacionadas con la
salud y la calidad de vida que ella persigue. No se trata, por
descontado, de programas de educacin, pero se constitu yen,
muchas veces, en principios, mtodos embrionarios y, sobre todo,
aplicaciones empricas sancionadas por la prctica.

En realidad, poblaciones indgenas mantienen prcticas de higiene


que nos sorprenden, a veces. El cuerpo es, en muchas ocasiones,
a t e n d i d o c o n c i e r t a d i l i g e n c i a . E n t r e l o s himba, a l o s q u e n o s h e m o s
referido, existe la costumbre de la limpieza bucal mediante un
e x t r a c t o d e r a c e s d e u n r b o l , e l omudema, c u y a s r a m a s , c o n a g u a y
arena, sirven tambin para el aseo personal.

Asimismo, la utilizacin de hierbas y plantas con carcter


preventivo resulta una medida saludable.

En el ciclo vital se adoptan, igualmente, medidas tendentes a la


preservacin de la salud. Durante el embarazo, por ejemplo, la mujer
himba h a d e a b s t e n e r s e d e c o m e r d e t e r m i n a d a c a r n e c o m o l a d e l
jabal o la del elefante, que podran resultarle perjudiciales durante
la gestacin. El parto es asistido por dos comadronas, y no en
solitario como ocurre en otras sociedades ame ricanas y aun
africanas. El recin nacido es untado con manteca en lugar de ser
lavado con agua.

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Educar en este sentido conlleva una buena parte de creencia


mgica o religiosa. El pueblo primitivo est mediatizado por ella y
sometido a complejos rituales.

Hay, sin duda, una estrecha relacin entre educacin y


naturaleza, a la que el pueblo primitivo est unido de manera
e n t r a a b l e . D e c a D e w e y ( 1 9 4 6 ) q u e la educacin es una necesidad vital que
permite, al satisfacerse, la supervivencia del ser biolgico. A f i r m a c i n q u e a p l i c a d a
a la educacin difusa convierte a la naturaleza en un factor de la
e d u c a c i n c s m i c a que acta por accin de presencia sobre el individuo y sobre la
comunidad ( N a s s i f , 1 9 8 4 : 2 2 ) . D e a h q u e e n d i v e r s a s c u l t u r a s n o
occidentales la vinculacin entre natura leza y educacin -
c o n s i d e r a d a s t a c o m o e n c u l t u r a c i n - s e a t a n e s t r e c h a y , prima facie,
inseparable.

El hombre primitivo rea liza una asimilacin de las creencias de los


antepasados del grupo (carcter eminentemente social); hay, en
consecuencia, una conciencia colectiva y, en definitiva, el tipo de
educacin de la que puede hablarse est presidido por un sentido
claramente dogmtico.

Entre las caractersticas de la educacin primitiva pueden


destacarse las siguientes: en primer lugar, se desenvuelve en un
mundo mgico y fantstico. En l se manifiesta un tropismo hacia lo
concreto; ello provoca un desarrollo mayor de sus facult ades
perceptivas, aunque no tanto de las reflexivas (Conill, 1983: 488).

Se trata, pues, de lo que ha venido en llamarse educacin difusa o


csmica, entre otros nombres, en la que el ambiente, el entorno que
rodea a la sociedad primitiva ejerce una decisiva influencia. Es el
h o m b r e , c o m o d e c a D e l a O r d e n ( 1 9 8 3 : 4 8 8 ) , u n sujeto sometido a la
constante influencia del medio en que se halla inserto.

Este tipo de educacin puede considerarse mejor como un proceso


de enculturacin en virtud del cual las generaciones jvenes
aprenden de las mayores, y de esta manera les hace partcipes de la
identidad tnica grupal.

Consiste, pues, en un proceso de grupa lizacin cultural que tiene


lugar, a partir del momento inicial (nios), de una manera
permanente, siguiendo la tradicin. Los progenitores y el ecosistema
familiar constituyen la base de la enseanza, aunque otros tengan a
su cargo la organizacin de rit uales (ritos de pasaje, segn la
terminologa de Van Genepp) en los momentos cru ciales del ciclo
vital.

Unos y otros pretenden inculcar en las generaciones jvenes su


experiencia en el campo de la salud (hbitos de higiene, comidas
prohibidas, baos, tcnicas del cuerpo, circuncisin, etc.), aunque,
naturalmente, no representa ningn sistema formal de educacin y

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s, en todo caso, est ligado estrecha mente a la religin y a la


magia.
No obstante, los procesos de aculturacin, es decir, el contacto
entre culturas diferentes, con el consiguiente intercambio de
conocimientos, han propiciado cambios en las respectivas
tradiciones. De ah que bastantes culturas primitivas experimenten
hoy novedades en sus hbitos cotidianos, especial mente en lo que a
la salud se refiere.

Una de las prcticas ms generalizadas en estas sociedades es el


ayuno, al que los padres incitan a sus hijos para llevarlo a cabo. Un
buen ejercicio de educacin para la salud -en el sentido relativo que
el concepto incluye - consiste, precisamente, como tarea preventiva,
invocar a los espritus tras varios das de ayuno.

Radin (1968: 101), en su clebre anlisis del pensamiento


primitivo, relata el caso de una nia que, tras el ayuno, dialoga con
e l E s p r i t u . Esto - l e d i c e l - es lo que t hubieras podido hacer; todos te habran
respetado grandemente y habras podido curar a la gente dbil y nerviosa... E l
remedio, no cabe duda, es importante, pero lo extraemprico lo es
ms todava.

Uno de los motivos de mantener la salud es, justament e, el logro


del equilibrio del individuo. De ah que, generalmente, en culturas
p r i m i t i v a s s e c o n s i d e r a q u e l a e n f e r m e d a d es un desequilibrio que requiere
un proceso de readaptacin para recuperar esta compleja armona que llamamos salud
(Fericgla, 1994: 16).

Paradjicamente -o contradictoriamente- una de las frmulas para


mejorar la salud es la absorcin, por distintas vas, de productos
v i s i o n a r i o s o e n t e g e n o s ( e m b r i a g a n t e s ) , t a l e s c o m o l a ayahuasca
( u t i l i z a d a p o r l o s shuar o jbaros e c u a t o r i a n o s ) o e l peyote, m s c o n o c i d o .
L o s chamanes ( e n e l c a s o d e l E c u a d o r , wishn) s o n l o s e n c a r g a d o s d e
curar las enfermedades y mejorar la salud, pero tambin de instruir y
formar. Su enseanza es eminentemente prctica y basada en la
magia, la religin y los rec ursos naturales.

U n chamn r e c i b e l o s p o d e r e s b i e n d e f o r m a h e r e d i t a r i a , b i e n p o r
vocacin espontnea, llamamiento o eleccin (caso de
Siberia y Asia nor-oriental, segn Eliade, 1982: 29). Pero, adems,
h a d e r e c i b i r u n a d o b l e i n s t r u c c i n : exttica, p o r u n a p a r t e ( x t a s i s ,
s u e o s ) y tradicional, c o n s i s t e n t e s t a e n e l a p r e n d i z a j e d e d i v e r s a s
tcnicas, lenguaje, rituales, etc.

La enfermedad, bajo esta perspectiva, es considerada como un


e x t r a v o d e l a l m a , u n r a p t o , y e s e l chamn, m e d i a n t e d i v e r s a s
tcnicas, el encargado de restituirla al cuerpo del paciente. Es
cierto, no obstante, que, junto a estas tcnicas espirituales,
tambin pueden aplicarse otras de carcter ms ins trumental y
emprico.

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Quiz en un estudio profundo acerca de los mtodos cha mnicos


pudiera revelarse el fuerte componente psicolgico que subyace en
sus prcticas, as como la justificacin de algunos de sus productos
empleados que la farmacopea actual se afana en estudiar.
SALUD VERSUS VIDA? (3)

Tambin la salud, interpretada como calidad de vida, tiene sus


contradicciones en el mundo cultural. Comenzando con la crianza y
terminando con la vejez, ciertas sociedades primitivas contradicen
flagrantemente los ms elementales principios ticos como es el
respeto a la vida y el ncleo constituyente de la educacin para la
salud.

Si bien se aprecia toda una serie de rituales tendentes al


nacimiento, una ms o menos rudimentaria educacin/enculturacin
para la reclusin, parto y posparto, con elementales prescripciones
higinicas (bao en el ro, contacto del neonato con la tierra-madre,
corte y conservacin del cordn umbi lical eliminado, etc.), hay, en
cambio, otras tradiciones entre las cuales desta ca la discriminacin
en razn del sexo, afectando al gnero femenino, como casi s iempre
ocurre.

As, Harris (1981: 217) describe el caso del infanticidio en


distintas comunidades en las cuales las nias o bien son destetadas
tempranamente, o bien la lactancia exclusiva se prolonga varios
aos. En uno u otro caso, se produ ce un dficit de nutricin que
acaba con una elevada mortalidad femenina.

Razones de predileccin por los varones, cuestiones de prestigio


social o de lite son, entre otras, pretendidas justificaciones de una
prctica tan reprobable.

La ignorancia de determinadas cuestiones fisiolgicas provoca,


muchas veces, graves problemas. En el caso del nacimiento de un
nio con malformaciones genticas, la madre es acusada como la
c a u s a n t e d e e l l a s e n a l g u n a s c u l t u r a s ( l o s for d e N u e v a G u i n e a ,
segn Harris, 1981: 506). Igualmente, el consumo del mayor nmero
de protenas corresponde al varn por la cre encia de que tiene ms
necesidad que la mujer.

El nio bengal, por ejemplo, tiene tambin mayor preferencia en


las comidas. Fruto de su superior alimentacin es el hecho de que la
tasa de mortalidad entre las nias menores de 5 aos ha llegado, en
ocasiones, a superar el 50% de la de los nios (Lindenbaum, 1977:
143).

La falta de conocimientos y la carencia de una educacin para la


salud son, sin duda, las causas de morbilida d y mortalidad que
podran ser evitadas.

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No menos reprobable es el tratamiento dado a la vejez en ciertas


culturas. El gerontocidio es, desgraciadamente, un hecho y una
pauta de conducta bastante habitual. Una pretendida eutanasia
mediante la privacin de alimentos, abandono y desvinculacin
social provoca la muerte del viejo, sobre todo en sociedades pobres.

L o s sirianos, h a b i t a n t e s d e l o s b o s q u e s b o l i v i a n o s , a b a n d o n a n a s u s
ancianos lejos de la comunidad para que mueran por inanicin o
d e v o r a d o s p o r l a s f i e r a s . L o s ojibwa d e l l a g o W i n n i p e g c e l e b r a n u n a
fiesta, y el hijo mayor es el encargado de sacrificar al padre
a s e s t n d o l e u n f u e r t e g o l p e d e tomahwack. L o s chuckis, n m a d a s
siberianos, hacen ingerir al padre anciano un hongo embriagador, la
amanita muscaria, y l o e s t r a n g u l a n s e g u i d a m e n t e c o n u n a e s p i n a d e
foca. En los esquimales se da el mal llamado suicidio altruista
d e j a n d o a l v i e j o a l a d e r i v a e n u n kayak.

H e r d o t o h a b l a b a y a d e l a m u e r t e d e l o s a n c i a n o s masagetes a l o s
que luego coman ritualmente -y fcticamente- los hijos.

Quiz la cultura negro-africana sea, en muchos casos, la


e x c e p c i n , p u e s t o q u e , s a l v o e l c a s o d e l o s hotentotes, y a l g u n a o t r a
comunidad, el viejo es un ser al que se valora en su justa medida.

Tal vez la bsqueda de la flor o la hierba de la eterna juventud


e n t r e l o s a n t i g u o s incas ( E c u a d o r y P e r ) o e n l o s a n t i g u o s p o e m a s
d e l Gilgams, Ramayana ( l a s c u a t r o h i e r b a s m a r a v i l l o s a s d e l m o n t e
Oshadi) o e l Mahabha-rata, f u e r a e l e s t m u l o q u e l o s g u i a b a p a r a e v i t a r
las atrocidades de una vejez siempre penosa.

Se impone una interculturalidad en la educacin para la salud, por


una parte para conocer esa alternativa de bsqueda positiva, y, por
otra, para introducir y formar en los valores ms primarios y
profundos del ser hum ano en todas las culturas.

(1) (2) (3) BOUCHE, Henry La Salud en las Culturas pg. 13-18

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