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DISTINTAS RAMAS DE LA PSICOLOGA

PISCOLOGA EXPERIMENTAL:
Segn la mayora de los autores, la Psicologa experimental no posee
propiamente un contenido especfico, sino que se dedica esencialmente al
estudio de la metodologa cientfica en general y de los mtodos de investigacin
en particular. Vendra a ser como una epistemologa del propio saber psicolgico.
Sin embargo, algunos manuales denominan Psicologa experimental a la
practicada por el conductismo u otros enfoques cercanos, cuya investigacin se
desarrolla casi ntegramente en situaciones de laboratorio.

PSICOFISIOLOGA:
Esta especialidad toma como objeto de estudio las bases biolgicas de la
conducta. En sntesis, el psicofisilogo busca establecer las relaciones
existentes entre los procesos corporales y la conducta de los organismos. Un
psicofisilogo puede investigar, por ejemplo, qu zonas cerebrales muestran
mayor actividad cuando un organismo est llevando a cabo una conducta
agresiva. Los especialistas en esta rama trabajan tanto con seres humanos como
con animales. Mantienen frecuentes contactos con otras disciplinas cientficas
que les proporcionan datos para sus experimentos, tales como la biologa, la
qumica, la ecologa, etc., siendo frecuente el trabajo en equipo entre cientficos
de distintas disciplinas.

PSICOLOGA EVOLUTIVA:
Se define as aaquella especialidad de la Psicologa que se ocupa de los cambios
y desarrollo de la conducta humana, desde el perodo prenatal hasta la vida
adulta. Los psiclogos evolutivos buscan describir los rasgos globales de una
fase del desarrollo, estableciendo relaciones entre la edad, la madurez y los
procesos psquicos que caracterizan dicha fase.

PSICIOLOGA SOCIAL:
Su objeto de investigacin consiste bsicamente en las influencias que poseen
los grupos sociales o los productos de los medios de comunicacin en las
conductas de los individuos. Tambin realizan estudios sobre la descripcin, los
mecanismos, las valoraciones o la explicacin de aspectos relacionales del
psiquismo, tales como la amistad, el amor, los vnculos sociales. Algunos de los
temas que estudia la Psicologa social son: los efectos de la propaganda en las
actitudes colectivas, los prejuicios sociales, las relaciones entre los grupos, el
origen social de ciertos trastornos psicolgicos, etc.

PSICOLOGA CLNICA:
Esta especialidad estudia el diagnstico y la terapia de los trastornos emotivos y
de la conducta. Su campo de accin abarca no slo las enfermedades mentales
(psicosis, esquizofrenia, etc.), sino tambin problemas de la conducta originados
por causas diversas como el retardo mental, la inadaptacin social, las
drogodependencias, las depresiones, la ansiedad, los problemas sexuales de
origen psicolgico, etc, etc. Conviene distinguir claramente entre el psiclogo
clnico y el psiquiatra. ste ltimo es un licenciado en Medicina que se
especializa en el tratamiento mdico y psicolgico de los trastornos mentales.
Aunque a veces ambos profesionales utilizan tcnicas y mtodos comunes, el
psiquiatra es el nico facultado para desarrollar terapias que exijan el uso de
frmacos u otros procedimientos puramente mdicos. No hay que olvidar que
muchas disfunciones de la conducta pueden ser curadas, o cuanto menos
paliadas en parte, mediante un tratamiento con frmacos. Por su parte, el
psiclogo clnico utiliza mtodos estrictamente psicolgicos para el desarrollo de
la terapia: programas de entrenamiento y refuerzo conductual o afectivo;
tcnicas verbales; uso de tests, etc. En numerosas ocasiones, sin embargo,
psiquiatras y psiclogos clnicos trabajan en equipo dentro de los hospitales.
Conviene llamar la atencin sobre un prejuicio social muy extendido. A la
consulta del psiquiatra o del psiclogo clnico no acuden nicamente sujetos con
graves trastornos mentales (los que vulgarmente se denominan locos), sino todo
tipo de personas con cualquier problema psicolgico. En muchas ocasiones, se
trata de pequeos trastornos no patolgicos que provocan molestias en la
conducta cotidiana.

PSICOLOGA ESCOLAR:
Su campo de investigacin comprende el estudio de problemas psicolgicos
relacionados con la educacin. En contra de lo que muchas personas piensan,
el psiclogo escolar no slo se dedica con alumnos que poseen dificultades de
aprendizaje, inteligencia o adaptacin; su labor profesional abarca la totalidad de
los alumnos a su cargo. Entre sus funciones destacan las siguientes: realizacin
de test o tcnicas de diagnstico para evaluar las capacidades de los alumnos;
la medicin y cuantificacin del progreso educativo; elaboracin de propuestas
para una mejora de las tcnica pedaggicas; diseo o aplicacin de programas
especficos para alumnos superdotados o, por el contrario, con dificultades a la
hora de seguir el normal desarrollo de las clases; tratamiento de alumnos con
problemas de adaptacin al medio escolar; recomendaciones sobre aquellos
estudios o profesiones que mejor se adapten a las caractersticas intelectuales
de los alumnos, etc. El psiclogo escolar trabaja en colaboracin con los
profesores, a los que sirve de ayuda en el tratamiento de algunos problemas que
surgen en el desarrollo de la labor docente, a la vez que les proporciona
informacin acerca de las peculiaridades psicolgicas de los alumnos. Parte de
los contenidos tericos de esta disciplina coinciden con los de la Pedagoga,
aunque psiclogos y pedagogos los abordan desde distintas perspectivas.

PSICOLOGA INDUSTRIAL O LABORAL:


En lneas generales, estudia ciertos aspectos del mundo industrial y laboral en
los que participan factores humanos. Dentro de esta rama existen disciplinas
altamente especializadas, puesto que su campo de trabajo es excesivamente
amplio. En sus primeros tiempos, los psiclogos industriales se ocupaban
esencialmente de mejorar los programas de entrenamiento de los trabajadores
y de disear las condiciones ms ptimas, desde el punto de vista psicolgico,
para alcanzar un alto rendimiento del trabajo individual y grupal. Asimismo,
analizaban las perturbaciones psicolgicas provocadas por el propio trabajo y su
incidencia en la vida laboral. Aunque sas siguen siendo funciones de la
Psicologa industrial, en la actualidad el profesional de esta rama se ocupa
tambin de otros aspectos, sobre todo de la optimizacin de los recursos
humanos utilizados por la empresa. Destacan as sus funciones de seleccin de
personal.